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Dilogo Laques o la virtud del Valor Platn.

LISMACO, MELESIAS, NICIAS, , SCRATES 4 viejos amigos se renen en el gimnasio a observar el talento y habilidad de un maestro del combate y lucha, que ensea tcnicas de pelea a los jvenes estudiantes. Estos 4 amigos discuten respecto al valor pedaggico que tienen las artes gimnsticas y las tcnicas de pelea sobre la educacin y alma de los jvenes (si es recomendable ensearla o no) y sobre qu tipo de virtud es el valor y en qu consiste ste. LISMACO. - Qu te parece, esa enseanza?, el aprender a combatir con las armas, es conveniente para los muchachos, o no? SCRATES. -Bueno, sobre eso, Lismaco, tambin yo intentar aconsejar lo que pueda, y luego tratar de hacer todo lo que me pidas. Sin embargo, me parece ms justo, al ser yo ms joven y ms inexperto que stos, escucharles antes qu dicen y aprender de ellos. Y si s alguna otra cosa al margen de lo que ellos digan, entonces ser el momento de explicarla e intentar convencerlos, a ellos y a ti. As que Nicias, por qu no tomas la palabra? NICIAS. - No hay inconveniente Scrates. Me parece que recibir esa enseanza es provechoso para los jvenes en varios sentidos. Pues ya est bien de que pasen su tiempo en otro sitio, en esos que los jvenes gustan de frecuentar en sus diversiones, siempre que tienen ocio, y no en ste, donde forzosamente fortificarn su cuerpo -pues, como ejercicio, no es inferior ni comporta menor esfuerzo que cualquier otro. Luego este aprendizaje les ser una cosa til en la batalla misma, cuando sea preciso luchar junto a otros muchos. Pero su provecho ser mximo cuando se quiebren las formaciones y, entonces, tengan que luchar cuerpo a cuerpo, bien para atacar persiguiendo a uno que se retira, o para defenderse en retirada de otro que carga sobre ellos. ..., Adems, ese aprendizaje incita el deseo de otro nuevo y hermoso conocimiento, pues cualquiera que ha aprendido el combate de las armas desear el estudio inmediato del combatir en formacin, y, despus de adquirir ste, se lanzar al estudio total de la estrategia... A eso sumaremos una ventaja no pequea: que este saber puede hacer a cualquier hombre mucho ms confiado y valeroso, superndose a s mismo...., tambin da una figura ms arrogante en las ocasiones en que el hombre debe presentarla, con lo que, gracias a esa apuesta actitud, parecer ms temible a sus enemigos. Por consiguiente Lismaco, a m me parece que debe ensearse eso a los jvenes y ya he dicho mis razones. Pero yo escuchara muy a gusto a Laques, si tiene algo que aadir. LAQUES. - Es difcil, Nicias, decir de cualquier tipo de enseanza que no debe aprenderse. Pues todo conocimiento parece ser bueno. Es el caso de esta enseanza del manejo de las armas, si es una ciencia, como afirman los que la ensean y como Nicias dice, debe aprenderse. Pero si no es una ciencia y nos engaan los que lo aseguran, o resulta ser una enseanza, pero sin embargo, poco seria, por qu entonces habra de aprenderse?... ... tanto si se trata de una ciencia de poco provecho, como si no es tal saber, sino que slo lo finge, no vale la pena intentar aprenderlo. Porque me parece que si uno, que es cobarde, se cree poseer tal saber, al hacerse ms osado pondr en mayor evidencia su naturaleza cobarde. Y, si es valiente, observado por los dems va a sufrir en cuanto falle un poco, muchas censuras, ya que el aprendizaje de tal ciencia se presta a la envidia, de modo que, al no realizar algo tan admirable que supere en valor a los dems, no tendr modo de escapar a la burla quienquiera que afirme poseer esa ciencia. Esa es mi opinin, Lismaco, en cuanto al empeo de que eso sea un saber. Pero, como te deca antes, no hay que soltar ahora a este Scrates, sino pedirle que nos d su consejo sobre qu le parece el tema propuesto. LISMACO.-Pues te ruego Scrates, ya que en efecto me parece que necesitamos ahora de alguien que le d sentencia a esto. Si estos dos hubieran concordado, un arbitraje sera menos necesario. Ahora, en cambio -pues, como ves, Laques ha depositado un voto opuesto al de Nicias-, conviene que te escuchemos tambin a ti, para saber a cul de los dos votos agregas el tuyo. ... SCRATES. - Pues bien, Laques, tambin ahora estos nos han invitado a deliberar conjuntamente sobre cmo la presencia de la virtud hara mejores las almas de sus hijos. Entonces primero debe estar a nuestro alcance eso: el saber lo que es la virtud. Pues si no

