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Guatemala

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Repblica de Guatemala

Bandera

Escudo

Himno: Himno Nacional de Guatemala

Ciudad de Guatemala Capital (y ciudad ms poblada)


1438' N 9033' O

Idioma oficial Gentilicio Forma de gobierno Presidente Vicepresidente Independencia Firma del acta

Espaol o castellano1 Guatemalteco (a). Repblica presidencialista Otto Prez Molina Roxana Baldetti del Imperio Espaol 15 de septiembre de 1821

Primera constitucin 11 de octubre de 1825 Superficie Total % agua Fronteras Poblacin total Total Densidad PIB (PPA) Total (2012) PIB (nominal) Total (2009) PIB per cpita IDH (2011) Moneda Huso horario Cdigo ISO Dominio Internet Prefijo telefnico Prefijo radiofnico Puesto 106. 108.889 km 0,4% 1.687 km., con 956 km. al noreste con Mxico. Puesto 66. 15,700,000 (est.)21 (2011) 135 hab/km Puesto 79. US$ 78.012 millones2 Puesto 75. US$ 37.788 millones3 US$ 2.632 0,5744 (131.) medio Quetzal (Q, GTQ) UTC-6 320 / GTM / GT
.gt +502 TGA-TGZ, TDA-TDZ

Miembro de: ONU, OEA, OIM, SICA, MCCA, CEPAL, OEI, Parlacen, Grupo de Ro
1. Adems del espaol como idioma oficial, son reconocidos 23 idiomas nacionales, incluyendo 21 idiomas mayas, Xinca y Garfuna. 2. Segn la proyeccin del INE.

Guatemala (nhuatl: Quauhtlemallan, 'lugar de muchos rboles')?5 oficialmente, Repblica de Guatemala es un pas situado en Amrica Central, en su extremo noroccidental, con una amplia cultura autctona producto de la herencia maya y la influencia castellana durante la poca colonial.6

A pesar de su relativamente pequea extensin territorial, Guatemala cuenta con una gran variedad climtica, producto de su relieve montaoso que va desde el nivel del mar hasta los 4.220 metros sobre ese nivel.7 Esto propicia que en el pas existan ecosistemas tan variados que van desde los manglares de los humedales del Pacfico hasta los bosques nublados de alta montaa. Limita al oeste y al norte con Mxico, al este con Belice y el golfo de Honduras, al sureste con Honduras y El Salvador y al sur con el ocano Pacfico. El pas posee una superficie de 108.889 km. Su capital es la Ciudad de Guatemala, llamada oficialmente Nueva Guatemala de la Asuncin. Su poblacin indgena compone un 51% del total del pas.8 El idioma oficial es el espaol, asimismo cuenta con 23 idiomas mayas, los idiomas xinca y garfuna, este ltimo hablado por la poblacin afrodescendiente en el departamento caribeo de Izabal.

ndice
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1 Historia o 1.1 poca prehispnica 1.1.1 Civilizacin maya o 1.2 Siglo XVI 1.2.1 Colonizacin espaola o 1.3 Siglo XVII o 1.4 Siglo XVIII o 1.5 Siglo XIX 1.5.1 Independencia o 1.6 Siglo XX 1.6.1 La revolucin de 1944 1.6.2 Guerra civil 1.6.3 Dcada de 1970 1.6.4 Dcada de 1980 1.6.4.1 Retorno a la democracia 1.6.5 Dcada de 1990 1.6.5.1 Gobierno democrtico 1990-1993 1.6.5.2 Gobierno democrtico 1996-2000 o 1.7 Siglo XXI 1.7.1 Gobierno democrtico 2000-2004 1.7.2 Gobierno democrtico 2004-2008 1.7.3 Gobierno democrtico 2008-2012 1.7.4 Gobierno democrtico 2012-2016 2 Geografa o 2.1 Recursos naturales o 2.2 Geologa o 2.3 Volcanes o 2.4 Orografa o 2.5 Hidrografa 2.5.1 Vertiente del ocano Pacfico

2.5.2 Vertiente del mar Caribe (ocano Atlntico) 2.5.3 Vertiente del golfo de Mxico 2.5.4 El agua subterrnea o 2.6 Clima 2.6.1 El fenmeno de El Nio y el cambio climtico o 2.7 Recursos 2.7.1 Sistema Nacional de reas Protegidas 3 Gobierno y Poltica o 3.1 Organismo ejecutivo o 3.2 Organismo legislativo o 3.3 Organismo judicial o 3.4 Derechos humanos 4 Organizacin poltico-administrativa 5 Economa o 5.1 Comercio exterior o 5.2 Comercio exterior: con los Estados Unidos de Amrica o 5.3 Intercambio comercial con otros pases o 5.4 Patrimonio o 5.5 Transporte o 5.6 Guatemala en el contexto internacional 6 Demografa o 6.1 Ascendencia o 6.2 Poblacin rural o 6.3 Religin 6.3.1 Catolicismo 6.3.2 Ortodoxia 6.3.3 Protestantismo 6.3.4 Religin maya 6.3.5 Otras religiones o 6.4 Idiomas o 6.5 Edad ternaria o 6.6 Tasas o 6.7 Razn de sexos o 6.8 Nacimientos y muertes o 6.9 Grupos tnicos o 6.10 Alfabetismo o 6.11 Evolucin demogrfica 7 Cultura o 7.1 Fiestas y das de asueto oficiales o 7.2 Arquitectura o 7.3 Literatura o 7.4 Msica o 7.5 Danza clsica o 7.6 Pintura o 7.7 Inventos o 7.8 Educacin

7.9 Periodismo 8 Servicios bsicos o 8.1 Agua potable y saneamiento o 8.2 Sistema de salud 9 Deportes 10 Vase tambin 11 Referencias 12 Bibliografa 13 Enlaces externos

[editar] Historia
Artculo principal: Historia de Guatemala.

[editar] poca prehispnica


Parque Nacional Tikal

Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.

Tikal la mayor ciudad de la antigua cultura maya cuenta con ms de 4000 edificios, es el icono del perodo clsico Maya

Guatemala est situada dentro del rea geogrfica conocida como Mesoamrica. Dentro de sus lmites territoriales se desarrollaron varias culturas. Entre ellas la Civilizacin Maya que fue notable por lograr un complejo desarrollo social. [editar] Civilizacin maya Sobresali en varias disciplinas cientficas tales como la arquitectura, la escritura, un avanzado clculo del tiempo por medio de las matemticas y la astronoma. El calendario maya que segn los historiadores, era ms preciso que el calendario gregoriano que utilizamos hoy en da. Eran cazadores, agricultores, practicaban la pesca, domesticaban animales como pavos y patos; se trasportaban en canoas para navegar por los ros y para viajar a las islas cercanas. Tambin destacaron en la pintura, la escultura, la orfebrera y la metalurgia del cobre, tejan el algodn y la fibra de agave, desarrollaron el ms completo sistema de escritura en Amrica prehispnica,entre los deportes que practicaban se destaca el juego de pelota. Su desarrollo en ingeniera fue monumental, construyeron grandes metrpolis desde el perodo Pre-Clsico tales como los sitios de San Bartolo, Cival, Nakb, El Mirador, en la Cuenca del Mirador, Uaxactn, Tikal, Ceibal, Ro Azul, Yaxh, Dos Pilas, Cancun, Machaquil, Aguateca, en las tierras bajas del Norte, situadas en el departamento de Petn y Kaminal Juy, en las tierras altas del altiplano central, as como Takalik Abaj en el departamento de Retalhuleu, situado en la zona costera del Ocano Pacfico. A la llegada de los espaoles a su territorio, en 1524, los mayas del perodo clsico (alrededor del 800 d. C.) haban dejado de existir. Sus descendientes (provenientes de Tula) se encontraban divididos en un buen nmero de seoros y/o ciudades-estado como:

Utatln o Q'umarkaj capital de los Ki'che', Iximch, capital de los Kakchikel, Zaculeu o Saqulew, capital de los Mames, Mixco Viejo, capital de los Pokomames, Chuitinamit, capital de los Tz'utujil

Estas ciudades luchaban entre s, lo cual fue muy bien aprovechado por los espaoles para lograr una conquista con relativa facilidad. Sin embargo las ciudades mayas Tayasal (capital de los Maya Itz), y Zacpetn (capital de los Maya Ko'woj), ambas en Petn no fueron conquistadas. (Hernn Corts intent muchas veces conquistar Tayasal pero desisti en su camino a Honduras, debido a lo bien defendida que se encontraba). Resisti hasta 1697, por lo que fue una de las ltimas culturas de Amrica sometidas.

Hoy en da a Guatemala se le conoce como el corazn del mundo Maya donde ms de cuatro millones de descendientes mayas continan hablando idiomas que descienden del tronco maya. No obstante se considera que el castellano sigue ejerciendo cierta influencia negativa en las lenguas derivadas del maya al relegarlas a posiciones minoritarias. As mismo se mantienen costumbres originarias -en aquellos grupos no afectados por la conquista e hispanizacin-, viviendo con la prctica de la agricultura, la ganadera y la pesca. De estos aproximadamente 2 millones viven en Guatemala.
Vase tambin: Utatln.

[editar] Siglo XVI


[editar] Colonizacin espaola
Artculo principal: Conquista de Guatemala.

Antigua Guatemala

Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.

