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As notcias de todo dia nos chegam pejadas de informaes sobre a desintegrao da civilidade e da segurana, uma onda de impulso mesquinho

que corre desenfreada. Mas as notcias apenas nos refletem de volta, em maior escala, um arrepiante senso de emoes descontroladas em nossas vidas e nas das pessoas que nos cercam. Ningum est protegido dessa instvel mar de descontrole e arrependimento, que alcana nossas vidas de uma maneira ou de outra. Dessa posio, chamaram-me a ateno duas tendncias opostas, uma que retrata uma calamidade cada vez maior em nossa vida emocional comum, outra que oferece alguns remdios auspiciosos. Que fatores entram em jogo, por exemplo, quando pessoas de alto QI malogram e as de QI modesto se saem surpreendentemente bem.? Eu diria que a diferena muitas vezes est nas aptides aqui chamadas de inteligncia emocional, que incluem autocontrole, zelo e persistncia, e a capacidade de nos motivar a ns mesmos. Aqui, a defesa da importncia da inteligncia emocional depende da ligao entre sentimento, carter e instintos morais. A capacidade de controlar os impulsos a base da fora de vontade e do carter. E se h duas posies morais que nossos tempos exigem so precisamente estas, autocontrole e piedade. Nossa viagem comea na Parte Um, com as novas descobertas sobre arquitetura emocional do crebro, que oferecem uma explicao daqueles momentos mais desconcertantes de nossas vidas, quando o sentimento esmaga toda racionalidade. Nossa herana gentica nos dota a cada um de uma srie de pontos-chave que determinam nosso temperamento. Mas os circuitos cerebrais envolvidos so extraordinariamente maleveis; temperamento no destino. Em tica a Nicmano, inquirio filosfica de Aristteles sobre virtude, carter e uma vida

justa, seu desafio controlar nossa vida emocional com inteligncia. Nossas paixes, quando. bem exercidas, tm sabedoria; orientam nosso pensamento, nossos valores, nossa sobrevivncia. Mas podem facilmente cair em erro, e o fazem com demasiada freqncia. Como viu Aristteles, o problema no est na emocionalidade, mas na adequao da emoo e sua manifestao. Indica que nossos sentimentos mais profundos, nossas paixes e anseios so guias essenciais, e nossa espcie deve grande parte de sua existncia fora deles nos assuntos humanos. Essa fora extraordinria: s um amor poderoso a urgncia de salvar uma filha querida levaria um pai a vencer o impulso de sobrevivncia pessoal. Visto do intelecto, pode dizer-se que o auto-sacrifcio deles foi irracional; visto do corao, era a nica escolha a fazer. Nossas emoes, dizem, nos guiam quando enfrentamos provaes e tarefas demasiado importantes para serem deixadas apenas ao intelecto o perigo, a dor de uma perda, a persistncia numa meta apesar das frustraes, a ligao com um companheiro, a formao de uma famlia. Cada emoo oferece uma disposio distinta para agir; cada uma nos pe numa direo que deu certo no lidar com os recorrentes desafios da vida humana. Mas, embora nossas emoes tenham sido sbias guias no longo percurso evolucionrio, as novas realidades que a civilizao apresenta surgiram com tanta rapidez que a lenta marcha da evoluo no pode acompanhar. Na verdade, as primeiras leis e proclamaes de tica - o Cdigo de Hamurabi, os Dez Mandamentos dos hebreus, os ditos do imperador Ashoka - podem ser interpretadas como tentativas de conter, subjugar e domesticar a vida emocional. Todas as emoes so, em essncia, impulsos para agir, planos instantneos para lidar com a vida que a evoluo nos infundiu. A prpria raiz da palavra emoo movere, "mover" em latim, mais o prefixo "e-", para denotar "afastar-se", indicando que uma tendncia a agir est implcita em toda emoo. Que as emoes levam a aes mais

bvio observando-se animais ou crianas; s nos adultos "civilizados" encontramos tantas vezes a grande anomalia no reino animal: emoes - impulsos arraigados para agir - divorciadas de uma reao bvia. Num sentido muito verdadeiro, temos duas mentes, a que pensa e a que sente. Esses dois modos fundamentalmente diferentes de conhecimento interagem na construo de nossa vida mental. Um, a mente racional, o modo de compreenso de que, tipicamente, temos conscincia: mais destacado na conscincia, mais atencioso, capaz de ponderar e refletir. Mas junto com esse existe outro sistema de conhecimento impulsivo e poderoso, embora s vezes ilgico a mente emocional.

