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1 WEICK, Karl E. Sensemaking nas Organizaes. Traduo de: Sensemaking in Organizations. London: Sage, 1995.

Traduzido por: Aline Vieira Malanovicz. 2010. (Captulo 1: The Nature of Sensemaking)

Captulo 1 A Natureza do Sensemaking


Sensemaking testado ao extremo quando as pessoas se deparam com um evento cuja ocorrncia to pouco plausvel, que elas hesitam em relat-lo por medo de no serem acreditadas. Essencialmente, essas pessoas pensam para si mesmas: no pode ser, ento no . Um evento exatamente tal como esse a sndrome da criana espancada. A sndrome da criana espancada consiste de um padro de ferimentos (geralmente na cabea, braos, pernas e costelas) em uma criana, frequentemente muito jovem, cujo histrico mdico oferecido pelos pais inadequado para explicar. O padro de ferimentos resultado de ataques dos pais que, nesse momento, no relatam os ferimentos como tendo ocorrido, ou fingem que foram resultado de um acidente (Westrum, 1982, p.386). Os ferimentos frequentemente podem ser vistos somente no raio X, o que explica, em parte, por que levou tanto tempo para essa sndrome ser reconhecida pela comunidade mdica e finalmente ser considerada crime por cada uma das legislaturas dos Estados Unidos. A sndrome da criana espancada (BCS, do ingls battered child syndrome) foi sugerida pela primeira vez em 1946 pelo pediatra radiologista John Caffey, em um artigo baseado em seis casos em que os pais deram histricos que silenciavam sobre como tinham ocorrido os ferimentos vistos nas chapas de raio X. Alguns casos do artigo foram relatados oito dias depois de serem observados pela primeira vez. O autor especulou que os acidentes poderiam ser devidos a que os pais no avaliaram totalmente a seriedade dos ferimentos, ou

2 como maus-tratos intencionais. O artigo foi publicado em um peridico de radiologia, e no em um peridico de pediatria, e nada mais aconteceu at meados dos anos 1950. Alguns artigos apareceram em 1953 (trs casos relatados por Silverman), 1955 (12 casos relatados por Wooley e Evans), e em 1957 (novamente por Caffey), mas a profisso mdica permaneceu indiferente a este ponto cego profissional. A conscientizao no mudou at outubro de 1961, quando Frederick Silverman presidiu um painel intitulado A Sndrome da Criana Espancada na Academia Americana de Pediatria. O que tornou esse evento significativo que os dados de uma survey nacional de 77 advogados distritais e de 71 hospitais foi relatada, e nesse relato foram identificados 749 casos. Os resultados, e um editorial, foram ento publicados no Journal of the American Medical Association sob o ttulo A Sndrome da Criana Espancada. A reao pblica foi rpida, e dentro de poucos anos, as leis de todos os 50 estados [dos EUA] exigiram que os casos de suspeita de BCS fossem denunciados. Por 1967, quando canais melhores de denncia estavam estabelecidos, foi estimado que havia 7.000 casos. Essa estimativa saltou para 60.000 por 1972, e para 500.000 por 1976 (Westrum, 1982, p.392). O que torna isso uma instncia de sensemaking? Primeiro, algum nota alguma coisa, um fluxo contnuo de eventos, alguma coisa na forma de uma surpresa, um conjunto discrepante de pistas, alguma coisa que no encaixa. Segundo, as pistas discrepantes so percebidas quando algum olha para trs, para a experincia passada. O ato de olhar retrospectivo. Terceiro, especulaes plausveis (por exemplo, os pais falham em perceber a severidade dos ferimentos) so oferecidas para explicar as pistas e a sua relativa raridade. Quarto, a pessoa que faz as especulaes publica isso em um artigo tangvel de um peridico, e isso se torna parte do ambiente da comunidade mdica para outros. Assim criado um objeto que no estava l fora a princpio, mas est l para ser notado. Quinto, as especulaes no geram ateno difundida direto porque, como Westrum notou, as observaes se originaram com os radiologistas, que tm contato social pouco frequente com os pediatras e as famlias das crianas. Tais contatos so cruciais na construo da percepo dos problemas. E sexto, este exemplo sobre sensemaking porque os assuntos de identidade e de reputao esto envolvidos. Como Westrum apontou, a inteligncia social passiva sobre eventos ocultos frequentemente vagarosa para se desenvolver, porque existem barreiras para relatar os eventos. Os especialistas superestimam a probabilidade de que eles seguramente saberiam sobre o fenmeno se ele realmente estivesse acontecendo. Westrum chama isso de falcia da centralidade: como eu no sei sobre esse evento, ele no deve estar acontecendo. Como Westrum (1982) apontou, essa falcia de todas a mais perigosa, pois no s desencoraja a curiosidade da parte da pessoa que a faz, mas tambm frequentemente cria nela uma

