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PLANTAS TRANSGNICAS | 105 COMUNICAO BIOSSEGURANA | SHORT DE COMMUNICATION

Plantas transgnicas e seus produtos: impactos, riscos e segurana alimentar (Biossegurana de plantas transgnicas)

Transgenic plants and their products: effects, risks and food safety (Biosafety of transgenic plants)
Rubens Onofre NODARI 1 Miguel Pedro GUERRA 1

RESUMO
Este trabalho aborda tpicos relacionados com plantas transgnicas, tambm chamadas de Organismos Geneticamente Modificados, alimentos derivados delas e segurana alimentar. As biotecnologias modernas so ferramentas de grande potencial de reprogramao dos seres vivos. Contudo, o maior problema na anlise de risco destes organismos gerados pela biotecnologia que seus efeitos no podem ser previstos em sua totalidade. Os riscos sade humana incluem aqueles inesperados, alergias, toxicidade e intolerncia. No ambiente, as conseqncias so a transferncia lateral de genes, a poluio gentica e os efeitos prejudiciais a organismos no-alvo. O princpio da equivalncia substancial, at agora utilizado, deveria ser abandonado em favor de um cientificamente embasado. Com a aprovao em janeiro de 2002 do Protocolo Internacional de Biossegurana, o princpio da precauo foi estabelecido como bsico e a rotulagem tornou-se obrigatria. A percepo pblica obriga empresas e cientistas a um maior uso da cincia na anlise de risco antes do consumo destes alimentos. Termos de indexao: alimentos transgnicos, anlise de risco, biossegurana, princpio da precauo, segurana alimentar.

ABSTRACT
This paper provides an overview of the effects of transgenic plants, also known as Genetically Modified Organisms, and food safety. Modern biotechnologies are powerfull tools in reprogramming life. However, a
1

Departamento de Fitotecnia, Centro de Cincias Agrrias, Universidade Federal de Santa Catarina. Caixa Postal. 476, 88040-900, Florianpolis, SC, Brasil. Correspondncia para/Correspondence to: R.O. NODARI. E-mail: nodari@cca.ufsc.br

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major problem in the risk assessment of the organisms produced by biotechnology is that the outcome of transformations can not be fully foreseen. Potential risks to human health include unpredicted side-effects, allergy, toxicity and intolerance. The main effects on the environment include the gene lateral transfer, genetic pollution, and damage to non-target species. The substantial equivalence principle should be abandoned in favor of more scientific criteria. With the Biosafety Protocol approved January 2000, the precautionary principle was reaffirmed and the labeling became compulsory. The public perception reached a stage where restrictions on the consumption of genetically modified foods are imposed, compelling enterprises and scientists to a sciencebased approach for the risk assessment analysis. Index terms: transgenic foods, risk assessment, biosafety, precautionary principle, food safety.

INTRODUO O cultivo de plantas transgnicas, assim como o consumo humano e animal de seus derivados, um evento recente, revestindo-se de interesses, impactos e conflitos mltiplos, constituindo um tema sobre o qual predominam as discusses cientficas, ticas, econmicas e polticas nesta transio de sculo. Mundialmente h um debate sobre os impactos dos Organismos Geneticamente Modificados (OGM) na sade humana e animal e no meio ambiente, e sobre uma possvel reformulao nos modelos de explorao agrcola em vigncia no mundo. Considerando a abrangncia multidisciplinar do assunto, este artigo procura abordar e aprofundar alguns dos aspectos mais relevantes sobre o tema, com nfase sobre a segurana quanto ao uso alimentar dos produtos transgnicos. As plantas transgnicas e seus produtos tm sido aceitos nos EUA, mas rejeitados nos pases da Unio Europia. No Brasil, a liberao para o cultivo da soja transgnica e a posterior deciso judicial de suspenso temporria desta liberao por ao impetrada pelo Instituto de Defesa do Consumidor (IDEC) e pelo Greenpeace, tendo o Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renovveis (IBAMA) como litisconsorte, acirraram a discusso em todos os setores da sociedade. Por isto, a Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana (CTNBio) passou a assumir importncia fundamental no tocante aos cuidados necessrios para a anlise e liberao de plantas transgnicas. O motivo maior desta

