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RAA E HISTRIA - CLAUDE LVI-STRAUSS 1 Raa e Cultura Falar da contribuio das raas humanas para a civilizao mundial poderia

assumir um aspecto surpreendente numa coleo de brochuras destinadas a lutar contra o preconceito racista. Resultaria num esforo vo ter consagrado tanto talento e tantos esforos para demonstrar que nada, no estado atual da cincia, permite afirmar a superioridade ou a inferioridade intelectual de uma raa em relao a outra, a no ser que se quisesse restituir sub-repticiamente a sua consistncia noo de raa, parecendo demonstrar que os grandes grupos tnicos que compem a humanidade trouxeram, enquanto tais, contribuies especficas para o patrimnio comum. Mas nada est mais longe do nosso objetivo do que uma tal empresa que apenas conduziria formulao da doutrina racista ao contrrio. Quando procuramos caracterizar as raas biolgicas mediante propriedades psicolgicas particulares, afastamo-nos da verdade cientifica, quer a definamos de uma maneira positiva quer de uma maneira negativa. No devemos esquecer que Gobineau, a quem a histria fez o pai das teorias racistas, no concebia, no entanto, a "desigualdade das raas humanas" de uma maneira quantitativa mas sim qualitativa. Para ele, as grandes

raas primitivas que formavam a humanidade nos seus primrdios - branca, amarela, negra - no eram s desiguais em valor absoluto, mas tambm diversas nas suas aptides particulares. A tara de degenerescncia estava, segundo ele, ligada mais ao fenmeno de mestiagem do que posio de cada uma das raas numa escala de valores comum a todas; destinava-se, pois, a atingir toda a humanidade, condenada sem distino de raa a uma mestiagem cada vez mais desenvolvida. Mas o pecado original da antropologia consiste na confuso entre a noo puramente biolgica da raa (supondo, por outro lado, que, mesmo neste campo limitado, esta noo possa pretender atingir qualquer objetividade, o que a gentica moderna contesta) e as produes sociolgicas e psicolgicas das culturas humanas. Bastou a Gobineau ter cometido este pecado para se ter encerrado no crculo infernal que conduz de um erro intelectual, no excluindo a boa-f, legitimao involuntria de todas as tentativas de discriminao e de explorao. Tambm, quando falamos, neste estudo, de contribuio das raas humanas para a civilizao, no queremos dizer que os contributos culturais da sia ou da Europa, da frica ou da Amrica extraam qualquer originalidade do fato destes continentes serem, na sua maioria, povoados por habitantes de troncos raciais diferentes. Se esta originalidade existe - e isso no constitui dvida - relaciona-se com circunstncias geogrficas, histricas e sociolgicas, no com aptides distintas ligadas constituio anatmica ou fisiolgica dos negros, dos amarelos ou dos brancos. Mas pareceu-nos que, na medida em que esta srie de brochuras se esforou por fazer justia a este ponto de vista negativo, se arriscava ao mesmo tempo a relegar para segundo plano um aspecto igualmente importante da vida da humanidade, a saber, que esta no se desenvolve sob o regime de uma uniforme monotonia, mas atravs de modos extraordinariamente diversificados de sociedades e de civilizaes; esta diversidade intelectual, esttica, sociolgica no est ligada por nenhuma relao de causa e efeito quela que existe, no plano biolgico, entre determinados aspectos observveis dos agrupamentos humanos - -lhe apenas paralela num outro terreno. Mas, ao mesmo tempo, distingue-se daquela por dois aspectos importantes. Em primeiro lugar, esta situa-se numa outra ordem de grandeza. Existem muito mais culturas humanas do que raas humanas, pois que enquanto umas se contam por milhares, as outras contam-se pelas unidades; duas culturas elaboradas por homens pertencentes a uma mesma raa podem diferir tanto ou mais que duas culturas provenientes de grupos racialmente afastados. Em segundo lugar, ao contrrio da diversidade entre as raas, que apresentam como principal interesse a sua origem histrica e a sua distribuio no espao, a diversidade entre 1

