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Converso

J. C. Ryle

Converso
Nono captulo do livro Caminhos Antigos, publicado em 1878 Por J. C. Ryle 1 Bispo da diocese da Igreja da Inglaterra em Liverpool Arrependei-vos, pois, e convertei-vos Atos 3:19
O assunto responsvel pelo ttulo desse sermo toca toda a humanidade. Ele deve ser tratado em todos os lares de todas as classes, altas ou baixas, ricas ou pobres, velhas ou novas, nobres ou simples. Qualquer pessoa pode ir para o cu sem dinheiro, classe ou aprendizado, mas ningum, entretanto, mesmo sbio, rico, nobre ou belo, jamais chegar ao cu sem converter-se. Existem seis pontos de vista que gostaria de consider-los aqui. Tentarei mostrar que converso : I. Bblica II. Real III. Necessria IV. Possvel V. Venturosa VI. Algo que pode ser percebido. I. Em primeiro lugar, deixe-me mostrar que a converso bblica. Atravs dessa frase, o que quero dizer que a converso um assunto muito comentado na Bblia. Este o primeiro ponto que devemos averiguar na religio. No importa se algum disser algo e transform-lo numa verdade religiosa, no importa se gostamos ou no de uma doutrina. Ela est na Bblia? Essa a pergunta. Se estiver, no temos direito algum de recus-la. Se rejeitamos uma verdade bblica porque no gostamos dela, ns o fazemos arriscando nossas almas e podendo nos tornar infiis. Esse um princpio que no pode jamais ser esquecido. Voltemos Bblia. Escute o que Davi diz: A lei do Senhor perfeita e refrigera a alma; os pecadores a ti se convertero (Sl 19:7, 51:13). Escute o que o nosso Senhor Jesus Cristo diz: se no vos converterdes e no vos fizerdes meninos, de modo algum entrareis no reino dos cus (Mt 18:3). Escute o que Pedro diz: arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que sejam apagados os vossos pecados (At 3:19). Escute o que Tiago disse: aquele que fizer converter do erro do seu caminho um pecador, salvar da morte uma alma, e cobrir uma multido de pecados (Tg 5:20).

Poderia facilmente aumentar as evidncias bblicas, poderia citar vrias passagens em que h a ideia de converso, mesmo que a palavra, em si, no seja usada. Ser renovado, transformado, nascido de novo, ressuscitado dos mortos, iluminado, passado da morte para a vida, nova criatura, despir-se do velho homem e revestir-se do novo: todas essas expresses so bblicas e significam converso. Todas elas so a mesma coisa vista de um ponto de vista diferente. Nessas horas, o suficiente o mesmo que abundante. No pode haver dvida alguma sobre a certeza da minha posio, de que a converso bblica. No uma mera inveno humana, bblica. Talvez voc me diga que no se importa com textos ou, ainda, que voc no tem o hbito de deixar que textos isolados decidam questes de sua religio. Se esse o seu caso, sinto muito por voc. Nosso Senhor Jesus Cristo e seus apstolos usavam textos isolados com grande frequncia e faziam com que tudo em seus argumentos dependessem deles. Um texto claro para eles era o suficiente para estabelecer um ponto. No um problema srio o Senhor Jesus e seus apstolos usarem textos isolados e voc no se importar com eles? Peo a todos os leitores dessas pginas para se despirem de preconceitos ignorantes no tocante a questes religiosas. Conheci pessoas que discordavam de doutrinas e opinies com tanto entusiasmo e fanatismo em sua perfeita ignorncia que discordavam da prpria Escritura. Eles deram uma prova triste de que falavam sobre assuntos que no eram de seus conhecimentos e mostraram que no sabiam nada do que estava contido da Bblia. Foi registrado que em Somersetshire, h cem anos, um grande pregador foi convocado aos magistrados por ter rogado pragas do plpito. Ele havia usado no seu sermo, um texto muito conhecido: Quem crer e for batizado, ser salvo; mas quem no crer, ser condenado (Mc 16:16), mas o condestvel que deu a informao era to ignorante, que no sabia que o pregador estava citando a Palavra de Deus! Eu mesmo me lembro de uma senhora de classe abastada ficando indignada, porque um palestrante, num encontro missionrio, descreveu os descrentes como sem esperana. E o palestrante apenas usou a mesma expresso usada por Paulo, ao descrever o estado dos efsios antes da chegada do evangelho a eles (Efsios 2:12). Cuidado para que voc no cometa o mesmo erro que eles. Cuidado para que no exponha sua prpria ignorncia ao ser contra a converso. Procure nas escrituras, a converso bblica! II. Deixe-me mostrar, em segundo lugar, que a converso real. necessrio falar algo sobre esse ponto. Vivemos numa poca de simulaes, trapaas, decepes e imposies. o tempo de acertar contas, disfarar, laquear e chapear. tempo de reboco, composio, galvanizao, dourao e eletrotipia. o tempo da comida adulterada, colar de diamantes falsos, pesos e medidas falsas, vigas quebradias e vestimentas ordinrias. a idade de saco com ar, sepulcros esbranquiados e cmbalos na religio. No me admira que tantos olhem para os cristos professos como suspeitos, se no hipcritas, e negam a realidade da converso.