polmica a falta de dados cientficos que permitam uma avaliao conclusiva para a liberao comercial. Est prevista no artigo 19 da Conveno sobre a Diversidade Biolgica (CDB) a existncia de um protocolo internacional sobre os OGM, devidamente aprovado em janeiro de 2000, na Conferncia de Partes, realizada em Montreal. Em nvel nacional, est tambm em debate o aperfeioamento do arcabouo legal sobre o assunto como condio importante para proporcionar clareza e eficcia ao sistema de avaliao e gesto dos OGM. A transgenia uma tcnica que pode contribuir de forma significativa para o melhoramento gentico de plantas, visando a produo de alimentos, fibras e leos, como tambm a fabricao de frmacos e outros produtos industriais (Nodari & Guerra, 2000). A competncia para desenvolver novas variedades ou produtos alimentcios altamente dependente de recursos humanos qualificados, de investimentos substanciais no sistema de Cincia e Tecnologia (C&T), de domnio de conhecimento cientfico e de disponibilidade de germoplasma, requerendo, sobretudo, enfoque interdisciplinar. Contudo, o cultivo de plantas transgnicas a campo e consumo requerem ainda anlises de risco. Desta forma, h uma srie de desafios a serem superados para poder usufruir os benefcios decorrentes do uso das biotecnologias modernas. A pertinncia da sua utilizao dependente de

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inmeros fatores, o que proporciona alta complexidade sua definio. O prprio exerccio da discusso da implantao de uma tecnologia por parte da sociedade, como est ocorrendo pela primeira vez na histria do Brasil, constitui um desafio. Afirma-se com frequncia que o insumo mais importante para o novo milnio o conhecimento. As tecnologias decorrentes deste conhecimento podero acentuar assimetrias nas relaes econmicas entre as naes, caso no sejam estabelecidos mecanismos compensatrios e regulatrios.

Riscos sade humana


A maioria das plantas transgnicas de primeira gerao contm genes de resistncia a antibiticos. Qual a relao destes genes com a sade humana? Nos ltimos 20 anos, surgiram mais de 30 doenas na espcie humana (AIDS, ebola e hepatites, entre outras). Alm disso, houve o ressurgimento de doenas como a tuberculose, malria, clera e difteria com muito mais agressividade por parte dos microrganismos patognicos. Paralelamente, houve um decrscimo na eficincia dos antibiticos. Na dcada de 40, um antibitico tinha uma vida til de 15 anos. Na dcada de 80, a vida til passou para cinco anos, ou seja trs vezes menos. Segundo comprovam estudos, tanto a recombinao como a transferncia horizontal entre bactrias aceleraram a disseminao contnua de regies genmicas na natureza e, por isso, tambm entre os organismos causadores de doenas. O mesmo pode ocorrer com os genes de resistncia a antibiticos (Ho et al., 1998). conhecido o exemplo da estreptomicina em sunos; aps um ano de aplicao nos animais (1983), genes de resistncia a estreptomicina estavam presentes nos plasmdeos de bactrias que viviam na garganta e estmago dos sunos. Uma das implicaes disto que, embora a freqncia de transformao e, conseqentemente, a transferncia horizontal em bactrias sejam extremamente baixas, os genes de resistncia a antibiticos inseridos em plantas transgnicas podero ser transferidos para bactrias humanas, constituindo-se um risco a ser considerado. Recentemente, diversos casos de absoro de cido Desoxirribonuclico (DNA) por clulas eucariotas foram registrados por Tappeser et al. (1999). Conforme foi demonstrado, o DNA contido na alimentao de ratos no era totalmente destrudo no trato gastrintestinal poderia alcanar a corrente sangunea e ser temporariamente detectado nos leuccitos ou clulas do fgado. Existem indcios de que o DNA ingerido possa

BIOSSEGURANA Biossegurana, na viso da Food and Agriculture Organization (FAO) (Food..., 1999), significa o uso sadio e sustentvel em termos de meio ambiente de produtos biotecnolgicos e suas aplicaes para a sade humana, biodiversidade e sustentabilidade ambiental, como suporte ao aumento da segurana alimentar global. Desta forma, normas adequadas de biossegurana, anlise de riscos de produtos biotecnolgicos, mecanismos e instrumentos de monitoramento e rastreabilidade so necessrios para assegurar que no haver danos sade humana e efeitos danosos ao meio ambiente. Os testes a serem realizados, os protocolos mais apropriados, os termos de referncia, os instrumentos de fiscalizao e monitoramento mais adequados esto sendo desenvolvidos e discutidos.

Determinao de risco
O impacto de um transgene no ambiente e na sade humana deve ser criteriosamente avaliado via anlise de risco. Risco tecnicamente a probabilidade de um evento danoso multiplicado pelo dano causado. Ento, se o dano grande, mesmo uma baixa probabilidade pode significar um risco inaceitvel (Traavik, 1999).