3 instncia antagnica para os eventos em questo. Algum poderia argumentar que parte da resistncia dos pediatras para diagnosticar um trauma causado pelos pais era uma incapacidade de acreditar que a sua prpria avaliao da periculosidade dos pais poderia estar seriamente errada (p.393). Portanto, a BCS uma instncia de sensemaking porque envolve identidade, retrospecto, enactment, contato social, eventos contnuos, pistas, e plausibilidade, sete propriedades que sero mais exploradas no Captulo 2. Permanece a questo: o que torna esses eventos organizacionais sensemaking? Embora uma resposta mais completa v comear a emergir no Captulo 3, um esboo tosco pode ser sugerido. A situao na qual a BCS foi descoberta organizacional de vrios jeitos. Os pediatras e os radiologistas, trabalhando por meio de rotinas interligadas que so unidas em redes de ao coletiva relativamente formais (Czarniawska-Joerges, 1992, p.32), desempenham tarefas especializadas tentando preservar a sade das crianas. O pessoal mdico compartilha entendimentos sobre os seus papis, sua expertise, e seu status. Mas eles tambm agem como se estivessem alterando coalizes de grupos de interesse. O fato de prevalecerem rotinas, entendimentos genricos e papis permite que o pessoal seja intercambiado. Embora tudo dessa organizao facilite a ao coordenada, isso tambm impe uma mo invisvel sobre o sensemaking. Isso estava claro na falcia da centralidade de Westrum, que um subproduto direto das redes de ao coletiva. Se estendemos a observao de Westrum, concebvel que organizaes densamente cheia de inter-relacionamentos podem encontrar em suas densas conexes uma responsabilidade inesperada, se essa densidade encorajar a falcia da centralidade. As notcias podem ser descontadas se as pessoas as ouvem tarde demais e concluem que no tm credibilidade porque, se tivessem, elas as teriam ouvido antes. Essa dinmica exige observao porque sugere um meio pelo qual as percepes da tecnologia da informao podem determinar a habilidade de esta tecnologia facilitar o sensemaking. Quanto mais avanada se espera que a tecnologia seja, mais provavelmente as pessoas desacreditam qualquer coisa que no venha atravs dela. Por causa da falcia da centralidade, quanto melhor o sistema de informaes, menos sensvel ele para eventos novos. As organizaes permanecem unidas por meios de controle na forma de incentivos e medidas. Isso sugere que os incentivos para relatar anomalias, ou as penalidades para no relatar, deveriam afetar o sensemaking. Relatos mais frequentes do que Westrum (1982) chama de observaes e experincia no-corrigidas (p.384) deveriam intensificar a ambiguidade no curto prazo, at que outros comecem a relatar experincias semelhantes. Quando as anomalias se tornam compartilhadas, a sensibilidade se torna mais forte. As organizaes tambm tm suas prprias linguagens e seus prprios smbolos, que tm efeitos importantes sobre o sensemaking. A relevncia do que, para o exemplo da BCS, a

4 significativa diferena entre a expresso maus-tratos intencionais e a expresso criana espancada. A ltima expresso evoca uma imagem de pais batendo e matando seus filhos. Essa imagem pode mobilizar ultraje e ao. O ponto mais geral que as palavras vvidas chamam a ateno para novas possibilidades (Pondy, 1978), sugerindo que as organizaes com acesso a imagens mais variadas vo se engajar no sensemaking que mais adaptativo, do que as organizaes com vocabulrios mais limitados. A BCS tem elementos tanto de sensemaking em geral quanto de sensemaking organizacional. Eu passo agora para uma investigao mais completa de cada um deles.

O Conceito de Sensemaking
O conceito de sensemaking tem um bom nome porque, literalmente, significa a produo de sentido. Agentes ativos constroem eventos sensveis e sensatos (Huber & Daft, 1987, p.154). Eles estruturam o desconhecido (Waterman, 1990, p.41). Como eles constroem o que constroem, por que, e com quais efeitos, so as questes centrais para as pessoas interessadas no sensemaking. Os pesquisadores que estudam o sensemaking definem-no de maneiras muito diferentes. Muitos pesquisadores (por exemplo, Dunbar, 1981; Goleman, 1985, p.197-217) deduzem o que Starbuck e Milliken (1988) tornaram explcito: que o sensemaking envolve colocar os estmulos dentro de algum tipo de framework (p.51). A expresso muito conhecida quadro de referncia tradicionalmente significa um ponto de vista generalizado que direciona as interpretaes (Cantril, 1941, p.20). Quando as pessoas colocam estmulos dentro de frameworks, isso lhes permite compreender, entender, explicar, atribuir, extrapolar e predizer (Starbuck & Milliken, 1988, p.51). Por exemplo, as pessoas usam estratgia como um framework que envolve busca, produo, sntese, manipulao e difuso de informao de modo a dar sentido, propsito e direo para a organizao (Westley, 1990, p.337). Um conceito relacionado, fundamentado mais na socializao de um recm-chegado do que na estratgia, encontrado no trabalho de Meryl Louis (1980). Ela v sensemaking como um processo de pensamento que usa relatos retrospectivos para explicar surpresas. Sense making pode ser visto como um ciclo recorrente constitudo por uma sequncia de eventos que ocorrem ao longo do tempo. O ciclo inicia quando os indivduos formam antecipaes e suposies, inconscientes e conscientes, que servem como previses sobre eventos futuros. Subsequentemente, os indivduos experienciam eventos que podem ser discrepantes em relao s suas previses. Eventos discrepantes, ou surpresas, provocam uma necessidade de explicaes, ou ps-vises, e, correspondentemente, de um processo atravs do qual as interpretaes de discrepncias so desenvolvidas. Uma interpretao,