supiramos en absoluto lo que es la virtud, de qu manera podramos ser consejeros para cualquiera en esto, sobre el mejor modo de adquirirla? LAQUES. - De ninguna, a mi parecer, Scrates. SCRATES. - Entonces afirmamos, Laques, saber lo que es. LAQUES. - Lo afirmamos, s. SCRATES. - Por tanto, si lo sabemos, Laques, podemos decir, desde luego, qu es. LAQUES. - Cmo no? SCRATES. - Sin embargo, amigo mo, no tratemos directamente de la virtud en general, pues acaso sea excesivo trabajo...., Cul de las partes de la virtud vamos a elegir? Est claro que aquella hacia la que parece tender la enseanza de las armas? Sin duda que a la mayora les parecer que es el valor. O no? LAQUES. - Esa es, desde luego, mi opinin. SCRATES. - Y eso es lo que intentaremos en primer trmino Laques: decir qu es el valor. A continuacin examinaremos tambin de qu manera puede presentarse en los jvenes, en la medida en que sea posible obtenerlo a partir de entrenamientos y enseanzas. Con que intenta responder a lo que digo: qu es el valor? LAQUES. - Por Zeus!, Scrates, no es difcil responder. Si uno est dispuesto a rechazar, firme en su formacin, a los enemigos y a no huir, sabes bien que ese tal es valiente... SCRATES.: Sin duda es valiente, como t dices, el que, resistiendo firme en su formacin, combate contra los enemigos...., pero quera saber no slo acerca de los valientes de la infantera, sino tambin acerca de los de la caballera y de todo gnero de combatientes, pero adems, de los que son valientes en los peligros del mar y de cuntos lo son frente a las enfermedades, ante la pobreza y ante los asuntos pblicos, y an ms, de cuntos son valientes no slo ante dolores o terrores, sino tambin ante las pasiones o los placeres, tanto resistiendo como dndose la vuelta, pues en efecto existen, Laques, algunos valientes tambin en tales situaciones. LAQUES. - Y mucho Scrates. SCRATES. - Por tanto, son valientes todos stos, pero unos demuestran su valor ante los placeres, otros ante los dolores, otros, ante las pasiones y otros ante los temores. Otros creo, muestran su cobarda en las mismas circunstancias. LAQUES. - Desde luego. ... SCRATES. - Intenta ahora tambin t, Laques, definir as el valor: en qu consiste su capacidad, la misma ante el placer y ante el dolor, y en todo en lo que hace un momento decamos que se presentaba. LAQUES. - Entonces, me parece que es un cierto coraje del alma, si debe decirse, lo que se da en todos los ejemplos. SCRATES. - En efecto se debe, al menos si queremos contestarnos a nosotros mismos. Sin embargo, se me ocurre esto: segn pienso, no cualquier coraje te parece valor. Lo deduzco de esto, que de seguro Laques, t consideras el valor una de las cosas ms hermosas. LAQUES. - Ten bien cierto que de las ms hermosas. SCRATES. - No es, pues, bello y digno el coraje acompaado de sensatez? LAQUES. -Desde luego. SCRATES. - Y qu si le acompaa el desvaro? No ser, por el contrario, daino y criminal? LAQUES. - S. SCRATES. - Es que llamars hermoso a lo que es daino y criminal? LAQUES. -No sera justo, Scrates. SCRATES. - No reconocers, por tanto, que un coraje de esa clase sea valor, puesto que es hermoso, y el valor es algo bello? LAQUES. - Tienes razn. SCRATES. -Entonces el coraje sensato sera, segn tu definicin, el valor? LAQUES. -Al parecer. SCRATES. - Veamos ahora a qu se refiere su sensatez?... Por ejemplo, si uno tiene el coraje de gastar su dinero sensatamente, conociendo que mediante ese gesto, adquirir ms, a se t lo llamaras valiente? LAQUES. -Yo no, por Zeus! SCRATES. -Y en el caso un mdico, que tiene a su hijo o a algn otro enfermo de neumona y que, pidindole que le d de beber o de comer, no se doblega, sino que mantiene su firmeza? LAQUES. -Tampoco se trata de eso, de ningn modo.

