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Oralidade nos bancos da academia

Mais! Folha de So Paulo 13/07/03 Peter Burke Universidades so geralmente associadas a livros e ao ato de escrever, seja mo, datilografado ou digitado no computador. De qualquer forma, as universidades, assim como o mundo do aprendizado em geral - institutos de pesquisa, grupos de estudo, conferncias acadmicas-, so lugares de intensa oralidade, onde ocorrem palestras, seminrios, debates, comits, conversas durante o cafezinho ou o almoo, encontros nos corredores. Por isso, foi excelente a idia da francesa Franoise Waquet, autora de um livro muito aclamado sobre a histria do latim ["O Latim ou o Imprio de um Signo"], de pesquisar o lugar do discurso no mundo do aprendizado no perodo entre o sculo 16 e o presente. Seu estudo, "Parler comme un Livre" ("Falar como um Livro", ed. Albin Michel), uma leitura fascinante. Os historiadores tenderam a associar o modo de comunicao oral s sociedades primitivas e cultura popular. Os intelectuais deixaram de estudar as suas prprias formas de falar - ou o que pode ser chamado de "oralidade acadmica". Tal estudo pode ter um valor prtico, bem como um interesse histrico. Ter em mente o fato de que as palestras foram inventadas na universidade medieval porque os livros, escritos em pergaminho, eram extremamente caros pode incentivar os professores a pensar nos objetivos de suas palestras hoje, na era do xerox e da internet.

Guias Pode-se ter acreditado que o mundo oral do passado tivesse desaparecido para sempre sem deixar nenhum vestgio, pelo menos antes do advento do gravador, mas possvel reconstruir essa oralidade ou partes dela com base em cartas, anotaes de estudantes, estatutos universitrios, estudos biogrficos, descries feitas por viajantes e introdues ao mundo acadmico que vo desde a obra "Polyhistor" (1688), do estudioso alemo Daniel Morhof, at publicaes recentes, tais como o "Guia do Cientista para Apresentaes de Cartazes" (1999). H relativamente pouco a dizer a respeito dos sculos anteriores a 1800 pelo fato de que as fontes, com raras excees, fornecem poucas informaes sobre o estilo oral das palestras, dos debates, ou das sesses de academias eruditas -apesar de uma carta maravilhosamente vvida escrita em 1766 por um italiano que visitou a Academia Francesa de Cincias descrever os acadmicos lendo seus relatrios em voz alta "com uma voz nasal e irritante" enquanto a audincia dormia.

Considerando que os sermes geralmente duravam duas horas ou mais naquele tempo, aparentemente sem cansar a audincia ou parte dela, seria interessante saber se os palestrantes das universidades poderiam esperar a mesma ateno por parte de seus alunos. Provavelmente, no. Foi somente no sculo 19 que as fontes passaram a fornecer regularmente o tipo de detalhes que estamos procurando. Eles nos permitem distinguir entre uma variedade de gneros orais praticados em locais acadmicos, incluindo o seminrio, inventado na Alemanha no sculo 19, o congresso internacional, que foi criado no final do sculo 19 e cuja amplitude e frequncia se tornaram cada vez maiores desde ento; a pequena conferncia, idealizada nos anos 1930 como uma soluo para a falta de comunicao nos grandes congressos, e a chamada "sesso cartaz", uma inveno da dcada de 1970 em que um aluno ou um erudito fica em p ao lado de um cartaz que resume sua pesquisa, esperando encontrar pessoas com interesses semelhantes e responder s perguntas delas. Outro gnero acadmico, mais ou menos restrito a Oxford e Cambridge, o "tutorial", uma sesso de uma hora semanal em que um ou dois alunos, confortavelmente sentados em poltronas ou sofs, discutem um tema sobre o qual os estudantes escreveram pequenas dissertaes. Waquet descreve e analisa esses diferentes gneros orais atentando para os diferentes estilos de desempenho e as diferentes formas de sociabilidade. Ela cita, por exemplo, a frequncia na qual os trabalhadores em um laboratrio ou os participantes de uma conferncia distinguem entre ocasies formais e informais, dizendo que o aprendizado maior a partir de conversas casuais e espontneas travadas nos corredores ou durante o cafezinho. Ela tambm faz a distino entre a palestra mais hierrquica, com o orador em p em uma tribuna (ou sentado em uma espcie de trono, como fiquei certa vez na Universidade de Catnia), e os seminrios mais igualitrios, com mais espao para o debate. Por essa razo o antroplogo francs Marcel Mauss se recusou a falar em um anfiteatro, preferindo uma sala onde pudesse sentar-se ao redor de uma mesa com os estudantes, enquanto a antroploga americana Margaret Mead recomendou o uso de uma mesa redonda, para criar um clima que incentivasse o debate.