as culturas pe uma vantagem ou um inconveniente para a humanidade, questo de conjunto que se subdivide, bem entendido, em muitas outras. Por fim e fundamentalmente devemos perguntar-nos em que consiste esta diversidade, com o risco de ver os preconceitos racistas, apenas desenraizados da sua base biolgica, voltarem a formar-se num novo campo. Porque seria vo ter conseguido que o homem da rua renunciasse a atribuir um significado intelectual ou moral ao fato de ter a pele negra ou branca, o cabelo liso ou crespo, para permanecer em silncio face a uma outra questo, qual a experincia prova que este se agarra imediatamente. Se no existem aptides raciais inatas, como explicar que a civilizao desenvolvida pelo homem branco tenha feito os imensos progressos que ns conhecemos, enquanto as dos povos de cor permaneceram atrasadas, umas a meio do caminho, e outras atingidas por um atraso que se cifra em milhares ou dezenas de milhares de anos? No poderemos, pois, pretender ter resolvido negativamente o problema da desigualdade das raas humanas, se no nos debruarmos tambm sobre o da desigualdade - ou da diversidade - das culturas humanas que, de fato, seno de direito, est com ele estreitamente relacionado, no esprito do pblico. 2 Diversidade das culturas Para compreender como e em que medida as culturas humanas diferem entre si, se estas diferenas se anulam ou contradizem, ou se concorrem para formar um conjunto harmonioso, devemos em primeiro lugar traar o seu inventrio. Mas aqui que as dificuldades comeam, porque ns devemos aperceber-nos de que as culturas humanas no diferem entre si do mesmo modo nem no mesmo plano. Estamos, primeiro, em presena de sociedades justapostas no espao, umas ao lado das outras, umas prximas, outras mais afastadas, mas, afinal, contemporneas. Depois, devemos ter em conta as formas da vida social que se sucederam no tempo e que no podemos conhecer por experincia direta. Qualquer homem se pode transformar em etngrafo e ir partilhar no local a existncia de uma sociedade que o interesse; pelo contrrio, mesmo que ele se transforme num historiador ou arquelogo, nunca poderia entrar em contato direto com uma civilizao desaparecida; s o poderia fazer atravs dos documentos escritos ou dos monumentos figurados que esta sociedade - ou outras - tiverem deixado a seu respeito. Enfim, no devemos esquecer que as sociedades contemporneas que continuam a ignorar a escrita, aquelas a que ns chamamos "selvagens" ou "primitivas", foram, tambm elas, precedidas por outras formas, cujo conhecimento praticamente impossvel, mesmo de maneira indireta; um inventrio consciencioso dever reservar-lhe um nmero de casas em branco infinitamente mais elevado do que aquele em que nos sentimos capazes de inscrever qualquer coisa. Impe-se uma primeira constatao: a diversidade das culturas de fato no presente, e tambm de direito no passado, muito maior e mais rica que tudo o

que estamos destinados a dela conhecer. Mas mesmo penetrados por um sentimento de humildade e convencidos desta limitao, encontramos outros problemas. Que devemos entender por culturas diferentes? Algumas parecem s-lo, mas, se emergem de um tronco comum, no diferem da mesma forma que duas sociedades que em nenhum momento do seu desenvolvimento mantiveram quaisquer relaes. Assim o antigo imprio dos Incas, no Peru, e o do Daom, na frica, diferem entre si de maneira mais absoluta do que, por exemplo, a Inglaterra e os Estados Unidos de hoje, se bem que estas duas sociedades devam tambm ser tratadas como sociedades distintas. Inversamente, sociedades que muito recentemente estabeleceram um contato muito intimo, parecem oferecer a imagem de uma e mesma civilizao, ainda que a tenham atingido por caminhos diferentes, que no temos o direito de negligenciar. Operam simultaneamente, nas sociedades humanas, foras que atuam em direes opostas, umas tendendo para a manuteno e mesmo para a 2

acentuao dos particularismos, outras agindo no sentido da convergncia e da afinidade. O estudo da linguagem oferece exemplos surpreendentes de tais fenmenos. Assim, ao mesmo tempo que as lnguas da mesma origem tm tendncia para se diferenciarem umas das outras (tais como o russo, o francs e o ingls), lnguas de origens diversas, mas faladas em territrios contguos, desenvolvem caractersticas comuns; por exemplo, o russo diferenciou-se, sob determinados aspectos, de outras lnguas eslavas para se aproximar, pelo menos por determinados traos fonticos, das lnguas ugro- finlandesas e turcas faladas na sua imediata vizinhana geogrfica. Quando estudamos tais fatos - e outros domnios da civilizao, tais como as instituies sociais, a arte, a religio que forneceriam facilmente exemplos semelhantes - acabamos por perguntar-nos se as sociedades humanas no se definem, face s suas relaes mtuas, por um determinado optimum de diversidade para alm do qual elas no poderiam ir, mas abaixo do qual tambm no podem descer sem perigo. Este optimum variaria em funo do nmero das sociedades, da sua importncia numrica, do seu afastamento geogrfico e dos meios de comunicao (materiais e intelectuais) de que dispem. Com efeito, o problema da diversidade no se pe apenas a propsito das culturas encaradas nas suas relaes recprocas, existe no seio de cada sociedade, em todos os grupos que a constituem: classes, meios profissionais ou confessionais, etc., desenvolvem determinadas diferenas s quais cada uma delas atribui uma extrema importncia. Podemos perguntar-nos se esta diversificao interna no tende a aumentar quando a sociedade se torna, sob outras relaes, mais volumosa e mais homognea; esse foi talvez o caso da ndia antiga, com o seu sistema de castas a desenvolver-se aps o estabelecimento da hegemonia ariana. Vemos, pois, que a noo da diversidade das culturas humanas no deve ser concebida de uma maneira esttica. Esta diversidade no a mesma que dada por um corte de amostras inerte ou por um catlogo dissecado. indubitvel que os homens elaboraram culturas diferentes em virtude do seu afastamento geogrfico, das propriedades particulares do meio e da ignorncia em que se encontravam em relao ao resto da humanidade, mas isso s seria rigorosamente verdadeiro se cada cultura ou cada sociedade estivesse ligada e se tivesse desenvolvido no isolamento de todas as outras. Ora, isso nunca aconteceu, salvo talvez em casos excepcionais como o dos Tasmanianos (e ainda a para um perodo limitado). As sociedades humanas nunca se encontram isoladas; quando parecem mais separadas, ainda sob a forma de grupos ou de feixes. Assim no exagero supor que as culturas norte-americanas e as sul-americanas tenham permanecido separadas de quase todo o contato com o resto do mundo durante um perodo cuja durao se situa entre dez mil e vinte e cinco mil anos. Mas este grande fragmento da humanidade separado consistia numa