A vida uma comdia para os que pensam e uma tragdia para os que sentem.(Horace Walpole)
Tais exploses emocionais so seqestros neurais. Nesses momentos, sugerem os indcios, um centro no crebro lmbico proclama uma emergncia, recrutando o resto do crebro para seu plano de urgncia. O seqestro ocorre num instante, disparando essa reao crucial momentos antes de o neocrtex, o crebro pensante, ter tido uma oportunidade de ver tudo que est acontecendo, quanto mais de decidir se uma boa idia. A marca caracterstica desse seqestro que assim que passa o momento, os assim possudos tm a sensao de no saber o que deu neles. A amgdala atua como um depsito da memria emocional, e portanto do prprio significado; a vida sem a amgdala uma vida privada de significados emocionais. O que est ligado amgdala mais que a afeio; toda paixo depende dela. em momentos assim - quando um sentimento impulsivo domina o racional - que o recm-descoberto papel da amgdala se mostra crucial. Os sinais que vm dos sentidos permitem que a amgdala faa uma varredura de toda experincia, em busca de problemas. Isso a pe num poderoso posto na vida mental, alguma coisa semelhante a

uma sentinela psicolgica, desafiando cada situao, cada percepo, com apenas um tipo de pergunta em mente, a mais primitiva: " alguma coisa que odeio? Isso me fere? Alguma coisa que temo?" Se for este o caso se o momento em questo de algum modo esboa um "Sim a amgdala reage instantaneamente, como um fio de armadilha neural, telegrafando uma mensagem de crise para todas as partes do crebro. Na arquitetura do crebro, a amgdala coloca-se de um modo um tanto semelhante ao alarme de uma empresa, onde operadores esto a postos para enviar chamadas de emergncia ao corpo de bombeiros, polcia e um vizinho, sempre que um sistema de segurana interno d o sinal de perigo. Numa das descobertas mais impressionantes sobre emoes da ltima dcada o trabalho de LeDoux revelou que a arquitetura do crebro d amgdala uma posio privilegiada como sentinela emocional, capaz de seqestrar o crebro. Essa ramificao permite que a amgdala comece a responder antes do neocrtex, que rumina a informao em vrios nveis dos circuitos cerebrais, antes de perceb-la plenamente e iniciar por fim sua resposta mais cuidadosamente talhada. mas LeDoux descobriu um pequeno feixe de neurnios que vai direto do tlamo amgdala, alm dos que seguem pelo caminho maior de neurnios at o crtex. Esse caminho menor e mais curto - como uma viela neural permite amgdala receber alguns insumos diretos dos sentidos e iniciar uma resposta antes que eles sejam plenamente registrados pelo neocrtex. Nossas emoes tm uma mente prpria que pode ter opinies bastante independentes de nossa mente racional. Quanto mais intenso o estmulo da amgdala, mais forte o registro; as experincias que mais nos apavoram ou emocionam na vida esto entre nossas lembranas indelveis. Isto

significa, na verdade, que o crebro tem dois sistemas de memria, um para fatos comuns e outro para os emocionalmente te carregados. A chave de "desligar" fundamental da emoo aflitiva parece ser o lobo pr-frontal esquerdo. Neuropsiclogos que estudam humores de pacientes com danos em partes dos lobos frontais determinaram que uma das tarefas do lobo pr-frontal esquerdo agir como um termostato nervoso, regulando emoes desagradveis. Os lobos pr-frontais direitos so um local de sentimentos negativos, como medo e agresso, enquanto os esquerdos refreiam essas emoes brutas, provavelmente inibindo o lobo direito. As emoes, portanto, contam para a racionalidade. Na dana de sentimento e pensamento, a faculdade emocional guia nossas decises a cada momento, trabalhando de mos dadas com a mente racional e capacitando ou incapacitando o prprio pensamento. Do mesmo modo, o crebro pensante desempenha uma funo executiva em nossas emoes a no ser naqueles momentos em que as emoes escapam ao controle e o crebro emocional corre solto. Na verdade, o intelecto no pode dar o melhor de si sem a inteligncia emocional. Isso subverte a velha compreenso da tenso entre razo e sentimento: no que queiramos eliminar a emoo e pr a razo em seu lugar, como queria Erasmo, mas ao contrrio encontrar o equilbrio inteligente das duas. A questo : como algum com uma inteligncia to bvia faz uma coisa to irraeional to burra mesmo? Resposta: a inteligncia acadmica pouco tem a ver com a vida emocional. Os mais brilhantes entre ns podem afundar nos recifes de paixes desenfreadas e impulsos desgovernados; pessoas com altos nveis de Ql so s vezes pilotos incompetentes de suas vidas particulares. Minha preocupao com um conjunto fundamental dessas "outras caractersticas", a inteligncia emocional: talentos como a capacidade de motivar-se e persistir diante de frustraes; controlar impulsos e adiar a satisfao; regu lar prprio estado de esprito e