5 ou um significado, atribudo s surpresas... crucial notar que o significado designado para a surpresa, mais como um produto do processo de sensemaking, do que como surgido ao mesmo tempo que a percepo ou deteco de discrepncias (Louis, 1980, p.241). Louis sugere que a atividade de colocar estmulos dentro de frameworks mais visvel quando as previses no funcionam, o que sugere que o sensemaking est parcialmente sob o controle das expectativas. Seja quando for que uma expectativa refutada, algum tipo de atividade contnua interrompida. Portanto, entender sensemaking tambm entender como as pessoas lidam com as interrupes. A influncia conjunta de expectativas e interrupes sugere que sensemaking ser mais ou menos do que uma dvida nas organizaes, dependendo da adequao dos scripts, das rotinas e das receitas que j esto no lugar. Por exemplo, uma organizao que espera mudanas pode se ver embaralhada quando alguma coisa no muda. As atividades de sensemaking mencionadas por Starbuck, Milliken, Westley e Louis tm foco na colocao de estmulos dentro de frameworks, mas outros pesquisadores incluem mais atividades do que simplesmente essas de colocao. Thomas, Clark e Gioia (1993), por exemplo, descrevem sensemaking como a interao recproca entre a busca de informaes, a indicao de significado e a ao (p.240), o que significa que o scanning do ambiente, a interpretao, e as respostas associadas esto todas includas. Sackman (1991) fala sobre mecanismos de sensemaking que os membros da organizao usam para atribuir significado a eventos, mecanismos que incluem os padres e regras para perceber, interpretar, acreditar, e agir que so tipicamente utilizadas em uma dada configurao cultural (p.33). Feldman (1989) fala sobre sensemaking como um processo interpretativo que necessrio para os membros da organizao entenderem e compartilharem entendimentos sobre aquelas caractersticas da organizao tais como o que ela , o que ela faz bem e mal, quais so os problemas que ela enfrenta, e como ela deve resolv-los (p.19). Ao passo que tanto Thomas et al. quanto Sackman mencionam ao em conjunto com sensemaking, Feldman (1989) insiste que sensemaking frequentemente:
no resulta em ao. Pode resultar em um entendimento de que a ao no deveria ser tomada ou de que um entendimento melhor do evento ou da situao necessrio. Pode simplesmente resultar em que os membros da organizao tenham mais informaes, e informaes diferentes sobre a questo ambgua. (p.20)

Alguns pesquisadores (por exemplo, Gioia & Chittipeddi, 1991, p.444) veem sensemaking como uma atividade mais particular, mais singular. Ring e Rands (1989), por exemplo, definem sensemaking como um processo no qual os indivduos desenvolvem mapas cognitivos do seu ambiente (p.342). Tendo tomado sensemaking como uma

6 atividade individual, eles usam o termo entendimento para referir-se a uma atividade recproca, uma distino que claramente mais fcil de propor do que de implementar:
Decidimos que, sempre que o material escrito ou as respostas dos indivduos refletissem uma inteno da sua parte para simplesmente melhorar sua prpria perspectiva sobre um assunto, ento tais aes eram indicativas de um processo de sensemaking... Por outro lado, quando esses tipos de atividades fossem perseguidas em atividades que refletissem reciprocidade, ns as classificaramos como entendimento. Essa , claro, a rea cinzenta. A mesma atividade pode refletir, de uma s vez, os processos de sensemaking e de entendimento. (p.344)

Sensemaking fundamentado tanto na atividade individual quanto na social, e se as duas so mesmo separveis, isso ser uma questo recorrente neste livro, porque essa tem sido uma tenso duradoura na condio humana. Testemunhe esta descrio de Emily Dickinson: Much Madness is divinest Sense To a discerning Eye Much Sense the starkest Madness Tis the Majority In this, as All, prevail Assent and you are sane Demur youre straightaway dangerous And handled with a Chain Muita Loucura a Sensatez mais divina Para um Olho discernidor Muita Sensatez a Loucura mais forte Esta a Maioria Nela, como Tudo, prevalece Assente e voc est so Exceto voc diretamente perigoso E maneado com uma Corrente

(citado em Mailloux, 1990, p.126) O Sentido pode estar nos olhos do observador, mas os observadores votam, e a maioria manda.

