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La escasez de alimentos en Venezuela, un problema evidente en los anaqueles de los supermercados, se ha convertido en un conflicto que se achacan mutuamente el Gobierno

y los empresarios, mientras los ciudadanos se afanan en la bsqueda de pollo, harina, leche o azcar. Los funcionarios del Gobierno de Hugo Chvez repiten estos das los anuncios de incautaciones de toneladas de alimentos acaparados en almacenes de empresas que producen artculos que hoy escasean, mientras, tambin de manera rutinaria, representantes empresariales informan que no existe tal acumulacin.

El 28 de enero pasado, la ministra para el Comercio, Edme Betancourt, inform que el Gobierno haba hallado 19.000 toneladas de alimentos acaparados, y que la mayor parte estaba compuesta por azcar, harina de maz precocida y pollo.

El ministro para Industrias, Ricardo Menndez, dijo dos das despus que se haba "recuperado una cantidad importante de toneladas de alimentos que fueron sujetos por situaciones de especulacin y acaparamiento" y que est completamente estabilizado el suministro.

Uno de los productos que escasean estos das es la harina de trigo, que no aparece en los anaqueles de los supermercados pero que si se contacta con el vendedor indicado puede aparecer por arte de magia, segn pudo constatar Efe.

Aunque algunos productos son complicados de encontrar, los venezolanos optan por el buen humor y la creatividad produciendo vdeos como la parodia del exitoso Gangnam Style, llamada en este caso "Oligarca Style", en la que se narra la lucha por conseguir los productos.

En otros casos, se puede optar por la prctica y tratar de comprar la harina de maz de una popular marca venezolana en portales de compras como Amazon.com.

Tambin en internet ha aparecido algn que otro video sobre una supuesta pelea en un presunto supermercado venezolano en el momento en que llegaba uno de los productos que escaseaban, y no faltan los testimonios de personas que aseguran haber presenciado situaciones similares.

"El problema no es la escasez de enero de 2013, es un problema recurrente y cclico de desabastecimiento y va a continuar mientras no entendamos que la empresa privada tiene que tener mucho ms espacio para que haya ms oferentes que compradores", dijo a Efe el presidente de la patronal venezolana Fedecmaras, Jorge Botti.

Segn Botti, el modelo socialista que propugna el Gobierno de Chvez, en el poder desde 1999, limita las posibilidades de produccin por existir "excesivos controles y regulaciones".

Asegur, asimismo, que en los ltimos diez aos "han desaparecido 230.000 empresas" ya sea por expropiaciones o por las restricciones que se han instaurado en el pas.

"El problema de la escasez no es que no hay azcar sino que no hay un modelo de economa que funcione", reclam.

Pepsi-Cola Venezuela anunci este jueves que la incautacin de 8.520 toneladas de azcar por parte del Gobierno a esta empresa ha causado un descenso en el inventario de materia prima de 45 % y que si bien las autoridades autorizaron la entrega de azcar industrial, la cantidad an es insuficiente.

"En Venezuela la irregularidad en el abastecimiento de productos se debe a una combinacin de factores", dijo a Efe el presidente de la encuestadora Datanlisis, Luis Vicente Len, quien asegur que en el pas existe un "ambiente hostil" para el ejercicio de la libre empresa que ha causado una "contraccin significativa de la oferta".

Len seal, adems, que el Gobierno "ha disparado dinero a las calles, para mantener tranquila a la poblacin" pero al mismo tiempo restringe la oferta y la asignacin de divisas, situacin que se ha agudizado, asegura, sobre todo al final del ao pasado y principios de este ao.

Para la economista Alicia Seplveda, del Centro de Divulgacin del Conocimiento Econmico de Venezuela, adems de las restricciones mencionadas, existe un cerco legal que afecta a los empresarios del pas que est conformado por su entramado legal.

Seplveda dice que la Ley para la Defensa de las Personas en el Acceso a los Bienes y Servicios amenaza con declarar empresas como "estratgicas" y de esta forma ser candidatas a pasar a ser controladas por el Estado.

La Ley de Costos y Precios Justos, que entr en vigor en noviembre de 2012 y tiene como objetivo fijar el valor de productos de consumo bsico e higiene, es una norma que, explica Seplveda, no permite que una empresa pueda ajustar la estructura de costos sin una previa revisin del Gobierno. EFE