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Hidrogeologa del valle de Lerma

Figura

I.1.: Ubicacin de la zona de estudio.


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G. Baudino, 1996

Hidrogeologa del valle de Lerma

I. INTRODUCCION
El trabajo aqu expuesto tiene por objeto ser presentado ante la Universidad Nacional de Salta, para optar al grado de Doctor en Ciencias Geolgicas. La direccin fue realizada por el Prof.Dr. Klaus-Dieter Balke (Universidad de Tbingen, Repblica Federal Alemana) y por el Prof.Ing. Alfredo Fuertes de la Universidad Nacional de Salta. El rea de trabajo comprende la comarca del valle de Lerma, una depresin intermontana situada en la provincia de Salta, en el noroeste de la Repblica Argentina (Figura I.1.). Las aguas subterrneas son aprovechadas en el rea de estudio en forma intensiva, tanto para uso humano, como agropecuario e industrial. Debido a los contrastes estacionales en la disponibilidad de agua superficial, los embalses subterrneos tienen una importancia estratgica como reguladores de los recursos hdricos. En el extremo septentrional del valle se encuentra la ciudad de Salta, capital de la provincia homnima. La ciudad capital registra un notable crecimiento demogrfico y una incipiente industrializacin, cuyo abastecimiento depende en forma casi exclusiva de la explotacin de los acuferos. Algunas industrias han comenzado a instalarse tambin en otras localidades del valle, en el que adems se desarrolla una activa produccin agropecuaria, con un fuerte incremento de la superficie dedicada a la agricultura intensiva. Como consecuencia de esta expansin demogrfica, industrial y agrcola existe un aumento en la generacin de efluentes domiciliarios e industriales, as como una generalizacin en el uso de agroqumicos. Estos contaminantes significan un serio riesgo para la calidad qumica y bacteriolgica de los recursos hdricos superficiales y subterrneos, por lo que se hace impostergable la adopcin de medidas de proteccin contra la contaminacin del vital elemento. Los antecedentes, tanto de nuestro pas como del extranjero, demuestran que para la aplicacin de medidas racionales de proteccin se requiere un exhaustivo conocimiento del ciclo hidrolgico (Benetin y Soltez, 1989), ya que si bien la deteccin y el control de las fuentes de contaminacin superficiales no ofrecen dificultades tcnicas especiales, los efectos de los contaminantes sobre los recursos subterrneos, en cambio slo pueden ser investigados y controlados teniendo en cuenta la localizacin y tipologa de los acuferos, sus reas de recarga, conduccin y descarga, as como las direcciones y velocidades del flujo hdrico subterrneo (Foster et al., 1987; Foster et al., 1992).

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II. OBJETIVOS
El trabajo desarrollado tiene por objetivo establecer un modelo de circulacin que contemple el marco geolgico del valle de Lerma y su vinculacin con la localizacin de las reas de recarga, conduccin y descarga, as como las direcciones y velocidades de flujo del agua subterrnea de los acuferos en produccin. Se espera que este modelo pueda aplicarse a la planificacin urbana, industrial y rural, en especial en lo que se refiere a la correcta ubicacin de la evacuacin de efluentes y desechos domiciliarios e industriales, con el fin de disminuir el riesgo de contaminacin.

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III. MARCO TEORICO


" La ciencia es el arte de la manipulacin de la naturaleza. Pero tambin el esfuerzo por comprenderla ". (Prigogine y Stengers, 1983). Al abordar el estudio hidrogeolgico de una comarca, se encuentra un campo muy amplio de investigacin, ya que la Hidrogeologa utiliza una gran cantidad de informacin proveniente de otras disciplinas. Por abarcar un espectro tan amplio de especialidades, la mayora de los datos que se integran para llegar a comprender los procesos involucrados en la circulacin hdrica subterrnea, ha sido obtenida en forma no planificada o bien no orientada a la evaluacin hidrogeolgica. Esto es especialmente vlido para la informacin de subsuelo proveniente de los legajos de perforaciones, pero tambin respecto a las series de mediciones climticas y los aforos de cursos superficiales. Es imposible, en la mayor parte de los casos, brindar un conocimiento acabado de las caractersticas y procesos hidrogeolgicos, y es necesario un estudio permanente de los recursos hdricos, tanto superficiales como subterrneos. As lo disponen normas legales avanzadas, como la Ley Provincial N 4392 de la Provincia de San Juan en su Artculo 8 . Los estudios hidrogeolgicos son de carcter iterativo, especialmente debido a dos razones: C El objeto de estudio (el recurso hdrico) cambia muy rpidamente con el tiempo, en funcin de cambios climticos recientes o actuales y sobre todo por la utilizacin intensiva del agua subterrnea y por las modificaciones en su quimismo, introducidas por la accin antrpica. A medida que se perforan ms pozos se obtiene informacin complementaria que permite ajustar o modificar las hiptesis de trabajo y los modelos conceptuales.