impedir que a aflio invada a capacidade de pensar; criar enpatia e esperar. O pensamento de Gardner sobre a multiplicidade da inteligncia continua a evoluir. Uns dez anos aps ter publicado sua teoria pela primeira vez, ele fez os os seguintes sumrios das inteligncias pessoais: Inteligncia inpessoal a capacidade de compreender outras pessoas: o que as motiva, como trabalham, como trabalhar cooperativamente com elas. Pessoal de vendas, polticos, professores, clnicos e lderes religiosos bem-sucedidos provavelvavelmente so todos indivduos com altos graus de inteligncia interpessoal. A inteligncia intrapessoal... uma aptido correlata, voltada para dentro. uma capacidade de formar um modelo preciso, verdico, de si mesmo, e poder us-lo lo para agir eficazmente na vida. Salovey inclui as inteligncias pessoais de Gardner em sua definio bsica de inteligncia emocional, expandindo essas aptides em cinco domnios principais: 1. Conhecer as prprias emooes. Autoconscincia - reconhecer Um senti mento quando ele ocorre a pedra fundamental da inteligncia emocional. Como veremos no Captulo 4, a capacidade de controlar sentimentos a cada momento crucial para o discernimento emocional e a autocompreenso. A incapacidade de observar nossos verdadeiros sentimentos nos deixa merc deles As pessoas de maior certeza sobre os prprios sentimentos so melhores pilotos de suas vidas, tendo um sentido mais preciso de como se sentem em relao a decises pessoais, desde com quem se casar a que emprego aceitar. 2. Lidar com emoes. Lidar com os sentimentos para que sejam apropriados uma aptido que se desenvolve na autoconscincia. O Captulo 5 vai examinar a capacidade de confortar-se, livrar-se da ansiedade, tristeza ou irritabili dade incapacitantes e as conseqncias do fracasso nessa aptido emocional bsica. ca.As pessoas fracas nessa aptido vivem constantemente combatendo sentimentos de desespero, enquanto as boas nisso se recuperam com muito mais rapidez dos reveses e

perturbaes da vida. 3. Motivar-se. Como mostrar o Captulo 6, pr as emoes a servio de uma meta essencial para prestar ateno, para a automotivao e a maestria, e para a criatividade. O autocontrole emocional adiar a satisfao e reprimir a impulsividade est por trs de todo tipo de realizao. E a capacidade de entrar em estado de "fluxo" possibilita excepcionais desempenhos. AS pessoas que tm essa capacidade tendem a ter mais alta produtividade e eficcia em qualquer atividade que empreendam. 4. Reconhecer emoes nos outros. A empatia, outra capacidade que se desenvolve na autoconscincia emocional, a "aptido pessoal" fundamental. O Captulo 7 investigar as razes da empatia, o preo social da ausncia de ouvido do emocional, e os motivos pelos quais a empatia gera altrusmo. As pessoas empticas esto mais sintonizadas com os sutis sinais sociais que indicam de que os outros precisam ou o que querem. Isso as torna melhores em vocaes como as profisses assistenciais, ensino, vendas e administrao. 5. Lidar com relacionamentos. A arte dos relacionamentos , em grande parte, a aptido de lidar com as emoes dos outros. O Captulo 8 examina a competncia e incompetncia, e as aptides especficas envolvidas. So as aptides que reforam a popularidade, a liderana e a eficincia interpessoal. As pessoas excelentes nessas aptides se do bem em qualquer coisa que dependa de interair tranqilamente com os outros; so estrelas sociais. PAGINA 32

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