A Unicidade do Sensemaking
At onde eu argumentei, este sensemaking consiste de coisas tais como colocar itens dentro de frameworks, compreender, corrigir/revestir surpresas, construir sentidos, interagir em busca de entendimento mtuo e padronizar. Posso deixar esta imagem mais ntida sugerindo o que sensemaking no . Para fazer isso, contrasto sensemaking com interpretao, porque interpretao frequentemente usada como um sinnimo para sensemaking. Tal uso de sinnimos no um erro, mas na verdade desfoca algumas distines que parecem cruciais se algum quer entender as sutilezas de sensemaking nas configuraes organizacionais. A atividade de interpretao

7 discutida com tanta frequncia, somente na lei (por exemplo, White, 1990) ou nas humanidades (por exemplo, Collini, 1992), quanto nas cincias sociais (por exemplo, Rabinow & Sullivan, 1987), o que sugere que sensemaking, do qual a interpretao um componente, tem uma aplicabilidade espraiada. A maioria das descries de interpretao focam sobre algum tipo de texto. O que sensemaking faz ver como o texto construdo, tanto quanto ver como ele lido. Sensemaking trata tanto de autoria quanto de leitura. Para apreciar esta diferena, considere algumas caractersticas da interpretao. No Dicionrio de Sinnimos do Webster (Websters Dictionary of Synonyms) (1951), interpretao descrita como uma forma de explicao que requer conhecimento especial, imaginao, simpatia, ou o equivalente na pessoa que tentasse entender algum texto que apresenta mais dificuldades intelectuais do que as de um poema ou um sonho (p.318) Uma definio mais compacta de interpretao a declarao de Mailloux (1990) de que a interpretao uma traduo aceitvel e aproximativa (p.121). Uma leitura aceitvel aquela que tem algum reconhecimento em uma comunidade. Uma leitura aproximativa aquela que tenta capturar alguma coisa, tal como uma inteno, que se presume que est l. E a traduo uma atividade tal como fazer histrias, alegorias, ou trocadilhos, que do forma aproximao. Em resumo, interpretao significa literalmente uma composio na qual uma palavra explicada por uma outra. Quando interpretao igualada a traduo, a interpretao aponta em duas direes simultaneamente. Aponta para um texto a ser interpretado, e para uma audincia que se presume que precisa da interpretao. O interpretador faz o meio-de-campo entre esses dois pontos. Entretanto, essa mediao no existe sem um contexto, o que significa que uma interpretao nunca uma leitura privada. Pelo contrrio, qualquer leitura assume algum status dentro das relaes de poder de uma comunidade histrica (Mailloux, 1990, p.127), o que significa que a maioria das interpretaes envolvem interesses polticos, consequncias, coero, persuaso e retrica. Quando a interpretao incorporada dentro dos estudos organizacionais (por exemplo, Jeffcutt, 1994), ela invocada frequentemente porque a ambiguidade e o equvoco so vistos como acompanhantes de destaque da ao organizacional (por exemplo, Chaffee, 1985; Huber & Daft, 1987). Por exemplo, March e Olsen (1976) observam que
A maioria daquilo que ns acreditamos que sabemos sobre elementos dentro das situaes organizacionais de escolhas, assim como os prprios eventos, reflete uma interpretao de eventos por atores e observadores organizacionais. Essas interpretaes so geradas dentro da organizao frente a considerveis ambiguidades perceptuais. (p.19)

8 a intensa pervasividade dessa ambiguidade e o forte desconforto que as pessoas sentem quando a enfrentam o que leva March (1984, p.18) a argumentar que a vida organizacional consiste tanto de interpretao, intelecto, metforas de teoria e de ajustamento de nossa histria dentro de um entendimento da vida, quanto de decises e de manejo do ambiente. De que consiste uma leitura interpretativa resumido na introduo do estudo de Porac, Thomas e Baden-Fuller (1989) de 17 empresas manufatureiras de suteres de caxemira de alta qualidade na regio das fronteiras da Esccia. Eles fundamentaram um estudo interpretativo em quatro suposies: 1. As atividades e estruturas das organizaes so determinadas em parte por aes
micromomentneas de seus membros.

2. A ao baseada em uma sequncia na qual os indivduos tratam pistas no


3. 4. ambiente, interpretam o significado de tais pistas, e ento externalizam essas interpretaes via atividades concretas. O significado criado quando as pistas so ligadas com estruturas cognitivas bem aprendidas e/ou bem desenvolvidas. As pessoas conseguem verbalizar suas interpretaes e os processos que elas usam para ger-los.

Com esse material como background, posso agora dizer mais sobre a unicidade de uma perspectiva de sensemaking. As quatro suposies de Porac et al (1989) sobre a natureza de um estudo interpretativo focam em tratar as pistas e interpretar, externalizar, e ligar essas pistas. O que deixado sem especificao como as pistas chegam l em primeiro lugar, e como essas pistas em particular so destacadas e particularizadas a partir de um fluxo contnuo de experincia. Tambm no est especificado como as interpretaes e significados dessas pistas foram ento alterados e tornados mais explcitos e sensveis, como resultado de atividades concretas. O processo de sensemaking tenta incluir a construo e delimitao das pistas textuais que so interpretadas, assim como a reviso daquelas interpretaes baseadas na ao e em suas consequncias. Sensemaking trata de autoria assim como de interpretao, de criao assim como de descoberta. Como veremos mais tarde, embora a Porac et al. vejam seu trabalho como um exemplo de estudo interpretativo, eles na verdade tratam de todos os aspectos do processo de sensemaking. Descries claras da natureza do sensemaking que o consideram parte da interpretao so baseados no trabalho de Schn (1983b), Shotter (1993) e Thayer (1988). Schn especialmente til quando discute a colocao do problema como um componente-chave do trabalho profissional.

