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CAPTULO 12 PUNIO UMA TCNICA QUESTIONVEL A tcnica de controle mais comum da vida moderna a punio.

. O padro familiar: se algum no se comporta como voc quer, castigue -o; se uma criana tem mau comportamento, espanque-a; se o povo de um pas no se comporta bem, bombardeie-o. Os sistemas legais e poli ciais baseiam-se em punies como multas, aoitamento, encarceramen to e trabalhos forados. O controle religioso exercido atravs de penitncias, ameaas de excomunho e consignao ao fogo do inferno. A educao no abandonou inteiramente a palmatria. No contato pessoal dirio controlamos atravs de censuras, admoestaes, desapro vaes ou expulses. Em resumo, o grau em qLie usamos punio como uma tcnica de controle parece se limitar apenas ao grau em que pode mos obter o poder necessrio. Tudo isso feito com a inteno de reduzir tendncias de se comportar de certas maneiras. O reforo esta belece essas tendncias; a punio destina-se a acabar com elas. A tcnica tem sido freqentement e muitas questes familiares continuam a ser levantadas. A punio deve ser estreitamente contingente sobre o comportamento punido? O indivduo deve saber por que est sendo punido? Que formas de punio so mais eficazes e em quais circunstncias? Isto deve ser atribudo concluso de que a tcnica tem subprodutos lamentveis. A longo prazo, a puniO, ao contrrio do reforo, funciona com desvantagem tanto para O orgafliS mo punido quanto para a agncia punidora. Os estmulos aversivos necessrios geram emoes, incluindo predisposies para fugir OU retrucar, e ansiedades perturbadoras. Por milhares de anos os homens 180 A anlise do comportamento Punio 181 se tm perguntado se o mtodo no poderia ser aperfeioado ou se algum outro procedimento no seria melhor. A PUNIO FUNCIONA? Mais recentemente, levantou-se tambm a suspeita de que a puni o no faz, de fato, aquilo que se supe que faa. Um efeito imediato na reduo de uma tendncia a se comportar bastante claro, mas isso pode ser enganador. A reduo na freqncia pode no ser permanente. Uma reviso explcita na teoria da punio pode ser demarcada pelas alteraes nas teorias de E. L. Thorndike. primeira formulao que Thorndike fez do comportamento de seus gatos em caixa-problema, apelou para dois processos: a fixao do comportamento recompensado ou condicionamento operante, e o processo inverso de anulao como efeito da punio. Os experimentos posteriores de Thorndike com sujei tos humanos, requereram uma mudana nessa formulao. As recom pensas e as punies que usou eram relativamente fracas, reforos ver bais condicionados: certo e errado. Thorndike descobriu que embora certo aumentasse a freqncia do comportarne.n que o precedia, errado no o enfraquecia. A natureza relativamente trivial da punio provavelmente era uma vantagem, pois os efeitos colaterais da punio severa podiam ser evitados e a ausncia de um efeito enfra quecedor pde, portanto, ser observado sem a interferncia de outros processos.