multido de sociedades grandes e pequenas, que mantinham entre si contatos muito estreitos. E ao lado das diferenas devidas ao isolamento, existem aquelas, tambm importantes, devidas proximidade: desejo de oposio, de se distinguirem, de serem elas prprias. Muitos costumes nasceram, no de qualquer necessidade interna ou acidente favorvel, mas apenas da vontade de no permanecerem atrasados em relao a um grupo vizinho que submetia a um uso preciso um domnio em que nem sequer se havia sonhado estabelecer leis. Por conseguinte, a diversidade das culturas humanas no nos deve induzir a uma observao fragmentria ou fragmentada. Ela menos funo do isolamento dos grupos que das relaes que os unem. 3 O Etnocentrismo E, no entanto, parece que a diversidade das culturas raramente surgiu aos homens tal como : um fenmeno natural, resultante das relaes diretas ou indiretas entre as sociedades; sempre se viu nela, 3

pelo contrrio, uma espcie de monstruosidade ou de escndalo; nestas matrias, o progresso do conhecimento no consistiu tanto em dissipar esta iluso em proveito de uma viso mais exata como em aceit-la ou em encontrar o meio de a ela se resignar. A atitude mais antiga e que repousa, sem dvida, sobre fundamentos psicolgicos slidos, pois que tende a reaparecer em cada um de ns quando somos colocados numa situao inesperada, consiste em repudiar pura e simplesmente as formas culturais, morais, religiosas, sociais e estticas mais afastadas daquelas com que nos identificamos. "Costumes de selvagem", "isso no nosso", "no deveramos permitir isso", etc., um sem nmero de reaes grosseiras que traduzem este mesmo calafrio, esta mesma repulsa, em presena de maneiras de viver, de crer ou de pensar que nos so estranhas. Deste modo a Antiguidade confundia tudo que no participava da cultura grega (depois greco-romana) sob o nome de brbaro; em seguida, a civilizao ocidental utilizou o termo de selvagem no mesmo sentido. Ora, por detrs destes eptetos dissimula-se um mesmo juzo: provvel que a palavra brbaro se refira etimologicamente confuso e desarticulao do canto das aves, opostas ao valor significante da linguagem humana; e selvagem, que significa "da floresta", evoca tambm um gnero de vida animal, por oposio cultura humana. Recusa-se, tanto num como noutro caso, a admitir a prpria diversidade cultural, preferindo repetir da cultura tudo o que esteja conforme norma sob a qual se vive. Este ponto de vista ingnuo, mas profundamente enraizado na maioria dos homens, no necessita ser discutido uma vez que esta brochura precisamente a sua refutao. Bastar observar aqui que ele encobre um paradoxo bastante significativo. Esta atitude do pensamento, em nome da qual se expulsam os "selvagens" (ou todos aqueles que escolhemos considerar como tais) para fora da humanidade, justamente a atitude mais marcante e a mais distintiva destes mesmos selvagens. Sabemos, na verdade, que a noo de humanidade, englobando, sem distino de raa ou de civilizao, todas as formas da espcie humana teve um aparecimento muito tardio e uma expanso limitada. Mesmo onde ela parece ter atingido o seu mais alto grau de desenvolvimento, no existe qualquer certeza - tal como a histria recente o prova - de se ter estabelecido ao abrigo de equvocos ou de regresses. Mas para vastas fraes da espcie humana e durante dezenas de milnios, esta noo parece estar totalmente ausente. A humanidade acaba nas fronteiras da tribo, do grupo lingstico, por vezes mesmo, da aldeia; a tal ponto que um grande nmero de populaes ditas primitivas se designam por um nome que significa os "homens" (ou por vezes - digamos com mais discrio -, os "bons", os "excelentes", os "perfeitos"), implicando assim que as outras tribos, grupos ou aldeias no participem das virtudes - ou mesmo da natureza - humanas, mas so, quando muito, compostos por "maus", "perversos", "macacos terrestres"; ou "ovos de piolho". Chegando-se mesmo, a maior parte das vezes, a