Santiago de los Caballeros de Guatemala, hoy Antigua Guatemala, mximo exponente

de la cultura espaola en el pas. En su momento se la consider la ciudad ms bella del Nuevo Mundo y fue la capital de la Capitana General de Guatemala

En 1523 los conquistadores espaoles llegaron por el oeste, provenientes de Mxico, bajo el mando del capitn Pedro de Alvarado, con la intencin de explorar y colonizar los territorios de la actual Guatemala. Se enfrentaron primero con los k'iches, y luego se aliaron brevemente con los kaqchikeles, fundando su primer asentamiento el 25 de julio de 1524 en las cercanas de Iximch, capital de los kaqchikeles, villa que recibi por nombre Santiago de los Caballeros de Guatemala en honor al apstol mayor. El 22 de noviembre de 1527 esta ciudad fue trasladada al Valle de Almolonga (hoy el barrio de San Miguel Escobar en Ciudad Vieja, Sacatepquez), debido al constante asedio que sufra por los ataques de los nativos. sta fue destruida en la madrugada del 11 de septiembre de 1541 por un alud de lodo y piedras que provino de la cima del Volcn de Agua (Volcn Hunahp, como lo conocan los indgenas), sepultando a la entonces capital de la regin y enterrando a la ciudad con la mayora de sus habitantes. Entre ellos estuvo la gobernadora doa Beatriz de la Cueva, viuda de don Pedro de Alvarado. Esto oblig a que la ciudad fuera de nuevo trasladada al cercano Valle de Panchoy, unos 6 km aguas abajo, en lo que actualmente es la ciudad de Antigua Guatemala.

[editar] Siglo XVII


El 31 de enero de 1676 por Real Cdula de Carlos II se funda La Universidad de San Carlos de Guatemala,9 la tercera universidad fundada en Amrica, donde estudiaron muchas figuras importantes del pas, entre ellos Fray Francisco Ximnez, descubridor del manuscrito Popol Vuh, quien adems lo tradujo al castellano. En el arte del siglo XVII sobresalen el maestro pintor Pedro de Liendo y Quirio Catao.

[editar] Siglo XVIII


En Santiago de los Caballeros estara ubicada la capital del Reino de Guatemala, hasta su traslado en 1775 al Valle de la Ermita, actual ubicacin de la capital. El rey Felipe II de Espaa y Portugal le otorg el ttulo de Muy noble y muy leal Ciudad de Santiago de los Caballeros de Goathemala.

Durante la dominacin espaola, que dur casi 300 aos, Guatemala fue una regin de carcter estratgico (Capitana General del Reino de Guatemala), formando parte del Virreinato de la Nueva Espaa. La Capitana General de Guatemala se extenda desde la regin de Chiapas (en la actualidad perteneciente a Mxico) hasta la actual Costa Rica. Sus divisiones polticas variaran con frecuencia, lo mismo que las fronteras entre las diversas provincias. A mediados del siglo XVII, el reino en su conjunto tena 32 provincias, de las

cuales 12 estaban en el territorio que hoy constituye la Repblica de Guatemala: el valle de Guatemala, donde se encontraba la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, sede de la Real Audiencia; las Alcaldas Mayores de Amatique, Suchitepquez y Verapaz, los Corregimientos de Acasaguastln, Atitln, Chiquimula, Escuintla, Guazacapn, Quetzaltenango, Solol (Tecpn-Atitln]) y Totonicapn.

Esta regin fue tan rica en minerales y metales como Mxico, Bolivia y Per. Sin embargo, los colonos explotaron principalmente la produccin agrcola. Sus principales recursos fueron la caa de azcar, el cacao, las maderas preciosas y la tinta ail para textiles. La ciudad de Santiago de Guatemala vivi un desarrollo notable en su arquitectura, caracterizada como barroco ssmico, en la imaginera religiosa, la pintura y la msica. Las festividades del ao litrgico y del santoral definan la vida de sus habitantes. La Catedral era el centro de toda la actividad religiosa, y por su rango catedralicio posea una vida musical de gran intensidad. El 21 de julio de 1775 fue necesario el traslado de Antigua Guatemala, siempre vulnerable a erupciones volcnicas, inundaciones, y terremotos, tras ser destruida por dos terremotos. Sus ruinas han sido conservadas como un monumento nacional. La Ciudad de Guatemala fue fundada oficialmente el 2 de enero de 1776, y logr convertirse con los aos en la ciudad ms grande, importante y populosa de todo el istmo centroamericano y el Caribe. A finales del siglo XVIII, cuando el reformismo ilustrado de los Borbones implant el rgimen de Intendencias en algunas regiones del Imperio Espaol, el nmero de provincias de la Capitana General de Guatemala se redujo a 15, de las cuales 9 estaban en el actual territorio de Guatemala: las Alcaldas Mayores de Chimaltenango, Escuintla, Sacatepquez, Solol, Suchitepquez, Totonicapn y Verapaz, y los Corregimientos de Chiquimula y Quetzaltenango.

[editar] Siglo XIX


Al promulgarse en 1812 la Constitucin de Cdiz, el reino de Guatemala desapareci como unidad, y fue sustituido por dos provincias, sin subordinacin entre s: la Provincia de Guatemala, que comprenda el territorio de Chiapas, El Salvador, Guatemala y Honduras, y la Provincia de Nicaragua y Costa Rica. En 1821, durante el Trienio Liberal en Espaa entr de nuevo en vigencia dicha Constitucin, segregndose de la Provincia de Guatemala las Provincias de Comayagua (Honduras), Chiapas y El Salvador. [editar] Independencia
Vase tambin: Conjuracin de Beln.

En la regin siguieron floreciendo industrias como las del ail, el cacao, el cardamomo y la caa de azcar, creando grandes riquezas y permitiendo el desarrollo de otras industrias como la de los tejidos, cuyo auge dur hasta finales del siglo XVIII. Deseando crear relaciones comerciales con otras naciones, adems de Espaa, la burguesa criolla de aquella poca decidi declarar su independencia, tanto poltica como econmica, de la

corona, el 15 de septiembre de 1821, aprovechando el caos poltico que se viva en Espaa. Como en la mayora de los pases iberoamericanos, la independencia de Guatemala fue un movimiento esencialmente elitista, que no supuso una mejora inmediata de las condiciones generales de vida del pueblo guatemalteco; antes bien, fue promovida fundamentalmente por la lite econmica de la regin para poder enriquecerse con los nuevos lazos comerciales que se esperaban adquirir, y no tanto por la separacin poltica en s.

Para el 5 de enero de 1822, a pesar de que el Acta de Independencia estableca la formacin de un Congreso que decidira la independencia general y absoluta,10 el presidente de la Junta Provisional Consultiva, Gabino Ganza, decret la anexin de las provincias centroamericanas al Imperio Mexicano, que inclua a la Provincia de Guatemala, mediante acta que recab la decisin mayoritaria de los ayuntamientos. La unin dur hasta la abdicacin de Agustn de Iturbide en marzo de 1823.11

[editar] Siglo XX
Para 1901 la United Fruit Company (actualmente Compaa de Desarrollo Bananero de Guatemala, S.A., conocida en Guatemala como Bandegua) comenz a volverse la fuerza principal en Guatemala (tanto poltica, como econmica), durante la larga presidencia dictatorial de Manuel Estrada Cabrera. El gobierno se subordinaba a menudo a intereses de la Compaa (una de las principales de Centroamrica y que con ayuda de Estados Unidos tena poder para cambiar gobiernos democrticos por tteres a su servicio). Mientras que la compaa tambin obstaculizaba el comercio local, se opuso a la construccin de carreteras porque esto competira con su monopolio del ferrocarril. La UFC control ms del 40% de la tierra del pas y de otros pases centroamericanos y las instalaciones de los puertos. El perodo de dictadura liberal acabara en 1944. [editar] La revolucin de 1944
Artculo principal: Revolucin de 1944 en Guatemala.

Entrada de la sede de United Fruit Company. La multinacional frutera impuls el golpe ante la reparticin de tierras baldas. En 1944, un grupo de oficiales militares disidentes, estudiantes, y profesionales liberales, llamados los "Revolucionarios de Octubre", derrocaron al gobierno de Federico Ponce Vaides, sustituyndolo por una junta compuesta por el Mayor Francisco Javier Arana, el Capitn Jacobo Arbenz y el Sr. Jorge Toriello Garrido, que poco despus convoc elecciones libres y democrticas que fueron ganadas por el profesor y escritor Dr. Juan Jos Arvalo Bermejo, que acababa de regresar de Argentina, donde se encontraba exiliado. Fue el primer presidente elegido en Guatemala despus de la tirana ubiquista (Jorge Ubico). El objetivo de Arvalo era, segn sus memorias, establecer a Guatemala como un pas capitalista, pero para ello decidi proveer del principal medio productivo (la tierra) a los que no lo tenan. Esto fue interpretado como socialismo, si bien fue inspirado en el New Deal americano. Fue muy criticado por la clase alta y los terratenientes como comunista.

