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Estado do Maranho Localizado no litoral norte do Brasil, o Estado do Maranho ocupa rea de 333.

365,6 km2, limitado ao norte com o oceano Atlntico, numa extenso litornea de 640 km, a leste com o Piau, ao sul e sudoeste com o Tocantins e a oeste com o Par. O clima predominante tropical e seu relevo apresenta duas regies distintas, que incluem a plancie litornea e o planalto tabular. A plancie litornea formada por baixadas alagadias, tabuleiros com extensas praias e as grandes extenses de dunas de areia e o litoral recortado em alguns trechos da costa, especialmente onde se formam as baas de So Marcos e So Jos. As demais regies compem-se de planaltos, que formam chapadas com escarpas, denominadas serras. Ao noroeste do Estado situa-se a chamada Amaznia Maranhense, caracterizada pela vegetao de floresta e clima equatorial. Os rios que banham o Estado do Maranho pertencem, em sua maioria, bacia do Norte e Nordeste, que ocupa rea de 981.661,6 km2. Dela faz parte o rio Parnaba, o maior entre os que banham o Estado do Maranho, localizado na fronteira com o Estado do Piau, e os rios Gurupi e Graja. O rio Tocantins corre ao sul, delimitando grande parte da fronteira do Maranho com o Estado do Tocantins. Destacam-se ainda os rios Mearim, Itapecuru, Pindar e Turiau, como os mais importantes do Estado. A populao do Estado do Maranho de 5.300.000 habitantes, distribudos entre 136 municpios. Entre as cidades mais populosas encontram-se So Luiz, a capital do Estado, Imperatriz, e Caxias. A densidade populacional do Estado de 15,2 habitantes por km2. A populao na faixa etria de 0 a 14 anos representa 44,1%, entre 15 e 59 anos corresponde a 49,9% e acima de 60 anos corresponde a 6%. Nas reas urbanas vivem 40% da populao, enquanto 60% encontra-se na zona rural. A proporo entre o nmero de homens e mulheres no Estado equilibrada. O extrativismo constitui-se uma das atividades econmicas mais importantes, tambm conhecido como "terra das palmeiras". Entre as espcies de palmeiras nativas existentes no Estado, as mais significativas do ponto de vista econmico, so o babau e a carnaba. Mas tambm so importantes localmente o buriti, a juara e a bacaba. Na composio da economia do Estado tambm se destacam as atividades agropecurias e as indstrias de transformao de alumnio e alumina, alimentcia e madeireira. Entre os principais produtos agrcolas cultivados encontram-se a mandioca, o arroz, o milho, a soja e o feijo. A pecuria desenvolvida no Estado do Maranho inclu, cabeas de gado bovino; sunos; caprinos; eqinos e aves. Existem ainda reservas de calcrio, que corresponderam a uma produo de 330,7 mil toneladas no Estado. Babau - Palmeira oleaginosa (Orbignya martiana) de grande valor industrial e comercial, o babau encontrado em extensas formaes naturais nos Estados do Maranho e Piau, responsveis por mais de 90% da produo do Pas. Uma das mais valiosas palmeiras do Brasil, o babau chega a alcanar 20 metros de altura e possui um conjunto de folhas longas, com mais de seis metros de comprimento. Os frutos tm a forma de amndoas e podem chegar a 15 cm de dimetro em sua parte mais larga. Do babau se extrai a matria-prima utilizada na fabricao de margarinas, banha de coco, sabes e cosmticos. O resduo da extrao, chamado "torta de babau", til como forragem para o gado. O broto fornece palmito de boa qualidade e o fruto, enquanto verde, serve aos seringueiros para defumar a borracha. Ao amadurecerem, suas partes externas so utilizadas como alimentos. O caule se emprega em construes rurais e das folhas se fazem coberturas para casas ou cestos fabricados no mbito da indstria domstica. Podem tambm ser utilizadas na fabricao de celulose e papel. Como acontece com outros tipos de palmeiras, do pednculo cortado pode ser extrado um lquido que, fermentado, produz bebida alcolica muito apreciada por indgenas da regio. So Luiz - A capital do Estado do Maranho foi fundada em 1812, na ilha de So