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Na prtica do mundo real, os problemas no se apresentam como dados aos gerentes. Eles devem ser construdos a partir do material das situaes problemticas que so confusas, encrencadas e incertas. Para converter uma situao problemtica em um problema, um gerente deve fazer um certo tipo de trabalho. Ele deve produzir sentido de uma situao incerta que inicialmente no faz sentido. Quando os profissionais consideram que a estrada est construda, por exemplo, geralmente lidam com uma situao complexa e mal-definida na qual questes geogrficas, topolgicas, financeiras, econmicas, e polticas esto todas misturadas. Uma vez que tenham, de algum modo, decidido qual caminho construir e ido adiante para considerar se est bem construdo, podem ter um problema que podem resolver pela aplicao de tcnicas disponveis. Mas se o caminho que construram levar inesperadamente destruio de uma vizinhana, podem se descobrir novamente em uma situao de incerteza. esse tipo de situao que os profissionais esto gradualmente vendo como central sua prtica. Eles esto reconhecendo que, embora a colocao do problema seja uma condio necessria para a soluo de problemas tcnicos, ela mesma no um problema tcnico. Quando vemos o problema, selecionamos o que trataremos como as coisas da situao, determinamos os limites de nossa ateno a elas, e impomos sobre ela uma coerncia que nos permite dizer o que est errado e em que direes a situao precisa ser modificada. A colocao de um problema um processo no qual, interativamente, damos nomes s coisas que trataremos e estruturamos o contexto no qual as trataremos. (Schn, 1983b, p.40)

Shotter (1993) compara a administrao produo autoral de uma conversa, e descreve a tarefa do administrador como:
No aquela de escolher, mas de gerar, de gerar uma formulao clara e adequada de o que a situao-problema , de criar, a partir de um conjunto de eventos incoerentes e desordenados, uma estrutura dentro da qual tanto s realidades atuais quanto a outras possibilidades pode ser dado um lugar inteligvel e de fazer tudo isso, no sozinho, mas em conversas contnuas com todos os outros que esto envolvidos... Para ser justificado em sua produo autoral, o bom administrador deve dar uma formulao lingustica compartilhvel para os sentimentos j compartilhados, surgidos de circunstncias compartilhadas e isso talvez seja feito melhor atravs do uso de metforas do que pela referncia a qualquer teoria j existente. (p.150-152).

Thayer (1988) junta essas vertentes em uma anlise marcante da liderana, cujo cerne a ideia de que um lder :

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Algum que altera ou guia a maneira pela qual os seus seguidores pensam o mundo dando-lhe uma cara convincente. Um lder no trabalho algum que d aos outros um sentido diferente do significado daquilo que eles fazem, recriando isso de maneira diferente, em uma cara diferente, do mesmo jeito que um pintor ou escultor ou poeta central, d queles que o seguem um meio diferente de ver e portanto de falar e fazer e saber no mundo. Um lder no nos diz algo assim como ; ele nos conta algo como ele deveria ser, dando assim ao que uma cara diferente... O lder um sense-giver. O lder sempre incorpora as possibilidades de escape daquilo que pode, de outra forma, nos parecer incompreensvel, ou daquilo que pode, de outra forma, nos parecer um mundo catico, indiferente, ou incorrigvel algo sobre o qual no temos o ltimo controle. (p.250-254)

Embora cada uma dessas descries comece a separar sensemaking e interpretao, quero suplement-las com um exemplo mais pessoal baseado em como eu fiquei interessado no sensemaking. Minha fascinao com esse tpico data de conversas nos anos 1960 com Harold Garfinkel e Harold Pepinsky. O contexto era o estudo de Garfinkel de tomada de deciso nos jris (publicado em Garfinkel, 1967, p.104-115; veja Maynard & Manzo, 1993, para uma atualizao do estudo de Garfinkel). O que eu achei intrigante foi a insistncia de Garfinkel de que os jurados no pareciam decidir primeiro o dano e sua extenso, e ento definir a culpa, e ento por fim escolher uma correo. Em vez disso, eles primeiro decidiam uma correo e ento decidiam os fatos, dentre as queixas alternativas que justificam a correo. Os jurados essencialmente criaram uma sequncia que era significativamente consistente e ento tratavam-na como se fosse a coisa que realmente aconteceu. Se a interpretao faz sentido, ento foi isso que aconteceu (Garfinkel, 1967, p.106). Os fatos eram tornados sensatos retrospectivamente para dar suporte escolha de veredito dos jurados. Garfinkel (1967) resumiu a tomada de deciso em situaes de escolha de senso comum deste modo:
Em lugar de ver quais decises so feitas quando as ocasies requerem, uma formulao alternativa precisa ser distrada. Consiste na possibilidade de que a pessoa defina retrospectivamente as decises que foram feitas. O resultado vem antes da deciso. No material aqui relatado, os jurados na realidade no tinham um entendimento das condies que definiram uma deciso correta at antes da deciso ter sido tomada. Somente em retrospecto eles decidiram o que fizeram que fez de suas decises as corretas. Quando o resultado estava na mo, eles voltaram para encontrar o porqu, as coisas que levaram ao resultado... Se a descrio acima est exata,