Arvalo impuls muchas reformas y la creacin de numerosas instituciones. Entre ellas se encuentra el "Cdigo de Trabajo", el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social (IGSS), el Ministerio de Economa, la Junta Monetaria, la Superintendencia de Bancos, y el Banco de Guatemala entre otros. Las reformas iniciadas por Arvalo fueron continuadas por su sucesor, Jacobo Arbenz Guzmn, ganador de las elecciones siguientes. Su proyecto, una reforma agraria que buscara aumentar la productividad de las tierras y el nivel de vida de los campesinos pero fracas. Arbenz propona la expropiacin de las tierras improductivas y su aparente cesin en usufructo a campesinos, atacando de forma frontal y en base a expropiaciones a la United Fruit Company. La United Fruit Company busc la ayuda del presidente Eisenhower, argumentando que Arbenz haba legalizado el Partido Guatemalteco del Trabajo. En 1952 se le present como un comunista peligroso. En respuesta, la CIA, organiz la "Operacin PBSUCCESS", que consista en el entrenamiento y financiacin de un ejrcito rebelde paramilitar (Movimiento de Liberacin). Este Movimiento ingres por la Repblica de Honduras y dio el Golpe de Estado de 1954 derrocando a rbenz, quien huyo exiliado a Cuba, El Salvador y finalmente a Mxico donde muere. Consumado el golpe, asumi la Jefatura de Estado el Coronel Carlos Castillo Armas. [editar] Guerra civil El coronel Carlos Castillo Armas revirti muchos de los cambios realizados por Arbenz con anterioridad, llevando una poltica que se abanderaba como anticomunista. Fue asesinado en 1957, por lo que el Congreso de la Repblica hubo de nombrar a presidentes interinos sucesivamente para llenar el vaco de poder dejado. Dentro de ellos se nombr el General Miguel Ydgoras Fuentes, anterior Ministro de Obras Pblicas en la dictadura ubiquista y detractor de las polticas de Arvalo y Arbenz. Ydigoras form en Guatemala a los

activistas que intentaron la fallida Invasin de Baha de Cochinos. Los boinas verdes (United States Army Special Forces) se instalaron en el pas, y entrenaron a su ejrcito hasta convertirlo en la fuerza anti-insurgente ms poderosa de Amrica Central. Organizaciones como la Mano Blanca o el Ejrcito Secreto Anticomunista realizaron una actividad violenta que tuvo su paralelismo con los cruentos asesinatos y secuestros realizados por los radicales comandos de la ORPA (Organizacin del Pueblo en Armas). Dichos guerrilleros izquierdistas fueron patrocinados por el gobierno sovitico y cubano. Dicha poca fue caracterizada por excesos cometidos particularmente por el bando del ejrcito, financiado principalmente por el gobierno de los Estados Unidos y cuyas masacres hoy en da, an son investigadas. En respuesta a su gobierno cada vez ms autocrtico, un grupo de oficiales militares de menor rango, entre los que estaba Marco Antonio Yon Sosa, se rebel, intentando derrocarlo en 1960. Cuando fracasaron, varios huyeron y establecieron lazos estrechos con Cuba. Este grupo se convertira en el ncleo de las fuerzas armadas de insurgencia que lucharan contra los gobiernos militares durante los 36 aos siguientes. Sus cuatro grupos principales guerrilleros de izquierda realizaron sangrientos sabotajes econmicos y ataques armados a las instalaciones del gobierno y los miembros de las fuerzas de seguridad estatal. Estas organizaciones se combinaran para formar la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URNG) en 1982. El gobierno de Miguel Ydgoras Fuentes acabara en marzo de 1963 bruscamente a manos del Coronel Enrique Peralta Azurdia. El 29 de diciembre de 1996 se firm el acuerdo de paz. [editar] Dcada de 1970 Poco tiempo despus hubo elecciones democrticas y result Presidente electo Julio Csar Mndez Montenegro en 1966. Aunque en un principio pareca haberse conseguido una democracia transparente, el ejrcito, que tutel el gobierno, lanz una fuerte campaa contra la insurgencia que rompi en gran parte el movimiento guerrillero en el campo y comenz el conflicto civil que habra de causar centenares de miles de vctimas, en su mayora por los militares guatemaltecos.

Las comunidades indgenas fueron las ms afectadas durante el conflicto armado interno.

El Coronel Carlos Manuel Arana Osorio (1970-1974) fue el primero de una larga serie de presidentes militares, intensificndose los visos fascistas que con motivo de detener la accin insurgente y bajo la justificacin del anticomunismo, se iniciaron desde 1954 con la intervencin estadounidense. Posteriormente, Arana Osorio alcanz el grado de General de Divisin. Fue conocido por su crueldad como El Chacal. En 1972 un nuevo grupo guerrillero se infiltr en el pas desde Mxico. En 1974, el General Kjell Lauguerud Garca derrot al General Efran Ros Montt, el candidato del Partido Demcrata Cristiano, que ya a finales de los ochentas alcanzara el poder y sera uno de los ms corruptos que ha tenido el pas. En 1978, el General Romeo Lucas Garca asumi el poder. En 1970 dos nuevos grupos guerrilleros patrocinados por la Unin Sovitica y Fidel Castro, el EGP y la ORPA, intensificaron la insurgencia contra los gobiernos militares. En 1979, Jimmy Carter, prohibi cualquier ayuda militar al ejrcito guatemalteco, a causa de los sistemticos abusos de este contra la poblacin y los derechos humanos. [editar] Dcada de 1980 Durante los gobiernos de 1978-1982 (Fernando Romeo Lucas Garca), 1982-1983 (Efran Ros Montt), 1983-1986 (scar Humberto Meja Vctores) provocaron un genocidio con ms de 250.000 vctimas mortales, de las cuales 45.000 continan desaparecidas. El genocidio indgena hizo que un milln quinientos mil ciudadanos forzosamente fueran desplazados. La guerra provoc el desplazamiento de 450,000 campesinos, que se vieron obligados a refugiarse en Mxico. Dichos desplazados huyeron tanto de los guerrilleros como de los militares, ya que ambos bandos no respetaron la neutralidad de varias comunidades, causando adems 667 masacres y que 443 aldeas completas desaparecieran. A partir de la asuncin del general Lucas Garca, Guatemala entr en un nuevo ciclo de represin. Durante 1979 y 1980 se registraron varias masacres en el interior del pas, de escaso eco meditico. El 31 de enero de 1980 la situacin en Guatemala pas a ser objeto de atencin mundial por la Matanza en la embajada espaola de Guatemala y posterior asesinato de 37 personas indgenas sobrevivientes del genocidio; el nico superviviente testigo de lo ocurrido fue asesinado al da siguiente. La embajada, situada en la 6 calle entre la 7 y 6 avenida de la zona 9, en la Ciudad de Guatemala, haba sido ocupada pacficamente por un grupo de indgenas provenientes de varias aldeas del departamento noroccidental de El Quich -un rea donde la represin fue especialmente dura durante los meses anteriores- apoyados por estudiantes de la Universidad de San Carlos. Su objetivo era llamar la atencin de la opinin internacional sobre una serie de masacres en sus comunidades realizadas por el ejrcito. Durante la ocupacin de la legacin, el embajador espaol, Mximo Cajal, exigi a las autoridades guatemaltecas por va telefnica que no intervinieran, respetando la extraterritorialidad de la misin diplomtica. Dicha peticin fue reforzada por el gobierno espaol mediante una llamada del ministro de Asuntos Exteriores al general Lucas Garca, que declin ponerse al aparato. Las fuerzas de seguridad irrumpieron en el recinto y el saldo fue de 37 fallecidos, incluyendo el cnsul espaol Jaime Ruiz del rbol, el ex vicepresidente de Guatemala

Eduardo Cceres, el ex canciller guatemalteco Adolfo Molina y el padre de la Premio Nobel Rigoberta Mench, Vicente Mench, uno de los lderes de los indgenas ocupantes. Se salvaron, con graves quemaduras, el Embajador de Espaa y un indgena que fue secuestrado el da despus del hospital donde convaleca de sus heridas, torturado y asesinado. Su cuerpo, arrojado frente a la Universidad de San Carlos, tena un cartel colgado del cuello con la frase "Cajal, comunista, te ocurrir lo mismo". El gobierno espaol evacu al Embajador Mximo Cajal, con la asistencia del cuerpo diplomtico en Guatemala y rompi relaciones diplomticas con el pas. Unos meses despus fue asesinado de 55 disparos Roberto Mertins Mura, director del Instituto Guatemalteco de Cultura Hispnica -actual Centro Cultural de Espaa en Guatemala-, que haba criticado en Televisin Espaola la actuacin de las autoridades militares en el asalto a la embajada. Durante los siguientes aos, sucesivas comisiones de investigacin llegaron a la conclusin, aceptada por el gobierno guatemalteco en 1984, de que las vctimas haban muerto por quemaduras producidas por granadas de fsforo blanco, asumiendo que la Polica Nacional de Guatemala era la responsable de lo acaecido y exonerando completamente a los ocupantes de cualquier responsabilidad en el trgico desenlace. No obstante, hasta el da de hoy, medios afines a la ultraderecha militar siguen defendiendo que los ocupantes se autoinmolaron, y acusan en particular al embajador Cajal de connivencia con la guerrilla. El problema institucional relacionado con los fraudes en las elecciones en 1982 surgi de nuevo. El 9 de marzo de ese ao el ejrcito era el encargado de velar por el buen desarrollo de las elecciones. Varios de los "jvenes oficiales" y, entre ellos, el actual presidente de la Repblica Otto Prez Molina, eran los encargados de vigilar la transparencia de dichas elecciones directamente en las urnas; dndose cuenta del fraude, el 23 de marzo de 1982 dieron un golpe de Estado para evitar la toma de posesin del recin electo presidente militar ngel Anbal Guevara. El general Ros Montt se aprovech de la situacin y luego de un conveniente cambio de religin, form una junta militar de tres miembros que anul la constitucin de 1965, disolvi el Congreso, suspendi los partidos polticos y anul la ley electoral. Despus de unos meses, Ros Montt despidi a sus colegas de junta y asumi de facto el ttulo de Presidente de la Repblica gobernando en solitario. Las fuerzas guerrilleras, Cuba, la Unin Sovitica y sus aliados izquierdistas denunciaron a Ros Montt. El Presidente procur derrotar a los guerrilleros con acciones militares y reformas econmicas. En mayo de 1982, la Conferencia de Obispos Catlicos acus a Ros Montt de la responsabilidad de cultivar la militarizacin del pas y continuar las masacres de civiles por medios militares. El ejrcito de Ros Montt y las Patrullas de Autodefensa Civil (PAC), recobraron esencialmente todo el territorio guerrillero; la actividad guerrillera disminuy y fue en gran parte limitada a operaciones de golpear y huir. Ros Montt gan esta victoria parcial a un enorme costo de muertes civiles. La breve presidencia de Ros Montt fue probablemente el perodo ms violento del conflicto de 36 aos, que result en aproximadamente 60.000 muertes de civiles, en su