No obstante tudo o que essas pessoas podem dizer, afirmo com toda segurana que h converso. Podemos ver entre homens, aqui e acol, casos claros de uma mudana completa de corao, carter, gosto e vida; casos que merecem um nico nome: converso. Quando o homem sai do pecado e se volta a Deus, do mundanismo santidade, do autoconhecimento autodesconfiana, do desinteresse para com a religio ao arrependimento, da descrena f, da indiferena para com Cristo ao amor a Ele, da negligncia para com a orao, a Bblia e o dia do Senhor ao zelo para com a graa, digo sem hesitar que ele convertido. Quando o corao de um homem vira de ponta cabea, da forma com que descrevi, de tal forma que ele passa a amar o que antes odiava e odeia o que antes amava, digo ousadamente que esse um caso de converso. Negar isso teimosia e presuno. Tamanha mudana no tem como ser descrita de outra forma. De longe, o melhor termo que caracteriza essa mudana o termo bblico converso. A Bblia nos d padres claros de tais mudanas. Deixe que leiam atentamente s histrias de Manasss, rei de Jud; de Mateus, o apstolo; da mulher de Samaria; de Zaqueu, o publicano; de Maria Madalena; de Saulo de Tarso; do carcereiro de Filipos; de Ldia, a vendedora de prpura; dos judeus a quem Pedro pregou no dia de Pentecostes; e dos corntios, a quem Paulo pregou. (2 Cr 33:1-19; Mt 9:9; Jo 4:1-29; Lc 19:1-10, 8:2; At 9:1-22, 16:14,34, 2:37-41; I Co 6:9-11). Em cada um desses casos, houve uma mudana poderosa. Do que essa mudana pode ser chamada, se no converso? A histria da igreja pode fornecer muitos exemplos conhecidos de mudanas como essas. Basta estudar a vida de Agostinho, Martinho Lutero, Hugh Latimer, John Bunyan, Coronel Gardner, John Newton e Thomas Scott. Em cada uma dessas vidas, voc encontrar uma descrio da mudana poderosa no corao, na opinio e na conduta para com Deus. Do que essa mudana pode ser chamada, se no converso? A prpria vizinhana e o crculo de amizades de cada homem fornecero muitos exemplos de tais mudanas. Deixe que alguma pessoa de mente honesta observe o seu arredor e pondere sobre o que afirmo. Deixe que ele negue, se puder, que pode apontar homens e mulheres de sua mesma idade e posio, que, agora, esto completamente diferentes do que eram antes em questes religiosas. Sobre suas almas e a importncia de serem salvos; sobre o pecado, Deus, Cristo, arrependimento, f e santidade; sobre leitura bblica, orao e o dia do Senhor, sobre todas essas coisas, eles esto completamente mudados. Eu desafio qualquer homem sensvel a negar que conhece pessoas assim. Eles esto para se encontrar, aqui e acol, em cada parte do reino. Uma vez mais eu pergunto, do que essa mudana pode ser chamada, se no converso? Sinto-me quase envergonhado em permanecer tanto tempo nesse ponto. como perder tempo explicando que dois mais dois so quatro ou que o sol se levanta no leste. Contudo, ai daquela pessoa que no tolera nada e contesta

