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OS SIGNOS ERTICOS EM O VESTIDO COR DE FOGO, DE JOS RGIO


Fernando de Moraes Gebra* fernandogebra@yahoo.fr
RESUMO: O presente artigo centra-se no estudo da novela O vestido cor de fogo, de inserido na coletnea de novelas Histria de mulheres (1946), de Jos Rgio (1901-1969). Destacamos os valores sociais e patriarcais do narrador inominado em contraste com a sensualidade e os valores individuais de sua esposa Maria Eugnia. Como o foco narrativo da novela est no que Norman Friedman chama de eu-protagonista, a descrio de Maria Eugnia ser crivada pelo julgamento do narrador, representante da ideologia patriarcal presente na sociedade portuguesa da primeira metade do sculo XX. O suporte terico para o estudo das personagens masculina e feminina est ancorado nos estudos de gnero e nas contribuies de socilogos como Pierre Bourdieu e de crticos literrios como Eunice Cabral, Fernando Mendona, Massaud Moiss e Elusis Camocardi. PALAVRAS-CHAVE: Jos Rgio; Histria de mulheres; patriarcado; gnero; erotismo. ABSTRACT: The present article focuses on the study of the novel O vestido cor de fogo, inserted in Histria de mulheres (1946), by Jos Rgio (1901-1969). We give emphasis in the uninominal narrator social and patriarchal values in contrast with his wife Maria Eugnias sensuality and individual values. As the narrative focus is in the way called by Norman Friedman as I as a protagonist, Maria Eugnias description will be done by the narrators judgment, which represents the patriarchal ideology presents in the Portuguese society in the first half of the 20 th century. The theoretical support to the characters study (male and female) is sustained in the gender studies and in the contributions of Sociology such as Pierre Bourdieu and literary criticism such as Eunice Cabral, Fernando Mendona, Massaud Moiss and Elusis Camocardi. KEY-WORDS: Jos Rgio; Histria de mulheres; patriarchy; gender; erotism.

Inserido na coletnea de novelas Histria de mulheres (1946), O vestido cor de fogo, de Jos Rgio, apresenta a histria de um indivduo que busca moldar sua esposa de acordo com os padres de uma sociedade burguesa e patriarcal. De acordo com Ana Colling, o patriarcado um sistema de dominao e subordinao das mulheres que tem perdurado atravs das culturas e das pocas histricas, convivendo com os diferentes modos de produo1.

Professor Adjunto de Estudos Literrios na Universidade Federal do Par; Doutor em Letras, rea de Estudos Literrios, pela Universidade Federal do Paran. 1 COLLING, p.37.

O autor da novela, no entender de Fernando Mendona, se preocupou em manipular uma literatura sincera, ele pde equacionar sempre com muita clareza, mesmo mergulhando nos estratos abismais, uma problemtica exclusivamente humana 2. Os estratos abismais da personalidade do narrador e a maneira como ele descreve a personalidade de Maria Eugnia so explicitados, na medida em que a personagem masculina denuncia vrias de suas caractersticas no decorrer da narrao, revelando sua viso desfigurada no tocante sua esposa. O enredo da novela pode ser resumido da seguinte forma: o narrador, provindo de uma famlia tradicional e burguesa, espera encontrar no casamento a felicidade ideal dentro dos moldes sociais em que fora criado. Encontra Maria Eugnia, que o encanta primeira vista, apenas pela sua beleza fsica. Consumado o casamento, o narrador comea a entrar em atrito com sua esposa, pois seus universos axiolgicos opem-se radicalmente. Aps vrios incidentes, um episdio anuncia o fracasso desse casamento construdo apenas na base sexual: Maria Eugnia, para provocar o marido, resolve ir a um baile trajando um vestido cor de fogo. Tal fato causa irritao no marido que termina por agredi-la fisicamente e chega concluso de que seu casamento se arruinara. Em perfeita conjuno com os valores da sociedade patriarcal, o narrador de "O vestido cor de fogo" busca uma mulher com valores prximos aos seus. Apresenta ideais altrustas; no entanto, os mesmos no so concretizados em sua vida, pois o narrador integrase aos conceitos e pr-conceitos de sua famlia e de seu grupo. A partir do encontro com Maria Eugnia, o narrador confunde os propsitos coletivos com o desejo de uma vida familiar tradicional. Essa confuso resultar na dissoluo do casamento, na sua desiluso e na conscincia de seu fracasso.
A minha impresso era de ser um homem perdido, amarrado a uma mulher perdida. Algo de irremedivel e tenebroso se dera na minha vida, que eu j no podia remover. E tudo via, agora, com insofrvel clareza, sentado na cama ao lado de Maria Eugnia, que ainda dormia. (...) A nossa triste unio cimentava-se-ia da nossa prpria ignomnia. Veramos atolados na indignidade, na perverso, - e ricos, sem filhos, oferecendo as mais brilhantes aparncias mundanas aos olhos exteriores.3