privar o estrangeiro deste ltimo grau de realidade fazendo dele um "fantasma" ou uma "apario". Assim acontecem curiosas situaes onde os interlocutores se do cruelmente rplica. Nas Grandes Antilhas, alguns anos aps a descoberta da Amrica, enquanto os espanhis enviavam comisses de investigao para indagar se os indgenas possuam ou no alma, estes ltimos dedicavam-se a afogar os brancos feitos prisioneiros para verificarem, atravs de uma vigilncia prolongada, se o cadver daqueles estava ou no sujeito putrefao. Esta anedota, simultaneamente barroca e trgica, ilustra bem o paradoxo do relativismo cultural (que vamos encontrar mais adiante revestindo outras formas): na prpria medida em que pretendemos estabelecer uma discriminao entre as culturas e os costumes, que nos identificamos mais completamente com aqueles que tentamos negar. Recusando a humanidade queles que surgem como os mais "selvagens" ou "brbaros" dos seus representantes, mais no fazemos que copiar-lhes as suas atitudes tpicas. O brbaro em primeiro lugar o homem que cr na barbrie. verdade que os grandes sistemas filosficos e religiosos da humanidade sejam eles o budismo, o cristianismo ou o islamismo, as doutrinas estica, kantiana ou marxista - se insurgiram constantemente 4

contra esta aberrao. Mas a simples proclamao da igualdade natural entre todos os homens e da fraternidade que os deve unir, sem distino de raas ou de culturas, tem qualquer coisa de enganador para o esprito, porque negligencia uma diversidade de fato, que se impe observao e em relao da qual no basta dizer que no vai ao fundo do problema para que sejamos terica e praticamente autorizados a atuar como se este no existisse. Assim o prembulo segunda declarao da UNESCO sobre o problema das raas observa judiciosamente que o que convence o homem da rua da existncia das raas "a evidncia imediata dos seus sentidos, quando v junto um africano, um europeu, um asitico e um ndio americano". As grandes declaraes dos direitos do homem tm, elas tambm, esta fora e esta fraqueza de enunciar um ideal muitas vezes esquecido, que o homem no realiza a sua natureza numa humanidade abstrata, mas nas culturas tradicionais onde as mudanas mais revolucionrias deixam subsistir intatos aspectos importantes e explicam-se a si prprias em funo de uma situao estritamente definida no tempo e no espao. Preso entre a dupla tentao de condenar experincias que o chocam afetivamente e de negar as diferenas que ele no compreende intelectualmente, o homem moderno entregou-se a toda espcie de especulaes filosficas e sociolgicas para estabelecer vos compromissos entre estes plos contraditrios, e para aperceber a diversidade das culturas, procurando suprimir nesta o que ela contm, para ele, de escandaloso e de chocante. Mas, por mais diferentes e por vezes bizarras que possam ser, todas estas especulaes se reduzem a uma nica e mesma receita, que o termo de falso evolucionismo , sem dvida, mais adequado para caracterizar. Em que consiste ela? Muito exatamente, trata-se de uma tentativa para suprimir adversidade das culturas, fingindo conhec-la completamente. Porque, se tratarmos os diferentes estados em que se encontram as sociedades humanas, tanto antigas como longnquas, como estdios ou etapas de um desenvolvimento nico que, partindo do mesmo ponto, deve convergir para o mesmo fim, vemos bem que a diversidade apenas aparente. A humanidade torna-se una e idntica a si mesma, s que esta unidade e esta identidade no se podem realizar seno progressivamente e a variedade das culturas ilustra os momentos de um processo que dissimula uma realidade mais profunda ou retarda a sua manifestao. Esta definio pode parecer sumria quando temos presentes as imensas conquistas do darwinismo. Mas este no est em causa, porque o evolucionismo biolgico e o pseudo-evolucionismo que aqui visamos so duas doutrinas muito diferentes. A primeira nasceu como uma vasta hiptese de trabalho, baseada em observaes em que o lugar reservado interpretao era mnimo. De acordo com ela os diferentes tipos que constituem a genealogia do cavalo podem ser ordenados numa srie evolutiva por duas razes: primeiro, necessrio um cavalo para engendrar outro cavalo; segundo, as camadas de terreno sobrepostas, logo historicamente mais

antigas, contm esqueletos que variam gradualmente desde a forma mais recente at a mais arcaica. Torna-se assim altamente provve1 que o Hipparion seja o verdadeiro antepassado do Equus caballus. Indubitavelmente o mesmo raciocnio aplica-se espcie humana e s suas raas. Mas quando passamos dos fatos biolgicos para os fatos culturais, as coisas complicam-se duma maneira singular. Podemos recolher no solo objetos materiais e constatar que a forma ou a tcnica de fabrico de um determinado objeto varia progressivamente de acordo com a profundidade das camadas geolgicas. E, no entanto, um machado no d fisicamente origem a outro machado tal como acontece com o animal. Dizer, no ltimo caso, que um machado evoluiu a partir de um outro constitui uma frmula metafrica e aproximativa, desprovida do rigor cientfico que se liga expresso similar aplicada aos fenmenos biolgicos. O que verdadeiro para os objetos materiais cuja presena fsica testemunhada no solo, para pocas determinveis, -o ainda mais para as instituies, as crenas, os gostos, cujo passado geralmente desconhecemos. A noo de evoluo biolgica corresponde a uma hiptese dotada de um dos mais altos coeficientes de probabilidade que possvel encontrar no domnio das cincias naturais, quanto que a noo de evoluo social ou cultural no 5