mayora indgenas desarmados. Aunque los guerrilleros izquierdistas y las brigadas de muerte derechistas tambin se dedicaron a realizar masacres, desapariciones forzadas, y torturas de no combatientes, la mayora de las violaciones de derechos humanos fueron realizadas por los militares guatemaltecos y las PAC que ellos controlaban. Se estima que ms del 80% de estos horrores los caus el ejrcito. El 8 de agosto de 1983, Ros Montt fue depuesto por su propio Ministro de Defensa, General scar Meja Vctores, quin lo sucedi como presidente (Jefe de Gobierno) de facto de Guatemala (Ros Montt sobrevivira para fundar un partido poltico, FRG). El General Meja permiti un regreso controlado de la democracia en Guatemala, comenzando con una eleccin el 1 de julio de 1984 para una Asamblea Constituyente para redactar una constitucin democrtica. El 30 de mayo de 1985, despus de 9 meses del debate, la Asamblea Constituyente termin de redactar una nueva constitucin, que entr en vigor inmediatamente. El Lic. Vinicio Cerezo, un poltico civil con amplio rcord, fue candidato a presidente por la Democracia Cristiana, gan la primera eleccin sostenida bajo la nueva constitucin con casi el 70% del voto, y tom posesin del cargo el 14 de enero de 1986.
[editar] Retorno a la democracia

Gobierno democrtico 1986-1990 Luego de su toma de posesin, en enero de 1986, el Presidente Vinicio Cerezo anunci que sus prioridades seran terminar la violencia poltica y establecer el gobierno de ley. Las reformas incluyeron nuevas leyes del hbeas corpus y amparo (proteccin ordenada por tribunal), la creacin de un comit legislativo de derechos humanos, y el establecimiento en 1987 de la Oficina del Procurador de Derechos Humanos. La Corte Suprema tambin emprendi una serie de reformas para luchar contra la corrupcin y mejorar la eficacia de sistema legal. Con la eleccin de Cerezo, los militares se alejaron del gobierno y regresaron al papel ms tradicional de proporcionar seguridad interna, especficamente luchando contra insurgentes armados. Los primeros 2 aos de la administracin de Cerezo se caracterizaron por una economa estable y una disminucin marcada en la violencia poltica. El personal militar insatisfecho hizo dos intentos de golpe en mayo de 1988 y mayo de 1989, pero el mando militar apoy el orden constitucional. El gobierno fue fuertemente criticado por su falta de voluntad para investigar o perseguir casos de violaciones de derechos humanos. Los ltimos 2 aos del gobierno de Cerezo tambin fueron marcados por una economa en declive, huelgas, marchas de protesta y acusaciones de corrupcin extendida. La incapacidad del gobierno de tratar con muchos de los problemas nacionales -como mortalidad infantil, analfabetismo, salud y asistencia social deficientes, y niveles crecientes de violencia- contribuy al descontento popular. [editar] Dcada de 1990
[editar] Gobierno democrtico 1990-1993

El 11 de noviembre de 1990 se celebraron elecciones parlamentarias y presidenciales. Despus de una votacin de segunda vuelta con slo dos candidatos presidenciales, el ingeniero Jorge Serrano Elas asumi la presidencia el 14 de enero de 1991, completando as la primera transicin de un gobierno civil electo democrticamente a otro. Como su partido, el Movimiento de Accin Solidaria (MAS) gan slo 18 de los 116 asientos del Congreso, Serrano firm una dbil alianza con los Demcratas Cristianos y la Unin del Centro Nacional (UCN). El 25 de mayo de 1993, Serrano disolvi ilegalmente el Congreso y la Corte Suprema y trat de restringir las libertades civiles, segn afirmaba para luchar contra la corrupcin. El autogolpe fracas debido a protestas unificadas y fuertes por la mayora de la sociedad guatemalteca, la presin internacional, y la imposicin del ejrcito sobre las decisiones del Tribunal de la Constitucionalidad, que gobern contra el intento de golpe. Ante esta presin, Serrano huy del pas dos semanas despus de este "Autogolpe". El 6 de junio de 1993, el Congreso, de acuerdo con la constitucin de 1985, eligi al Procurador de Derechos Humanos, Ramiro de Len Carpio, para completar el perodo presidencial de Serrano Elas. De Len, no era un miembro de ningn partido poltico y careca de una base poltica, pero gozaba de un fuerte apoyo popular; lanz una ambiciosa campaa anticorrupcin para purificar el Congreso y la Corte Suprema, exigiendo las renuncias de todos los miembros de ambos cuerpos. A pesar de la resistencia considerable del Congreso, la presin presidencial y popular condujo a un acuerdo en noviembre de 1993 entre la administracin y el Congreso, intermediado por la Iglesia Catlica. Este paquete de reformas constitucionales fue aprobado por el referendo popular el 30 de enero de 1994. En agosto de 1994, un nuevo Congreso fue electo para completar el perodo no vencido. Estaba controlado por los partidos Frente Republicano Guatemalteco (FRG) encabezado por el ex-General Ros Montt, y el centro-derechista Partido de Avanzada Nacional (PAN). Bajo el gobierno de De Len el proceso de paz, ahora con la participacin de las Naciones Unidas, tom nueva vida. El gobierno y la URNG firmaron acuerdos sobre derechos humanos (marzo de 1994), el restablecimiento de personas desplazadas (junio de 1994), esclarecimiento histrico (junio de 1994), y derechos indgenas (marzo de 1995). Tambin hicieron un progreso significativo sobre un acuerdo socio-econmico y agrario.
[editar] Gobierno democrtico 1996-2000

Las elecciones nacionales para presidente, el Congreso, y oficinas municipales fueron sostenidas en noviembre de 1995. Con casi 20 partidos que compiten en la primera ronda, la eleccin presidencial lleg hasta una segunda vuelta el 7 de enero de 1996 en el cual el candidato del PAN, lvaro Arz Irigoyen derrot a Alfonso Portillo del FRG solamente por un 2% de los votos. Arz gan debido a su fuerza en la Ciudad de Guatemala, donde haba servido antes como alcalde, adems del rea circundante urbana. Portillo gan en todos los departamentos rurales excepto Petn. Bajo la administracin de Arz, se concluyeron las negociaciones y, el 29 de diciembre de 1996, el gobierno firm los Acuerdos de Paz, que terminaban un conflicto de 36 aos.

Durante este gobierno se vendieron las instituciones estatales a capital privado logrando as una privatizacin lo que ocasion que entidades tales como Guatel y Empresa Elctrica pasaran a manos de entidades privadas.

[editar] Siglo XXI


El siglo XXI Guatemala ha sido gobernada por gobiernos democrticos ininterrumpidos desde sus inicios, se ha mantenido la paz y las condiciones econmicas han mejorado sustancialmente, aunque los indgenas originarios de la regin siguen siendo discriminadas econmica y culturalmente, siguen sin tener una educacin propia (slo tienen derecho a recibir una asignatura en sus propios idiomas, cosa que no siempre se cumple porque el estado no pone los medios suficientes, y el resto han de aprenderlo en espaol) si bien algunos elementos se han incluido en el programa educativo vigente. [editar] Gobierno democrtico 2000-2004 Alfonso Portillo gan las elecciones de 1999, venciendo en segunda vuelta a scar Berger, fue criticado durante la campaa por su relacin con el presidente del FRG, el ex-General Ros Montt (el Presidente de facto de Guatemala en 1982-83, muchos acusan que algunas de las peores violaciones de derechos humanos del conflicto fueron cometidas conforme al gobierno de Efran Ros Montt). Prometi mantener lazos fuertes con los Estados Unidos, y participar activamente en el proceso de integracin en Amrica Central y el Hemisferio Occidental. Jur apoyar la liberalizacin continua de la economa, aumentar la inversin en capital humano e infraestructuras, establecer un banco central independiente, e incrementar los ingresos por la imposicin de recaudaciones fiscales ms estrictas, en vez de aumentar impuestos. Portillo tambin prometi seguir el proceso de paz, reformar las fuerzas armadas, sustituir el servicio de seguridad militar presidencial por uno civil, y reforzar la proteccin de derechos humanos; gan las elecciones. Design un Gabinete pluralista, incluso miembros indgenas y otros no afiliados al Frente Republicano Guatemalteco, el partido gobernante. Culmin su gobierno acusado de cometer grandes actos de corrupcin. El progreso en la realizacin de la agenda de reforma de Portillo fue lento durante su primer ao en funcin. Como consiguiente, el apoyo pblico al gobierno se hundi casi a niveles rcord a principios de 2001. Aunque la administracin se concentr en cuestiones como la toma de la responsabilidad estatal en casos pasados de derechos humanos y apoyar los derechos humanos en foros internacionales, dej de mostrar avances significativos en el combate a la impunidad, reformas militares, un pacto fiscal para ayudar a financiar la realizacin de paz, y la legislacin para aumentar la participacin poltica. [editar] Gobierno democrtico 2004-2008 En 2004 fue electo al cargo de Presidente el abogado scar Berger, apoyado por la "Gran Alianza Nacional" (GANA), venciendo en segunda vuelta a lvaro Colom. Su gobierno fue cuestionado fuertemente por su ineficacia contra la delincuencia organizada, pandillas denominadas "maras", la consolidacin del narcotrfico (enraizada durante el gobierno

