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Como funcionam os discos Blu-ray

por Stephanie Watson - traduzido por HowStuffWorks Brasil

Introduo a como funcionam os discos Blu-ray Em 1997, surgiu uma nova tecnologia que trouxe o som e o vdeo digitais para todo o mundo. Ela se chamava DVD e revolucionou a indstria do cinema. A indstria est preparada para mais uma revoluo com a introduo dos Blu-ray Discs ou discos BD. Com sua grande capacidade de armazenamento, os discos Blu-ray podem guardar e reproduzir enormes quantidades de vdeo e udio em alta definio, assim como fotos, dados e outros contedos digitais. Neste artigo, explicaremos como funciona o disco Blu-ray, como ele foi desenvolvido e ver como ele se compara em relao a alguns outros formatos de vdeo digital. Um DVD padro atual, de lado nico, pode armazenar 4,7 GB (gigabytes) de informao. Esse aproximadamente o tamanho de um filme padro mdio de duas horas com alguns poucos recursos extras. Mas um filme em alta definio, que possui uma imagem muito mais ntida (veja Como funciona a televiso digital), ocupa cerca de cinco vezes mais largura de banda e, portanto, requer um disco com cerca de cinco vezes mais espao. medida que os aparelhos de TV e estdios de cinema migram para a alta definio, os consumidores precisam de sistemas de reproduo com muito mais capacidade de armazenamento. O Blu-ray o disco de vdeo digital da prxima gerao, podendo gravar, armazenar e reproduzir vdeo em alta definio e udio digital, assim como dados de computador. A vantagem do Blu-ray a incrvel quantidade de informao que ele pode guardar [Fonte: Documento Tcnico: Formato de disco Blu-ray]:

Um disco Blu-ray de camada nica, que tem aproximadamente o mesmo tamanho de um DVD, pode guardar at 27 GB de dados, o que mais de duas horas de vdeo em alta definio ou cerca de 13 horas de vdeo padro; Um disco Blu-ray de camada dupla pode armazenar at 50 GB, suficientes para guardar cerca de 4,5 horas de vdeo em alta definio ou mais de 20 horas de vdeo padro. E ainda h planos em andamento para desenvolver um disco com duas vezes essa quantidade de armazenamento.

Vamos aprender sobre as diferenas entre Blu-Ray e DVD na prxima pgina.

O nome
O nome Blu-ray uma combinao em ingls de "blue", azul, relativo cor do laser que usado, e "ray", de raio ptico. De acordo com os fabricantes, o "e" de "blue" foi retirado propositalmente porque uma palavra de uso dirio no pode ser registrada como marca comercial.

Construindo um disco Blu-ray Os discos Blu-ray no s tm maior capacidade de armazenamento do que os DVDs tradicionais como tambm oferecem um novo nvel de interatividade. Os usurios podem conectar-se Internet e fazer instantaneamente o download de legendas e outros recursos interativos do filme - desde que esses recursos sejam disponibilizados pelas produtoras de cinema. Com um disco Blu-ray voc pode:

gravar televiso em alta definio (HDTV) sem qualquer perda de qualidade saltar instantaneamente para qualquer ponto do disco gravar um programa enquanto assiste a outro no disco criar playlists (listas de reproduo) editar ou reordenar programas gravados no disco

buscar automaticamente um espao vazio no disco para evitar gravar sobre outro programa acessar a Web para o download de legendas e outros recursos extras

Como isso possvel? Os discos armazenam informaes de vdeo e udio codificadas digitalmente em cavidades, ranhuras espirais que correm do centro do disco para sua borda. Um raio laser l o outro lado dessas cavidades, os ressaltos, para reproduzir o filme ou programa armazenado no DVD. Quanto mais dados estiverem contidos em um disco, menores e mais compactadas devem ser as cavidades. Quanto menores as cavidades (e, portanto, os ressaltos), mais precisa ser a leitura do laser. Ao contrrio dos DVDs atuais, que usam um laser vermelho para ler e gravar os dados, o Blu-ray usa um laser azul (de onde vem o nome do formato). Um laser azul possui menor comprimento de onda (405 nanmetros) do que um laser vermelho (650 nanmetros). O feixe menor focaliza com mais preciso, o que habilita a leitura de informaes gravadas em cavidades com apenas 0,15 mcron (m) (1 mcron = 10-6 metros) de comprimento: mais de duas vezes menores do que as cavidades em um DVD. Alm disso, o Blu-ray reduziu o passo da trilha de 0,74 mcron para 0,32 mcron. O conjunto de cavidades, feixe e passo da trilha menores capacitam um disco Blu-ray de camada nica a guardar mais de 25 GB de informao, cerca de cinco vezes a quantidade de informaes que pode ser armazenada em um DVD.