constitui, quando muito, seno um processo sedutor, mas perigosamente cmodo, de apresentao dos fatos. Alis, esta diferena, a maior parte das vezes negligenciada, entre o verdadeiro e o falso evolucionismo explica-se pelas suas respectivas datas de aparecimento. E verdade que o evolucionismo sociolgico deveria receber um vigoroso impulso da parte do evolucionismo biolgico, mas -lhe anterior nos fatos. Sem remontar at s concepes antigas, retomadas por Pascal, assimilando a humanidade a um ser vivo que passa por estdios sucessivos da infncia, da adolescncia e da maturidade, foi no sculo XVIII que assistimos ao florescimento dos esquemas fundamentais que viriam a ser depois objeto de tantas manipulaes: as "espirais" de Vico, as suas "trs idades" anunciando os "trs estados" de Comte, a "escada" de Condorcet. Os dois fundadores do evolucionismo social Spencer e Tylor, elaboram e publicam a sua doutrina anteriormente Origem das espcies ou sem ter lido esta obra. Anterior ao evolucionismo biolgico, teoria cientfica, o evolucionismo social no , a maior parte das vezes, seno a maquilagem falsamente cientfica de um velho problema filosfico para o qual no existe qualquer certeza de que a observao e a induo possam um dia fornecer a chave. 4 Culturas arcaicas e culturas primitivas Sugerimos que qualquer sociedade pode, segundo o seu prprio ponto de vista, repartir as culturas em trs categorias: as que so suas contemporneas mas que se encontram situadas num outro lugar do globo, as que se manifestaram aproximadamente no mesmo lugar, mas que a precederam no tempo, e finalmente as que existiram num tempo anterior ao seu e num lugar diferente daquele em que esta se situa. Vimos que estes trs grupos so desigualmente cognoscveis. No ltimo caso e quando se trata de culturas sem escrita, sem arquitetura e com tcnicas rudimentares (tal como acontece com metade da terra habitada e para 90 a 99%, conforme as regies, do lapso de tempo decorrido desde o comeo da civilizao), podemos dizer que nada podemos saber deles e que tudo o que tentamos apresentar a seu respeito se reduz a hipteses gratuitas. Pelo contrrio, extremamente tentador procurar estabelecer, entre as diversas culturas do primeiro grupo, relaes que correspondam a uma ordem de sucesso no tempo. Como que sociedades contemporneas, que continuam a ignorar a eletricidade e a mquina a vapor, no evocariam a fase correspondente do desenvolvimento da civilizao ocidental? Como no comparar as tribos indgenas, sem escrita e sem metalurgia, gravando figuras nas paredes rochosas e fabricando utenslios de pedra, com as formas arcaicas desta mesma civilizao, cuja semelhana

atestada pelos vestgios encontrados nas grutas de Frana e de Espanha? Foi ai sobretudo que o falso evolucionismo se deu livre curso. E, no entanto, este jogo sedutor a que nos entregamos quase irresistivelmente todas as vezes que temos ocasio para isso (no se compraz o viajante ocidental em encontrar a "Idade Mdia" no Oriente, o "Sculo de Lus XIV" em Pequim de antes da Primeira Guerra Mundial, a "Idade da Pedra" entre os indgenas da Austrlia ou da Nova Guin?) extraordinariamente pernicioso. Das civilizaes desaparecidas, conhecemos apenas alguns aspectos e estes diminuem medida que a civilizao considerada mais antiga, pois os aspectos conhecidos so os nicos que puderam sobreviver destruio do tempo. O processo consiste pois em tomar a parte pelo todo, em concluir, a partir do fato de duas civilizaes (uma atual, a outra desaparecida) oferecerem semelhanas em alguns aspectos, a analogia de todos os aspectos. Ora, esta maneira de raciocinar no s logicamente insustentvel, mas ainda, num bom nmero de casos desmentida pelos fatos. At uma poca relativamente recente, os Tasmanianos e os Patagnios possuam instrumentos de pedra lascada e certas tribos 6