A diferena entre efeitos imediatos e de longa durao da punio, demonstra-se claramente em experimentos com animais. No processo de extino, o organismo emite um certo nmero de respostas que pode ser previsto bem razoavelmente. Como vimos, a freqncia alta no incio e depois decai at que no ocorra responder significativo. A curva cumulativa de extino um modo de representar o efeito lquido do reforo, efeito que pode ser descrito como uma predisposio para emi tir certo nmero de respostas sem reforo posterior. Se agora punirmos as primeiras respostas emitidas na extino, a teoria da punio nos levar a esperar que o restante da curva de extino contenha poucas respostas. Se pudssemos escolher uma punio que subtrasse o mesmo nmero de respostas que foi adicionado pelo reforo, ento, cinqenta respostas reforadas seguidas por vinte e cinco respostas punic nos levariam a uma curva de extino caracterstica de vinte e cinco respos tas reforadas. Quando se realizou um experimento semelhante, entre tanto, verificou-se que embora as respostas punidas no incio de uma curva de extino reduzissem momentaneamente a freqncia de res postas, a freqncia elevou-se novamente quando j no houve punio, e finalmente todas as respostas vieram a ser emitidas. O efeito da puni o foi uma supresso temporria do comportamento, no uma reduo no nmero total de respostas. Mesmo sob punio severa e prolongada, a freqncia de respostas aumentar quando cessar a punio, e embora so circunstncias no seja fcil mostrar que todas as respostas oI possveis finalmente aparecero, tem-se verificado que depois de certo tempo a freqncia de respostas no mais baixa do que seria se no houvesse acontecido a punio. O fato de que a punio no permanentemente uma tendn cia para responder, est de acordo com a descoberta de Freud sobre a atividade sobrevivente do que chamou de desejos reprimidos. Como veremos mais tarde, as observaes de Freud podem ser comparadas com a presente anlise. OS EFEITOS DA PUNIO Se a punio no o oposto da recompensa, se no funciona sub- -traindo respostas onde o reforo as adicionou, o que que faz? Pode mos responder a esta pergunta com ajuda de nossa anlise da fuga, c evitao, e da ansiedade. A resposta no s fornece um quadro claro do efeito da punio, mas tambm explicao de seus lamentveis subpro dutos. A anlise um tanto pormenorizada, mas essencial para o uso apropriado da tcnica e para a terapia requerida para a correo de algumas de suas conseqncias. Devemos primeiro definir punio sem pressupor efeito algum. Isto pode difcil. Ao definir um estmulo reforador podemos evitara especificao de caractersticas fsicas, apelando para o efeito que tm sobre a freqncia do comportamento. Se se define tambm uma conseqncia punidora n-referncia s suas caractersticas fsi cas, e se no h efeito comparvel para usar um critrio, que caminho se nos abre? A resposta vai em seguida. Primeiro definimos um refora- dor positivo como qualquer estmulo que, quando apresentado aumenta a freqncia do comportamento ao qual contingente. Definimos um reforador negativo (um estmulo aversivo) como qualquer estmulo que quando retfrado aumenta a freqncia do comportamento. Ambos so reforcadores no sentido literal de reforar ou aumentar a freqflCI de urna resposta. Na medida em que a definio cientfica corresponde ao uso leigo, ambos so recompensas. Resolvendo o problema da

782 A an/,se do comportamento Punio 183 punio simplesmente inquirimos: Qual o efeito da retirada de um reforador positivo ou da apresentaca de um negativo? Um exemplo do primeiro seria tirar o doce de uma criana; um exemplo do ltimo, castig-la. No usamos nenhum termo novo na colocao dessas ques tes e assim nada precisa ser definido. Ademais, at o ponto em que somos capazes de dar uma definio cientfica de um termo leigo, essas duas possibilidades parecem constituir o campo da punio. No houve pressuposio de qualquer efeito; simplesmente levantamos uma ques to para ser respondida com experimentos adequados. As especificaes fsicas das duas espcies de conseqncias so determinadas no caso em que o comportamento reforado. Reforadores condicionados, inclu indo os generalizados, conformam-se com a mesma definio: punimos por desaprovao, retirando dinheiro, como nas multas, e assim por diante. Ainda que a punio seja uniaicnicapoderosa de controle