De acordo com o fragmento acima transcrito, percebemos que os ideais do narrador no coincidem com os desejos de sua esposa, pois, durante o casamento, ela manifesta posturas mundanas, erotizadas, sem, no entanto, adequar-se aos padres matrimoniais
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MENDONA, p.79. RGIO, p.271.

desejados por ele, ao recusar ter filhos para no estragar seu prprio corpo, para ficarmos em apenas um exemplo. O narrador manifesta, no decorrer da narrativa, marcas de um discurso social e patriarcal, na medida em que se prope "moldar" a personalidade da esposa, adequando-a dele: "E eu ansiava no s possuir Maria Eugnia, como principiar completando sua educao ao sabor de meu feitio; ou antes: dos meus sonhos, e do lar que idealizava"4. Vale lembrar que no incio da novela, o narrador apresenta-se como membro de uma famlia burguesa tradicional. Logo, seus valores ideolgicos coadunam-se com a mquina azeitada do patriarcado, cujas marcas persistem na sociedade portuguesa da primeira metade do sculo XX. O desejo de principiar completando sua educao ao sabor de meu feito demonstra o discurso patriarcal de controle total sobre as mulheres, a ponto de elas serem vistas como objetos e no como sujeitos construtores de uma identidade prpria. O feminino deveria estar, seguindo esse modelo falocntrico, submetido aos valores institudos pelo masculino, como atesta Pierre Bourdieu, em A dominao masculina.
A dominao masculina, que constitui as mulheres como objetos simblicos, cujo ser (esse) um ser percebido (percipi), tem por efeito coloc-las em permanente estado de insegurana corporal, ou melhor, de dependncia simblica: elas existem primeiro pelo, e para, o olhar dos outros, ou seja, enquanto objetos receptivos, atraentes, disponveis. Delas se espera que sejam femininas, isto , sorridentes, simpticas, atenciosas, submissas, discretas, contidas ou at mesmo apagadas. 5

O discurso do narrador, como todo e qualquer discurso, apresenta uma construo ideolgica, sendo impossvel afirmar sua neutralidade. Nessa dimenso, podemos afirmar que na base de toda estrutura social h um discurso do poder e outro do antipoder. Para Ana Colling, o poder que nos constitui, nasce outorgador de ordem, sentido, valor e verdade e todo o outro ser desordem, sem sentido, sem valor e falsidade6. O discurso do poder estaria representado pelo homem branco, adulto, heterossexual, com posses. Todos os outros segmentos sociais devem, em termos sociopolticos, estar em uma posio submissa7. Esses segmentos representariam a desordem por constiturem uma ruptura ao poder prestabelecido, o que advm a nomenclatura sem sentido, sem valor; isto , a qualificao negativa desses elementos por recusarem se adequar a um modelo de identidade que o poder poltico institui como unitrio, enquanto norma a ser seguida.
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Idem, p.235 BOURDIEU, p.82 6 COLLING, p.25 7 Ibidem, p.25