australianas e americanas ainda agora os fabricam. Mas o estudo destes instrumentos ajuda-nos muito pouco a compreender o uso dos utenslios da poca paleoltica. Como eram, ento, usados os famosos coups de poing cuja utilizao devia, no entanto, ser de tal forma precisa que a sua forma e tcnica de fabrico permaneceram estandardizadas de uma maneira rgida durante cem ou duzentos mil anos e num territrio que se estendia da Inglaterra frica do Sul, da Frana China? Para que serviam as extraordinrias peas levailloisenses, triangulares e achatadas, que encontramos s centenas nos jazigos e que nenhuma hiptese consegue explicar completamente? O que eram os pretensos "bastes de comando" de osso de rena? Qual poderia ser a tecnologia das culturas tardenoisenses que deixaram atrs delas um nmero inacreditvel de minsculos pedaos de pedra polida, com formas geomtricas infinitamente diversificadas, mas muito poucos utenslios escala da mo humana? Todas estas incertezas mostram que entre as sociedades paleolticas e determinadas sociedades indgenas contemporneas existe sempre uma semelhana - serviramse de uma utensilagem de pedra polida. Mas, mesmo no plano da tecnologia, tornase difcil ir mais longe; o princpio de realizao do material, os tipos de instrumentos, logo a sua finalidade, eram diferentes e neste aspecto estes ensinam-nos muito pouco sobre os outros. Como poderiam ento ensinar-nos alguma coisa sobre a linguagem, as instituies sociais ou as crenas religiosas? Uma das interpretaes mais populares, dentre as que o evolucionismo cultural inspira, trata as pinturas rupestres legadas pelas sociedades do paleoltico mdio como figuraes mgicas ligadas a ritos de caa. O raciocnio o seguinte: as populaes primitivas atuais tm ritos de caa que a maior parte das vezes nos aparecem desprovidos de valor utilitrio; as pinturas rupestres pr-histricas, tanto pelo seu nmero como pela sua localizao no mais profundo das grutas, no aparentam qualquer valor utilitrio; os seus autores eram caadores, logo as pinturas rupestres serviam para ritos de caa. Basta enunciar esta argumentao implcita para se apreciar a sua inconseqncia. Alm disso, sobretudo entre os no-especialistas que ela tem sada, porque os etngrafos, que tm, eles prprios, experincia destas populaes primitivas entregues, de bom grado, "sob todas as formas" a um canibalismo pseudo cientfico pouco respeitador da integridade das culturas humanas, esto de acordo em afirmar que nada, nos fatos observados, permite formular qualquer hiptese sobre os documentos em questo. E, j que falamos aqui das pinturas rupestres, sublinharemos que exceo das sul-africanas (consideradas por alguns como obras de indgenas recentes), as artes "primitivas" esto to afastadas da arte magdalanense e aurinhacense como da arte europia contempornea. Porque estas artes se caracterizam por um elevado grau de estilizao, indo at s deformaes mais extremas, enquanto que a parte pr-histrica oferece um realismo surpreendente. Poderamos ter a tentao de ver nesta ltima dilao a origem da arte europia,

mas isso mesmo seria inexato, uma vez que, no mesmo territrio, a arte paleoltica foi seguida por outras formas que no apresentam as mesmas caractersticas; a continuidade do lugar geogrfico nada muda ao fato de, sobre o mesmo solo, se terem sucedido diferentes populaes, ignorantes ou alheias obra dos seus antecessores e trazendo cada uma consigo crenas, tcnicas e estilos opostos. Pelo estado das suas civilizaes, a Amrica pr-colombiana, na vspera da descoberta, evoca o perodo neoltico europeu. Mas tambm esta assimilao no resiste a um exame; na Europa, a agricultura e a domesticao de animais caminham de mos dadas, enquanto que na Amrica um desenvolvimento excepcional da primeira acompanhado pela quase completa ignorncia (ou, de qualquer modo, por uma extrema limitao) da segunda. Na Amrica, a utensilagem lcita perpetua-se numa economia agrcola que, na Europa, est associada ao incio da metalurgia. intil multiplicar os exemplos. Porque as tentativas feitas para conhecer a riqueza e a originalidade das culturas humanas, e para as reduzir ao estado de rplicas desigualmente atrasadas da civilizao ocidental, chocam-se com uma outra dificuldade que muito mais profunda. De uma maneira geral (e excetuando a Amrica, qual voltaremos), todas as sociedades humanas tm atrs delas um passado, 7

aproximadamente da mesma ordem de grandeza. Para considerar determinadas sociedades como "etapas" do desenvolvimento de outras, seria preciso admitir que, enquanto com estas ultimas se passava qualquer coisa, com aquelas no acontecia nada, ou muito poucas coisas. E, na verdade, falamos de bom grado dos "povos sem histria" (para dizer, por vezes, que so os mais felizes). Esta frmula elptica significa apenas que a sua histria e continuar a ser desconhecida, no significa a sua inexistncia. Durante dezenas e mesmo centenas de milnios, tambm nelas existiram homens que amaram, odiaram, sofreram, inventaram, combateram. Na verdade, no existem povos crianas, todos so adultos, mesmo aqueles que no tiveram dirio de infncia e de adolescncia. Poderamos, na verdade, dizer que as sociedades humanas utilizaram desigualmente um tempo passado que, para algumas, teria sido mesmo um tempo perdido; que umas metiam acelerador a fundo enquanto que as outras divagavam ao longo do caminho. Seramos assim conduzidos a distinguir duas espcies de histrias: uma histria progressiva, aquisitiva, que acumula os achados e as invenes para construir grandes civilizaes, e uma outra histria, talvez igualmente ativa e empregando outros tantos talentos, mas a que faltasse o dom sinttico, privilgio da primeira. Cada inovao, em vez de se acrescentar a inovaes anteriores e orientadas no mesmo sentido, dissolver-se-ia nela numa espcie de fluxo ondulante que nunca consegue afastar-se por muito tempo da direo primitiva. Esta concepo aparece-nos muito mais flexvel e matizada que as vises simplistas a que fizemos justia nos pargrafos precedentes. Poderemos reservarlhe um lugar na nossa tentativa de interpretao da diversidade das culturas, e isto sem sermos injustos para qualquer delas. Mas, antes de o fazermos, necessrio que examinemos vrias questes. 5 A idia de Progresso Devemos considerar em primeiro lugar as culturas pertencentes ao segundo grupo por ns distinguido, isto , aquelas que precederam historicamente a cultura qualquer que esta seja - sob cujo ponto de vista nos colocamos. A sua situao muito mais complicada que nos casos anteriormente considerados. Porque a hiptese de uma evoluo, que parece to incerta e to frgil quando a utilizamos para hierarquizar sociedades contemporneas afastadas no espao, parece aqui dificilmente contestvel e mesmo diretamente testemunhada pelos fatos. Sabemos pelo testemunho concordante da arqueologia, da pr- histria e da paleontologia, que a Europa atual foi habitada por vrias espcies do gnero Homo que se serviam de utenslios de slex grosseiramente talhados; que a estas primeiras culturas se sucederam outras, em que o talhar da pedra aperfeioado, pois acompanhado pelo polir e pelo trabalho em osso e em marfim; que a olaria, a tecelagem, a agricultura, a criao de animais