social, no necessariamente administradapor outro indivduo. A criana que se queima punida pela chama. Comer alimento inadequado punido por indigesto. No preciso que a contingncia represente uma relao funcional estabelecida, como entre a chama e a queimadura, ou certos alimentos e indigesto. Um vendedor chegou a uma casa, pressionou a campainha, houve uma exploso nos fundos da casa. Aconteceu apenas uma contingncia acidental e muito rara: houve vazamento de gs na cozinha, e a exploso foi ocasionada pelas fascas da campainha eltrica. O efeito sobre o comportamento subseqente do vendedor, de tocar outras campainhas, no obstante, cai dentro do campo presente. UM PRIMEIRO EFEITO DA PUNIO O primeiro efeito dos estmulos aversivos usados na punio se confina situao imediata. No precisa ser seguido por qualquer mu dana no comportamento em ocasies posteriores. Quando fazemos uma criana parar de rir na igreja, beliscando-a severamente, o belisco elicia respostas que so incompatveis com o riso, poderosas o suficiente para suprim-lo. Embora nossa ao possa ter outras conseqncias, podemos especificar o efeito competente das respostas eliciadas pelo estmulo punidor. Obtm-se o mesmo efeito com um estmulo condi cionado quando fazemos a criana parar com um gesto ameaador. Isto requer um condicionamento anterior, mas o efeito vigente simples mente a eliciaco de comportamento incompatvel respostas apro priadas, por exemplo, ao medo. A frmula pode ser ampliada para incluir predisposies emocionais. Assim podemos fazer com que um homem pare de fugir, enraivecendo-o. O estmulo aversivo que o torna zangado pode ser incondicionado (por exemplo, pisando em seu p) ou condicionado (por exemplo, chamando-o de covarde). Podemos fazer com que algum pare de comer, assustando-o com um rudo alto e repentino ou com uma histria pavorosa. Para esse efeito no essencal que o estmulo aversivo seja contin gente ao comportamento na seqncia tpica de punio. Quando a seqncia for observada, todavia, o efeito ainda ocorre e deve ser consi derado como um dos resultados da punio. Lembra outros efeitos da punio ao terminar com um comportamento indesejvel; mas como temporrio, no provvel que seja aceito como tpico do controle pela punio.

UM SEGUNDO EFEITO DA PUNIO Em geral se supe que a punio tenha algum efeito permanente. Espera-se que alguma alterao no comportamento ser observada no futuro, mesmo que no haja mais punio. Um efeito permanente, tambm nem sempre considerado como tpico, assemelha-se ao efeito que acabamos de considerar. Quando uma criana que foi beliscada por rir comea a rir em outra ocasio, seu prprio comportamento pode fornecer estmulos condicionados que, como o gesto de ameaa da me, evoquem respostas emocionais opostas. Vimos um caso paralelo, com adultos, no uso de drogas que induzem nusea ou outras condies aversivas como conseqncias de ingesto de beberagens alcolicas. Em resultado, mais tarde o beber gera estmulos condicionados aversivos que evocam respostas incompat(veis com o beber mais. Como efeito da severa punio do comportamento sexual, os primeiros estgios desse comportamento geram estmulos condicionados que do origem s respostas emocionais que interferem na consumao do comportamen to. Uma das dificuldades apresentadas pela tcnica que a punio do comportamento sexual pode interferir no comportamento semelhante e sob circunstncias socialmente aceitveis por exemplo, no casamento. Em geral, ento, como um segundo efeito da punio, O cqmpOrtamefl to que consistentemente punido vem a ser a fonte de estmulos COfl cionados que evocam um comportamento incompatvel. Parte desse comportamento acarreta o trabalho de g1ndui e msculos lisos. Digamos, por exemplo, que uma criana consisteflte mente punida por mentir. O comportamento no facilmente especif 1184 A anlise do comportamento Punio 185 cado, pois uma resposta verbal no necessariamente em si mesma uma mentira, mas pode ser definida como tal apenas tomando em considera o as circunstncias nas quais emitida. Essas circunstncias vm a desempenhar um p proeminente, todavia, de forma que a situao total estimula a criana, de maneira caracterstica. Por razes que exa minaremos no captulo XVII, em geral um indivduo pode dizer quando est mentindo. Os estmulos aos quais responde quando mente, so condicionados a