Expulso por desateno H ainda muito a ser dito sobre os estilos individuais de desempenho oral, analisados por Waquet no caso do grande historiador francs Jules Michelet, que gostava de pensar em voz alta em vez de apresentar um discurso totalmente preparado. Em Oxford, onde estudei, o filsofo Gilbert Ryle falava devagar, mas no era para nos ajudar a tomar notas. Ao contrrio, ele nos disse que, se pegasse algum tomando notas, iria expuls-lo "por desateno". Ele queria que a audincia se

concentrasse no desenvolvimento de seu pensamento. Sir Isaiah Berlin, por sua vez, no proibia as anotaes. Ele no precisava faz-lo, uma vez que falava to rpido que era difcil acompanhar o que ele estava dizendo e praticamente impossvel anotar qualquer coisa. Eu costumava sonhar em gravar as palestras e ouvir as fitas na metade da velocidade. Outro tema que merece ser analisado mais extensamente o estilo ou estilos das provas orais, ainda conhecidas na Inglaterra como "vivas", porque o candidato avaliado "pela viva voz". Na Inglaterra, essa prova oral meramente um complemento para os trabalhos escritos. Na Rssia do sculo 19, por outro lado, era a nica forma de avaliao. Tolsti fez um relato vvido de uma prova de histria sob esse sistema em sua autobiografia ficcional - ou fico autobiogrfica-, "Juventude", descrevendo os professores sentados a uma mesa "embaralhando as tiras de papel com as perguntas como se fossem cartas de baralho" e chamando um por um os candidatos. A diferena entre estilos nacionais de oralidade erudita outro tema que pode ser futuramente abordado com detalhes e profundidade. Existem as culturas nas quais comum ler em voz alta em um tom baixo e monocrdio a partir de um texto escrito, com olhadelas ocasionais para conferir se a audincia est acompanhando, e as culturas nas quais pode-se esperar um desempenho teatral, com contato visual com a audincia, mudanas frequentes de tom e apenas uma olhada ocasional no texto, se houver um. H tambm a questo das diferentes atitudes em relao ao tempo. Uma das mais frequentes causas de desentendimento em conferncias internacionais diz respeito extenso permissvel de uma contribuio individual. "Meia hora" no tem o mesmo significado para um italiano, por exemplo, ou para um sueco. H tambm um contraste bvio entre os seminrios alemes, mais formais e hierrquicos, e os americanos, em que as pessoas se sentam em qualquer lugar e dizem o que querem independentemente da hierarquia.

Cochicho O papel da audincia tambm desempenhado de diferentes formas em diferentes lugares. Em alguns pases, incluindo a Inglaterra, cochichar no ouvido do vizinho que est lendo jornal ou virar as costas para o orador durante uma palestra ou uma conferncia considerado ultrajante, mas em outros lugares - como na Itlia - isso virtualmente aceito. Em minhas palestras em Cambridge, digo s pessoas da audincia que elas tero a oportunidade de fazer perguntas no final. Quando chega a hora, h geralmente um momento de silncio, porque os estudantes britnicos relutam em fazer a primeira pergunta.

Minha esperana de que haja algum italiano ou americano para quebrar o gelo. Quando fao palestras no Brasil, por outro lado, no necessrio incentivar as intervenes. Elas acontecem o tempo todo, e as contribuies do pblico so ao mesmo tempo mais longas e tm um tom mais pessoal do que aquelas a que estou acostumado no meu pas. Em outras palavras, a geografia da oralidade acadmica tem um contorno evidente, bem como sua sociologia ou antropologia. Sua histria, no entanto, mais difcil de ser definida. Franoise Waquet mostrou o caminho. Quem ir seguir o exemplo dela?

Peter Burke historiador ingls, autor de "Uma Histria Social do Conhecimento" (Jorge Zahar Editor). Escreve regularmente na seo "Autores".

Traduo de Leslie Benzakein.