Fonte: Blu-ray Disc Association

Cada disco Blu-ray tem aproximadamente a mesma espessura (1,2 milmetro) que um DVD. Mas os dois tipos de discos armazenam dados de modo diferente. Em um DVD, os dados so colocados entre duas camadas de policarbonato, cada uma com 0,6 mm de espessura. Ter uma camada de policarbonato sobre os dados pode causar um problema chamado birrefringncia, no qual a camada do substrato refrata a luz do laser em dois feixes separados. Se a diviso do feixe for muito ampla, o disco no poder ser lido. Alm disso, se a superfcie do DVD no for exatamente plana e, assim, no for perpendicular ao feixe, isso poder levar a um problema conhecido como inclinao do disco, no qual o feixe de laser distorcido. Todas essas questes levam a um processo de manufatura muito estrito.

Saiba como os dicos blu-ray superaram essas questes na prxima pgina. Como o Blu-ray l os dados O disco Blu-ray supera as questes quanto leitura do DVD ao colocar os dados na parte superior de uma camada de policarbonato de 1,1 mm de espessura. Ter os dados na parte superior evita a birrefringncia e evita problemas de legibilidade. Alm disso, com a camada de gravao situada mais prxima da lente objetiva do mecanismo de leitura, o problema de inclinao do disco virtualmente eliminado.

Em guarda
Os discos Blu-ray esto mais bem armados para essa luta que os DVDs atuais. Eles vm equipados com um sistema de criptografia segura, uma ID exclusiva que protege contra a pirataria de vdeo e a infrao aos direitos autorais.

Como os dados esto mais prximos da superfcie, um revestimento duro colocado no lado externo do disco para proteg-lo de arranhes e impresses digitais.

Fonte: Blu-ray Disc Association

O design dos discos Blu-ray economiza nos custos de produo. Os DVDs tradicionais so feitos por uma moldagem por injeo dos dois discos de 0,6 mm entre os quais a camada de gravao inserida. O processo deve ser feito com muito cuidado para evitar a birrefringncia. 1. Os dois discos so moldados. 2. A camada de gravao acrescentada a um dos discos. 3. Os dois discos so colados um no outro.

Os discos Blu-ray fazem o processo de moldagem por injeo em um disco nico de 1,1 mm, o que reduz o custo. Essa economia contrabalana o custo da adio da camada protetora, de modo que o preo final no maior do que o preo de um DVD comum.

Foto cedidaBlu-ray Disc Association

Pesquisador de disco BD-ROM

O Blu-ray tem uma taxa de transferncia de dados mais alta - 36 Mbps, megabits por segundo, do que os DVDs de hoje, que transferem a 10 Mbps. Um disco Blu-ray pode gravar 25 GB de material em pouco mais de uma hora e meia.

Formatos
Ao contrrio dos DVDs e CDs, que comearam com formatos somente leitura e mais tarde foram acrescentados formatos gravveis e regravveis, o Blu-ray projetado j de incio em diversos formatos diferentes. BD-ROM (somente leitura): para contedo prgravado. BD-R (gravvel): para armazenamento de dados de PC. BD-RW (regravvel): para armazenamento de dados de PC. BD-RE (regravvel): para gravao de HDTV.

O futuro do Blu-ray O Blu-ray vai substituir os DVDs anteriores? Seus fabricantes esperam que sim. Nesse meio tempo, a JVC desenvolveu um disco combo Blu-ray/DVD com uma capacidade aproximada de 33,5 GB que permite reproduzir vdeo em ambos os formatos em um nico disco. Mas o Blu-ray no est sozinho no mercado. Alguns outros formatos esto competindo por uma participao no mercado do DVD. Concorrentes do Blu-ray