tudo na religio! Esse tipo de pessoa sabe que ainda no convertida e, por isso, tenta ardentemente provar que ningum nunca se converteu! Acredito ter dado uma resposta adequada a pessoas desse tipo. Mostrei a voc que converso real! III. Deixe-me mostrar, em terceiro lugar, que a converso necessria. Esse um ponto de grande importncia. Algumas pessoas notveis comearam a admitir que a converso uma verdade bblica e uma realidade, mas no algo que precise ser imposto sobre os cristos da Inglaterra. O pago, dizem eles, precisa de converso. At mesmo os ladres, os mau-carter e colegas de priso, dizem eles, precisam de converso. Entretanto, falar sobre converso concernente a pessoas que frequentam a igreja falar de coisas que eles no compreendem de forma alguma. Tais pessoas, em alguns casos, precisam de um agito e algumas alteraes. Elas podem no ser to boas quanto deveriam, seria melhor se prestassem mais ateno religio, mas voc no pode dizer que elas precisam de converso! severo, rude, amargo, errado, ter mente fechada dizer a elas que precisam de converso!. Essa noo infeliz uma completa iluso, pura inveno humana, sem nem mesmo fundamentao na Palavra de Deus. A Bblia nos ensina expressamente que a mudana de corao, chamada de converso, de suma importncia para todos. Ela necessria por causa da total corrupo da natureza humana, devido condio natural de cada corao humano. Qualquer pessoa nascida no mundo, no importando sua classe ou nacionalidade, deve ter seu corao mudado enquanto est em vida, para que possa ir ao cu. Todos os homens, sem exceo, devem se converter. Sem a converso do corao, no podemos servir a Deus na terra. Por natureza, no temos f, nem temor ou amor a Deus e a Seu Filho Jesus Cristo; no nos deleitamos em Sua Palavra; no temos prazer na orao ou na comunho com Ele e tampouco tempos alegria em suas ordenanas, na sua casa, nos seus eleitos ou no seu dia. Podemos ter uma forma de cristianismo, manter um estilo de cerimnias e performances religiosas, mas sem a converso, teremos o corao na nossa religio tanto quanto um tijolo ou uma pedra tem. Um corpo morto pode servir a Deus? Sabemos que no. Pois bem, sem converso, estamos mortos para Deus. Olhe em volta da congregao onde voc adora todo domingo. Perceba o interesse mnimo que a grande maioria presente tem para com o que h ali. Observe quo desatentos, apticos e indiferentes eles esto com o que acontece. bvio que seus coraes no esto l! Eles esto pensando em outra coisa, no na religio. Eles esto pensando em negcios, dinheiro, diverso. Seus corpos esto l, mas no seus coraes. Qual o motivo para isso? O que que eles tanto precisam? Eles precisam de converso! Sem ela, eles viro igreja por costume e aparncia e sairo dela para servir o mundo e seus pecados.