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alcanar clulas de fetos de ratos, como foi mostrado no mesmo estudo. Um segundo tipo de risco relaciona-se s reaes adversas dos alimentos derivados de OGM, os quais, de acordo com os efeitos, podem ser classificados em dois grupos: alergnicos e intolerantes. Os alimentos alergnicos causam a hipersensibilidade alrgica. O segundo grupo responde por alteraes fisiolgicas, como reaes metablicas anormais ou idiossincrticas e toxicidade, (Finardi, 1999). Existe ainda uma srie de outros riscos sade humana que devem ser analisados com os protocolos adequados. No caso da variedade transgnica Soja Roundup Ready, os testes realizados no foram suficientes para discriminar as possveis variaes nas 16 protenas alergnicas presentes na soja. Padgette et al. (1996) compararam os perfis proticos de variedades transgnicas e no transgnicas de soja e observaram, in vitro, um aumento de 26,7% no teor do inibidor de tripsina, considerado alergnico. No ano de 2000, foram identificados nos Estados Unidos e em outros pases produtos alimentcios contendo derivados de uma variedade de milho Bt liberada somente para consumo animal devido ao seu potencial alergnico. Um Comit Cientfico (SAP) atuando como parte do Federal Insecticide, Fungicide, and Rodenticide Act (FIFRA), reunido pela Environmental Protection Agency (EPA, EUA), analisando 34 casos, concluiu que entre 7 e 14 pessoas provavelmente manifestaram reaes alrgicas a alimentos contendo derivados da variedade de milho Bt StarLink (Federal Insecticide..., 2000). A comprovao definitiva dependeria da identificao de anticorpos IgE nestas pessoas, resultante da presena da toxina Cry9C produzida por este milho, bem como da sensibilizao de outras pessoas. Como o transgene confere novas caractersticas, em geral pouco avaliadas quanto aos seus impactos, ainda no foi gerada uma base de conhecimento suficiente e adequado para abordar

corretamente o assunto. Contudo, existe a experincia com os agroqumicos liberados a partir da Segunda Guerra Mundial para uso sem a realizao de testes adequados: s posteriormente alguns dos efeitos nefastos causados por eles seriam conhecidos. Neste sentido, as liberaes para o cultivo comercial de plantas transgnicas devem ser precedidas por estudos nutricionais e toxicolgicos de longa durao. Esta cautela poderia evitar conseqncias danosas, as quais eventualmente um produto pode vir a apresentar, se liberado apressadamente. Tais estudos de longa durao ainda no existem, nem mesmo nos Estados Unidos, que, reconhecendo o fato, manifestaram a necessidade de faz-los. A British Medical... (1999), considerando a possibilidade de eventuais que possveis efeitos adversos das plantas transgnicas serem irreversveis, sugeriu o banimento dos genes de resistncia a antibiticos, a moratria de plantaes comerciais e a melhoria da Vigilncia Sanitria.

Riscos ao meio ambiente


A ameaa diversidade biolgica pode decorrer das propriedades intrnsecas do OGM ou de sua potencial transferncia a outras espcies. A adio de novo gentipo em uma comunidade de plantas pode proporcionar efeitos indesejveis, como o deslocamento ou eliminao de espcies no domesticadas, a exposio de espcies a novos patgenos ou agentes txicos, a poluio gentica, a eroso da diversidade gentica e a interrupo da reciclagem de nutrientes e energia. Entre os riscos ambientais, a transferncia vertical e a transferncia horizontal so muito importantes. Aquela refere-se ao acasalamento sexual entre indivduos da mesma espcie enquanto esta est relacionada transferncia de DNA de uma espcie para outra, aparentada ou no (Doebley, 1990; Wilson, 1990). Outros riscos referem-se ao direta destas novas protenas sobre os componentes do ecossistema,