anterior de Alfonso Portillo), y la fuerte migracin de su poblacin (mayormente pobre y acosada por la criminalidad). [editar] Gobierno democrtico 2008-2012 Las siguientes elecciones se han realizado en septiembre y noviembre de 2007. En la primera ronda electoral realizada el 9 de septiembre de 2007, los partidos polticos Unidad Nacional de la Esperanza (UNE), liderado por el ingeniero lvaro Colom y el Partido Patriota (PP), liderado por el General Retirado, Otto Prez Molina, ganaron los dos primeros lugares, pasando a segunda vuelta que se realiz el 4 de noviembre de 2007; dieron como ganador a Colom quien asumi como Presidente de la Repblica de Guatemala el 14 de enero de 2008 y finaliz en enero de 2012. Varias de sus acciones fueron criticadas por la poblacin. Entre ellas se encuentra la falta de acciones referentes a seguridad nacional, corrupcin, la creacin de un plan de ayuda social para familias de bajo nivel econmico con fines electorales y por ltimo el divorcio de su entonces esposa Sandra Torres para que ella pudiera aspirar a la candidatura presidencial (segn se estableci despus de debates judiciales, la esposa de un presidente no poda ser candidata a la presidencia). [editar] Gobierno democrtico 2012-2016 El 5 de julio 2011 tres activistas estadounidenses y la organizacin indgena Waqib Kej presentaron ante el relator especial de la ONU contra la tortura, Juan Mndez, una carta de alegato en la que denunciaron que Prez estuvo involucrado en las prcticas sistemticas de tortura y actos de genocidio durante el conflicto interno en Guatemala entre 1960 y 1996. Los activistas apuntaron que las violaciones se cometieron en 1982, cuando Prez estaba al mando de cuarteles militares en el denominado tringulo Ixil, en la provincia de Quich, una de las ms afectadas durante la guerra civil. Adems, informaron que Prez fue el responsable de la tortura y desaparicin del guerrillero Efran Bamaca, esposo de Jennifer Harbury, una de las denunciantes. Entre otras evidencias, hicieron referencia a un documental de 1983 en que afirman que el entonces mayor se ve cerca de cuatro cadveres torturados. El 11 de septiembre de 2011 tuvieron lugar las elecciones presidenciales donde Otto Prez Molina (PP) y Manuel Baldizn (LIDER) quedaron en los 2 primeros lugares. En la segunda vuelta del 6 de noviembre Otto Prez result ganador y asumi como Presidente de la Repblica el 14 de enero de 2012.

[editar] Geografa

Imagen satelital de la Repblica de Guatemala. Artculo principal: Geografa de Guatemala. Su geografa fsica es en gran parte montaosa. Posee suaves playas en su litoral del Pacfico y planicies bajas al norte del pas. Es atravesada en su parte central por la Cordillera de los Cuchumatanes y parte de la Sierra Madre del Sur. Se encuentra en el puesto nmero 107 en la lista de extensin territorial por pases (Incluyendo lugares administrados por otros pases). A pesar de ser un pas pequeo en tamao Guatemala es excepcional en trminos de diversidad biolgica en comparacin a otros pases y regiones Con siete biomas, Guatemala se posiciona en el primer lugar de Centro Amrica en cuanto a diversidad ecoregional, con 14 ecoregiones y en segundo lugar en el nmero total de especies descritas, que incluyen mamferos, reptiles, anfibios, aves y plantas, superado nicamente por Costa Rica. En trminos de especies endmicas Guatemala ocupa el primer lugar en relacin a Centro Amrica ya que ms del 13% de las especies de mamferos, reptiles, anfibios, aves y plantas son endmicas. Este rasgo es particularmente notorio para la flora, ya que ms del 15% de las especies que existen en el pas son consideradas endmicas. Guatemala alberga ms de 9 mil especies de plantas y animales vertebrados y tiene la mayor diversidad de salamandras apulmonadas (familia Plethodonitiadae), en el mundo, con 41 especies, de las cuales 19 son endmicas. Aproximadamente el 20% de la avifauna de Guatemala est compuesta por especies migratorias. Guatemala tiene siete sitios Ramsar, humedales de importancia internacional. Pero segn el Inventario Nacional de Humedales, hay 252 sitios de humedales, entre lagos, lagunas, ros, pantanos, etc. Existen 192 especies de mamferos nativos, 486 especies de aves (370 especies se reproducen en el pas y presencia adicional de 116 especies) La diversidad de anfibios, Guatemala presenta la diversidad de salamandras sin pulmones ms alta del mundo. Segn Villar, las especies de anfibios en Guatemala se agrupan en nueve familias y 27 gneros, siendo la ms numerosa la familia de los anuros (sapos,y ranas) con 83.

El continente americano ha sido considerado como el centro de origen de una serie de importantes plantas cultivadas. El centro de origen de muchas de estas plantas cultivadas se encuentra en la regin compartida entre Mxico y Guatemala. Este pas es considerado como uno de los centros de origen por Nikolai I. Vavilov, quien mediante el anlisis del origen y la fuente de variacin gentica de las plantas cultivadas, consider a Guatemala como uno de los centros de diversidad gentica ms ricos del mundo. Tambin la diversidad cultural (exclusivamente humana) debe considerarse como parte de la biodiversidad. Al igual que la diversidad gentica o de especies, algunos atributos de las culturas. La diversidad cultural se manifiesta por la pluralidad del lenguaje, de las creencias religiosas, de las prcticas del manejo de la tierra, en el arte, en la msica, en la estructura social, en la seleccin de los cultivos, en la dieta. Estos grupos nativos poseen conocimientos importantes respecto a usos y propiedades de especies; diversidad de recursos genticos y las tcnicas de manejo. Y con 25 grupos socio-lingsticos, la biodiversidad de Guatemala va ms all de la flora y fauna; sus paisajes y sus races culturales y tradiciones son un gran atractivo para el turismo. Su diversidad ecolgica la posiciona como una de las reas de mayor atractivo turstico en la regin. Su topografa hace que posea una variedad de paisajes y climas distintos, por ende tiene una gran riqueza de flora y fauna. Aproximadamente dos terceras partes del territorio de Guatemala estn formadas por montaas, muchas de ellas de origen volcnico. Las tierras altas comprenden dos cordilleras paralelas, la Sierra de los Cuchumatanes y el sistema de la sierra Madre, continuacin de la cordillera mexicana del mismo nombre, que atraviesa Guatemala de oeste a este y divide al pas en dos mesetas de extensin desigual. La vertiente septentrional, la regin de Petn, comprende desde zonas de pastoreo hasta selvas altas (bosques hmedos tropicales) y est poco poblada. En la estrecha vertiente del Pacfico, muy hmeda y frtil en su parte central, se localiza la mayor densidad de poblacin. Una importante cadena de volcanes corre paralela a la costa del Pacfico, aunque la mayor parte permanecen inactivos; no obstante, se han registrado erupciones importantes del Tacan (4.030 msnm), en la frontera con Mxico. Tambin estn el volcn de Pacaya en el Municipio de San Vicente Pacaya del Departamento de Escuintla, el Volcn de Fuego en el Departamento de Sacatepequez, y el Volcn Santiaguito, que naci a inicios del siglo pasado y es visitado por vulcanlogos para estudiar su crecimiento.

Cadena volcnica de Guatemala a su paso por el antiplano guatemalteco. La cumbre ms elevada del pas es el volcn Tajumulco (4.220 msnm); destacan tambin el Tacan (4.030 msnm) entre la frontera de Guatemala-Mxico, el Santa Mara (3.772 msnm), el Agua (3.766 msnm), el Fuego (3.763 msnm), el volcn Atitln (3.537 msnm), situado junto al bellsimo lago de su mismo nombre, y el volcn de Pacaya (2.552 msnm) situado junto al lago de Amatitln, en el Departamento de Guatemala. Los terremotos son frecuentes en las cercanas del cinturn volcnico del sur, donde han sido destruidos numerosos poblados. En el litoral atlntico, principal salida comercial en este ocano, se encuentra el mayor lago del pas, el Izabal.