En funcin de los objetivos planteados, este trabajo pretende dar una idea de la circulacin global, en vistas a un manejo de los recursos hdricos subterrneos. Se ha adoptado el enfoque sistmico (von Bertalanffy, 1968) para abordar el anlisis del objeto de estudio, debido a que es el que mejor se adapta a un posterior tratamiento mediante modelos cuantitativos. Un sistema natural comprende un conjunto de componentes fsicos y geomtricos que interactan dentro del sistema, unas acciones exteriores al mismo y unas leyes de funcionamiento (Custodio y Llamas, 1983). Se utilizar en este trabajo el concepto de Sistema Acufero como unidad de anlisis, definiendo el trmino como el conjunto de componentes fsicos y geomtricos involucrados en el ciclo hidrogeolgico que gobierna la existencia de un reservorio de agua subterrnea. La separacin en estas unidades, con caractersticas hidrogeolgicas homogneas, permite dividir el rea de estudio a travs de lmites naturales, donde las acciones exteriores al sistema sean fcilmente identificables y ponderables, con el objeto de simplificar su anlisis.
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En el caso del valle de Lerma, los reservorios de agua subterrnea en explotacin, estn vinculados directamente a las cuencas hidrolgicas situadas en el rea montaosa circundante, de cuyos aportes depende la recarga, por lo que cada Sistema Acufero queda definido en este trabajo por una zona de aporte (las cuencas hidrolgicas) y por un reservorio (depsitos cuaternarios). Se engloba dentro del concepto "niveles productivos" a todos los acuferos puestos en produccin, ya que la metodologa de construccin utilizada en las perforaciones, impide la diferenciacin de cada una de las capas. Por otra parte, por tratarse de sedimentos originados en un ambiente netamente fluvial, las capas no poseen una homogeneidad y continuidad areal que permita correlacionarlas en forma unvoca.

El presente trabajo avanza hasta donde lo permite la disponibilidad de informacin. Quedan numerosos interrogantes y lagunas de informacin, que podrn ser cubiertas a medida que se generen nuevos datos, a partir del avance en la explotacin de los acuferos o bien gracias a la profundizacin de los estudios en forma ms localizada.

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IV. METODOS DE TRABAJO


Luego del anlisis de los antecedentes existentes en las disciplinas vinculadas con la hidrogeologa, y en base a las investigaciones especficas, el trabajo desarrollado fue abordado desde dos puntos de vista, atendiendo a los objetivos parciales y con metodologas particulares. a) En forma regional: Se evaluaron las variables que afectan toda el rea de estudio y se realiz: C C La cuantificacin del recurso superficial como fuente de recarga subterrnea. La caracterizacin y dimensionamiento del medio fsico de circulacin subterrnea.

b) En forma localizada: Se dividi el rea de estudio en unidades de anlisis, los Sistemas Acuferos, que fueron definidos en base a: C C C Las reas de aporte a la recarga. Las zonas de recarga, conduccin y descarga. La calidad de los recursos superficiales que producen la recarga de los acuferos y la del agua subterrnea explotada.

Toda la informacin utilizada ha sido procesada en forma de tablas en cdigo ASCII, utilizando coordenadas de Gauss-Krger como sistema de referencia.