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sejam organismos no-alvo ou outros como solo, rios ou processos ecolgicos. O Brasil ainda bero de vrias espcies cultivadas ou apresenta regies com alta variabilidade gentica das populaes crioulas ainda em cultivo, situao que requer muita cautela. Como avaliar adequadamente este tipo de risco sem dvida um grande desafio. A introduo em plantas de genes de resistncia a insetos e a herbicidas isolados de bactrias ou outras fontes levanta questes relativas probabilidade e s conseqncias de esses genes serem transferidos pela polinizao cruzada a espcies aparentadas, principalmente plantas daninhas que competem com as variedades cultivadas. Estas plantas daninhas se tonariam mais persistentes ou invasivas naquele ambiente? Cruzamentos interespecficos envolvendo plantas transgnicas resistentes a herbicidas e plantas daninhas aparentadas j foram constatados com canola, trigo, sorgo e beterraba (Arriola & Ellstrand, 1996; Chvre et al., 1997; Steven et al., 1999). No caso do cruzamento entre canola e a mostarda silvestre, o nmero de sementes da segunda gerao do hbrido foi dez vezes maior em relao primeira. Nas geraes seguintes, as plantas produziram grande quantidade de sementes viveis contendo o gene de resistncia ao herbicida. Isto demonstra a possibilidade de transferncia de genes condicionadores dessa resistncia ocorrer com maior intensidade e facilidade do que se poderia supor. Este fato levou alguns pases a suspenderem temporariamente o cultivo de canola transgnica em seus territrios. Como mencionado, a disseminao de genes tambm pode ser dar por transferncia horizontal. Exemplos deste tipo de evento so: 1) a seqncia que faz parte do ntron de um gene mitocondrial teria sido adquirida de um fungo e foi encontrada em 335 espcies de 48 diferentes gneros (Cho et al., 1998); 2) genes humanos foram detectados em Mycobacterium tuberculosis

(a bactria causadora da tuberculose) e genes de plantas foram detectados em bactrias (Microbial..., 1999); e 3) foi observada a transferncia de genes de plantas transgnicas para plasmdeos de bactrias de solo, possivelmente via recombinao homloga (Nielsen et al., 2000). Trocas de material gentico tambm podem ocorrer entre plantas e vrus (Greene & Allison, 1994). Qual a magnitude da contribuio da engenharia gentica para a transferncia horizontal? Geralmente, as plantas transgnicas contm elementos mediadores da transformao in vitro e tambm da transferncia horizontal, como plasmdeos, transposons e vrus. Estas plantas freqentemente apresentam, na construo quimrica introduzida, a origem de replicao, as seqncias de transferncia, os promotores fortes e os genes de resistncia a antibiticos. Todos estes elementos facilitam a recombinao e a transferncia de genes. Plasmdeos e vrus quimricos esto sujeitos a instabilidades estruturais, o que facilita tambm a recombinao. Na natureza, a poluio com metais pesados pode ser um fator benfico para a transferncia de genes. Como parte das seqncia introduzidas so homlogas a muitos procariotos, a transferncia de material gentico para os mesmos via recombinao factvel. So duas, ento, as principais implicaes. A primeira refere-se a maior probabilidade de transferncia horizontal de genes a partir de plantas transgnicas, comparativamente s variedades tradicionais. A segunda refere-se ao fato de que os genes com potencial de disseminao podem dar vantagem seletiva aos organismos receptores, podendo vir a alterar dramaticamente a dinmica das populaes e a paisagem. A determinao de riscos de plantas transgnicas resistentes a insetos tambm complexa. No se conhece ainda profundamente o efeito sobre insetos benficos. Alm disso, os poucos estudos sobre pssaros ou outros animais cuja alimentao inclui insetos que se alimentam

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de plantas transgnicas no so conclusivos. Um trabalho com amplo impacto na comunidade cientfica relatou o efeito do plen de milho transgnico possuidor de um gene de Bacillus thuringiensis (Bt), o qual que codifica para uma toxina que afeta vrios insetos. A taxa de mortalidade de lagartas da borboleta monarca atingiu 44% quando foi adicionado plen de milho Bt ao seu alimento natural. Entretanto, todas as lagartas alimentadas com plen de milho no transgnico sobreviveram (Losey et al., 1999). Revises sobre os avanos cientficos relacionados aos impactos de transgnicos no meio ambiente e propostas de avaliao de riscos foram feitas por Wolfenbarger & Phifer (2000) e Nodari & Guerra (2001). Uma constatao inquestionvel: os insetos hoje susceptveis ao Bt no futuro sero resistentes a ele. Resta saber em quanto tempo. Se houver uma grande rea plantada com variedades transgnicas resistentes a um inseto, somente os espcimes com resistncia sobrevivero. O acasalamento entre estes insetos gerar prognies recombinantes, as quais eventualmente apresentaro maior nvel de resistncia. Aps vrios ciclos de recombinao, devero aparecer insetos resistentes ao gene Bt . O fato de a resistncia da lagarta s formulaes comerciais de Bt ser controlada por um gene parcialmente dominante (Huang et al., 1999) indica que rapidamente lagartas se tornaro prevalentes e, eventualmente, superpragas. Com o aumento rpido da freqncia de insetos resistentes ao Bt , o uso atual de formulaes comerciais base de Bt em lavouras orgnicas fica comprometido, como tambm o desenvolvimento de produtos com este tipo de inseticida, considerado muito menos txico que os demais. A rigor, nenhum dos pedidos de liberao comercial de produtos transgnicos est acompanhado de um estudo de impacto ambiental. Embora a matria seja complexa, entende-se serem estes estudos necessrios, conforme determinam o artigo 225 da Constituio