Enquanto o marido segue os padres impostos socialmente, Maria Eugnia, descrita pela focalizao do narrador, segue seus prprios impulsos sexuais, o que o leva a um grande incmodo. Sobre essa personagem, Eunice Cabral, em seu livro A iluso amorosa na fico de Jos Rgio, assim comenta:
A personagem feminina constituda, no texto narrativo, atravs de duas sries de antinomias. A primeira a antinomia entre "jovem donzela casadoira" e rapariga ftil e irresponsvel. Depois do casamento, surge a segunda antinomia, que ope a "mulher casada" (i.e. mulher que pertence por completo ao marido) "mulher perdida" (que virtualmente pertence a todos). 8

Na narrativa regiana, Maria Eugnia descrita na sua ambivalncia, primeiramente, uma mulher perfeita para os ideais matrimoniais desejados pelo narrador; posteriormente, uma mulher marcada pelos seus desejos erticos, em desacordo com os ideais da sociedade patriarcal. Essa ambivalncia entre mulher real e mulher ideal processa-se no discurso do narrador, que filtra os episdios da novela sua maneira. O foco narrativo de O vestido cor de fogo encontra-se no modo a que Norman Friedman chama de eu-protagonista9, em que as percepes, sentimentos e pensamentos so centrados em uma nica personagem, no caso, o marido, narrador inominado.
Ora, o conjunto de dados relatados sobre a primeira Maria Eugnia no tem nada em comum com essa idealizao na medida em que a personagem feminina corporiza, depois do casamento, o amor fsico e ardor sexual, que se iro opor aos ideais culturais e filantrpicos do protagonista, inviabilizando-os. 10

A descrio de Maria Eugnia, enfatizada apenas nos aspectos do amor fsico e do ardor sexual, representada figurativamente por quatro signos que revelam profundo erotismo: o olhar, a boca, o pescoo e o vestido. Assim, a figura feminina vista apenas nos seus aspectos fsicos. Vale lembrar que o narrador, ao conhecer Eugnia, julga irrelevante o que disseram um ao outro. O que mais o impressionou em Eugnia foi seu aspecto fsico. Com relao aos olhos de Eugnia, estes so caracterizados num momento de extremo cime da parte do narrador. Esses olhos revelam uma ruptura da dominao exercida pelo marido, pois representa uma autonomia da personalidade feminina no mbito do erotismo. Ao descrever novamente os olhos de sua esposa, o narrador revela um ponto de vista machista, no reconhecendo o estatuto de igualdade e de autonomia de uma mulher:
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CABRAL, p.64. FRIEDMAN, p. 177. 10 CABRAL, p.65.

A verdade que ela olhava muito os homens, embora sem insistir; embora recolhendo logo os olhos. Um furtivo olhar agudo lhe bastava para os examinar, os avaliar. E alguns havia que, sem dvida, atraiam particularmente os seus olhos. Quero dizer que minha mulher os olhava do mesmo ponto de vista que geralmente ns temos, homens, para as mulheres. 11