eliciar respostas apropriadas punio: as palmas das mos trarfs pulso se acelera etc Quando posterici o - indivduo mente durante um teste com o detector de mentiras, essas rspostas condicionadas so registradas. Fortes predisposies emocionais so tambm vividas pelos primei ros passos de um comportamento severamente punido. So o principal ingrediente daquilo que chamamos de culpa, vergonha, ou sentimento de pecado. Parte do que sentimos quando nos sentimos culpados so respostas condicionadas de glndulas e msculos lisos do tipo registrado pelo detector de mentiras, mas tambm podemos reconhecer uma mu dana nas probabilidades normais de nosso comportamento. Com fre qncia este o aspecto mais conspcuo da culpa de outros. O olhar furtivo, o jeito de se esquivar, o modo culposo de falar, so efejios - emocionais dos estmulos condicionados originados por omp to punido. Observam-se efeitos comparveis em animais inferiores: o comportamento culposo de um cachorro que se comporta de um modo anteriormente punido um espetculo familiar. Pode-se facilmente elaborar um exemplo no laboratrio. Se se condiciona um rato a pres sionar uma barra reforando-o com alimento e ento se pune o animal com um pequeno choque eltrico assim que pressione a barra, seu com

portamento ao aproximar-se e tocar a barra ser modificado. Os pri meiros estgios na seqncia geram estmulos condicionados emocionais que alteram o comportamento previamente estabelecido. Como a puni o no administrada diretamente por outro organismo, o padro no faz lembrar o comportamento mais familiar de culpa no cozinho. Uma condio de culpa ou vergonha n apenas por com portamento previamente punido, mas por qualquer ocasio externa consistente com esse comportament6mndTv7duo pode sentir-se culpa d em uma situao na qual foi punido. Podemos control-lo pela intro duo de estmulos que causem esse efeito. Por exemplo, se punirmos uma criana por qualquer comportamento executado depois de termos dito No no este estimulo verbal mais tarde ira evocar um estado emocional apropriado punio. Quando se segue essa poltica consis tentemente, o comportamento da criana pode ser controlado dizendo-se simplesmente No, no!, pois o estmulo origina uma condio emocional que conflitua com a resposta a ser controlada. Embora o restabelecimento de respostas apropriadas a estmulos aversivos, uma vez mais, no seja o principal efeito da punio, funciona na mesma direo. Em nenhum desses casos, entretanto, fizemos a suposio de que a resposta punida continua permanentemente enfra quecida. E mera e temporariamente suprimida, mais ou menos eficaz mente, por ma reao emocional. . UM TERCEIRO EFEITO DA PUNIO Vamos agora a um efeito muito mais importante. Se urna dada resposta for seguida por um estjmuJo qualquer estimulao que acompanhe a resposta, originando-se do prprio comportamento ou de circunstncias concornitantes, ser condicionada. Acabamos de apelar para esta frmula ao explicar os reflexos e as predisposies condicionadas emocionais, mas o mesmo processo tambm leva ao con dicionamento dos estmulos aversivos que servem como reforadores negativos. Qualquer comportamento que reo essa estimu/ao a ver siva condicionada ser reforado. No exem h pouco considerado, assim que o rato se aproxima da barra na qual suas ltimas respostas foram punidas, poderosos estmulos aversivos condicionados so gera dos pela proximidade cada vez maior da barra e pelo prprio comporta mento de se aproximar em que o rato se empenha. Todo comportamen to que reduza esses estmulos voltar-se ou afastar-se, por exemplo ser reforado. Tecnicamente, podemos dizer que evitada a punio posterior. Ento, o efeito mais importante da puni de condies aversivas que sp qualquer compornefltQ4 zel outra coisa. importante tanto por razes prticas quanto tericas e esse comportamento. No suficiente dizer que o que reforado simplesmente o oposto. Algumas vezes meramente no fazer nada sob a forma de permanecer ativamente imvel. Outras vezes um comportamento apropriado a outras variaveis concomitantes que no so, entretanto, suficientes para explicar o nivel de probabilidade de comportamento sem supor que o indivduo tam bm est agindo para estar seguro de evitar complicaes. O efeito da punio no estabelecimento de um comportament9 que compete com a resposta punida, e que pode imped-la, e mais 186 A anlise do comportamento