Ros de Lava son visibles en distintos puntos del pas. Los ros de Guatemala de mayor longitud son: ro Motagua desde el Departamento del Quich hasta la frontera con Honduras en el Departamento de Izabal; el ro Usumacinta nace en el Departamento de Huehuetenango como ro Chixoy o Negro y luego se convierte en el ro Usumacinta en el Departamento de Alta Verapaz y del Petn; luego de bordear todo el Departamento del Petn desemboca en el Golfo de Mxico. Tambin estn el ro Polochic, el ro Dulce y el ro Sarstn. Excepto por las reas costeras del ocano Pacfico, Guatemala es en su mayora montaosa, con un clima clido tropical, ms templado en el altiplano. La mayora de las ciudades principales estn situadas en la parte sur del pas; las ciudades principales son la capital Ciudad de Guatemala, Quetzaltenango y Escuintla. El gran Lago de Izabal est situado cerca de la costa Caribea.

[editar] Recursos naturales


El suelo, muy frtil, es el recurso ms importante de Guatemala, que es bsicamente un pas forestal. Algunos de los minerales con que cuenta el pas, aunque no todos suficientemente explotados, son hierro, petrleo, nquel, plomo, zinc y cromita; se han descubierto depsitos de uranio y mercurio. En el altiplano del departamento de San Marcos, desde el ao 2006 se explota el oro. La regin de Petn proporciona especies arbreas maderables y medicinales, como rbol del hule, chicozapote (Manilkara zapota), bano (Diospyros ebenum), caoba, palorosa y otros; la madera y sus productos se utilizan tanto para el consumo local como para la exportacin, as tambin se explota en menor grado petrleo.

[editar] Geologa
Guatemala se encuentra ubicada sobre una porcin terrestre geolgicamente muy activa y una muestra de ello es su actual actividad volcnica. Lo que hoy es Amrica del Sur estaba unida a frica hace aproximadamente 160 millones de aos. Al final del perodo Jursico, hace aproximadamente 130 millones de aos, se mostraba desplazamiento de una parte del antiguo continente hacia el Este, inicindose as la separacin de lo que hoy es Amrica del Sur. Asimismo, fueron surgiendo pequeas islas, las denominadas Proto-Antillas, que con el tiempo se desplazaron al noreste, formando las Antillas. Hace 100 millones de aos, frica estaba completamente separada de Amrica del Sur.

Guatemala se encuentra en medio de la placa norteamericana, placa de cocos y placa del Caribe. Al final del Perodo Cretcico, hace aproximadamente 80 millones de aos, algunas reas terrestres de Amrica Central septentrional empezaron a emerger, bsicamente por actividad volcnica y por el choque de las placas tectnicas, constituyendo el ncleo de Amrica Central que incluye los altiplanos de Chiapas, el centro y parte montaosa del sur de Guatemala, Honduras, El Salvador y el norte de Nicaragua. De acuerdo a Dengo (1969), el relieve del norte de Centroamrica se increment por emanaciones de material volcnico de las fisuras entre las placas tectnicas. Lentamente, en trminos de millones de aos, Centroamrica fue emergiendo. Hace unos 60 millones de aos Amrica del Norte, incluyendo Amrica Central septentrional, se encontraba separada de Amrica del Sur por

una rea marina, la cual ha sido denominada por algunos gelogos como el canal centroamericano. En lo relacionado a la estructura e historia geolgica, Amrica Central septentrional es parte del subcontinente norteamericano. Ms tarde fue surgiendo el arco que forma el sur de Nicaragua y Costa Rica, tambin por actividad volcnica. Las montaas frecuentemente son formadas cuando dos placas tectnicas chocan una contra la otra. Los Andes y los Cuchumatanes estn siendo lentamente elevados en respuesta al movimiento de la placa del pacfico hacia el este. El sur actual de Centroamrica (sur de Nicaragua, Costa Rica y Panam) se origin de un promontorio submarino en el que se fueron formando una serie de islas volcnicas muy similares a las islas menores, como consecuencia del empuje de la corteza del Caribe hacia el Pacfico. El archipilago centroamericano sigui emergiendo para formar el resto de Centroamrica, lo cual ocurri totalmente hace aproximadamente dos millones de aos, cuando finalmente se unieron Centro y Sudamrica al emerger una pequea rea que an estaba sumergida, y hoy es Panam. La aparicin del Archipilago mesoamericano y luego la conformacin de la masa centroamericana permiti la migracin de vegetales y animales del norte al sur y del sur al norte. Ello explica el por qu Centroamrica tiene una flora y fauna muy diversa, que proviene tanto del sur como del norte. En general, el relieve centroamericano se fue incrementando en el curso de varios millones de aos por emanaciones de material volcnico de las fisuras entre las placas tectnicas. Ello explica el origen volcnico de la mayora de los suelos de la plataforma central de Guatemala y Centroamrica, y el poco desarrollo de los suelos de las partes planas del oeste Atlntico, tal como las regiones del Petn, Belice y Yucatn; es decir, los suelos de la plataforma central tienen varias decenas de millones de aos de formacin, en los que han actuado la flora y el tiempo. Los suelos del departamento de Petn, muchos de ellos krsticos, tienen pocos millones de aos de desarrollo y ello explica por qu son poco profundos; las rocas de la parte sur del Petn son predominantemente piedras calizas marinas del Mioceno, de hace aproximadamente 10 millones de aos. El territorio de Guatemala est situado sobre tres placas tectnicas, o partes de ellas: el bloque Maya de la Placa de Amrica del Norte, el Bloque Chorts de la Placa del Caribe y la parte norte de la Placa del Coco o de Cocos; las dos primeras son continentales y la tercera ocenica. La placa de Cocos colisiona con la Placa de Amrica del Norte, desplazndose por debajo de sta, provocando el fenmeno denominado "subduccin", lo que provoca actividad volcnica en la planicie costera del ocano pacfico. Por su parte, las placas del Caribe y de Norteamrica colisionan, formando cadenas montaosas en el rea de la Sierra de las Minas, tomando como punto de partida la falla del ro Motagua en el valle del mismo nombre.

Volcanes de Guatemala

[editar] Volcanes
La cumbre ms elevada del pas es el volcn Tajumulco (4.220 msnm); destacan tambin el Tacan(4.092 msnm) entre la frontera de Guatemala-Mxico, el Santa Mara (3.772 msnm), el Agua (3.766 msnm), el Fuego (3.763 msnm), el volcn Atitln (3.537 msnm), situado junto al bellsimo lago de su mismo nombre, y el volcn de Pacaya (2.552 msnm) situado junto al lago de Amatitln, en el departamento de Guatemala, que es uno de los volcanes ms activos del mundo. En Guatemala se han identificado la sorprendente cantidad de 324 focos eruptivos. La mayor parte de estos son pequeos conos cinerticos y de lava en la parte sudoriental del pas. La mayor cantidad se encuentra en el Departamento de Jutiapa con 181 focos eruptivos, le siguen: Santa Rosa con 42; Jalapa con 31; Chiquimula con 27; Guatemala con 13; Quezaltenango con 11; Solol con 7; Escuintla con 4; San Marcos y Totonicapn con 2; y Chimaltenango, Sacatepquez, El Progreso, y Zacapa con 1 cada uno. De estos, 11 volcanes estn clasificados como "activos" en el "Catlogo de los Volcanes Activos del Mundo",12 13 y tres de stos: Santiaguito, Fuego y Pacaya han registrado erupciones en los ltimos diez aos.14 15 16 17

[editar] Orografa

Orografa de Guatemala. Guatemala es un pas ubicado en la regin subtropical del hemisferio norte con un relieve marcadamente montaoso en casi el 60% de su superficie. Las diferentes zonas ecolgicas varan desde el nivel del mar hasta aproximadamente 4.000 msnm, con precipitacin pluvial que vara de una zona a otra desde los 400 hasta aproximadamente 4.000 mm anuales. La sierra de los Cuchumatanes y la Sierra Madre se adentran en Guatemala. La Sierra Madre atraviesa el pas de oeste a este, corre paralela al Pacfico y se prolonga hacia Honduras por el Cerro Oscuro. La sierra de los Cuchumatanes, ms al norte, se extiende hasta el norte del ro Chixoy o Negro, donde se divide en dos grupos: los Cuchumatanes al oeste y la sierra de Cham al este. Guatemala es uno de los pases ms volcnicos del mundo. Destacan los de Tajumulco (4.220 msnm), el pico ms alto de Amrica Central, volcn de Fuego (3.763 msnm), el de Santa Mara (3.772 msnm), el volcn de Agua (3.763 msnm), el volcn San Pedro, el Tolimn, a orillas del lago de Atitln. Debido a sus mltiples plegamientos orogrficos, Guatemala est sometida a constantes sismos y erupciones volcnicas. Una de las mayores tragedias que ha conocido la historia de este pas se produjo con el terremoto de 1976, que ocurri en la madrugada del 4 de febrero, cuando a las 3:01:43 hora local, Guatemala despert sobresaltada por un fuerte sismo. El sismo, con una intensidad de 7,6 en la escala de Richter, dur 39 segundos y fue seguido de varias rplicas. La falla de Motagua, que atraviesa el territorio guatemalteco de este a oeste, fue la que provoc el terremoto de 1976. El epicentro se localiz a 150 kilmetros al noroeste de la ciudad de Guatemala, cerca de Gualn, en el Departamento de Zacapa y el hipocentro, a 5 kilmetros de profundidad. Caus aproximadamente 23.000 muertos, 76.000 heridos y dej a ms de un milln de personas sin hogar.