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a tomada de deciso na vida diria teria assim, como uma caracterstica crtica, a tarefa do tomador de deciso de justificar um curso de ao ... [A tomada de deciso na vida diria] pode ser muito mais preocupada com o problema de designar como legtimos os resultados da sua histria do que com questes de decidir antes a ocasio real de escolha sob a qual ser eleita alguma opo, em meio a um conjunto de cursos de ao possveis alternativos. (p.114-115)

Uma propriedade crucial de sensemaking que as situaes humanas so progressivamente esclarecidas, mas esse esclarecimento frequentemente anda para trs. menos frequente o caso de que um resultado preenche algumas definies anteriores da situao, e mais frequente o caso em que um resultado desenvolve essa definio anterior. Como Garfinkel (1967) declarou, os atores durante uma cadeia de aes, descobrem a natureza das situaes nas quais esto agindo... As prprias aes dos atores so os determinantes de primeira ordem do sentido que as situaes tm, nos quais, literalmente falando, os atores se encontram (p.115). Uma nfase semelhante sobre essa ideia de que os resultados desenvolvem as definies anteriores da situao encontrada na teoria da dissonncia cognitiva (Festinger, 1957). A teoria da dissonncia tem foco nos esforos ps-deciso para revisar o significado das decises que tm consequncias negativas (Cooper & Fazio, 1984; Scher & Cooper, 1989; Thibodeau & Aronson, 1992). Se, por exemplo, as pessoas escolhem entre alternativas com atraes que no se sobrepem, renunciam s atraes das alternativas no escolhidas e ganham as caractersticas negativas da alternativa escolhida. Depois de fazer tal escolha, as pessoas podem se sentir ansiosas e agitadas (dissonncia). Para reduzir a dissonncia, as pessoas espraiam as alternativas reforando as caractersticas positivas da alternativa escolhida e as caractersticas negativas das alternativas no escolhidas. Essas operaes alteram retrospectivamente o significado da deciso, a natureza das alternativas, e a histria da deciso de uma maneira que faz lembrar dos jurados de Garfinkel. Em ambos os casos, as pessoas iniciam com um resultado na mo um veredito, uma escolha e ento compem aquele resultado sensato ao construir uma histria plausvel que o produz (nas palavras de Garfinkel, a interpretao produz um bom sentido). Um corpo de trabalhos considervel nos estudos organizacionais mostra o legado da dissonncia cognitiva, incluindo as ideias de enactment (Abolafia & Kilduff, 1988; Weick, 1977), comprometimento (OReilly & Caldwell, 1981; Salancik, 1977), racionalidade e racionalizao (Staw, 1980), escalada (Staw, 1981), atribuio (Calder, 1977; Staw, 1975), justificativa (Staw, McKechnie & Puffer, 1983), e motivao (Staw, 1977). O que compartilhado por essas diferentes ideias um conjunto comum de nfases que pode ser traado de volta at a teoria da dissonncia. Isso inclui o seguinte:

12 1. Sensemaking por justificativa, uma ideia que reflete uma nfase anterior sobre 2. 3. 4. 5.
6. a reduo de dissonncia pelo aumento do nmero de elementos cognitivos que so consistentes com a deciso; Escolha como evento que foca no sensemaking e na justificativa, uma ideia que retm a nfase no comportamento ps-deciso; Sensemaking por retrospecto, uma ideia que retm a nfase da teoria da dissonncia de que os resultados ps-deciso so usados para reconstruir histrias pr-deciso; Discrepncia como a ocasio para o sensemaking, uma ideia que redeclara o ponto de partida da teoria da dissonncia, isto , ao que segue do reverso das cognies tidas pelo ator; Construo social de justificativa, uma ideia que reflete a reduo da dissonncia por meio de suporte social e proselitismo; A ao formata a cognio, uma ideia que um composto dos itens 2, 3 e 4 acima.

Todas essas seis vertentes podem ser encontradas na teoria da dissonncia, em ideias mais recentes como comprometimento, escalada e enactment, e existem dicas dessas vertentes em questes da etnometodologia sobre tomada de deciso na vida diria (por exemplo, Handel, 1982; Heap, 1975; Gephart, 1993). O mais importante para os nossos propsitos que todos estes seis so importantes em qualquer questo de sensemaking. Para ver isso, pense sobre a questo de sensemaking maravilhosamente compacta mencionada por Graham Wallas. A guriazinha tinha alma de poeta, e quando lhe disseram para ter certeza do que queria dizer antes de falar, disse: Como posso saber o que eu penso at ver o que eu digo? (Wallas, 1926, p.106). Essa receita, que central no sensemaking organizacional (Weick, 1979, p.133), retm vrios elementos da teoria da dissonncia. A receita trata de justificativa (meus pensamentos justificam minhas palavras anteriores), escolha (escolho sobre quais palavras focar e quais pensamentos as explicaro), sensemaking retrospectivo (olho para trs, para o que eu disse antes, a partir de um ponto mais tarde no tempo, quando a conversa parou), discrepncias (sinto a necessidade de ver o que disse quando algo no faz sentido), construo social da justificativa (invoco os pensamentos que foram socializados para rotul-los como aceitveis), e ao como a ocasio para sensemaking (minha ao de falar inicia o processo de sensemaking). Sensemaking, para os psiclogos sociais, significa produzir sentido de aes que no seguem de crenas e de autoconceitos, ao passo que, para os etnometodologistas, significa raciocinar de modos que diferem daquelas prticas racionais associadas ao pensamento cientfico. Sensemaking, por ter sido influenciado pela teoria da dissonncia, tambm significa um foco sobre conflito, afeto, motivao e instabilidade como antecedentes da mudana, mais do que o foco atual mais austero nos estudos cognitivos sobre o frio processo de formao (Markus & Zajonc, 1985, p.207).