IV.1. Caracterizacin regional


C Cuantificacin del recurso superficial

Caracterizacin climtica Se confeccion un mapa regional de isohietas medias anuales (Figuras 2.2.1. y 2.2.2.) en base a los datos de pluviometra contenidos en el trabajo de Bianchi y Yaez (1992). En las zonas con dficit de informacin, se sigui el criterio de Sciortino (1984), correlacionando los datos pluviomtricos con las unidades de vegetacin, mediante la interpretacin de imgenes satelitarias Landsat, a escala 1:250.000 y TM a escala 1:100.000. No se realizaron clculos de evapotranspiracin a travs de mtodos empricos o semiempricos, debido a la inexistencia de series de mediciones climticas en la mayor parte de la zona de estudio. En forma indirecta, la evapotranspiracin se ha deducido a
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partir del balance hdrico efectuado en algunas subcuencas. Las cuencas imbrferas se determinaron a partir de la interpretacin de las imgenes satelitarias citadas, integrando la informacin con la de las hojas topogrficas del IGM, a escala 1:250.000 (Hojas Salta y Metn) y 1:50.000 (Cerrillos y Salta). Esta cartografa fue digitalizada y el clculo de superficies, volmenes de agua precipitados y de lmina de agua precipitada media anual se efectu mediante programas de computacin.

Hidrologa superficial El objetivo de su investigacin es estimar el volumen del escurrimiento fluvial que ingresa al valle y que constituye la principal fuente de recarga de los acuferos. Se cuenta con escasos datos de aforos provenientes de 18 estaciones, operadas por Agua y Energa de la Nacin entre los aos 1934 y 1968 y por la Administracin General de Aguas de Salta hasta 1984. Debido a la inexistencia de datos de aforos en la mayor parte de los cursos superficiales que aportan al sistema, se hizo necesaria la utilizacin de una metodologa de extrapolacin de valores de caudales medios anuales de subcuencas de gasto conocido a otras en las que se carece de informacin. La extrapolacin se basa en la relacin escurrimiento/pluviometra, conocida en las cuencas que cuentan con datos de aforos.

Balances hdricos La carencia de series de datos climticos, hidrolgicos e hidrogeolgicos impide efectuar tanto balances hdricos parciales como un balance regional. A pesar de ello, y con carcter de primera aproximacin, se ha realizado la cuantificacin de los volmenes precipitados y los caudales escurridos. Las secciones en las que se efecta el balance (estaciones de aforo) se ubican prcticamente sobre basamento hidrogeolgico, o bien sobre un reducido espesor de material permeable, de forma tal que se consideran despreciables las prdidas por infiltracin hacia otras subcuencas. De tal modo, el volumen anual de escurrimiento (superficial + subterrneo) es igual al volumen de agua precipitado, menos el volumen evapotranspirado y este ltimo trmino puede estimarse efectuando la diferencia. R = P - Evtp r - I R = Escurrimiento superficial P = Precipitacin Evtp r = Evapotranspiracin real I = Infiltracin (. 0)

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Caracterizacin y dimensionamiento del medio fsico de circulacin

Marco geolgico-geomorfolgico Existen numerosos antecedentes de investigaciones geolgicas y geomorfolgicas, que han sido utilizadas para el dimensionamiento areal de los sedimentos cuaternarios y el estudio de las reas de aporte a la recarga de los acuferos. A partir de estos antecedentes y de la interpretacin de imgenes satelitarias a escala 1:250.000 y de fotografas areas a escala 1:50.000, se ha elaborado la cartografa que se adjunta. Para la confeccin del mapa geolgico se utiliz como base el trabajo de Aguilera (1988). La descripcin de las unidades aflorantes y la historia geolgica se incluyen en los puntos 2.3.1. Geologa y 2.3.2. Geomorfologa. Perforaciones y pozos excavados existentes Se adjuntan las caractersticas principales del banco de datos elaborado a partir de los legajos de perforaciones efectuadas por la Direccin General de Obras Sanitarias de Salta (denominadas AS****) y por empresas particulares (denominadas ASP****), que cuentan con un perfil litolgico y/o constructivo y que son utilizados para la caracterizacin hidroestratigrfica. Las perforaciones y pozos excavados que no cuentan con descripcin litolgica, pero que brindan informacin de nivel piezomtrico, o bien han sido muestreados para realizar anlisis fsico-qumicos, se han denominado con una inicial y un nmero de orden (Tabla A1 ). La ubicacin de los puntos de agua censados se adjunta como Figuras A1, A2 y A3. Los valores de transmisividad fueron obtenidos de pruebas de bombeo de produccin, y se posee una gran densidad de datos en la regin ms intensamente explotada. Estos valores son de fundamental importancia en la evaluacin del potencial acufero y en la determinacin de los sentidos preferentes de flujo. Para el clculo de la transmisividad se utiliz la frmula de Logan (Logan, 1964), apropiada para las condiciones en que fueron medidos los parmetros: Q * 29,3 T = -----------------s T = transmisividad (m2/d) Q = caudal constante de bombeo (m3/h) s = depresin (m)