Federal, a Lei Ambiental e a Resoluo 237/97 do Conselho Nacional do Meio Ambiente (CONAMA), o que no teria sido observado pela CTNBio. Com base no artigo 225 da Constituio Federal, a sentena judicial exarada pelo Juiz Antonio Prudente, em 1999, exige o Estudo de Impacto Ambiental (EIA) acompanhado do Relatrio de Impacto no Meio Ambiente (RIMA) como condio indispensvel para o plantio em escala comercial da Soja RR, transgnica. No bastasse isto, a CDB estabeleceu no Art. 14 (Avaliao de Impacto e Minimizao de Impactos Negativos) que cada Parte Contratante, na medida do possvel e conforme o caso, deve estabelecer procedimentos relacionados avaliao de impacto ambiental de projetos que possam ter sensveis efeitos negativos na diversidade biolgica, a fim de evitar ou minimizar tais efeitos e, conforme o caso, permitir a participao pblica nesses procedimentos.

Protocolo Internacional de Biossegurana


A CDB estabeleceu o seguinte nos itens 3 e 4 do artigo 19: (3) As Partes devem examinar a necessidade e as modalidades de um protocolo que estabelea procedimentos adequados, inclusive, em especial, a concordncia prvia fundamentada, no que respeita a transferncia, manipulao e utilizao seguras de todo organismo vivo modificado pela biotecnologia, que possa ter efeito negativo para a conservao e utilizao sustentvel da diversidade biolgica; e (4.) Cada Parte Contratante deve proporcionar, diretamente ou por solicitao, a qualquer pessoa fsica ou jurdica sob sua jurisdio provedora dos organismos a que se refere o 3 acima, Parte Contratante em que esses organismos devam ser introduzidos, todas as Informaes disponveis sobre a utilizao e as normas de segurana exigidas por essa Parte Contratante para a manipulao desses organismos, bem como todas as Informaes disponveis sobre os potenciais efeitos negativos desses organismos especficos. Nas vrias rodadas realizadas para negociar

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o referido Protocolo Internacional de Biossegurana, duas posies praticamente antagnicas se firmaram. De um lado esto os Estados Unidos e os outros pases do Grupo de Miami (Argentina, Austrlia, Canad, Chile e Uruguai) e de outro lado, os demais pases. Os primeiros (i) queriam exportar commodities geneticamente modificadas (OGM e seus derivados) como alimentos, frmacos e rao para animais sem solicitar permisso aos pases importadores e (ii) tornar o protocolo um instrumento legal independente ou ligado Organizao Mundial do Comrcio. Os demais pases queriam (i) avaliao de impacto socioeconmico inserida na anlise de impacto ambiental a ser realizada previamente liberao comercial, (ii) presena no o protocolo de instrumentos de compensao em caso de acidentes de transporte com OGM e (iii) ausncia de conflitos com outros acordos internacionais atualmente existentes. Alguns pases, como os da frica, querem ainda que o protocolo assegure compensao financeira em caso de impactos negativos na sade humana ou danos ao ambiente. Finalmente, nesta ltima rodada, realizada em janeiro de 2000, na cidade de Montreal, o Protocolo Internacional de Biossegurana foi acordado. Os dois principais pontos so: (i) o princpio da precauo deve ser adotado em caso de dvida ou falta de conhecimento cientfico e (ii) os produtos transgnicos devem ser rotulados (art. 18a). O referido protocolo tem cerca de 40 artigos e trata basicamente da movimentao de transgnicos entre pases, com atribuio de responsabilidades em caso de danos. Ele d garantias, ainda, ao pas importador de recusar o produto caso no esteja acompanhado de estudo de risco adequado. Um terceiro aspecto, explicitado no artigo 15 e anexo II, impe que a anlise de risco seja conduzida cientificamente pelo exportador. Na ausncia desta, os importadores podem se negar a receber os produtos.