Luiz, s margens da baa de So Marcos, do oceano Atlntico e do estreito dos Mosquitos. Povoada originariamente pelos franceses no sculo XVII, atualmente sua populao compe-se de aproximadamente 53% de mulheres e 47% de homens. A economia local baseia-se primordialmente na indstria de transformao de minrios e no comrcio. As principais atraes tursticas da cidade encontram-se na chamada Praia Grande, onde antigos casarios cobertos de azulejos evidenciam a influncia portuguesa na arquitetura local. O bairro, restaurado quase por inteiro pelo Projeto Reviver, ponto cultural de destaque na cidade. Dispe de teatro, cinema, bares, lanchonetes, restaurantes e servios para turistas. O Reviver recuperou cerca de 107 mil m2, mais de 200 prdios, substituiu toda a rede eltrica e proibiu o trfego de veculos. A obra, estimada em US$ 100 milhes, devolveu a Praia Grande o antigo cenrio de centro comercial e cultural da cidade do sculo XIX, quando So Lus era chamada de Atenas Brasileira. Entre os principais locais tursticos, encontram-se o Largo do Palcio; o Cais da Sagrao, onde costumavam ancorar os navios antigos, que levavam carregamento de acar; o Palcio dos Lees, local onde at 1615 funcionou o forte que protegia a capital da Frana Equinocial e at 1993 era a sede do Governo estadual; a Catedral da S, construda pelos Jesutas em 1726; a igreja do Carmo, construda em 1627, uma das mais antigas da cidade; o Museu de Artes Visuais, com trabalhos de artistas maranhenses e azulejos europeus dos sculos XIX e XX; o Museu de Arte Popular, que funciona tambm como centro de cultura popular; o Teatro Arthur Azevedo, construdo entre 1815 e 1817, e a Fonte do Ribeiro (1796), que possui trs portes de ferro dando acesso a passagens subterrneas que servem para escoamento de guas pluviais; a Feira da Praia Grande, que funciona em um prdio do sculo XIX, exibindo em um de seus portes as armas do Imprio em relevo. Trata-se do nico exemplar em So Lus, que escapou da depredao depois de institudo o regime republicano. Hoje, so comercializados vveres, frutas regionais, artesanato, mariscos e peixes no local. Existem vrias praias cobertas de dunas de areia nas redondezas de So Luiz. Algumas delas apresentam certo perigo a banhistas, devido s ondas que quebram a 7 km de altura. Entre as mais populares encontram-se a praia do Calhau; a de Ponte da Areia, onde se encontram as runas do Forte Santo Antonio (1691); de So Marcos, com as runas do Forte de So Marcos, do sculo XVIII; e a praia de Aracaji, uma das mais bonitas dessa faixa litornea. O Parque Nacional dos Lenis Maranhenses, localizado em Primeira Cruz, possui infra-estrutura para visitantes, com pousada, restaurantes e bares. Formao Histrica - Os primeiros europeus a chegarem, em 1500, regio onde hoje se encontra o Estado do Maranho foram os espanhis. Em 1535, aconteceu a primeira tentativa fracassada, por parte dos portugueses, de ocupao do territrio. Os franceses realizaram a ocupao efetiva iniciada em 1612, quando 500 deles chegaram em trs navios e fundaram a Frana Equinocial. Seguiram-se lutas e trguas entre portugueses e franceses at 1615, quando os primeiros retomaram definitivamente a colnia. Em 1621, foi institudo o Estado do Maranho e GroPar, com o objetivo de melhorar as defesas da costa e os contatos com a metrpole, uma vez que as relaes com a capital da colnia, Salvador, localizada na costa leste do oceano Atlntico eram dificultadas, devido s correntes martimas. Em 1641, os holandeses invadiram a regio e ocuparam a ilha de So Luiz, nomeando o povoado em homenagem a o rei Luiz XIII. Trs anos depois, foram expulsos pelos portugueses. Com a consolidao do domnio portugus na regio, ocorreu a separao do Maranho e Par em 1774. A forte influncia portuguesa no Maranho fez com que o Estado s aceitasse em 1823, aps interveno armada, a independncia do Brasil de Portugal, ocorrida em 7 de setembro de 1822. No sculo XVII, a base da economia do Estado encontrava-se na produo do acar, cravo, canela e pimenta; no sculo XVIII, surgiram o arroz e o algodo, que vieram a se somar ao acar, constituindo-se estes trs produtos a base da economia escravocrata do sculo XIX. Com a abolio da escravatura, a 13 de maio