aparecem depois, associadas progressivamente metalurgia, onde tambm podemos distinguir etapas. Estas formas sucessivas ordenam-se, pois, no sentido de uma evoluo e de um progresso, sendo umas superiores e as outras inferiores. Mas, se tudo isso verdade, como que estas distines no iriam inevitavelmente reagir sobre o modo como tratamos as formas contemporneas, mas que apresentam entre si afastamentos anlogos? As nossas concluses anteriores correm, deste modo, o risco de serem novamente postas em causa. Os progressos realizados pela humanidade desde as suas origens so to claros e to gritantes que qualquer tentativa para os discutir se reduziria a um exerccio de retrica. E, no entanto, no to fcil, como se pensa, orden-los numa srie regular e contnua. H pouco mais ou menos cinqenta anos, os sbios utilizavam, para os representar, 8

esquemas de uma simplicidade admirvel: a idade da pedra lascada, a idade da pedra polida, as idades do cobre, do bronze e do ferro. Tudo isto muito cmodo. Hoje supomos que, por vezes, o polir e o lascar a pedra coexistiram, quando a segunda tcnica eclipsa completamente a primeira, isto no acontece como o resultado de um progresso tcnico espontneo sado da etapa anterior, mas como uma tentativa para copiar em pedra as armas e os utenslios de metal que possuam as civilizaes mais "avanadas" mas, de fato ,contemporneas dos seus imitadores. Inversamente, a olaria, que se pensava solidria da "idade da pedra polida", est associada ao lascar da pedra em algumas regies do norte da Europa. Para considerar apenas o perodo da pedra lascada, dito paleoltico, pensava-se h ainda muito poucos anos, que as diferentes formas desta tcnica - caracterizando respectivamente as indstrias "de ncleos", as indstrias "de lascas" e as indstrias "de lminas" - correspondiam a um progresso histrico em trs etapas designadas por paleoltico inferior, paleoltico mdio e paleoltico superior. Admite-se hoje que estas trs formas tenham coexistido, constituindo, no etapas de um progresso em sentido nico, mas aspectos ou, como se diz tambm, "faces" de uma realidade no esttica, mas submetida a variaes e transformaes muito complexas. De fato o levalloisense por ns j citado, e cuja florao se situa entre o 250.
o

e o 70.
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milnio antes da era crist, atinge uma perfeio na tcnica do corte que s viria a encontrar-se no fim do neoltico, duzentos e quarenta e cinco a sessenta e cinco mil anos mais tarde, e que hoje teramos muita dificuldade em reproduzir. Tudo o que verdade para as culturas o tambm no plano das raas, sem que se possa estabelecer (devido diferente ordem de grandezas) qualquer correlao entre os dois processos: na Europa, o homem de Neanderthal no precedeu as mais antigas formas do Homo sapiens, estas foram suas contemporneas, talvez mesmo suas antecessoras. No se excluindo a hiptese dos tipos mais variados de homindeos terem coexistido no s no tempo como tambm no espao: "pigmeus" da frica do Sul, "gigantes" da China e da Indonsia, etc. Mais uma vez, tudo isto no visa negar a realidade de um progresso da humanidade, mas convida-nos a conceb-lo com mais prudncia. O desenvolvimento dos conhecimentos pr-histricos e arqueolgicos tende a espalhar no espao as formas de civilizao que ramos levados a imaginar como escalonadas no tempo. Isso significa duas coisas: em primeiro lugar, que o "progresso" (se este termo ainda adequado para designar uma realidade muito diferente daquela a que se tinha primeiramente aplicado) no nem necessrio nem contnuo; procede por saltos, ou,