Desta forma, a adoo do princpio da precauo tem o objetivo de proteger a vida. Este princpio foi estabelecido pelos gregos e significa ter cuidado e estar ciente. Precauo relaciona-se com a associao respeitosa e funcional do homem com a natureza; trata das aes antecipatrias para proteger a sade das pessoas e dos ecossistemas. Precauo um dos princpios norteadores das atividades humanas, mas incorpora parte de outras aes como justia, eqidade, respeito, senso comum e preveno (Raffensperger e Tickner, 1999). Este preceito est em acordos internacionais (Ex: Conveno sobre a Diversidade Biolgica), como um princpio tico, e implica que a responsabilidade pelas futuras geraes e pelo meio ambiente deve ser combinada com as necessidades antropocntricas do presente.

ROTULAGEM E EQUIVALNCIA SUBSTANCIAL A rotulagem dos alimentos est prevista no Cdigo de Defesa do Consumidor (Lei n 8.078, de 11/09/90 art. 6, III e art. 8). Trata-se de uma norma para garantir ao cidado a informao sobre um produto, permitindo-lhe o direito de escolha. Alm disso, ela possibilita a rastreabilidade, pois, em casos de efeitos na sade humana, os produtos rotulados seriam facilmente identificados e recolhidos. No Brasil, a fiscalizao sobre a rotulagem est a cargo da Vigilncia Sanitria. Contudo, a deciso e mesmo o contedo e outras caractersticas do rtulo esto no mbito do Ministrio da Justia. O IDEC est representando os consumidores nesta rodada de negociaes e fez sugestes para aparecer no rtulo no s a expresso produto transgnico, mas tambm a caracterstica e o nome do organismo doador do gene. esperado ainda que o pas normatize em breve a rotulagem dos produtos transgnicos ou que contenham ingredientes derivados de OGM.

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Internacionalmente, existe um Grupo de Trabalho de Rotulagem que foi encarregado de preparar uma verso preliminar a ser discutida na reunio do Codex Alimentarius. Levando-se em considerao o ocorrido na Conferncia de Partes da CDB, pode ser que, as normas internacionais de rotulagem dos alimentos transgnicos ou com ingredientes de OGM, sejam aprovadas em uma das prximas reunies do Codex. As plantas transgnicas, aprovadas para o cultivo comercial nos EUA, tiveram sua liberao baseada no princpio da equivalncia substancial. Assim, a soja RR foi considerada equivalente sua antecedente natural, a soja convencional, porque no difere desta nos aspectos cor, textura, teor de leo, composio e teor de aminocidos essenciais e em nenhuma outra qualidade bioqumica. Desta forma, no foram submetidas rotulagem pela agncia americana Food and Drug Administration (FDA) encarregada de sua liberao. Este conceito de equivalncia substancial tem sido alvo de crticas, porque, entre outras razes a falta de critrios mais rigorosos pode ser til indstria, mas inaceitvel do ponto de vista do consumidor e da sade pblica (Millstone et al., 1999). Equivalncia significa dispor de igual valor ou outro atributo, normalmente expresso em unidades ou parmetros: um grama do produto Y equivale a X energia. Ela se refere sempre quantidade ou algo mensurvel a que corresponde um sentido tecnicamente comparvel (Momma, 1999). H, portanto, dificuldades prticas no conceito de equivalncia entre plantas engenheiradas e naturais ou obtidas por tcnicas convencionais de melhoramento gentico, pois a rigor, genomicamente, elas no so equivalentes nem iguais. S seriam iguais se uma fosse originria da outra por multiplicao vegetativa ou micropropagao. A construo gentica inserida na planta contm elementos bastante distintos daqueles naturais encontrados nela, proporcionando novos produtos gnicos e podendo desencadear efeitos pleiotrpicos substanciais,

e no podem, por isso, ser considerados desprezveis. Esta estratgia (equivalncia substancial) foi introduzida na dcada passada para evitar que as indstrias tivessem custos maiores com testes de longa durao, como ocorreu na rea farmacolgica. Quando se utiliza a equivalncia substancial, nenhum teste requerido para excluir a presena de toxinas prejudiciais, carcinognicas e mutagnicas. Este princpio equivocado e deveria ser abandonado em favor de testes biolgicos, toxicolgicos e imunolgicos mais aprofundados e eficazes (Guerra & Nodari, 2001). O procedimento em si no tem base cientfica. Desta forma, o FDA exige apenas testes de curta durao com animais e testes bioqumicos para avaliar, entre outros, aspectos a alergenicidade. Esta insuficincia de dados, que no consegue subsidiar cientificamente a anlise da segurana alimentar, est sendo questionada por vrias organizaes civis americanas.