comumente descrito dizendo-se que o indivduo reprime o comporta mento, mas no precisamos recorrer a qualquer atividade que no tenha as dimenses do comportamento. Se existe alguma fora ou agente repressor, simplesmente a resposta incompatvel. O indivduo contri bui para o processo executada essa resposta. (No captulo XVIII verifi caremos que outro tipo de represso acarreta o conhecimento pelo indivduo do ato reprimido.) Isto no implica em nenhuma mudana na freqncia da resposta punida. Se se evita repetidamente a punio, o reforador negativo condi cionado sofre extino. O comportamento incompatvel ento ser cada vez menos fortemente reforado, e o comportamento punido final mente emergir. Quando a punio novamente ocorrer, os estmulos aversivos so recondicionados, e o comportamento de fazer alguma outra coisa ser ento reforado. Se a punio descontinua, o comporta mento poder emergir com fora total. Quando um individuo punido por n responder de uma dada maneira, gera-se uma estimulao aversiva condicionada quando estiver fazendo qualquer outra coisa. Apenas comportando-se daquela dada maneira ele consegue livrar-se da culpa. Assim se pode evitar a esti mulaco aversiva condicionada gerada por no cumprir um dever simplesmente cumprindo o dever. No h problema tico ou mral necessariamente envolvido: um burro de carga continua a caminhar de acordo com a mesma frmula. Quando o animal diminui o passo o lento caminhar (ou o estalido de um chicote) fornece um estmulo aversivo condicionado do qual o animal escapa aumentando a velocida de. O efeito aversivo deve ser restabelecido de tempos a tempos pelo contato real com o chicote. Como a punio depende em grande parte do comportamenj outras pessoas, mais provvel que seja intermitente. A ao sempre punida urna raridade. Todos os esquemas de reforo descritos no cap tulo VI presumivelmer-rte ocorrem. ALGUNS LAMENTVEIS SUBPRODUTOS DA PUNIO Inquestionavelmente a punio severa tem um efeito imediato ria reduo da tendncia para agir de uma dada maneira. Sem dvida, este resultado responsvel pelo seu largo uso. lnstintivamente atacamos qualquer um que nos ofenda talvez no com um ataque fisico, mas com crticas, desaprovao, vituperao ou ridculo. Havendo ou no uma tendncia herdada para se fazer isso, o efeito imediato do procedi187 mento suficientemente reforador pl. ia ocorrncia. Toda via, a longo prazo a punio realmente Iic a o comportamento de um_repertrio e seus efeitos temporrios so conseguidos com tre da eficincia e felicidade geral do grupo. ILm dos subprodutos o tipo de conflito resposta q leva punioea resposta que a evita. Essas respostas so incompatveis e ambas com probabilidade de serem fortes ao rnesrno O compor tar de represso gerado, mesmo por uma punio severa e perma nente, muitas vezes tem pouca vantagem sobre o comportamento que reprime. O resultado desse conflito discutido no captulo XIV. Quan doa punio administrada apenas intermitentemente, o nflto especialme perturbador, como veremos rio caso da criana que no sabe quando ser punida e quando deixar de ser. As respostas que itam a punio podem se alternar com respostas punidas em rpida oscilao ou ambas podem se mesclar desordenadamente. Na pessoa sem jeito, timida, ou inibida, o comportamento padro interrompi do por

respostas que distraem a ateno, como voltar-se, parar e fazer alguma outra coisa. O gago ou tartamudo mostra um efeito semelhante em uma escala mais refinada. Outro subproduto do uso da punio ainda mais lamentvel. O comportamento punido freqentemente forte, e certos estgios inci pientes portanto so muitas vezes alcanados. Mesmo que a estimulao assim gerada seja bem-sucedida na preveno de uma ocorrncia com pleta, tambm evoca reflexos caracteristicos de medo, ansiedade e outras em Alm disso, o comportamento incompatvel que bloqueia a resposta punida pode se ao gerar raiva ou frustrao. Como as v por esses padres emocionais so geradas pelo prprio organismo, no h nenhum comportamento de fuga apropriado, disponvel. A condio pode ser crnica e pode resultar em doena psicossorntica u outra coisa que iriterf ira com o comportamento eficaz do indivduo em sua vida cotidia na (captulo XXIV). Talvez o resultado mais perturbador seja obtido quando o compor tamento punido for reflexo por