13 O que torna o pensamento atual sobre sensemaking robusto que tanto a etnometodologia (Czarniawska-Joerges, 1992, captulo 5; Gephart, 1993) quanto a teoria da dissonncia (Chatman, Bell & Staw, 1986; Weick, 1993a) ainda informam algumas das ideias centrais. Alm disso, ambas as perspectivas compartilham ideias comuns. A nfase da etnometodologia sobre contabilizar o que algum faz na presena de outras pessoas para provar competncia social e a racionalidade de aes parecida com a autojustificativa da teoria da dissonncia, que tambm direcionada para auditores reais ou imaginados. O que no usual sobre o tpico do sensemaking que isso fundamentado tanto em dedues de teorias bem articuladas quanto em indues a partir de casos especficos de esforos para resolver ambiguidade. Esta decididamente uma vantagem para os pesquisadores porque existe um conjunto central de ideias que mantm essa perspectiva e a tem sustentado por algum tempo. Um propsito deste livro tornar essas ideias explcitas. Embora o prximo captulo v descrever caractersticas importantes de sensemaking em mais detalhes, posso agora pelo menos resumir como sensemaking difere de interpretao, com a qual frequentemente confundido. A distino-chave que sensemaking trata dos jeitos como as pessoas geram o que elas interpretam. Deliberaes de jri, por exemplo, resultam em um veredito. Uma vez que os jurados tenham aquele veredito na mo, eles olham para trs para construir uma histria plausvel de como eles chegaram ali. Durante as suas deliberaes, eles fazem a mesma coisa, embora em miniatura. Deliberar primariamente desenvolve o significado de deliberaes anteriores, mais do que de deliberaes subsequentes. Os jurados deliberam literalmente para descobrir sobre o que esto falando e o que constitui evidncias. Eles procuram consistncias significativas no que viram, e ento revisam essas consistncias. Autoria e interpretao so entrelaadas. O conceito de sensemaking destaca a ao, a atividade, e cria o que estabelece os vestgios que so interpretados e ento reinterpretados. Sensemaking, portanto, difere de interpretao desse jeito. Sensemaking consiste claramente de uma atividade ou um processo, ao passo que interpretao pode ser um processo, mas mais provvel que descreva um produto. comum ouvir que algum fez uma interpretao. Mas raramente ouvimos que algum fez um sensemaking. Ouvimos, em vez disso, que as pessoas produzem o sentido de alguma coisa, mas at ento, a atividade, muito mais do que o resultado, est em primeiro plano. Um foco em sensemaking induz a mente a focar no processo, ao passo que isso menos verdadeiro com a interpretao. Mesmo quando a interpretao tratada como um processo, a natureza implicada do processo diferente. O ato de interpretar implica que algo est l, um texto no mundo, esperando para ser descoberto ou aproximado (ver Daft & Weick, 1984). Entretanto, sensemaking consiste menos em descoberta do que em inveno.

14 Engajar-se em sensemaking construir, filtrar, estruturar, criar facticity (Turner, 1987) e compor aquilo que subjetivo em alguma coisa mais tangvel. O contraste entre a descoberta e a inveno implcito na palavra sentido. Sentir alguma coisa soa como um ato de descoberta. Mas para sentir alguma coisa, deve existir alguma coisa para criar a sensao. E sensemaking sugere a construo daquilo que se torna ento sensvel. Sensemaking pode at ser descrito como um esforo contnuo para criar um mundo no qual a percepo de objetos, mais do que a percepo interpessoal, seria mais apropriada (Swann, 1984), embora nunca tenha sucesso em faz-lo. Como Morgan, Frost e Pondy (1983) apontam, indivduos no so vistos como vivendo dentro de, e agindo em suas vidas em relao a, uma realidade ampla, bem como criando e sustentando imagens de uma realidade mais ampla, em parte para racionalizar o que esto fazendo. Percebem sua realidade ao ler dentro de seus padres de situao de significado significativo (p.24). Portanto, o conceito de sensemaking valioso porque destaca a inveno que precede a interpretao. Tambm valioso porque implica um nvel mais alto de engajamento pelo ator. A interpretao denota uma atividade que mais destacada e passiva do que a atividade de sensemaking. Sensemaking importa. Uma falha de sensemaking tem consequncias assim como existencial. Coloca em questo a natureza do self e do mundo. Como Frost e Morgan (1983) sugerem, quando as pessoas produzem sentido das coisas, elas leem no interior das coisas os significados que elas querem ver; concedem a objetos, enunciados, aes e assim por diante significados subjetivos que ajudam a tornam seu mundo inteligvel para si mesmos (p.207). As apostas raramente so to altas quando as interpretaes falham. Interpretaes podem ser juntadas e largadas com menos efeito sobre as autopercepes de algum, o que no verdade para esforos de substituir um sentido do mundo com outro. E seja quando for que o sentido perdido, a perda profundamente problemtica (por exemplo, Asch, 1952; Garfinkel, 1963; Milgram, 1963), ao passo que a perda de uma interpretao mais como uma perturbao. Tambm importante separar sensemaking de interpretao porque sensemaking parece tratar de confuses incipientes em um estgio anterior, mais de tentativa, do que a interpretao. Quando as pessoas discutem interpretao, geralmente se assume que uma interpretao necessria e que o objeto a ser interpretado evidente. Nenhuma suposio assim implicada por sensemaking. Em vez disso, sensemaking inicia com a questo bsica: ainda possvel tomar coisas como garantidas? E se a resposta no, se se tornou impossvel continuar com o processamento automtico da informao, ento a questo se torna: por que isso est desse jeito? E, e agora? Vrias questes surgem e tm que ser tratadas com interpretao antes mesmo de entrarem na jogada. O modo como essas questes anteriores