Isso no tudo. Sem a converso do corao, no podemos desfrutar do cu, se chegarmos nele. O cu um lugar em que a santidade reina com supremacia e nem o pecado e nem o mundo, tem lugar nele. A empresa ser sagrada, os trabalhos sero santos, ser um domingo eterno. Certamente se formos ao cu, deveremos ter um corao afinado e apto para regozijar-se, caso contrrio, no seremos felizes. Devemos ter uma natureza em harmonia com nossos princpios e com o lugar onde vivemos. Poderia um peixe ser feliz fora dgua? Sabemos que no. Pois bem, sem a converso do corao, no poderamos ser felizes no cu. Olhe para o bairro em que mora e as pessoas que voc conhece. Imagine o que muitos deles fariam se fossem afastados para sempre do dinheiro, negcios, jornais, cartas, festas, corridas, caas, tiros e outros prazeres mundanos. Elas gostariam? Imagine o que muitos delas fariam se fossem trancados para sempre com Jesus Cristo, os santos e os anjos! Eles seriam felizes? A eterna companhia de Moiss, Davi e Paulo seria agradvel para aqueles que nunca leram o que esses homens santos escreveram? Ser que a adorao eterna no cu estaria de acordo com o gosto daqueles que mal conseguem doar alguns minutos da semana para sua religio e orao? H apenas uma resposta a ser dada a todas essas perguntas: devemos ser convertidos antes de podermos nos regozijar no cu. O cu no ser cu para nenhuma pessoa que no seja convertida. Que nenhum homem nos engane, existem duas coisas absolutamente necessrias para a salvao de cada ser humano na terra. Uma delas o trabalho mediador de Cristo por ns sua redeno, satisfao e intercesso. A outra o trabalho de converso do Esprito em ns guiando, renovando e satisfazendo a graa. Devemos ter tanto o ttulo quanto o corao para o cu. Sacramentos so apenas usualmente necessrios para a salvao, um homem pode ser salvo sem eles, como o ladro arrependido. Ter interesse em Cristo e ser convertido so completamente necessrios, sem eles ningum pode ser salvo. Da mesma maneira, altos ou baixos, ricos ou pobres, velhos ou jovens, nobres ou simples, membros de igreja ou dissidentes, batizados ou no, todos precisam se coverter, caso contrrio, perecero. No h salvao sem converso. Ela necessria. IV. Deixe-me agora mostrar, em quarto lugar, que a converso possvel. Acredito conhecer os pensamentos que atravessam a mente das pessoas, quando leem as coisas que escrevo nesse papel. Elas se refugiam na ideia de que uma mudana tal qual a converso um tanto quanto impossvel, exceto para alguns poucos favorecidos. muito fcil, eles argumentam, para pessoas falarem da converso, mas ela no pode ocorrer, temos trabalho em mente, famlias para prover, negcios a cuidar. intil esperar milagres agora. No podemos nos converter. Pensamentos assim so bem comuns. O diabo adora os colocar diante de ns, ento, nossos coraes preguiosos o recebem, porque no queremos passar por provaes. No tenho receio algum em dizer que converso possvel. Se ela no fosse, no diria mais nenhuma palavra.

Ao dizer isso, contudo, deveria me arrepender por estar errado. Em momento algum digo que qualquer pessoa pode converter-se a si mesma, mudar seu prprio corao, despir-se de sua natureza corrupta e colocar um novo esprito. No digo nada disso. Deveria esperar que os ossos secos da viso de Ezequiel dessem a eles mesmos vida? (Ezequiel 37:3). O que quero dizer que no h nada nas Escrituras, nada em Deus, nada na condio humana, que autorize qualquer um a dizer, No poderei jamais me converter. No h homem ou mulher no mundo sobre os quais algum poderia dizer sua converso impossvel. Qualquer pessoa, por mais pecadora que seja, pode ser convertida. Por que falo com tanta certeza? Como eu consigo olhar para o mundo, ver a perversidade desesperadora que h nele e, ainda assim, no perder a esperana na alma do homem? Como consigo dizer a algum, mesmo que ele seja difcil, decado e mau, Seu caso tem esperana, voc at mesmo voc pode ser curado? Posso fazer isso por causa do que est contido no Evangelho de Cristo. A glria desse evangelho saber que, com ele, nada impossvel. Converso possvel devido ao grande poder do nosso Senhor Jesus Cristo. Nele h vida, em suas mos esto as chaves da morte e do inferno, Ele tem todo o poder no cu e na terra e vivifica aquele que Ele quiser (Jo 1:4; Ap 1:18; Mt 28:18; Jo 5:21). Para Ele, to fcil criar novos coraes do nada quanto criar o mundo tambm do nada. to fcil para Ele dar o sopro da vida num corao morto e duro, quanto tambm