exemplo, chorar. Neste caso geral mente no possvel executar exatamente o contrrio, pois o com portamento no condicionado de acordo com a frmula operante. O comportamento repressor deve, portanto, agir atravs de uma segunda etapa, como no controle operante do comportamento involuntrio discutido no captulo VI. Alguns exemplos sero considerados no capi tulo XXIV onde as tcnicas da psicoterapia sero mostradas como prin cipalmente preocupadas com os lamentveis subprodutos da pufllaO. Punio 186 A anlise do comportamento Puni comumente descrito dizendo-se que o indivduo reprime o comporta mento, mas no precisamos recorrer a qualquer atividade que no tenha as dimenses do comportamento. Se existe alguma fora ou agente repressor, simplesmente a resposta incompatvel. O indivduo contri bui para o processo executada essa resposta. (No captulo XVIII verifi caremos que outro tipo de represso acarreta o conhecimento pelo indivduo do ato reprimido.) Isto no implica em nenhuma mudana na freqncia da resposta punida. - Se se evita repetidamente a punio, o reforador negativo condi cionado sofre extino. O ornportamento incompatvel ento ser cada vez menos fortemente reforado, e o comportamento punido final mente emergir. Quando a punio novamente ocorrer, os estmulos aversivos so recondictonados e o comportamento de fazer alguma outra coisa ser ento reforado. Se a punio descontinua, o comporta- mento poder emergir com fora total. Quando um indivduo punido por no responder de uma dada maneira, gera-se uma estimulao aversiva condicionada quando estiver fazendo qualquer outra coisa. Apenas comportando-se daquela dada maneira ele consegue livrar-se da culpa. Assim se pode evitar a esti muIa aversiva condicionada gerada por no cumprir um dever simplesmente cumprindo o dever. No h problema tico ou rnral necessariamente envolvido: um burro de carga continua a caminhar de acordo com a mesma frmula. Quando o animal diminui o passo, o lento caminhar (ou o estalido de um chicote) fornece um estmulo aversivo condicionado do qual o animal escapa aumentando a velocida de. O

efeito aversivo deve ser restabelecid6de tempos a tempos pelo contato real com o chicote. Como a punio depende em grande parte do comporta outras pessoas, mais provvel que seja intermitente. A ao sempre punida urna raridade. Todos os esquemas de reforo descritos no cap( tulo VI presumivelmente ocorrem. ALGUNS LAMENTVEIS SUBPRODUTOS DA PUNIO Inquestionavelmente a punio severa tem um efeito imediato na reduo da tendncia para agir de uma dada maneira. Sem dvida, este resultado responsvel pelo seu largo uso. Instintivamente atacamos qualquer um que nos ofenda talvez no com um ataque fsico, mas com crticas, desaprovao, vituperao ou ridculo. Havendo ou no mento suficientemente reforador para explicar sua ocorrncia Toda via, a longo prazo a punio realmente no elimina o comportamento de um repertorio e seus efeitos temporarios so conseguidos com tre mendo custo nr da eficincia e felicidade geral do grupo. Um dos subprodutos o tipodeconfUtoentreareSpOSt < a punico e a resposta que a evita Essas respostas so incompativeisTe ambas com probabilidade de serem fortes ao nes p O compor tamento de represso gerado, mesmo por uma punio severa e perma nente, muitas vezes tem pouca vantagem sobre o comportamento que reprime. O resultado desse conflito discutido no captulo XIV.Quan doa punio administrada apenas intermitenternente,oconflitq. especialmente perturbador, como veremos no caso da criana que no sabe quando ser punida e quando deixar de ser. As respostas que evitam a punio podem se alternar com respostas punidas em rpida oscilao ou ambas podem se mesclar desordenadamente. Na pessoa sem jeito, tmida, ou inibida, o comportamento padro interrompi do por respostas que distraem a ateno, como voltar-se, parar e fazer alguma outra coisa. O gago ou tartamudo mostra um efeito semelhante em uma escala mais refinada. Outro subproduto do uso da punio ainda mais lamentvel. O comportamento punido freqentemente forte, e certos estgios inci pientes portanto so muitas vezes alcanados. Mesmo que a estimulao assim gerada seja bem-sucedida na preveno de uma ocorrncia com pleta, tambm evoca reflexos caractersticos de medo, ansiedade,e outras emo Alm disso, ocon ncornpat velq bloqueia a resposta punida pode se ao gerar