Neste fragmento, h grande recorrncia de expresses ligadas ao olhar de Eugnia, como: "olhava", "olhos", "furtivo olhar agudo", dentre outras, o que nos revela a importncia de tal signo. Ao comparar o olhar da esposa a um olhar masculino, o narrador a considera uma "mulher perdida", pois apresenta traos similares ao universo masculino, de agente da conquista amorosa. Durante o enredo da novela, encontramos vrias recorrncias do signo "pescoo". A primeira d-se no momento de encontro entre os dois protagonistas: "Se nela havia alguma desproporo, essa redundava ainda num esquisito encanto: Sim, tinha o pescoo talvez demasiado alto; mas fino, flexvel, branco, duma brancura ardente que o natural rosado da face ao mesmo tempo contemplava e salientava. 12 Outra recorrncia desse signo ocorre nos momentos de crise do casamento: "Pequenina, com seu pescoo alto, ela fazia-me pensar, agora, numa vbora que sob os meus ps, se erguesse para me morder13 No mitoestilo14 de Jos Rgio; isto , no estilo que permanece para alm das tradues15, muito comum encontrarmos a serpente, como smbolo mtico, responsvel pela expulso de Ado e Eva do Paraso. Para ficarmos com um exemplo, citamos o conto O Fundo do Espelho, inserido em H mais mundos (1962), cujo narrador-protagonista, tambm inominado, em momento de delrio e confronto com seu lado obscuro, depara-se com uma linguazinha bipartida, tpica das serpentes: Vejo ento sair de dentro do lrio, mexer-se para um lado e para outro como ansiosa para lamber no sei qu, uma linguazinha bipartida16. Esse elemento simblico representa o conhecimento, a passagem do no-saber para o saber, o despertar para a sexualidade adormecida17: Lembro-me de que a minha lngua me di. Torturo-me sentindo possuir a chave de tudo isso sem que, apesar de todos os meus esforos, qualquer explicao possa chegar minha conscincia18. O fragmento transcrito encontra-se em parte grafado em
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RGIO, p.242 Ibidem, p.230 13 Ibidem, p.258 14 Utilizamos o conceito de mitoestilo, seguindo Helder Godinho, para designar as caractersticas inalteradas e reconhecveis na obra literria de um determinado autor. 15 GODINHO, p.43 16 RGIO (1973), p.78 17 O argumento acima encontra-se na Tese de Doutorado intitulada Identidades intersubjetivas em contos de Mrio de Andrade, de Fernando de Moraes Gebra. 18 RGIO (1962), p.78

itlico para destacar as estruturas duplicadas do narrador (inconscincia versus conscincia, Bem versus Mal); ou seja, as ambivalncias presentes tanto no seu universo como no mitoestilo do autor Jos Rgio. No caso da serpente, o Dicionrio de smbolos a conceitua como um vertebrado que encarna a psique inferior, o psiquismo obscuro, o que raro, incompreensvel, misterioso 19. No discurso bblico, to presente na obra de Jos Rgio, Eva tentada por uma serpente que lhe oferece o fruto da rvore do conhecimento, representando o despertar da sexualidade. Ado e Eva foram expulsos do Jardim do den aps a mulher ter oferecido o fruto proibido ao homem. Trata-se de uma desobedincia a Deus, que praticada pela mulher. Dessa forma, a Bblia legitima o discurso de que a mulher a pecadora e, portanto, precisa ser controlada pelo homem. Em O vestido cor de fogo, a mulher-serpente apresenta o poder de seduzir no apenas o marido como tambm outros homens. ela quem desobedece, com sua sexualidade exacerbada, proveniente do seu psiquismo obscuro (advindo do smbolo da serpente), os padres de comportamentos legitimados pela sociedade patriarcal. O pescoo, trao distintivo de Maria Eugnia, alm de ser erotizado pelo smbolo da serpente, apresenta outras conotaes sexuais: O pescoo quase demasiado longo (e que, todavia, no chegava a s-lo) emergia, cor de marfim, grcil e ao mesmo tempo firme como um caule, das rendas amarrotadas da camisa20. De acordo com os trechos acima transcritos, podemos perceber recorrncias de traos smicos comuns ao signo pescoo, na tica do narrador. Ele o descreve, salientando sua desproporo em relao estrutura corporal de Maria Eugnia, como percebemos pelas expresses: desproporo, esquisito encanto, pescoo talvez demasiadamente alto, salientava, pescoo alto, demasiadamente longo. Revela, tambm, sentimentos concomitantes de medo e de fascnio: Esquisito encanto, brancura ardente, grcil e ao mesmo tempo firme como um caule, vbora que sob os meus ps, se erguesse para me morder. Tais sentimentos ocorrem devido a uma aproximao do signo "pescoo" com o rgo genital masculino, considerado instrumento de dominao sobre a mulher. Podemos estabelecer essa comparao se considerarmos o trao smico de firmeza do pescoo, comparado a um caule pelo narrador. Assim, o narrador, que julgava ser a cabea do relacionamento (para ficarmos com as metforas corporais), acaba por ser conduzido pela mulher, descrita, de forma metonmica,
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CHEVALIER & GHEERBRANT, p. 815 Ibidem, p.272