fcil dar o sopro da vida no barro com o qual Ado foi formado e tornado um homem vivo. No houve nada que Ele no pudesse fazer na terra. Vento, mar, doena, morte, maldade, todos eram obedientes Sua palavra. No h nada que Ele no possa fazer no cu, direita de Deus. Sua mo est forte como nunca, assim como seu amor. O Senhor Jesus Cristo vive e, portanto, converso no impossvel. Entretanto, alm disso, converso possvel por causa do grande poder do Esprito Santo, enviado por Cristo aos coraes daqueles que Ele comprometeu-se em salvar. O mesmo Esprito divino que coopera com o Pai e o Filho no trabalho da criao, coopera especialmente no trabalho da converso. Ele quem conduz a vida com Cristo, a grande Fonte de Vida, aos coraes dos pecadores. Aquele que se movia sobre a face das guas antes de pronunciar essas palavras maravilhosas, Haja luz, o mesmo que move a alma dos pecadores e tira sua escurido natural. Grande, de fato, o poder invisvel do Esprito Santo! Ele amacia o que firme, ele dobra o que inflexvel; ele d viso ao que espiritualmente cego, ouvidos ao espiritualmente surdo, lngua ao espiritualmente mudo, ps ao espiritualmente manco, afeto ao espiritualmente frio, conhecimento ao espiritualmente ignorante e vida ao espiritualmente morto. Eis que Deus excelso em seu poder, quem ensina como ele? (J 36:22). Ele ensinou milhares de pecadores ignorantes e nunca falhou em torn-los sbios para a salvao. O Esprito Santo vive e, portanto, converso no impossvel.

O que voc pode dizer sobre essas coisas? Distancie-se da ideia de que a converso no possvel. Deixe-a para trs, isso uma tentao do diabo. No olhe para si e para o seu corao frgil, caso contrrio, voc pode se desesperanar. Olhe para Cristo e o Santo Esprito e veja que com eles nada impossvel. Sim! A era dos milagres espirituais no acabou! Almas mortas em nossas congregaes ainda podem se levantar, olhos cegos podem tornar a ver, lnguas que no sabem orar, podem aprender. Ningum deve se desesperar. Quando Cristo abandonar o cu e o seu ofcio como salvador dos pecadores, quando o Esprito Santo deixar de morar em nossos coraes e no for mais Deus, ento, e apenas quando ento, homens e mulheres podero dizer No podemos nos converter. At l, digo sem pestanejar, converso possvel. Se homens no so convertidos, porque no buscam a Cristo por vida. (Jo 5:40). Converso possvel. V. Deixe-me mostrar, em quinto lugar, que a converso feliz. Teria escrito em vo, se deixasse esse ponto de lado. Existem milhares, acredito firmemente, prontos a aceitar a verdade de tudo o que falei at aqui. Eles acreditam que a converso seja bblica, real, necessria e possvel. Claro, eles dizem, sabemos que isso verdade. Pessoas devem se converter. Mas ser que a felicidade do homem aumentar, por ser convertido? Converter-se adicionar felicidade ao homem e diminuir seus sofrimentos? Infelizmente h, aqui, um ponto em que muitos se confundem. As pessoas temem que, ao se converterem, elas devem se tornar tristes, miserveis e cabisbaixas. Converso e rosto amargo; converso e expresso triste; converso e m ndole para repreender jovens e criticar qualquer jovialidade; converso e semblante sofrido; converso e suspiro e gemidos; todas essas coisas so caractersticas que as pessoas pensam que andam juntas! No me admira se apavorarem ao pensar na converso! A noo que acabo de descrever muito comum e prejudicial. Gostaria de protestar contra isso com todo o meu corao, alma, mente e fora. Afirmo sem hesitar que a converso descrita nas Escrituras feliz e no miservel - e que se pessoas convertidas no so felizes, a culpa est nelas. A felicidade de um verdadeiro cristo, sem sombra de dvidas, no a mesma que a de um mundano. Ela uma alegria calma, slida, substancial e flui intensamente. Ela no feita de euforia, leviandade e de hilaridade repentina e impetuosa. uma alegria sbria e calma de algum que no esquece a morte, o julgamento, a eternidade e nem o mundo que est por vir, mesmo em sua euforia. Entretanto, estou convencido de que o homem convertido mais feliz. O que diz a Escritura? Como ela descreve os sentimentos e as experincias das pessoas que se converteram? Ela apoia a ideia de que converso algo sofrvel e melanclico? Vejamos o que Levi sentiu, quando ele deixou a recebedoria para seguir a Cristo. Lemos que ele fez um grande banquete em sua casa, como sendo uma ocasio de regozijo (Lc 5:29). Vejamos o que Zaqueu, o publicano, sentiu quando Jesus se ofereceu para ir at sua casa.