raiva ou frustrao. Corno as vajj poL_eSS padres emocionais so geradas pelo prprio or no h nenhum comportamento de fuga apropriado, disponvel. A condio pode ser cronica e pode resultar em doenca psicossornatica ou outra coisa que interfira com o comportamento eficaz do individuo em sua vida cotidia na (captulo XXIV). Talvez o resultado mais perturbador seja obtido quando o compor tamento punido for reflexo por exemplo, chorar. Neste caso geral mente no possvel executar exatamente o contrrio, pois o com portamento no condicionado de acordo com a frmula operante. O comportamento repressor deve, portanto, agir atravs de uma segunda etapa, como no controle operante do comportamento involuntario discutido no captulo VI. Alguns exemplos sero considerados no capi tulo XXIV onde as tcnicas da psicoterapia sero mostradas como prin cipalmente preocupadas com os lamentveis subprodutos da puniao. )

uma tendncia herdada para se fazer isso, o efeito imediato do procedi188 A anlise do comportamento Funo versus aspecto 189 ALTERNATIVAS PARA A PUNIO Podemos evitar Qu punio enfraquecendo im operante de outras maneiras. O comportamento que devido principalmente a circunstncias emocionais, por exemplo, freqentemente tem grande probabilidade de ser punido, mas muitas vezes pode ser mais eficiente mente controlado pela modificao das circunstncias. As alteraes ocasionais pela saciaa tambm, com freqncia tm o efeito que colimado no uso da punio. Muitas vezes um comportamento pode ser eliminado de um repertrio, especialmente em crianas, simplesmente deixando o tempo passar, de acordo com um esquema de desenvolvi mento. Se em grande parte o comportamento funo da idade, a criana ir, como dissemos, passar da idade dele. Nem sempre fcil suportar o comportamento antes que isso acontea, especialmente sob - as condies da famlia mdia, mas h algum consolo, se soubermos que/ protegendo a criana durante um estgio socialmente inaceitvel, estare mos protegendo-a de complicaes posteriores que se-originam da punio. Outro modo de enfraquecer uma resposta condicionada simples mente deixar o tempo passar. Este processo de esquecimento no deve ser confundido com extino. Infelizmente, em geral, lento e tambm requer que sejam evitadas ocasies para o comportamento. O processo alternativo provavelmente mais eficiente a extina Isto leva tempo, mas muito mais rpido que deixar que a resposta seja esquecida. A tcnica parece ser relativamente livre de subprodutos indesejveis. Recomendamo-la, por exemplo, quando sugerimos que o pai no preste ateno a um comportamento indesejvel da parte do filho. Se o comportamento da criana forte apenas porque reforado por conseguir descontrolar o pai, desaparecer quando essa conseqn cia no mais acontecer. Outra tcnica condicionar um comportamento incompativel, no por remover censura ou culpa, mas atravs de um reforo positivo. Usa mos este mtodo quando controlamos uma tendncia para uma mani festao emocional, reforando um comportamento estjo. Isto muito diferente de punir um comportamento emocional, ainda que a punio, tambm fornea reforo indiretamente para o comportamento estico atravs da reduo dos estmulos aversivos. Prefere-se o reforo positivo direto porque parece ter poucos subprodutos indesejveis. O homem civilizado conseguiu algum progresso trocando a puni o por formas alternativas de controle. Deuses vingativos e o fogo do inferno deram lugar a uma nfase no cu e nas conseqncias positivas da vida sadia. Na agricultura e na indstria reconhece-se que os salrios razoveis so mais vantajosos que a escravido. palmatria sucederam os reforos naturalmente adequados ao homem educado. Mesmo na poltica e no governo o poder de punir foi completado por um suporte mais positivo do comportamento, que se conforma com os interesses da agncia governante. Mas ainda estamos longe de explorar as alternativas e no provvel que consigamos um real progresso enquanto as infor maes que temos a respeito da punio e das alternativas permanece rem ao nvel da observao casual. Na medida em que um quadro coerente das conseqncias extremamente complexas da punio emer

gir da pesquisa analtica, poderemos ganhar a confiana e a habilidade necessrias para planejar procedimentos substitutos na clnica, na educao, na indstria, na poltica, e em outros campos de aplicao.