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O Estoicismo: Princpio e Fim

Do princpio de que a virtude constitui o bem supremo e de que a natureza a medida de todas as coisas, funda, em Atenas, o filsofo helenista, Zeno de Ctia em 300 a.C. o estoicismo. O ambiente que o proporcionou enquadra-se no perodo helenstico resultante da profunda penetrao de Alexandre o Grande em territrio asitico. O helenismo caracteriza-se pela mistura da Cultura Oriental com a Cultura Grega. Nas razes do pensamento filosfico ocidental, o precursor desta nova corrente filosfica, que tem por sede o Prtico, pois era a que Zeno se reunia com os seus discpulos, encontrou a sua inspirao em distintos pensadores helnicos tais como Heraclito e Scrates. Na continuidade do seu trabalho intelectual destacam-se os fiis seguidores, Cleantes, Crsipo de Tarso, Pancio, Possidnio de Apameia, o advogado e poltico Sneca, o escravo Epicteto e o imperador Marco Aurlio. A justia e o pensamento sero os dois grandes pilares que suportaro toda a arquitectura filosfica estica cujo fim a obteno da felicidade.

Para alm da matria, o sbio estico sabe que existe uma fora espiritual a no negligenciar, assim, Deus adorado como a alma e razo do mundo. A forma de agradar a este Deus, entendido tambm como ordem natural ou Zeus todo-poderoso autor da Natureza, que no necessita de ritos, sacrifcios, ou oraes, escutar a sua voz que se encontra no ntimo de cada homem. Desta forma, olhando interioridade apela-se a uma procura contnua da erudio e do virtuosismo, pois atravs da reflexo, envolta em serenidade, que o nobre estico encontra as directrizes divinas que o tornam um melhor cidado. Desta conscincia introspectiva advm tambm a atitude sbia que permite ao homem harmonizar-se com o seu destino, pois como dir Epicteto: coisas h que dependem de ns, e outras h tambm que de ns no dependem. Dando ateno ao lema suporta e renuncia, o homem estico convidado a tudo

fazer para dominar os seus instintos, experimentando assim as vantagens da paz de esprito. Da meditao sobre si mesmo vem o conhecimento de si prprio, quem se conhece a si prprio conhece melhor os outros porque a natureza comum, e no ambiente contemplativo revela-se a nossa liberdade interior, a verdadeira liberdade. Ensina Marco Aurlio, o imperador filsofo: se mantns autodomnio por meio da inteligncia no sofres leso, no sofres entrave, e ainda que tranquilidade e passo leve, que alegria e autodomnio se notam no homem que em tudo segue a razo.

A virtude necessria e suficiente para a felicidade, o seu segredo reside em viver conforme a natureza, como tal, s aqueles que respeitam as leis naturais fundadas na razo so livres. Todos os outros, os nscios, os homens vulgares que preferem o caminho do prazer, dos excessos, da irracionalidade esto condenados escravatura, seno corporal seguramente espiritual, pois facilmente se deixam seduzir pelos mais decadentes vcios. O conceito de liberdade estica recusa a sujeio da alma s paixes e sorte diversa, ser livre no ser escravo dos instintos primrios e das inmeras contingncias a que o ser humano est exposto. Os afectos interiores so impulsos que alteram o equilbrio e por outro lado so frequentemente dados a enganos e causa de dor, mas o sbio estico domin-los-. O homem inteligente, sbio, prudente, tem sempre em mira a sua autonomia, procura alimentar-se apenas de si mesmo, e busca a imperturbabilidade da alma, a ataraxia. A vida atribulada no encontra eco no homem que se domina a si mesmo. O ideal da auto-suficincia tem um papel de destaque nesta filosofia prtica cultivada pelo homem que valoriza a racionalidade evitando as sensaes fortes e os prazeres corporais desmesurados.

Os esticos dividiram a filosofia em trs disciplinas principais: Lgica; tica; Fsica. Ainda hoje a humanidade se regula pela lgica proposicional inventada pelos esticos, mas j o mesmo no se pode dizer no que concerne sua tica das virtudes que coincidia com a tica aristotlica, pois foi trocada, na modernidade, pela tica utilitarista que privilegia a quantidade em desfavor da qualidade. facilmente compreensvel esta mudana paradigmtica,

atendendo a que a moral estica se tinha tornado um embarao para o novo

homem egocntrico permanentemente insatisfeito. No que respeita teoria do conhecimento, o sbio estico recomenda um olhar s profundezas do nosso interior; o conhecimento no est fora de ns, o conhecimento vem de dentro. Escutemos o imperador filsofo Marco Aurlio: a filosofia consiste em velar atentamente pelo deus interior. Os ensinamentos esticos apontavam para uma excelente adaptabilidade do homem ao meio ambiente. A sociabilidade era a sua prioridade, tudo o que o estico se propunha a fazer visava o bem comum, a harmonia social, a equidade. Nos pensamentos do imperador romano pode ler-se o seguinte: faa eu o que fizer, sozinho ou ajudado, devo sempre atender a este fim nico: o que til comunidade e vai de harmonia com ela. A sabedoria estica declara, sem complexos, o vcio como o mal absoluto. E, por todos os meios, o tenta combater com a conscincia plena de que uma misso impossvel, embora se cada um cumprir o seu dever, segurando-se ao rigor, se possam alcanar significativos progressos. A natureza tanto d vida a vermes como a guias.

Entre os valores exercitados pelos esticos enumeram-se: a justia, o amor ao trabalho, a lealdade, a beneficncia, a sinceridade, a coragem, a temperana, a cortesia, a serenidade imperturbvel, a discrio, o carcter viril, a piedade, a vida simples, o encurtar necessidades, a franqueza, a rectido de carcter, a disciplina, a independncia, a benevolncia, a famlia patriarcal, o amor famlia, verdade e ao bem.

O estoicismo terminou com a morte do imperador filsofo, no sculo II, ao que se seguiu o declnio do Imprio Romano. Mas, toda esta forma de pensar, que conduzia o homem para o bom relacionamento com os seus semelhantes, perdurou at ao apogeu da idade moderna. Aps o instalar das novas ideias, que privilegiavam os interesses sectrios, sobrepuseram-se os direitos privados. A mentalidade de servido pblica propugnada pelos sbios foi abruptamente ceifada, no sem antes dar alguns perigosos sinais, pela Revoluo Francesa. Aps o domnio da mentalidade liberal mais radical, o bem comum ficou irremediavelmente perdido, o individualismo revolucionrio burgus era agora a medida para todas as coisas. Triunfou o egosmo, medraram os patifes. Os ingratos, os invejosos e os insolentes rejubilaram e

em pouco tempo toda a Europa ficou dominada pela nova peste vermelha. Estava aberta a porta para o caminho do salve-se quem puder. A lgica da serenidade, da paz de esprito, da razo, foi trocada pela lgica do desassossego, do frenesim, da competio, da irreflexo. Apesar de Montesquieu, o terico da diviso de poderes, nutrir grande admirao pelos esticos, reconhecendo que com eles as virtudes humanas foram elevadas ao seu ponto mais alto, no evitou o esmagamento dos ideais nobres pelos seus comparsas iluministas. Os fanticos dos direitos atraioaram os guardies dos deveres. A mediocridade ganhou terreno em todas as frentes. Marco Aurlio tinha alertado: De duas uma: ou desordem, confuso, disperso; ou unio ordem e providncia. Aps o sculo XVIII prevaleceu a primeira opo. Restam, porm, muitos indcios da sabedoria estica no cristianismo.