Lemos que recebeu-o alegremente (Lc 19:6). Vejamos o que os samaritanos sentiram, quando se converteram atravs dos ensinamentos de Filipe. Lemos que havia grande alegria naquela cidade (At 8:8). Vejamos o que o eunuco da Etipia sentiu, no dia de sua converso. Lemos que, jubiloso, continuou seu caminho (At 8:39). Vejamos o que o carcereiro de Filipo sentiu na hora de sua converso. Lemos que ele na sua crena em Deus, alegrou-se com toda sua casa (At 16:34). O testemunho nas Escrituras sempre o mesmo. Converso sempre descrita como a causa da alegria, no do sofrimento; da felicidade, no da misria. A verdade que as pessoas falam mal da converso, porque no sabem nada a respeito dela. Elas menosprezam e taxam homens e mulheres convertidos de infelizes, porque julgam conforme sua aparncia externa de tranquilidade, sobriedade e sossego, mas no sabem nada de sua paz interna. Elas esquecem que no so aqueles que se vangloriam mais de seus feitos que fazem mais e no so aqueles que falam mais de quo felizes so, que so, verdadeiramente, os mais felizes. Um homem convertido feliz, porque ele tem paz com Deus. Seus pecados so perdoados, sua conscincia liberta do sentimento de culpa, ele pode olhar para a morte, o julgamento e a eternidade, sem sentir medo. Que bno maravilhosa sentir-se perdoado e livre! Ele feliz porque encontra ordem em seu corao. Suas paixes esto controladas, suas amizades esto bem direcionadas. Tudo dentro dele, mesmo que fraco e frgil, est no lugar correto, no em confuso. Que bno maravilhosa a ordem! Ele feliz, porque est independente das circunstncias. Venha o que vier, ele estar pronto: doena, perda e morte, no tocaro no seu tesouro no cu, tampouco o roubaro de Cristo. Que bno maravilhosa sentir-se independente! Ele feliz porque est pronto. No importa o que acontea, ele est preparado, o grande negcio de sua vida j foi feito, sua grande preocupao j foi resolvida. Que bno maravilhosa sentir-se pronto! Essas so, realmente, fontes de alegria. Fontes que esto completamente fechadas para os que no so convertidos. Sem perdo dos pecados, sem esperana no mundo que vir, subordinado ao conforto desse mundo e despreparado para conhecer a Deus, o homem no pode sentir-se verdadeiramente feliz. Converso uma parte essencial para a verdadeira felicidade. Coloque na sua mente hoje que o amigo que trabalha pela sua converso a Deus, o melhor amigo que poderia ter. Ele no apenas amigo para a vida que vir, mas para a vida de agora. Ele amigo para o seu conforto presente, tanto quanto para o seu futuro livramento do inferno. Ele amigo para um espao de tempo, assim como para a eternidade. Converso felicidade! VI. Deixe-me agora mostrar, em ltimo lugar, que a converso pode ser percebida. Essa uma parte do assunto que jamais pode ser negligenciada. Teria sido muito melhor para a igreja e para o mundo, se em todas as pocas esse ponto tivesse recebido mais ateno. Milhares, em desgosto, deram as costas

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para a religio, devido maldade de muitos que a professavam. Centenas fizeram com que o termo converso afundasse, por causa da forma com que viveram depois de se declararem convertidos. Eles fantasiaram que algumas sensaes irregulares e convices fossem a verdadeira graa de Deus. Eles se imaginaram convertidos, porque seus sentimentos foram despertados. Eles se intitularam convertidos sem o mnimo direito a essa posio honrosa. Tudo isso causou um grande problema e tem causado uma dor particular nos dias de hoje. Nossos tempos exigem uma afirmao muito clara sobre esse princpio: a verdadeira converso perceptvel. A forma com que o Esprito trabalha invisvel, como o vento, como o poder de atrao do m, como a influncia da lua sobre a mar. Existe algo sobre seu trabalho que ultrapassa a viso e o entendimento humano. No entanto, enquanto admito isso