Se cuenta adems con los datos de produccin de la Direccin General de Obras Sanitarias de la Provincia, que han servido para corroborar o ajustar valores anmalos en los registros originales. Datos geofsicos Se efectuaron 36 Sondeos Elctricos Verticales (SEV) de prospeccin geoelctrica en corriente continua (Baudino, 1990, Baudino et al. 1992, 1993a y 1993b) y se recopil y reinterpret en parte 56 sondeos efectuados en los ltimos 20 aos por diversos autores (Butrn, 1976; Fuertes et al., 1975, 1986a y c; Garca, 1988; Garca et al. 1991a y b, Soler, 1991).

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Para la revisin de los SEV, se utilizaron los programas de computacin MODSEV (Pinto y Casas, 1993) y RESIST 1.0 (Van der Velpen, 1988), que posibilitaron una homogeneizacin en el criterio interpretativo. Se efectu adems un ajuste de los resultados preliminares obtenidos por los autores, incorporando los datos directos provenientes de las perforaciones realizadas con posterioridad a la prospeccin geofsica.

IV.2. Sistemas Acuferos en explotacin


Para cada uno de los Sistemas Acuferos actualmente explotados se consideraron las cuencas hidrolgicas que constituyen el rea de aporte a la recarga, se cuantific la recarga potencial y se determinaron las zonas de recarga, conduccin y descarga, as como las direcciones preferenciales del flujo hdrico subterrneo. Se consider adems la calidad fsico-qumica del agua extrada y la potencialidad del reservorio, en vistas a una explotacin racional del mismo. C Areas de aporte a la recarga

Se indentifican las cuencas hidrolgicas que constituyen el principal aporte a la recarga de cada Sistema Acufero. La cuantificacin de los recursos superficiales disponibles para la infiltracin es una medida de la potencialidad del sistema. C Zonas de recarga, conduccin y descarga

A partir de la construccin de las isopiezas mediante los niveles estticos de los acuferos productivos, puede determinarse las direcciones de flujo preferenciales. Integrando esta informacin, con la de los perfiles litolgicos y la interpretacin geolgica y geomorfolgica, se propone un modelo de circulacin.

Calidad del agua superficial y subterrnea.

Parte de las determinaciones fsico-qumicas fueron realizadas en laboratorios de la U.N.Sa. dentro del Proyecto Saltabor (determinacin del contenido de Boro de las aguas subterrneas del valle de Lerma), y el resto se obtuvieron en virtud del Convenio de Cooperacin firmado por U.N.Sa. con la Direccin General de Obras Sanitarias de Salta (D.G.O.S., 1995). Para la interpretacin hidrogeoqumica se utilizaron las concentraciones de los constituyentes mayoritarios, as como el contenido de iones como boro, hierro y manganeso. Se efectu el balance inico y el clculo de error analtico, para determinar la confiabilidad de los resultados. Los puntos de muestreo se han graficado en las Figuras A1 y A3 y el banco de datos elaborado en la Tabla A1. Los resultados de la interpretacin de los anlisis hidroqumicos han contribuido a la diferenciacin de los Sistemas Acuferos y la determinacin de reas de recarga y se incluyen en las descripciones de cada unidad de estudio.