SEGURANA A L I M E N T A R, B I O T I C A E PERCEPO PBLICA Um ano aps a deciso de rotular produtos alimentcios originados de plantas transgnicas, a Europa tomou importantes decises. ustria e Luxemburgo desafiaram as ameaas de punio da Unio Europia e mantiveram a deciso de banir os produtos transgnicos em seus territrios. A Noruega proibiu o cultivo de qualquer planta transgnica com genes marcadores que codifiquem para resistncia a antibiticos. Depois foi a vez da Frana, ao declarar uma moratria, a partir de julho de 98, na aprovao de novos pedidos de liberao para cultivo e consumo; esta deciso foi baseada no aconselhamento cientfico e no princpio da precauo. A Grcia proibiu a importao e a comercializao de variedades transgnicas de canola e estuda a moratria. Em junho de 1999, Ministros do Meio Ambiente dos pases europeus decidiram, em reunio, que cada estado membro tem o direito de solicitar estudos

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adicionais para a liberao de plantas transgnicas. Isto na prtica constitui uma moratria branca, pois, dependendo do estudo, vrios anos sero necessrios para a obteno de dados. Nestes pases, esta mudana de atitudes resultante da constatao de que a liberao de plantas transgnicas para cultivo e consumo foi precipitada, diante da insuficincia de dados cientficos sobre seus efeitos na sade humana e animal e tambm sobre seu impacto no meio ambiente. De um lado houve o envolvimento de um pequeno nmero de cientistas na tomada das decises, as quais foram feitas por comits, sem uma representao adequada da sociedade. De outro lado, as decises foram prematuras, pois poucos estudos haviam sido feitos, muitos deles totalmente inadequados. Com o envolvimento cada vez maior de cientistas e da sociedade em geral, tanto na parte experimental quanto nas discusses sobre o assunto, est surgindo uma nova realidade, distinta daquela ainda apregoada pelas empresas multinacionais. Na maior parte dos casos de liberao de plantas transgnicas predominou o interesse comercial destas grandes empresas. Isto pode ser comprovado pelas investidas freqentes do governo americano junto aos pases europeus e Japo. Mais recentemente, devido s restries no comrcio de alguns produtos transgnicos, algumas empresas americanas esto decididas a segregar e rotular os produtos. O consumidor se tornou um componente extremamente importante no processo de liberao comercial destes produtos. O Dr. David Byrne, Comissrio Europeu para a Sade e Proteo do Consumidor, em conferncia proferida no dia 21/1/2000, no Simpsio Biotecnologia Cincia e Impactos, apresentou um relato dos principais aspectos relacionados com a segurana alimentar, os impactos e a percepo pblica dos OGM na Europa, resumido a seguir: 1) Para o pblico europeu, segurana o ingrediente mais importante para o seu alimento

e, alm dos riscos e benefcios, questes ticas e ambientais tambm so relevantes. A reduo de custos, aspecto sempre citado como vantagem competitiva dos OGM, pode ser uma forma perigosa de comprometer a segurana dos alimentos. A superao da controvrsia somente ser possvel assegurando-se plena transparncia na discusso sobre riscos e benefcios dos derivados dos OGM, respeitando-se o direito do consumidor de ter informaes claras para poder tomar decises sobre os produtos que ele deseja adquirir. 2) Com relao rotulagem, 86% dos europeus mostram-se favorveis, por permitir nveis adequados de informao, por possibilitar a rastreabilidade dos produtos e por conferir responsabilidade civil, baseando-se na pressuposio de que produtos considerados no seguros no podem estar no mercado. Abordagem similar passou a ser empregada no Japo, Coria, Austrlia e Nova Zelndia. Para os consumidores destes pases o controle sobre a qualidade e segurana dos alimentos obrigao do Estado. De forma geral, a percepo pblica de que h uma associao entre aceitao pelo consumidor e controle rigoroso e transparente dos OGM. 3) Segundo Byrne (2000), os OGM so derivados de uma rea nova da aplicao das biotecnologias e, portanto, as autorizaes para a liberao comercial destes produtos devem ser limitadas no tempo, monitoradas e revisadas luz dos novos conhecimentos. Quando surge nova informao cientfica, nova avaliao deve ser feita, baseada na anlise cientfica dos riscos (science-based approach). Nos casos em que a evidncia cientfica insuficiente ou inconclusiva e quando os riscos decorrentes forem inaceitveis, deve-se invocar e empregar o princpio da precauo. Para os consumidores europeus, a indstria move-se rapidamente sem levar em considerao as preocupaes da sociedade, havendo uma clara distino entre o ceticismo dos consumidores e a postura dita triunfalista dos produtores e da indstria.

