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Neuroanatomia de um mentiroso

seg, 18/03/13

por Alysson Muotri | categoria Espiral


Lance Armstrong fez o que parecia impossvel. O ex-ciclista americano virou celebridade aps ganhar o Tour de France por sete vezes! Aproveitou o momento de batalha contra um cncer de testculo para voltar s pistas, s que, desta vez, dopado. Foi um mito, um conto-de-fadas, exemplo de superao humana, de figura paterna. Armstrong conseguiu mentir para o mundo inteiro, ganhar fama e dinheiro, virar super-heri e, ainda, manter a mentira por longos anos. Ao rever a histria, parece piada que eu e tantas outras pessoas continuvamos a acreditar nele, mesmo com evidncias sugerindo o contrrio. Afinal, qual a chance de um sobrevivente de cncer ganhar uma das mais exaustivas competies esportivas do mundo por sete vezes? Por que as pessoas mentem e por que outras acreditam? Talvez a resposta disso tudo esteja codificada em nosso genoma, na neuroanatomia do crebro humano.

Lucas Jackson/Reuters Convenhamos, vivemos num mundo de mentiras. Mentimos a todo momento por uma questo social e por autoestima. Comeamos a mentir cedo: bebs imitam o choro para chamar a ateno dos pais. Por volta dos 4 anos de idade, somos experts no assunto, e meninas adolescentes mentem para as mes uma vez a cada cinco interaes. Continuamos mentindo de 10 a 200 vezes por dia, na maioria de forma inconsciente.

Vestido bonito pode simplesmente representar uma forma de agradar sua sogra, no necessariamente que voc realmente achou o vestido bonito. Ou ento voc pode at ter achado o vestido bonito, mas no na sua sogra. Experimentos com humanos que decidiram parar de mentir so difceis e controversos. Enquanto alguns afirmam que deixar de dizer mentiras no dia a dia alivia o estresse e melhora a sade em geral, outros apontam que sua vida social vira um inferno e seu nvel de estresse aumenta. Em geral, mentimos para evitar conflitos, perdas, rejeies ou por alguma razo altrustica. A razo fundamental de mentir simplesmente porque funciona. Mentir um ato de cooperao, pois a mentira no tem poder sozinha, precisa que algum acredite nela. A maioria de ns tende a acreditar primeiro antes de desconfiar de algum. Mas essas seriam mentiras pequenas, ou brancas, com consequncias mnimas ou inexistentes. Mentiras maiores requerem um enorme uso energtico do crebro na construo de uma infraestrutura que suporte e justifique a mentira, at para si mesmo. Aps confessar o doping em uma entrevista na TV americana, Armstrong racionalizava que as doses de drogas usadas para aumentar o oxignio foram pequenas e que o uso ilcito de testosterona compensava pela perda de horm nio que teve com o tratamento do cncer testicular. Mentirosos tm essa capacidade de gerar uma histria coerente sobre o porqu fazem algo errado sem parecer desonestos. Muitos podem ficar indignados com isso, mas a verdade que mentir no algo raro. Um estudo publicado na revista cientfica Basic and Applied Social Psychology em 2002 mostra que, durante uma conversa de 10 minutos entre dois estranhos, 60% mentem pelo menos uma vez. Enquanto os homens usaram as mentiras para se sentir melhores, as mulheres mentiram para deixar o outro se sentir melhor. De qualquer forma, a motivao para mentir foi para que gostem de ns e nos percebam competentes. Mentiras requerem duas coisas: motivao e justificativa. Seja motivado por dinheiro, fama ou estima dos outros, o mentiroso precisa balancear suas aes com justificativas para sustentar sua imagem de pessoa do bem. Essa ideia foi testada em outro trabalho cientfico, publicado em 2012 na revista Psychological Science . No experimento, pessoas podiam trocar dinheiro depois de jogar dados. Quanto maior o nmero, maior a recompensa. Quando tinham trs chances de jogar os dados na ausncia de outras pessoas, os jogadores frequentemente mentiam sobre o maior valor encontrado nas tentativas. Quando tinham apenas uma chance de jogar os dados, deixaram de mentir, pois ficaria mais difcil ocultar a mentira. O trabalho concluiu que, quando existe a oportunidade de mentir, as pessoas fazem um clculo mental rpido levando em conta a motivao e a justificativa. A motivao de Armstrong era clara: tinha muito a ganhar com fama e recompensa financeira. A justificativa seria a de inspirar a humanidade com sua histria de triunfo contra o cncer, usando sua fama e dinheiro para ajudar na luta contra a doena. Tambm somos influenciados a mentir por fatores externos. Pessoas usando culos escuros falsificados tm uma tendncia maior de mentir do que as que usam o culos autnticos. Essa observao mostra o quanto nossa moral no binria: voc no bom ou mau, mas talvez 80% bom. Mas, ao usar um produto falsificado, essa porcentagem pode se alterar. A moda fascinante nesse aspecto, pois lembra constantemente de que sua moral no 100% segura. Mas no so todos os que conseguem criar mentiras to grandes e por tanto tempo. O crebro de Armstrong com certeza mais sofisticado nesse aspecto do que o da maioria. Ao expor pessoas a diversos testes de cognio em que existem amplas chances de

mentir, pesquisadores de Harvard Business School descobriram que aquelas pessoas que tiveram mais sucesso em testes de criatividade e flexibilidade mental (mas no inteligncia) eram mais propensas a mentir ou enganar os colegas. Isso sugere que o processo criativo no est apenas ligado a um comportamento mentiroso, mas o facilita. Indivduos altamente criativos parecem ter a viso e a flexibilidade mental necessrias para encontrar justificativas rpidas a suas mentiras. Talvez seja assim que a mentira se perpetue em nossa espcie. Evolutivamente faz sentido, as espcies com crebros mais sofisticados, com um neocrtex maior, mentem mais. Isso lembra o gorila Koko, que aprendeu a linguagem dos sinais humana e uma vez culpou o gatinho de estimao por ter quebrado a pia