com toda certeza, tambm afirmo que os efeitos da obra do Esprito na converso sempre so visveis. Esses efeitos podem ser fracos e frgeis de primeira vista. Ao homem normal, elas podem ser dificlimas de perceber e no serem compreendidas. Mas sempre haver efeitos, algum fruto sempre ser visto onde h converso. Onde no se pode ver efeito algum, tenha certeza de que ali no h graa. Onde nenhum fruto encontrado, tenha certeza de que ali no h converso. Se algum me pergunta o que devemos perceber numa verdadeira converso, respondo: sempre haver algo a ser visto num homem convertido, sentimentos, condutas, opinies e vida cotidiana. Voc no ver nele a perfeio, mas ver algo peculiar, distinto e diferente de outras pessoas. Voc ver nele o dio ao pecado e o amor a Cristo, seguindo o caminho da santidade, regozijando-se na Bblia, perseverando na orao. Voc o ver arrependido, humilhado, confiante, manso, caridoso, verdadeiro, sbrio, paciente, reto, honrvel e bondoso. Esse ser seu alvo, essas so as caractersticas que ele buscar, mesmo que ainda fique muito aqum da perfeio. Em alguns convertidos, voc ver essas particularidades de forma mais distinta, em outros, nem tanto. Onde h converso, algo desse tipo ser visto. No me importo com uma converso que no traz marcas ou evidncias para comprov-la. Devo sempre dizer, d-me provas, se devo acreditar que convertido. Mostre-me sua converso, se no puder, no acredite nele. No vale a pena. Voc pode chamar essa doutrina de legalista, se quiser. muito melhor ser chamado de legalista do que ser antinomiano. No acredito que o Esprito esteja no corao de um homem, quando nenhum fruto do Esprito pode ser visto em sua vida. Uma converso que permite que o homem viva no pecado, na mentira, na bebedice e falando palavres, no a converso da Bblia. uma converso falsa, que agradar apenas o diabo e levar o homem que est satisfeito com ela ao inferno, no ao cu. Que esse ltimo ponto brote em seu corao e jamais seja esquecido. Converso no apenas bblica, real, necessria, possvel e feliz, h ainda outra caracterstica, ela perceptvel.

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Agora, termino esse papel com alguns apelos claros conscincia de todos aqueles que o lerem. Tentei com todas as foras desvendar e explicar a natureza da converso. Empenhei-me em mostr-la em cada ponto. Agora nada me resta, a no ser tentar levar esses pontos ao corao de cada um cujas mos esse papel cair. 1. Primeiro de tudo, peo a todo leitor que descubra se convertido. No estou perguntando sobre outras pessoas. O pago precisa de converso, sem dvida. Os colegas de cela e reformatrios precisam de converso. Talvez haja pessoas morando prximo a voc, que so pecadores professos, descrentes e precisam de converso. Mas tudo isso vai alm da minha pergunta. Voc convertido? Voc convertido? Responder-me que muitas pessoas so hipcritas e falsos profetas, no uma resposta. No um argumento plausvel dizer que h muitos reavivamentos enganosos e conversas simuladas. Tudo isso pode ser verdade, mas o abuso de um ato, no ilegitima seu uso. A circulao de dinheiro sujo no motivo para que no haja boa moeda. No importa o que os outros sejam. Voc convertido? Voc convertido? No uma resposta aceitvel dizer que voc vai igreja ou capela e foi batizado e aceito na mesa do Senhor. Tudo isso prova muito pouco, diria at que prova tanto quanto provaria a converso de Judas Iscariotes, Demas, Simo, o Mago, Ananias e Safira. A pergunta ainda no foi respondida. O seu corao est mudado? Voc realmente convertido? 2. Em segundo lugar, peo a todo leitor desse livro que ainda no for convertido, para que nunca descanse enquanto no for. Apresse-se, acorde e veja o perigo. Liberte sua alma, fuja do castigo que vir. O tempo curto e a eternidade se aproxima. A vida incerta e o julgamento certo. Erga-se e clame por Deus. O trono da graa est diante de voc, o Senhor Jesus Cristo ainda est lhe esperando com graa. As promessas do evangelho so vastas, plenas, ntegras e abertas. A partir de hoje, agarre-as, arrependa-se e creia no Evangelho, arrependa-se e converta-se. No descanse at que voc saiba e sinta que convertido. 