[editar] Hidrografa
Artculo principal: Hidrografa de Guatemala. Artculo principal: Lagos de Guatemala.

Ro Cahabn, uno de los ms importantes del pas, a su paso por el Monumento Natural de Semuc Champey en el departamento de Alta Verapaz. Los sistemas montaosos determinan dos grandes regiones hidrogrficas, la de los ros que desembocan en el ocano Pacfico, y los que lo hacen en el Atlntico, que a su vez se dividen en dos vertientes: la del Caribe, por el golfo de Honduras, y la del golfo de Mxico, atravesando Yucatn. Los ros que desembocan en el golfo de Honduras son extensos y profundos, propios para la navegacin y la pesca; entre los ms importantes estn el ro Motagua o ro Grande, y el ro Dulce, desage natural del Lago de Izabal; asimismo se encuentran los ros que no son propios de navegacin y que igualmente desembocan en el ocano Atlntico, como son el ro Polochic y ro Sarstn (frontera entre Guatemala y Belice). De la cuenca hidrogrfica del golfo de Mxico sobresalen el ro La Pasin y el Chixoy o Negro, ro en el cual se ubica la Hidroelctrica Chixoy que provee el 30% de la electricidad consumida por los guatemaltecos, y donde se ha planificado la construccin de la Hidroelctrica Xalal que est ahora en licitacin. Todos estos son afluentes del Usumacinta, el ro ms largo y caudaloso de Centroamrica, y frontera natural entre Guatemala y Mxico en el departamento de El Petn. Los ros de la cuenca hidrogrfica del Pacfico se caracterizan por ser cortos, de curso rpido e impetuoso; dentro de los ros fronterizos estn el ro Suchiate (frontera natural entre Mxico y Guatemala, a la altura del departamento de San Marcos), y el ro Paz (frontera natural entre el Salvador y Guatemala, a la altura del departamento de Jutiapa). El territorio cuenta con numerosos lagos y lagunas, muchos de origen volcnico, como el esplndido lago de Atitln, y el Amatitln, con manantiales de aguas sulfurosas a altas temperaturas. De origen fluvial destacamos el lago Petn Itz, que tiene varias islas, y en una de ellas se asienta la isla de la ciudad de Flores, y el lago de Izabal, el ms grande de Guatemala, que desemboca en el golfo de Honduras a travs del ro Dulce. El litoral costero de Guatemala tiene una extensin de 402 km. Las costas del mar Caribe, estimadas en 148 km, estn comprendidas en el golfo de Honduras, donde se encuentra la baha de Amatique. El litoral costero del Pacfico es la costa ms extensa, con 254 km.18

La variabilidad del pas en diferentes pisos altitudinales conduce a la variabilidad de climas, fisiografa y suelos, los cuales constituyen factores importantes en la diversidad de hbitats y ecosistemas y por ello en el tipo y variacin de vegetacin y fauna; ello explica la diversidad de cultivos que pueden producirse y las diferentes formas biolgicas susceptibles de ser aprovechadas. [editar] Vertiente del ocano Pacfico Los ros de esta vertiente son cortos (110 km en promedio), se originan a una altura media de 3.000 msnm y presentan pendientes fuertes en las partes altas de las cuencas (> de 32%), cambiando bruscamente a pendientes mnimas en la planicie costera, lo que genera grandes zonas susceptibles de inundacin en la parte baja al producirse crecidas instantneas de gran magnitud y corta duracin. Asimismo estos ros, durante el perodo lluvioso y al sucederse erupciones volcnicas en los volcanes activos en el lmite norte de la vertiente, pueden acarrear lahares que provocan inestabilidad de los cauces e inundaciones en las partes bajas. La vertiente del Pacfico, en Guatemala, ocupa el 25% del pas. El rango de las precipitaciones se encuentra entre los 1.500 a 4.500 mm anuales, en el sector oeste-este de la vertiente, siendo inferiores en el sector este y mayores hacia el oeste; mientras que el rango para el sector norte-sur de la vertiente se encuentra entre 700 a 1.500 mm anuales, siendo inferiores los valores en la parte costera y aumentando conforme las elevaciones. A partir de estas informaciones se estima un volumen de escorrenta de 25.500 millones de m/ao. Los ros son: Coatn (nace en Guatemala y entra en Mxico), Suchiate (sirve de frontera con Mxico), Naranjo, Ocosito, Samal, Sisican, Nahualate, Madre Vieja, Coyolate, Acome, Achiguate, Mara Linda, Paso Hondo, Los Esclavos, Paz y Ostua-Guija (nacen en Guatemala y entran a El Salvador) y Olopa, que sirve de frontera con El Salvador. [editar] Vertiente del mar Caribe (ocano Atlntico) En esta vertiente la longitud de los ros es mucho mayor e incluye el ro ms largo del pas, el ro Motagua con 486,5 km de longitud. Las pendientes son ms suaves y su desarrollo es menos brusco, ya que en la parte montaosa los ros corren sobre grandes barrancas y caones. Las crecidas son de mayor duracin y los tiempos de propagacin son tambin mayores. Los caudales son ms constantes durante todo el ao. La vertiente del mar Caribe ocupa aproximadamente 35% del pas. Por las condiciones para la navegacin, esta vertiente contiene los principales ros navegables, como el Sarstn, el Polochic y el del lago de Izabal, el ro Dulce. Respecto a la precipitacin, esta vertiente en su sector sur contiene las zonas semiridas del pas donde las precipitaciones para algunas zonas de Zacapa, Chiquimula y El Progreso presentan valores de precipitacin menores a 500 mm/ao, en contraste con el sector centro-este en el departamento de Izabal donde el rango anual de precipitaciones se encuentra entre los 1.500 a 4.000 mm y el sector centro-norte mantiene un rango de precipitacin anual entre los 1.000 a 2.500. A partir de las precipitaciones presentadas, el volumen de escorrenta se estima en 31.900 m/ao.

Los ros son: Zacapa; Motagua; Dulce; Polochic; Cahabn; Sarstn; Mopn, Hondo; Moho; y Temash. [editar] Vertiente del golfo de Mxico

El ro Usumacinta, en la frontera entre Mxico y Guatemala. Al igual que los ros de la Vertiente del Caribe, los ros de esta vertiente poseen grandes longitudes, encontrndose los ros ms caudalosos del pas como lo son el Usumacinta, Chixoy y La Pasin. Las crecidas son de larga duracin, los cauces son relativamente estables y los recorridos ms sinuosos, dado que las pendientes son relativamente suaves en comparacin a las otras vertientes. Esta vertiente es la ms grande en Guatemala y ocupa aproximadamente el 40% del pas. Para esta vertiente la precipitacin anual para el sector norte, comprendido entre el norte de Alta Verapaz y el lmite norte de Petn, se encuentra entre los 1.000 a 2.500 mm; mientras que el sector centro-oeste vara entre 600 mm en las cumbres montaosas de Huehuetenango, Totonicapn,. Quich y Baja Verapaz, y alcanza los 5,550 mm anuales en regiones al norte de Huehuetenango, Quich y Alta Verapaz principalmente; por lo que el volumen de escorrenta se estima en 43,300 millones de m/ao. Existe una consistencia en la ocurrencia de inundaciones basados en la pendiente del rea afectada, ya que un 82,4% de los eventos ocurren en reas con pendientes menores al 8%. La vertiente del Pacfico presenta la mayor ocurrencia de eventos (60%), seguido por la vertiente del Mar Caribe con un 36% y el 4% restante ocurre en la vertiente del Golfo de Mxico). La mayor cantidad de inundaciones ocurren en la segunda mitad del invierno (el 65,6% entre los meses de agosto y noviembre), siendo las cuencas ms afectadas las del Ro Mara Linda, Ro Motagua, Ro Achiguate y Ro Coyolate. Los ros son: Cuilco; Selegu; Nentn; Pojom; Ixcn; Xaclbal; Salinas; La Pasin; Usumacinta y San Pedro. [editar] El agua subterrnea

El agua proveniente de pozos y fuentes constituye un recurso esencial y a la vez grande de suministro de agua para el consumo. El agua proveniente de pozos y vertientes se usa para propsitos agrcolas, industriales, pblicos y privados. Sin embargo, la disponibilidad de agua subterrnea es altamente variable. El continuo acceso a esta y el desarrollo de suministros de agua subterrnea confiables y seguros son asuntos importantes que involucran al gobierno de Guatemala as como tambin a muchas organizaciones internacionales y privadas. El agua subterrnea es generalmente abundante en acuferos sedimentarios a travs de las planicies, valles y tierras bajas del pas. Sin embargo, en las reas montaosas la disponibilidad de agua vara considerablemente de localmente abundante a inadecuada para su uso. Los dos acuferos ms productivos son el aluvial de la planicie costera del Pacfico y el crstico de piedra caliza que se extiende por debajo de la Sierra de los Cuchumatanes, Sierra de Chama y las tierras bajas de Petn. Otros acuferos ms pequeos son importantes localmente. Las montaas de Guatemala tienen muchos tipos de acuferos, incluyendo acuferos crsticos y de piedra caliza fracturados; acuferos volcnicos piroclsticos y con depsitos de lava, permeables sedimentarios, gneos y metamrficos. Las planicies aluviales, valles y tierras bajas constituyen el 50% del pas pero contienen aproximadamente el 70% de las reservas de agua subterrnea disponibles.