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1. CONSIDERACIONES GENERALES

1.1. Ubicacin y vas de comunicacin

El valle de Lerma es una depresin intermontana elongada en sentido meridiano, ubicada en la provincia de Salta, en el noroeste de la Repblica Argentina. La superficie del vaso del valle es de 2.400 km2 aproximadamente. Sus coordenadas extremas son: 241 30 y 251 38 latitud sur y 651 22 y 651 37 longitud oeste. La extensin mxima en sentido norte-sur es de 120 km, mientras que el ancho alcanza 25 km en el tramo central. En el norte de la depresin se encuentra la ciudad de Salta, capital de la provincia, con casi 400.000 habitantes. Por tratarse de un rea densamente poblada, cuenta con una infraestructura vial desarrollada. La ruta nacional N1 68 atraviesa la zona de estudio de norte a sur y la vincula con el valle Calchaqu, mientras que la ruta nacional N 51 permite la comunicacin desde Salta Capital hacia la Repblica de Chile. La ruta nacional NE9 es la va de comunicacin hacia la provincia de Jujuy y la vinculacin con la ruta nacional N 34, que constituye el principal corredor comercial de la provincia. Numerosas rutas provinciales como las N1 21, 23, 24 y 34, entre otras, as como caminos secundarios y vecinales, constituyen una red vial que permite recorrer la comarca en toda su extensin. El ex-Ferrocarril Nacional General Belgrano ingresa por el abra de Mojotoro y se dirige hacia la Puna a lo largo de la quebrada del Toro. En el centro de la zona de estudio (estacin Cerrillos) existe una bifurcacin hacia el sur, actualmente inactiva, que llega hasta la localidad de Alemana (Figura 1.1.).

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Figura 1.1.: Vas de comunicacin G. Baudino, 1996


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1.2. Fisiografa Los sistemas de serranas que delimitan el valle tienen rumbos submeridianos. Existe una marcada asimetra en las elevaciones de los cordones que enmarcan la depresin, ya que al occidente stas superan los 4.000 metros sobre el nivel del mar, con cumbres de hasta 5.800 m.s.n.m., mientras que las serranas que constituyen el lmite oriental en general poseen 2.000 metros de altitud y excepcionalmente alcanzan los 3.000 m.s.n.m. Esta caracterstica fisiogrfica ejerce una marcada influencia sobre los factores climticos, especialmente las precipitaciones, que a su vez condicionan los fenmenos geomorfolgicos. El lmite occidental de la depresin lo constituyen, de norte a sur, las sierras de Lesser, los Altos de Salamanca, los cerros Manzano, Malcante, Sunchal y Bravo, los Altos de Viaco, el cerro Agua de Castilla y la Mesada de Tobar. Al este se encuentran las sierras de Mojotoro y de Castillejo, las Cumbres de Peas Blancas y la sierra del Cebilar. El lmite norte de la zona de estudio lo marca la sierra de Vaqueros y su prolongacin septentrional, mientras que al sur la depresin se cierra en la convergencia de los sistemas serranos occidental y oriental (Figura 1.2.). El piso del valle es relativamente plano, tiene una altura media sobre el nivel del mar de 1.200 m y puede ser dividido en dos porciones: septentrional y meridional, diferenciadas por un estrechamiento del valle en la comarca situada entre las localidades de Osma y Coronel Moldes. La pendiente general de la porcin septentrional es asimtrica y posee una inclinacin hacia el sureste. En la parte central de la depresin, sobresale un grupo de pequeas elevaciones, elongado en sentido norte-sur, conocido como Cerrillos de San Miguel. En la porcin meridional, la pendiente general es centrpeta respecto al eje del valle y los flancos son aproximadamente simtricos. En la parte media del flanco oriental, existe una serie de elevaciones alineadas con rumbo nor-noreste, denominadas lomadas de Guachipas.

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Figura 1.2.: Fotocopia color de imgenes satelitarias TM 231-78 (14/11/86) y 231/78 (11/09/86), bandas 741, procesadas por K.Erpenstein, Digital Image Processing, Geoinformatik. Freie Universitt Berlin.

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