pelo pescoo. A conotao flica tambm ocorre com a comparao do pescoo (portanto, da mulher) a uma "vbora que sob os meus ps, se erguesse para me morder". Dessa forma, o pescoo exerce sob o narrador as sensaes de medo, fascnio, perigo, no decorrer do envolvimento ertico-amoroso. De conotao extremamente ertica, o signo "boca", ligado a outros signos relativos cor vermelha, desperta no narrador um desejo sdico: "Quando noite, Maria Eugnia repetia a cena, estendendo-me a pequena boca de lbio carnudo, rubro, algumas vezes subiu em mim o desejo de lhe morder essa boca, lha morder at sentir o gosto do seu sangue"21. Entendemos o sadismo como uma destruio do objeto de prazer do sujeito. Assim, ao perceber que os valores de sua esposa opunham-se aos seus, o narrador comea a apresentar componentes sdicos de destruio dessa mulher que representava a desordem na sua vida. No fragmento transcrito, percebemos a nfase na cor vermelha: "rubro" e "sangue", o que nos remete a outros signos correlatos, presentes na novela: "labaredas", "chama" e "ardor". Nas descries que o narrador faz de Maria Eugnia, ele a compara a uma verdadeira chama pronta a ser ateada e a um animal terrvel e insacivel, ressaltando a predisposio de sua mulher ao comportamento ertico e at mesmo inferindo uma predisposio ao adultrio:
Ora me parecia ver em Maria Eugnia uma chama sempre mais ou menos pronta a ser ateada, e levantar labaredas, (e a imagem diz afinal o mesmo, s mais brutal ...) ora uma pequenina fera terrvel, insacivel, que, por menos que eu a provocasse, estava pronta a rugir, a manifestar-se, a estorcer-se..." 22 Sim, eu conhecia o ardor daquele pequeno corpo esbelto, ao mesmo tempo delicado e firme, slido e flexvel, que uma fora como estranha convulsionava, em certos momentos, tornando-se quase terrvel ... S me no lembrara ainda, ou me no detivera a pensar nisso, que tal ardor pudesse, alguma vez, solicitar outro homem. 23

Mais uma vez, encontramos a reao de estranhamento do narrador no tocante ao corpo de sua esposa, o que vemos pelo uso da expresso "fora estranha". Alm disso, esse corpo que recusa o controle do marido visto, pela tica do narrador-protagonista como uma oferenda a outros homens, provocando nele atitudes ciumentas. A sexualidade de Eugnia causa-lhe medo e fascnio, trazendo-lhe insegurana e despertando-lhe o cime, intensificado no clmax da narrativa, com a presena de outro signo
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Ibidem, p.262 Ibidem, p.237 23 Ibidem, p.241

relativo sensualidade excessiva da personagem feminina: o vestido cor de fogo. Eunice Cabral assim analisa o signo "vestido" na novela regiana:
Envergando o vestido cor de fogo como desafio a uma ordem instituda, (...) Maria Eugnia afirma, de um modo provocatrio, ter dvidas sobre o facto de ser uma "mulher honesta". Assim, o vestido vermelho usado por essa como signo do desejo de agradar a outros homens e de se desnudar para eles, a metfora da inadequao da personagem ao lugar que ocupa socialmente. 24