SCRATES. - En cambio, el hombre que en la guerra resiste con coraje y quiere pelear, pero que, reflexionando sensatamente y sabiendo que otros le socorrern, va a combatir contra oponentes menores en nmero y ms cobardes que los que estn de su parte, y que domina un terreno ms favorable, se que con tal sensatez y previsin se reviste de coraje, diras que es ms valiente que el que en el campamento contrario est dispuesto a enfrentarse a l y a resistir con coraje su ataque? LAQUES. - ste del campamento contrario me lo parece ms, Scrates. SCRATES. - Sin embargo, el coraje de ste es ms insensato que el del otro. LAQUES. - Tienes razn. ... SCRATES. -E igual, el que resiste lleno de coraje- con su pericia en el manejo de la honda o del arco o de cualquier otra cosa? LAQUES. - Desde luego. SCRATES. - Y todos los que estn dispuestos a bajar a un pozo y sumergirse con pleno coraje en tal accin, o en otra semejante, no siendo expertos, vas a decir que son ms valientes que los expertos al respecto? LAQUES. - Qu otra cosa puede uno decir, Scrates? SCRATES. - Ninguna otra, siempre que as lo creas. LAQUES. - Pues yo, desde luego, lo creo. SCRATES. -Pero sin duda, Laques, esos se arriesgan y tienen coraje ms insensatamente que los que lo hacen con conocimiento tcnico. LAQUES. - Al parecer. SCRATES. -. Y no nos pareci en lo anterior que esa audacia y coraje insensatos eran viciosos y dainos? LAQUES. - Desde luego. SCRATES. - Y que el valor se haba reconocido que era algo hermoso? LAQUES. - Se haba reconocido, en efecto. SCRATES. -Ahora, en cambio, afirmamos que esa cosa fea, el coraje insensato, es valor. LAQUES. - As parece que hacemos. SCRATES. - Te parece entonces que decimos bien? LAQUES. - Por Zeus!, Scrates, a m no. SCRATES. - Qu entonces? Te parece bien que nosotros nos quedemos as? LAQUES. -De ningn modo.... Yo estoy dispuesto, Scrates, a no abandonar. Sin embargo, estoy desacostumbrado a los dilogos de este tipo. Pero, adems, se apodera de m un cierto ardor por la discusin ante lo tratado, y de verdad me irrito, al no ser ahora capaz de expresar lo que pienso. Pues creo, para m, que tengo una idea de lo que es el valor, pero no s cmo hace un momento se me ha escabullido, de modo que no puedo captarla con mi lenguaje y decir en qu consiste. SCRATES. - Desde luego, amigo mo, el buen cazador debe proseguir la persecucin y no dejarla... Venga, Nicias, socorre a tus amigos que estn apurados en la discusin y no encuentran la salida, si tienes alguna fuerza. Ya ves cun atrapados estn nuestros intentos. T di lo que crees que es el valor, lbranos de nuestro apuro y asegura con tu palabra lo que piensas. NICIAS. - Por cierto que desde hace tiempo me parece, Scrates, que no definas bien el valor. Pues no te referas a algo que yo te he odo mencionar a ti con buen acierto en charlas anteriores.... Te he odo decir muchas veces que cada uno de nosotros es bueno en aquello que es sabio, y malo en aquello que ignora. SCRATES. - Por Zeus, es verdad lo que dices, Nicias NICIAS. - Por tanto, si el valiente es bueno, es evidente que es sabio. SCRATES. - Lo has odo, Laques? LAQUES. - S, y no entiendo bien lo que quiere decir. SCRATES. - Yo s creo entenderlo, y me parece que nuestro amigo dice que el valor es una especie de saber. LAQUES. - Qu tipo de saber, Scrates?... SCRATES. -Venga, pues, contstale, Nicias, qu clase de saber sera el valor, segn tu propuesta.... Pues qu ciencia es esa y cul es su objeto? NICIAS. -Yo digo,..., que es la ciencia de las cosas en que hay que confiar o que temer, tanto en la guerra como en todo lo dems. SCRATES. ... Dime, Nicias, o mejor, dinos, pues Laques y yo hacemos en comn la pregunta: afirmas que el valor es la ciencia de lo temible y de lo seguro? NICIAS. - S.