tal como diriam os bilogos, por mutaes. Estes saltos no consistem em ir sempre mais longe na mesma direo; so acompanhados por mudanas de orientao, um pouco maneira dos cavalos do xadrez que tm sempre sua disposio vrias progresses mas nunca no mesmo sentido. A humanidade em progresso nunca se assemelha a uma pessoa que sobe uma escada, acrescentando para cada um dos seus movimentos um novo degrau a todos aqueles j anteriormente conquistados, evoca antes o jogador cuja sorte repartida por vrios dados e que, de cada vez que os lana, os v espalharem-se no tabuleiro, formando outras tantas somas diferentes. O que ganhamos num, arriscamo-nos a perd-lo noutro e s de tempos a tempos que a histria cumulativa, isto , que as somas se adicionam para formar uma combinao favorvel. Que esta histria cumulativa no seja privilgio de uma civilizao ou de um perodo da histria convincentemente mostrado pelo exemplo da Amrica. Este imenso continente v chegar o homem, em pequenos grupos de nmadas atravessando o estreito de Behring favorecido pelas ltimas glaciaes, numa data talvez no muito anterior ao 20.o milnio. Em vinte ou vinte e cinco mil anos, estes homens conseguiram uma das mais admirveis demonstraes de histria cumulativa que existiram no mundo: explorando a fundo as fontes do novo meio natural, domesticam (ao lado de determinadas espcies animais) as espcies vegetais mais variadas para a sua alimentao, os seus remdios e os seus venenos - fato nunca antes igualado -, promovendo substncias venenosas como a mandioca ao papel de alimento base, outras ao de estimulante ou de anestsico: 9

colecionando certos venenos ou estupefacientes em funo das espcies animais sobre as quais exerce uma ao efetiva; finalmente, levando determinadas indstrias como a tecelagem, a cermica e o trabalho dos metais preciosos ao mais alto grau de perfeio. Para apreciar esta obra imensa, basta medir a contribuio da Amrica para as civilizaes do Velho Mundo. Em primeiro lugar, a batata, a borracha, o tabaco e a coca (base da anestesia moderna) que, a ttulos sem dvida diversos, constituem quatro pilares da cultura ocidental; o milho e o amendoim que deveriam revolucionar a economia africana antes talvez de se generalizarem no regime alimentar da Europa, em seguida, o cacau, a baunilha, o tomate, o anans, a pimenta, vrias espcies de feijo, de algodes e de cucurbitceas. E finalmente o zero, base da aritmtica e, indiretamente, das matemticas modernas, era conhecido e utilizado pelos Maias pelo menos meio milnio antes da sua descoberta pelos sbios indianos, de quem a Europa o recebeu por intermdio dos rabes. Talvez por esta mesma razo o seu calendrio fosse mais exato que o do Velho Mundo. A questo de saber se o regime poltico dos Incas era socialista ou totalitrio j fez correr muita tinta. Apresentava de qualquer maneira as formas mais modernas e tinha em avano vrios sculos sobre os fenmenos europeus do mesmo tipo. A ateno renovada, de que o "curare" foi recentemente objeto, lembraria, se necessrio, que os conhecimentos cientficos dos indgenas americanos, que se aplicam a tantas substncias vegetais no utilizadas no resto do mundo, podem ainda fornecer-lhe importantes contribuies. 6 Histria estacionria e histria cumulativa A discusso do exemplo americano acima apresentado convida- nos a levar mais longe a nossa reflexo sobre a diferena entre a "histria estacionria" e a "histria cumulativa". Se concedemos Amrica o privilgio da histria cumulativa, no ser, com efeito, s porque lhe reconhecemos a paternidade de um certo nmero de contribuies que nela fomos buscar ou que se assemelham s nossas? Mas qual seria a nossa posio em presena de uma civilizao que se tivesse dedicado a desenvolver valores prprios dos quais nenhum fosse capaz de interessar a civilizao do observador? No seria este levado a qualificar esta civilizao de estacionria? Por outras palavras, a distino entre as duas formas de histria depende da natureza intrnseca das culturas a que esta se aplica, ou resulta, antes, da perspectiva etnocntrica em que sempre nos colocamos para avaliar uma cultura diferente da nossa? Consideraramos assim como cumulativa toda cultura que se desenvolvesse num sentido anlogo ao nosso, isto , cujo desenvolvimento fosse dotado de significao para ns. Enquanto que as outras culturas nos apareceriam como estacionrias, no porque necessariamente o fossem, mas porque a sua linha de desenvolvimento nada significa para ns, no mensurvel nos termos do sistema de referncia que utilizamos.

Que isto assim podemos constat-lo atravs de um exame, mesmo sumrio, das condies em que aplicamos a distino entre as duas histrias, no para caracterizar sociedades diferentes da nossa, mas no prprio seio desta. Esta aplicao muito mais freqente do que aquilo que ns pensamos. As pessoas idosas consideram geralmente como estacionria a histria que decorre durante a sua velhice em oposio histria cumulativa de que a sua juventude foi testemunho. Uma poca onde j no esto ativamente comprometidos, onde j no desempenham qualquer papel, deixa de ter sentido para eles, nela no acontece nada ou, se acontece, apresenta aos seus olhos apenas caracteres negativos, enquanto que os seus netos vivem este perodo com todo o fervor que os avs esqueceram. Os adversrios de um regime poltico no reconhecem de bom grado a sua evoluo; condenam-no em bloco, expulsam-no da histria, como uma espcie de entreato monstruoso findo o qual a vida recomear. Completamente diferente a concepo dos partidrios e s-lo- tanto mais quanto mais estreitamente participarem do funcionamento do aparelho. A 10