15 de sensemaking so resolvidas determina quais interpretaes so possveis e plausveis. A emergncia anterior de sensemaking tambm algo que se coloca separado da tomada de deciso, como Drucker (1974) torna claro:
O homem mais ocidental e o homem japons querem dizer coisas diferentes quando falam de tomar uma deciso. No Ocidente, toda a nfase est sobre a resposta questo. De fato, nossos livros sobre tomada de deciso tentam desenvolver abordagens sistemticas para dar uma resposta. Mas para os japoneses o elemento importante na tomada de deciso definir a questo. Os passos importantes e cruciais so para decidir se existe uma necessidade de uma deciso e em que consiste a deciso. E nesse passo que os japoneses intentam atingir consenso. De fato, nesse passo que, para os japoneses, est a essncia da deciso. A resposta questo (o que o Ocidente considera a deciso) segue de sua definio. Durante o processo que precede a deciso, nenhuma meno feita a o que a resposta deve ser... Ento o processo inteiro focado em descobrir em que consiste a deciso a ser tomada, e no qual deciso deve ser tomada (p.466-467).

Falar sobre sensemaking falar sobre a realidade como uma realizao que toma forma quando as pessoas produzem sentido retrospectivo das situaes nas quais encontram a si mesmas e a suas criaes. Existe uma forte qualidade reflexiva nesse processo. As pessoas produzem sentido das coisas ao ver um mundo no qual j impuseram o que acreditam. Descobrem suas prprias invenes, e essa a razo por que sensemaking, entendido como inveno, e interpretao, entendida como descoberta, podem ser ideias complementares. Se sensemaking visto como um ato de inveno, ento tambm possvel argumentar que os artefatos que produz incluem jogos de linguagem e textos. Mas argumentar que o grosso da vida organizacional capturado pela metfora de ler textos ignorar a maior parte da vivncia que rola dentro dessa vida. Concordo com a declarao de Czarniawska-Joerges (1992, p.253-254) de que a metfora do texto representa a atividade de construo social como um resultado esttico, que implica que o significado j existe e est esperando para ser encontrado, mais do que esperando uma construo que pode no acontecer ou pode tomar um rumo torto, e sugere uma unidade que insustentvel quando existem subuniversos de significado. Organizaes no so textos, mas um texto uma forma comum de interpretao com que lidamos (Czarniawska-Joerges, 1992, p.123). Finalmente, o que sensemaking no uma metfora. Digo isso porque Morgan et al. (1983) descrevem sensemaking como uma das trs metforas (as outras duas

16 so jogos de linguagem e texto) que so usadas pelas pessoas que favorecem uma abordagem interpretativa para os estudos organizacionais. Eles argumentam que todas as trs formas so relativas ao entendimento da gnese da ao significativa, como os indivduos produzem sentido [sic] de suas situaes, e portanto vm a definir e compartilhar realidades que podem se tornar objetificadas de modos razoavelmente rotinizados. Em resumo, entender como os objetivos, tomado como fato indiscutvel, aspectos da vida diria, so constitudos e tornados reais atravs dos meios do processo simblico (Morgan et al., 1983, p.22). Embora os textos e os jogos de linguagem sejam metforas para interpretao, sensemaking no . Sensemaking o que ele diz que , ou seja, tornar alguma coisa sensata. Sensemaking para ser entendido literalmente, no metaforicamente. Note que Morgan et al. inadvertidamente concordam com isso quando descrevem a metfora do sensemaking como como os indivduos produzem sentido de suas situaes. Esse erro de digitao lgico (Bateson, 1972) pode ser evitado se sensemaking separado da classe de atividades interpretativas que ele denomina e colocado acima dessa classe como uma abstrao de mais alto nvel que as inclui. Embora a palavra sensemaking possa ter um qu informal e potico, isso no deve mascarar o fato de que ela literalmente apenas o que diz que .