SCRATES. -Pero conocer eso no est en poder de cualquiera... NICIAS. - Exactamente... SCRATES. ... Pero es necesario, que el que ha establecido que el valor es eso que t postulas, afirme que en relacin al valor, son iguales el len y el ciervo, el toro y el mono. LAQUES. - Por los dioses, que dices bien, Scrates! Y con toda sinceridad, respndenos, Nicias, si consideramos que son ms sabios que nosotros esos animales, que todos reconocemos que son valientes, o te atreves, en contra de la opinin de todos, a no llamar valientes a stos. NICIAS. -De ningn modo, Laques, llamo yo valientes ni a los animales ni a nadie que no sienta temor por su ignorancia, sino temerario y loco. O crees que tambin voy a llamar valientes a todos los nios, que por su desconocimiento no tienen miedo a nada? Yo pienso que la temeridad y el valor no son lo mismo y, asimismo, que son muy pocos los que participan del valor y la previsin; pero que, en cambio, los que participan de la brutalidad, de la audacia y de la temeridad acompaada de imprevisin son muy numerosos, tanto en hombres como en mujeres, y en nios como en animales. sos a los que t llamas valientes, como los que ms, yo los llamo temerarios, y valientes slo llamo a los sensatos de los que hablo. ... SCRATES.- Me parece que Nicias es digno de que se le examine para saber hacia dnde apunta su definicin del valor. LAQUES. -Examnalo entonces t, Scrates. SCRATES. - Voy a hacerlo, amigo. T, Nicias, vuelve a contestarnos desde un principio. Recuerdas que, al comenzar el dilogo, tratbamos del valor, examinndolo como una parte de la virtud? NICIAS. -Desde luego. SCRATES. - Entonces t respondiste que es una parte, como otras muchas existentes, de un todo al que se denomina virtud? NICIAS. - Cmo no? SCRATES. - Entonces dices lo mismo que yo? Yo aplico ese nombre, adems de al valor, a la prudencia, a la justicia y a otras cosas por el estilo. T no? NICIAS. -Desde luego que s. SCRATES. -Bien est. Eso lo reconocemos; en cuanto a lo temible y a lo seguro examinmoslo, para que intercambiemos nuestras opiniones. Lo que nosotros pensamos, te lo diremos. T, si no ests de acuerdo, lo dirs. Nosotros pensamos que son temibles, precisamente, las cosas que causan temor, y seguras, las que no causan temor. Y causan temor no slo los males pasados o los presentes, sino tambin los esperados. Pues el temor consiste en la espera de un mal futuro.... Oyes nuestra proposicin, que decimos que son temibles los males futuros, y seguras las cosas que no van a ser males? Y t opinas as, o de otro modo, sobre eso? NICIAS. - Yo, de ese modo. SCRATES. -Y al conocimiento de estas cosas lo denominas valor? NICIAS. - Exactamente. ... SCRATES. - Queda reconocido que las cosas temibles son los males por venir, y las reconfortantes, las buenas por venir? NICIAS. -Muy reconocido. ... SCRATES. - Entonces el valor sera conocimiento no slo de las cosas temibles o de las reconfortantes. Pues no slo se refiere a los bienes y males por venir, sino tambin a los presentes y pasados y de cualquier condicin, como ocurre con los dems saberes. NICIAS. -Parece que s. SCRATES. - Por tanto, Nicias, ..., ahora, segn parece, de acuerdo con tu respuesta, el valor es no slo el conocimiento de lo temible y lo reconfortante, sino, en general, el conocimiento de lo bueno y lo malo de cualquier condicin, y esto, segn tu definicin de ahora, sera valor. As que admites esa modificacin ahora, o qu dices, Nicias? NICIAS. - Estoy de acuerdo, Scrates. SCRATES. - Te parece, buen amigo, que le faltara algo de la virtud a la persona que conociera los bienes en su totalidad y completamente y lo mismo sobre los males? Y crees t que estara falto de cordura o de justicia o de piedad ese individuo al que precisamente le incumbe precaverse ante los dioses y ante los hombres de las cosas temibles y las no temibles, y procurarse las buenas, si sabe tratarlos correctamente?