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4) Em resumo, para o consumidor e para as autoridades dos rgos regulatrios e fiscalizadores da Unio Europia, os OGM devem ser seguros, a informao deve ser adequada, o monitoramento do ambiente e da sade deve ser cuidadoso, as autorizaes de liberao comercial devem ser limitadas no tempo, as preocupaes dos consumidores devem ser levadas em conta, estes devem ter livre escolha sobre os produtos que desejam consumir (free-choice) e as indstrias e parte dos cientistas devem mudar de atitude em relao sua posio de considerar as apreenses dos consumidores so irracionais e sem fundamento. Aerni et al. (1999) publicaram os resultados de um estudo de caso sobre a percepo ou aceitao pblica em relao aos OGM nas Filipinas. A aceitao pblica significa a atitude dos indivduos sobre aspectos originados de inovaes tecnolgicas e depende da percepo individual dos benefcios e riscos de uma tecnologia, dos valores sociais, da confiana nas instituies que representam estas tecnologias, das fontes de informao. Foram aplicados questionrios e realizadas entrevistas com funcionrios de vrios rgos dos governos relacionados ao tema, lderes Organizaes no-governamentais (ONGs), agricultores, religiosos, cientistas de universidades, institutos de pesquisa, agncias internacionais, representantes da mdia e polticos. Segundo revelaram as tendncias gerais resultantes desta pesquisa, para as diferentes categorias a tecnologia em si no motivo de preocupao e a transgenia uma nova ferramenta a ser aplicada em programas de melhoramento. As principais preocupaes manifestadas foram a ineficincia do mercado e a implementao inadequada de normas de biossegurana, questes que podem impedir a distribuio dos benefcios e aumentar os riscos. Foram ainda levantadas dvidas sobre a sustentabilidade ecolgica. Para o caso das Filipinas e sob o prisma dos produtores de arroz, a transgenia de plantas no foi considerada

prioritria. Os principais problemas relatados na produo de arroz foram as condies desfavorveis de mercado, a falta de irrigao, a falta de infra-estrutura de transporte e armazenamento e o servio de extenso deficiente. Com relao aos diferentes grupos de percepo e ao peso poltico correspondente no debate sobre o assunto, os resultados mostraram que, para as ONG, a transgenia no apresenta potencial para a agricultura e os riscos superam os benefcios. As ONG tm considervel influncia sobre a opinio pblica, so geis na obteno e difuso da informao, mas no so consideradas importantes para a deciso poltica. O segundo grupo, constitudo por polticos e funcionrios graduados do governo foi considerado influenciador de decises polticas, das diretrizes regulamentadoras do financiamento da pesquisa e, em menor escala, da opinio pblica. Este grupo manifestou elevadas expectativas sobre o potencial da transgenia na agricultura e atitude ambivalente entre benefcios e riscos; de acordo com ele, a tcnica permite solucionar problemas que no podem ser resolvidos pelo melhoramento convencional, mas h dvidas sobre sua sustentabilidade. Conforme revelou o terceiro grupo, constitudo por cientistas de universidades, institutos de pesquisa e empresas privadas, os cientistas encontram-se distribudos entre os dois grupos anteriores. Este terceiro grupo demonstra uma atitude positiva sobre a transgenia, assinalando, contudo, um potencial mais modesto para a agricultura e entendendo que ela no resolver problemas estruturais e sim agronmicos pontuais; ele considerado como o mais importante para o fluxo de informaes, exerce influncia alta nas decises polticas e baixa na opinio pblica e no tem acesso direto ao pblico e sim indireto, mediado por ONG e pela mdia.

CONCLUSO Finalizando, pertinente lembrar o relatrio da British Medical Association (British..., 1999) sobre os impactos e riscos dos OGM. Nele

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consta: nada na vida livre de riscos. Ao se julgar algo seguro, esto sendo considerados apenas os limites aceitveis de risco. A melhor estratgia para lidar com possibilidades de danos ambientais, quando se confrontado com profundas incertezas, agir cautelosamente e desencadear programas sistemticos de pesquisa para aumentar a compreenso sobre o assunto. Esta abordagem conhecida como princpio da precauo, o qual deve ser aplicado para prever e preparar a liberao de OGM e seus produtos na cadeia alimentar, at que seus impactos na sade e no meio ambiente sejam devidamente avaliados no domnio pblico.

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Recebido para publicao em 23 de junho de 2000 e aceito em 18 de janeiro de 2001.

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