de 1888, o Estado enfrentou um perodo decadncia econmica, do qual viria a se recuperar no final da primeira dcada do sculo XX, quando teve incio o processo de industrializao, a partir da produo txtil. O Estado do Maranho recebeu duas importantes correntes migratrias ao longo do sculo XX. Nos primeiros anos chegaram srio-libaneses, que se dedicaram inicialmente ao comrcio modesto, passando em seguida a empreendimentos maiores e a dar origem a profissionais liberais e polticos. Entre as dcadas de 40 e 60 chegou grande nmero de migrantes originrios do Estado do Cear, em busca de melhores condies de vida na agricultura. Dedicaram-se principalmente lavoura de arroz, o que fez crescer consideravelmente a produo do Estado. Alcntara - Situada no continente, a 22 km da cidade de So Luiz, no lado oposto da baa de So Marcos, a pequena cidade de Alcntara foi tombada como patrimnio histrico nacional pela riqueza de sua arquitetura, reflexo dos anos de prosperidade que ali prevaleceram at meados do sculo XIX. A partir dessa poca teve incio a fase de decadncia, agravada pela abolio da escravatura. Antiga aldeia de ndios tupinambs, j foi tambm presdio militar (1617), passando a chamar-se Santo Antonio de Alcntara, quando foi elevada categoria de vila, em 1648. Por sua posio geogrfica estratgica, foi escolhida para abrigar a mais moderna base de lanamentos de satlite da Amrica Latina. Literatura - O Estado do Maranho foi bero de grandes nomes da intelectualidade brasileira. Entre eles destacam-se os poetas Gonalves Dias (1823-1864), um dos primeiros romnticos, e Raimundo Correia (1860-1911), um dos expoentes da escola parnasiana; o escritor Alosio Azevedo (1857-1913), romancista tpico do naturalismo brasileiro; Coelho Neto (1864-1934), jornalista e lutador da causa abolicionista e republicana; Humberto de Campos (1886-1934), eleito em concurso pblico o "Prncipe dos Prosadores Brasileiros"; e Graa Aranha (1868-1931), membro fundador da Academia Brasileira de Letras e uma das lideranas do Movimento Modernista de 1922; e o dramaturgo e homem de teatro Arthur Azevedo (1855-1908), irmo de Alosio Azevedo, que se tornou popular entre o pblico por sua inspirao espontnea e capacidade de improvisao. Indgenas - A populao indgena do Estado do Maranho soma aproximadamente 13 mil habitantes, distribudos entre 16 grupos que vivem numa rea total de 1.908.89 hectares. Desse total, aproximadamente 86%, que representam 14 reas, j se encontram demarcadas pela Fundao Nacional do ndio (FUNAI), rgo do Governo Federal. Cerca de 14%, incluem apenas duas reas (Aw e Krikati) ainda esto em processo de demarcao, embora sejam ocupadas pelos ndios. O grupo mais numeroso o dos Araribia, com populao de 3.292 habitantes, que ocupa rea de 413.288 hectares, j demarcada pela FUNAI, no municpio de Amarante do Maranho. O Cana Brava Guajajara o segundo grupo em tamanho da populao, com ndios que ocupam 137.329 hectares nos municpios de Barra do Corda e Graja. Bumba-meu-boi - O Estado do Maranho conhecido pela riqueza de suas festas populares e tradicionais. Entre as mais conhecidas destacam-se o bumba-meu-boi, as folias-do-Divino, os reisados e as lapinhas. O bumba-meu-boi o mais importante evento folclrico do Estado. Trata-se de uma combinao de msica, dana e teatro, que mistura elementos da cultura indgena, africana e lusobrasileira. Existem cerca de 60 grupos de bumba-meu-boi na cidade de So Luiz, com msicos que tocam vrios instrumentos como as zabumbas e matracas. No dia 22 de junho, dois dias antes da comemorao do dia de So Joo, "nasce" a figura principal do evento, o Boi, que batizado no dia seguinte, de acordo com o ritual do grupo. Assim tem incio um festival que se prolonga at o dia 30 de julho, ou mesmo at o final de setembro, em certos casos, quando o Boi, uma estrutura de madeira e palhas de palmas de buriti, coberta com uma capa de veludo bordado

com miangas e artigos brilhosos, finalmente "morre". O bumba-meu-boi foi originalmente criado pelos grupos mais oprimidos da populao, como uma pardia dirigida contra a sociedade de proprietrios de escravos, tendo sido, por esta razo, reprimido ocasionalmente, pelas autoridades oficiais.