3. Em ltimo lugar, dou uma palavra de exortao a todo leitor que tem motivos para pensar que passou por essa mudana abenoada, falada por mim nesse papel. Voc deve se lembrar do tempo em que no era o que hoje, do tempo na sua vida em que as coisas antigas passaram e tudo se fez novo. A voc, tambm tenho algo a dizer. Permita uma palavra amigvel e coloque-a no seu corao. a. Voc acredita ser convertido? Ento seja zeloso para acertar com firmeza seu chamado e sua converso. No deixe que nada concernente sua alma imortal fique incerto. Trabalhe para que tenha o Esprito Santo como testemunha da sua alma, de que voc filho de Deus. Devemos ter segurana nesse mundo e vale a pena busc-la. timo ter esperana, mas ter segurana melhor ainda.

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b. Voc acredita ser convertido? Ento no espere impossibilidades desse mundo. No suponha que vir o dia em que voc no encontrar fraqueza no seu corao, no ter incoerncia em suas oraes, no haver distraes durante a leitura bblica, nem desejos indiferentes na adorao pblica a Deus, nenhuma carne para atormentar, nem diabo para tentar, nem ciladas para nos fazer cair. No espere nada disso. Converso no perfeio! Converso no cu! O velho homem dentro de voc, ainda est vivo, o mundo ao seu redor ainda est cheio de perigos, o diabo no morreu. Lembre-se que um pecador convertido continua sendo um pobre e fraco pecador, necessitado de Cristo a cada dia. Lembre-se disso, e voc no ficar desapontado. c. Voc acredita ser convertido? Ento trabalhe e deseje crescer em graa todos os dias de sua vida. No olhe para o que ficou pra trs, no se contente com experincias antigas, graa antiga e feitos antigos na religio. Desejai afetuosamente, como meninos novamente nascidos, o leite racional, no falsificado, para que por ele vades crescendo (I Pe 2:2). Pea ao Senhor para continuar o trabalho de converso cada vez mais na sua alma e aprofundar as marcas espirituais em voc. Leia a Bblia com mais cuidado, zele por suas oraes, atente-se para no ficar preguioso e adormecido com sua religio. H uma grande diferena entre os aspectos mais baixos e mais altos na escola de Cristo. Esforce-se para crescer em conhecimento, f, esperana, caridade e pacincia. Deixe que seu lema seja A diante, para cima e avante! at a ltima hora de vida. d. Voc acredita ser convertido? Ento mostre o valor que voc d converso, atravs de sua diligncia em fazer o bem aos outros. Voc acredita realmente que horrvel ser um homem no convertido? Voc acredita realmente que a converso uma bno indescritvel? Ento prove, prove pelo seu esforo constante em promover a converso de outros. Olhe para sua vizinhana, tenha compaixo para com as pessoas que no so convertidas. No se contente apenas em faz-los ir igreja, focalize na converso delas a Deus. Fale com elas, leia para elas, ore por elas, levante outras pessoas para ajud-lo, mas nunca, nunca, se voc for um homem convertido, nunca se contente em ir para o cu sozinho!

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__________________________________ ORE PARA QUE O ESPIRITO SANTO USE ESSE SERMO PARA EDIFICAO DE MUITOS E SALVAO DE PECADORES.

FONTE Traduzido de http://www.tracts.ukgo.com/ryle_conversion.doc Todo direito de traduo protegido por lei internacional de domnio pblico Original em ingls: Conversion , capitulo do livro Old Phats Traduo: Sara de Cerqueira Reviso: Armando Marcos Pinto Capa: Victor Silva Projeto Ryle Anunciando a verdade Evanglica. http://bisporyle.blogspot.com/
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