Las reas aluviales constituyen aproximadamente el 20% del pas y contienen aproximadamente el 40% de las reservas de agua subterrnea disponible. Las reas que contienen acuferos crsticos y de piedra caliza fracturada constituyen aproximadamente el 30% del pas y se estima que contienen el 30% de las reservas subterrneas disponibles. Las reas que contienen acuferos formados de depsitos volcnicos piroclsticos y flujos de lava constituyen el 20% del pas y contienen aproximadamente el 20% de las reservas de agua subterrnea disponibles. Los acuferos que poseen una permeabilidad pobre constituyen aproximadamente el 30% del pas y ms o menos 10% de las reservas de agua subterrnea disponibles.19

[editar] Clima
Existe gran diversidad de climas en Guatemala. El clima en la meseta central es bastante templado, con una media de 15 C en todo el ao. El clima de las regiones costeras es de caractersticas ms tropicales; la costa atlntica es ms hmeda que la del Pacfico, con una temperatura cuya media o promedio anual es de 28,3 C. La estacin de lluvias se presenta entre mayo y noviembre. Las precipitaciones anuales de la zona norte oscilan entre los 1.525 mm y los 2.540 mm; la ciudad de Guatemala (Guatemala City), en las montaas del sur, recibe cerca de 1.320 mm de promedio anual.

Las reas varan en su clima, elevacin y paisaje, por lo cual hay contrastes dramticos entre las zonas bajas con un clima tropical, clido y hmedo, y las regiones altas, picos y valles.20 El clima es clido y hmedo en la costa Pacfica, y las zonas bajas de Petn (aunque en este ltimo puede ser clido y seco),20 mientras que en las tierras altas y en el rea de Cuchumatanes el clima es de fro de montaa y es rido y clido en las zonas ms orientales.

[editar] El fenmeno de El Nio y el cambio climtico Uno de los eventos climticos de mayor impacto en Guatemala es el Fenmeno de El Nio, con importantes implicaciones en el clima, que se ha reflejado en la variacin de los regmenes de lluvia. Bajo eventos severos se ha registrado una disminucin importante en los acumulados de lluvia en el inicio de la poca lluviosa. Tambin se han registrado nevadas inusuales en las cumbres ms altas del pas. Guatemala por estar ubicada en la zona tropical del planeta no registra este fenmeno, pero en la ltima dcada ha registrado nevadas ms frecuentes e intensas en algunos picos del pas. La ltima gran nevada sobre Guatemala cay en el volcn Tajumulco el 19 de diciembre de 2009, acumulndose alrededor de 20 cm de nieve en la cumbre de dicho volcn. El fenmeno se ha asociado a mayor incidencia de frentes fros, aumento del nmero de huracanes en el Pacfico mientras que disminuyen en el Atlntico, Caribe y Golfo de Mxico, tal como se ha venido observando en los ltimos aos. Estas condiciones atmosfricas causan inundaciones importantes en las cuencas de los ros, principalmente los correspondientes a la vertiente del Pacfico las que se ven agravadas por la alta vulnerabilidad de muchas zonas pobladas establecidas en reas de alto riesgo, como mrgenes de ros y laderas propensas a deslizamientos. En relacin a las condiciones que traiga el cambio climtico se considera que los impactos sern muy fuertes en todos los aspectos de la vida nacional, a menos que haya mejoras sustanciales en las condiciones socioeconmicas. Guatemala es un pas altamente vulnerable. Las condiciones sociales del pas (ndice alto de pobreza, inequidad y exclusin social) hacen que gran parte de la poblacin sufra fcilmente ante situaciones de tensin poltica, econmica y natural, incluyendo los fenmenos climticos.

Clima Predominante: Clima Tropical. Clima en las Llanuras: Excesivamente clidas durante el verano. Clima de las Mesetas: Gozan de condiciones climticas ms moderadas. En la ciudad capital las temperaturas mximas llegan hasta 27 C y las mnimas descienden hasta los 5 C.

[editar] Recursos

Recursos naturales: nquel, madera, pesca, chicle, energa hidrulica. Uso de la tierra: o Tierra de cultivos: 12% o Cultivos permanentes: 5% o Pastizales permanentes: 24% o Bosques: 54% o Otros: 5%

(Datos de 1993)

Tierra irrigada: 1,250 km2

(Datos de 1993)

[editar] Sistema Nacional de reas Protegidas


Artculo principal: Sistema Guatemalteco de reas Protegidas.

El Sistema Nacional de reas Protegidas (SIGAP) es el conjunto de todas las reas protegidas del pas y las entidades que las administran. Fue creado en 1989 para lograr los objetivos de conservacin, rehabilitacin y proteccin de la diversidad biolgica y los recursos naturales del pas.21 Las reas protegidas, en Guatemala, para su ptima administracin y manejo se clasifican en: parques nacionales, reservas biolgicas, biotopos, reservas de la bisfera, reas de uso mltiple, manantiales, reservas forestales, refugios de vida silvestre, monumentos naturales, monumentos culturales, rutas y vas escnicas, parques histricos, parques regionales, reas recreativas naturales, reservas naturales privadas y otras que se establezcan en el futuro con fines similares. El Sistema Guatemalteco de reas Protegidas, fue creado dentro de la Ley de reas Protegidas independientemente de la entidad, persona individual o jurdica que las administre. El 32.09% del territorio nacional se encuentra bajo el rgimen de rea protegida con un total de 243 reas protegidas nacionales, municipales y privadas, que ocupan un rea de 3, 493,939.33 hectreas.

[editar] Gobierno y Poltica


Artculo principal: Gobierno y Poltica de Guatemala.

La actual poltica de Guatemala est regida por la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala de 1985 y reformada en 1993 en la que se establece a Guatemala como un Estado libre, independiente y soberano. Su sistema de gobierno es republicano, democrtico y representativo.

[editar] Organismo ejecutivo


Artculo principal: Organismo Ejecutivo. Artculo principal: Presidente de Guatemala. Artculo principal: Vicepresidente de Guatemala. Artculo principal: Consejo de Ministros de Guatemala.

Este organismo o poder es ejercido por el Presidente de la Repblica de Guatemala, el Vicepresidente de la Repblica de Guatemala y el Consejo de Ministros y por la dems entidades pblicas correspondientes a este organismo. El Presidente y el Vicepresidente son elegidos por un perodo improrrogable de cuatro aos por medio del sufragio universal y secreto. El Presidente de la Repblica es el Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas de Guatemala y las Fuerzas Pblicas. El actual Presidente de la Repblica de Guatemala es el Gral. Otto Prez Molina y la actual Vicepresidente de la Repblica de Guatemala es la Sra. Roxana Baldetti, primera mujer en ocupar la segunda magistratura.

[editar] Organismo legislativo


Artculo principal: Organismo Legislativo (Guatemala). Artculo principal: Congreso de la Repblica de Guatemala.

Este organismo o poder est ejercido por el Congreso de la Repblica de Guatemala, el cual consta de un hemiciclo formado por 158 diputados de los diferentes distritos electorales para un perodo de gestin de cuatro aos pudiendo ser reelectos mediante el sufragio universal y secreto. Su funcin primordial es representar al pueblo, adems tiene la potestad legislativa, es decir est a cargo de crear, derogar o modificar las leyes. Sus perodos o sesiones ordinarias comenzarn el 14 de enero al 15 de mayo y del 1 de agosto al 30 de noviembre de cada ao, sin necesidad de convocatoria, as tambin podr hacerlo en reuniones extraordinarias cuando sea de principal importancia. El actual Presidente del Congreso de la Repblica de Guatemala es el Lic. Pedro Muadi Menndez.

[editar] Organismo judicial

Palacio de Justicia, sede de la Corte Suprema de Justicia. Artculo principal: Organismo Judicial de Guatemala. Artculo principal: Corte Suprema de Justicia de Guatemala. Artculo principal: Corte de Constitucionalidad de Guatemala.

Artculo principal: Sistema de Justicia en Guatemala. Artculo principal: Pluralismo jurdico en Guatemala.

Este organismo es ejercido por la Corte Suprema de Justicia de la Repblica de Guatemala la cual est conformada por 13 magistrados electos por el Congreso de la Repblica para un perodo de gestin de cinco aos. La funcin de dicho organismo est establecida en la ley, que establece que la Corte Suprema de Justicia podr administrar la justicia conforme lo dicte la Constitucin y las dems leyes. El actual Presidente del Organismo Judicial y la Corte Suprema de Justicia es el Dr. Gabriel Antonio Medrano Valenzuela, Magistrada Vocal III. Su sede se encuentra en el Palacio de Justicia en la Zona 4 de la Ciudad de Guatemala. El mximo tribunal en materia constitucional es la Corte de Constitucionalidad formada por 5 magistrados, los cuales velan porque se cumpla la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala. Actualmente el Organismo Judicial encabeza el Sistema de Justicia en Guatemala.

[editar] Derechos humanos


En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comit de Derechos Humanos (HRC), Guatemala ha firmado o ratificado:
Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos.22 Tratados internacionales CESCR23 Guate mala
CES CR CES CROP CC PR

CCPR24
CC PROP 1 CC PROP 2DP

CEDAW27 CER D25 CE D26


CED AW CED AWOP

CAT28
C A T CA TOP C R C

CRC29
CR COP AC CR COP SC

CRPD31 MW C30
CR PD CR PDOP

Perten encia
Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni firmado ni ratificado, rgano en sin informacin, ha accedido a firmar y ratificar el