O HD-DVD, tambm chamado de AOD (de disco ptico avanado, em ingls), era o grande concorrente. Era, porque o projeto foi enterrado em 2008. O HD-DVD j estava em andamento antes do DVD comum, mas seu desenvolvimento real comeou somente em 2003. A vantagem do HD-DVD era que ele usava o mesmo formato bsico de disco que o DVD tradicional e, assim, podia ser fabricado com o mesmo equipamento, economizando nos custos. A desvantagem que ele no podia competir com a capacidade de armazenamento do Blu-ray. Um HD-DVD regravvel de camada nica pode guardar 15 GB de dados, enquanto um disco de camada dupla pode guardar 30 GB (comparado aos 27 GB e 50 GB do Blu-ray). As verses somente leitura guardam um pouco menos de dados. Alm disso, o HD-DVD no oferecia as capacidades interativas do Blu-ray. Justamente por isso, o formato HD-DVD, defendido pela Toshiba, acabou perdendo a guerra para o Blu-ray, do consrcio liderado pela Sony. Em fevereiro de 2008, a Toshiba anunciou que no fabricaria mais aparelhos HD-DVD, deixando o espao livre para que o formato Blu-ray se transformasse em padro de mercado de discos de alta definio. O Blu-ray e o HD-DVD eram os dois maiores concorrentes no mercado, mas tambm havia outros competidores. A Warner Brothers Pictures desenvolveu seu prprio sistema, chamado HD-DVD-9. Esse sistema usa uma taxa de compresso mais elevada para colocar mais informaes (cerca de duas horas de vdeo de alta definio) em um DVD padro. Taiwan criou o Forward Versatile Disc (FVD, disco verstil avanado), uma verso melhorada dos DVDs de hoje que permite maior capacidade de armazenamento (5,4 GB em um disco de uma camada e 9,8 GB em um disco de duas camadas). E a China apresentou o Enhanced Video Disc (EVD, disco de vdeo intensificado), outro disco de vdeo em alta definio.

Voc disse 500 GB?


Parece que o futuro nos reserva bem mais do que 25 a 54 GB em um nico disco. De acordo com a T3: a Pioneer vai alm do Blu-Ray (site em ingls), pois a Pioneer est desenvolvendo um disco ptico que ir acabar com o disco rgido da maioria de nossos PCs em termos de capacidade de armazenamento, guardando 500 GB de dados. Como assim? O raio laser da Pioneer ultravioleta, que possui um comprimento de onda ainda menor do que o azul.

H tambm as verses profissionais da tecnologia do laser azul. A Sony desenvolveu o XDCAM e o ProData (Professional Disc for Data ou disco profissional para dados). O primeiro se destina ao uso por transmissores e estdios de AV. O segundo serve principalmente para armazenamento de dados comerciais (por exemplo, backup de servidores). Disponibilidade do Blu-ray Os gravadores Blu-ray j esto disponveis no Japo h algum tempo, onde mais consumidores tm acesso HDTV do que nos Estados Unidos ou o restante do mundo. Nos EUA, o Blu-ray j est ganhando espao, com ttulos gravados no formato duplo por gravadoras e produtoras e vdeo. At junho de 2006, a tecnologia era mais utilizada para armazenamento de grandes quantidades de dados e em gravaes profissionais e domsticas. A partir de maio daquele ano, a Samsung Electronics America Inc. colocou o primeiro disc player Blu-ray da indstria para os lojistas do mercado americano, e a Sony Pictures Home Entertainment disponibilizou alguns de seus ttulos no formato de alta definio, como os populares "Como se Fosse a Primeira Vez", "O Quinto Elemento", "Hitch: Conselheiro Amoroso" e "O Cl das Adagas Voadoras". Hoje, os ttulos Blu-ray podem ser encontrados em qualquer loja de departamento dos EUA. No

mercado americano, um player pode ser encontrado por at US$ 320,00, enquanto os discos j chegam a custar menos de US$ 15,00. No Brasil, a tecnologia ainda est engatinhando, mas os primeiros ttulos j comearam a chegar ao mercado, assim como os primeiros players. Em junho de 2008, os brasileiros j podiam comprar ttulos de figures do rock, do pop e do jazz em lojas especializadas com preos mais acessveis - entre R$ 79,90 e R$ 99,90. "Ainda temos de importar nossos produtos, mas fizemos o mesmo dez anos atrs, quando o DVD era novidade", disse Folha de S.Paulo Cludio Silberberg, diretor da gravadora ST2, que lanou o primeiro pacote de blu-rays musicais no pas. O empecilho maior para o fortalecimento do Blu-ray no pas ainda o preo dos players, em torno de R$ 1.800. Isso acaba restringindo o pblico dessa tecnologia. De acordo com Marcus Fabricio, gerente de marketing da Sony BMG, a queda dos preos do hardware de Blu-ray ser fundamental para que esse formato amplie sua base de consumidores, ou mesmo para que a fabricao nacional seja iniciada. A fabricao nacional de Blu-ray players comeou no primeiro semestre de 2009. Estima-se que, com a produo nacional dos aparelhos, o preo caia pela metade. Mesmo que o novo padro de vdeo comece a substituir as tecnologias atuais, os consumidores no iro jogar fora seus DVDs, mas precisaro investir em um novo player. A indstria planeja comercializar drives com compatibilidade retroativa para ambos os lasers, azul e vermelho, e que sero capazes de reproduzir tanto os DVDs e CDs tradicionais quanto os discos Blu-ray.