NICIAS. - Me parece importante, Scrates, lo que dices. SCRATES. -Por tanto, Nicias, lo que t ahora dices, no sera una parte de la virtud, sino toda la virtud. NICIAS. - Parece que s. SCRATES. - Pero decamos que el valor era una parte de la virtud. NICIAS. -Lo decamos en efecto. SCRATES. - Sin embargo, lo que ahora afirmbamos no lo parece. NICIAS. - No lo parece. SCRATES. - Por tanto, no hemos encontrado, Nicias, en qu consiste la virtud. NICIAS. -Parece que no. LAQUES. - ... En fin, yo a Lismaco y a Melesias les aconsejo que, en cuanto a la educacin de los muchachos, nos dejen en paz a ti y a m, y que, en cambio, no suelten a ste, a Scrates, como ya deca al principio. Si mis hijos estuvieran en edad, yo hara lo mismo. NICIAS. -En eso yo coincido. Si Scrates quiere encargarse de los muchachos, no hay que buscar a ningn otro... LISMACO. - Sera justo, Nicias, puesto que yo estara dispuesto a hacer en favor suyo muchas cosas que no hara en favor de muchos otros. Qu dices, Scrates? Me hars algn caso y velars con nosotros para que los jvenes se hagan mejores? SCRATES. -S que sera terrible, Lismaco, el negarse a colaborar en el empeo de alguien por hacerse mejor. Si, en efecto, en las intervenciones de hace poco se hubiera demostrado que yo saba y que stos dos no saban, sera justo que me invitaras, precisamente a m, a esta tarea. Pero ahora, todos nos quedamos en medio del apuro. Por qu nos escogera alguien a cualquiera de nosotros? A m me parece, desde luego, que no hay que escoger a ninguno. Yo afirmo amigos, que todos nosotros debemos buscar en comn ya que nadie est al margen de la discusin- un maestro lo mejor posible, primordialmente para nosotros, pues lo necesitamos, y luego, para los muchachos, sin ahorrar gastos de dinero ni de otra cosa. Quedarnos en esta situacin, como ahora estamos, no lo apruebo. Y si alguno se burla de nosotros porque, a nuestra edad, pensamos en frecuentar las escuelas, me parece que hay que citarle a Homero, que dijo: No es buena la presencia de la vergenza en un hombre necesitado. Con que, mandando a paseo al que ponga reparos, tomemos tal empeo en comn por nosotros mismos y por los muchachos. LISMACO. -Me gusta lo que dices, Scrates. Y quiero, en la medida que soy el ms viejo, tanto ms animosamente aprender junto a los muchachos. Pero, por favor, hazlo as: maana por la maana ven a visitarme, y no lo evites, para que tratemos estos mismos asuntos. Por el momento disolvamos la reunin. SCRATES. - Lo har, Lismaco; ir maana, si Dios quiere, a tu casa.