Entendemos o "vestido" como signo desencadeador do clmax da novela, uma vez que, ao se apresentar ao marido com um vestido vermelho, Eugnia no s o provoca, como afirma sua sexualidade exacerbada, tornando-se inadequada ao mundo traado pelo narrador para a constituio de seu lar. Assim, marido e mulher entram em choque de valores e o casamento de ambos chega runa. O marido, situado no paradigma da ordem e do poder, interpreta os comportamentos da esposa como inadequados ao lugar que ocupa socialmente. Por conta disso, reprime Maria Eugnia por meio de uma agresso fsica e da destruio do vestido cor de fogo, signo que desafia a ordem instituda, no entender de Eunice Cabral. A violncia funciona como uma das armas do patriarcado no controle das mulheres. Ao retomar conceitos de Foucault, Ana Colling define o poder repressor como algo que probe, nega, mata e anula25 e poder normativo como algo que nos incita a atuar, a produzir, a falar, gerando uma rede de dominao, um entramado saber/poder 26. A dominao masculina no atua somente por meio da violncia fsica, como tambm pela violncia simblica, sobretudo quando o narrador quer impor um padro de comportamento sua esposa no que se refere vestimenta. Para Pierre Bourdieu, a moral feminina se impe, sobretudo, atravs de uma disciplina incessante, relativa a todas as partes do corpo, e que se faz lembrar e se exerce continuamente atravs da coao quanto aos trajes e aos penteados27. O fracasso do casamento das personagens de O vestido cor de fogo resultante de um conflito entre os valores sociais do narrador e os valores individuais de Maria Eugnia. Quanto ao conflito individual versus social, caracterstica marcante do movimento presencista, assim se posiciona Elusis Camocardi, em seu artigo Aspectos "presencistas" em Davam grandes passeios aos domingos...: Dentre os temas abordados nesta parte destacamse o conflito do indivduo com a sociedade, o falseamento das relaes humanas, a problemtica da aparncia e da essncia, as mscaras sociais 28. De acordo com o trecho
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CABRAL, p.72 COLLING, p.25 26 Ibidem, p.25 27 BOURDIEU, p.38 28 CAMOCARDI, p.48

transcrito acima, podemos entender o casamento do narrador com Maria Eugnia como uma problemtica resultante de conflitos de aparncia do narrador versus essncia de Eugnia, que vivem uma relao marcada pelo uso que o narrador faz de mscaras sociais, causando o falseamento de sua vida conjugal. O narrador tenta, assim, "moldar", ou ainda, "castrar" a personalidade instintiva de sua esposa. Essa castrao de personalidade referida por Massaud Moiss, no livro A literatura portuguesa em perspectiva: "Assim, em Histria de mulheres, o contista confronta o mundo instintivo, natural de mulheres massacradas pelo social, com os costumes sufocantes que tentam castrar os seres29. Podemos afirmar que "O vestido cor de fogo" uma narrativa presencista paradigmtica, uma vez que apresenta a tenso dialtica entre valores sociais e valores instintivos ou individuais. Nesta novela, podemos perceber a impossibilidade da reduo do indivduo ao social. O fracasso do casamento do narrador e de Eugnia ocorre justamente pelo fato de que seus valores diferem-se: Ele busca "moldar" sua esposa aos valores patriarcais e burgueses, enquanto ela, de acordo com a focalizao do narrador, demonstra insubmisso e rebeldia s normas sociais pr-estabelecidas, resultando, no arqutipo da "mulher amante", da "mulher danada", da "mulher perdida", ou ainda, da mulher cuja sexualidade exacerbada afronta todo o universo machista e patriarcal, o qual to presente na Histria da humanidade, e que precisa ser contestado nas prticas sociais.

BIBLIOGRAFIA BOURDIEU, Pierre. A dominao masculina. 5 Ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2007. CABRAL, Eunice. A iluso amorosa na fico de Jos Rgio. Lisboa: Passagens, 1988. CAMOCARDI, Elusis Mirian. Aspectos "presencistas" em 'Davam grandes passeios aos domingos'. Revista de Letras. So Paulo: UNESP, v. 24, p.45-52, 1984. CHEVALIER, Jean; GHEERBRANT, Alain. Dicionrio de smbolos. 19.ed. (Coord. Carlos Sussekind). Trad. Vera da Costa e Silva et alli. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 2005. COLLING, Ana. A construo histrica do feminino e do masculino. In: STREY, N. M., CABEDA, S. T. L., PREHN, D. R. Gnero e Cultura: questes contemporneas. Porto Alegre: EDIPUCRS, 2004.
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MOISS, p.147

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