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NANOTECNOLOGIAS NA INDSTRIA DE ALIMENTOS Paulo Roberto Martins 1 Richard Domingues Dulley2 Soraia de Ftima Ramos3 Elizabeth Alves e Nogueira4

Marisa Zeferino Barbosa5 Roberto de Assumpo6 Sebastio Nogueira Junior7 Andr Luiz de Souza Lacerda8 Resumo: Em diversas reas do conhecimento as inovaes resultantes da alta densidade em Cincia e Tecnologia (C&T) ocorrem em ritmo cada vez mais acelerado, como as crescentes sofisticaes das atividades relacionadas com a produo de alimentos. As pesquisas com nanotecnologias acenam para uma revoluo tecnolgica no setor, alterando a forma como o alimento produzido, processado, embalado, transportado e consumido. O objetivo da pesquisa aprofundar as reflexes sobre os possveis impactos scio-econmicos e ambientais decorrentes das nanotecnologias na indstria de alimentos. A interpretao das perspectivas dessas tecnologias contribuir para o melhor esclarecimento sobre essa inovao nos sistemas agroindustriais.

1- Introduo A trajetria da espcie humana no planeta Terra configura-se como um processo permeado de rupturas em relao aos limites e condies impostas pela prpria natureza. A dissociao cada vez maior entre a sociedade e a natureza em seu estado original intermediada pelo trabalho ou, no dizer de pensadores como Ellul (1968) e Santos (1994, 1996), pelo fenmeno tcnico. Nos ltimos cem anos, mais do que em qualquer outra poca, a humanidade desenvolveu um arsenal de tcnicas capazes de intensificar a produo no campo e, por conseguinte, oferecer a possibilidade de produzir alimentos para um maior nmero de pessoas. Verificam-se da as crescentes sofisticaes das atividades relacionadas com a prtica da agricultura. Desde as inovaes tecnolgicas para a realizao da produo em si (correo de solos, irrigao e drenagem, melhoramento de variedades, entre outros) at os mecanismos de distribuio e circulao dos novos produtos (tipos de armazenagem e transporte dos produtos) at o consumo final (grandes redes de supermercados), h acelerao no ritmo de incorporao e difuso dessas novas tecnologias. Ao lado da nova materialidade
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Socilogo, Doutor, Pesquisador do Instituto de Pesquisas Tecnolgicas (IPT). marpaulo@ipt.br Engenheiro Agrnomo, Doutor, Pesquisador Cientfico do Instituto de Economia Agrcola (IEA). dulley@iea.sp.gov.br. 3 Gegrafa, Mestre, Pesquisadora Cientfica do IEA. soraia@iea.sp.gov.br. 4 Engenheira Agrnoma, Doutora, Pesquisadora Cientfica do IEA. enogueira@iea.sp.gov.br. 5 Economista, Pesquisadora Cientfica do IEA. mzbarbosa@iea.sp.gov.br. 6 Engenheiro Agrnomo, Mestre, Pesquisador Cientfico do IEA. rassumpcao@iea.sp.gov.br. 7 Engenheiro Agrnomo, Mestre, Pesquisador Cientfico do IEA. senior@iea.sp.gov.br. 8 Engenheiro Agrnomo, Doutor, Bolsista FAPESP, alslacerda@biologico.sp.gov.br

subjacente aos novos sistemas de cultivo e alterao nos padres de consumo, encontram-se inmeras aes que, ao mesmo tempo, do sustentao e decorrem desta artificializao da natureza (SANTOS, 1994).
Na maior parte de nossa histria ns sustentamos a ns mesmos pela caa e pela coleta: ns caamos animais selvagens e apanhvamos plantas silvestres. uma vida que os filsofos tem tradicionalmente considerado como srdida, bruta, e limitada. Uma vez que nenhuma comida cultiva e pouca pode ser armazenada, existe (nesta viso) nenhum momento de repouso para a constante luta que comea novamente todos os dias em busca de alimentos silvestres, para evitar o sofrimento da fome. Nossa fuga desta misria foi facilitada somente h 10.000 anos atrs, quando em partes diferentes do planeta as pessoas iniciaram a domesticar plantas e animais. A revoluo agrcola expandiu-se at hoje e quase universal e poucas tribos sobrevivem no modelo caador-coletor. (DIAMOND, 1987:1).

A partir do aperfeioamento das tarefas no campo iniciado com a domesticao de plantas e animais h dez mil anos, passa-se, posteriormente, mecanizao da lavoura, seguida pelo uso dos insumos qumicos decorrentes da chamada revoluo verde e, mais recentemente, biotecnologia e engenharia gentica at atingirmos o futuro, antes inimaginvel, com as nanotecnologias. H segmentos das atividades humanas nos quais o potencial revolucionrio das nanotecnologias j se faz sentir como no da sade, txteis, materiais, as tecnologias de informao e comunicao. Muitos produtos possibilitados pelas nanotecnologias j esto no mercado, como as roupas anti-bacterianas, loes de filtros solares transparentes, tecidos to resistentes quanto o ao, tintas para veculos que no arranham e janelas auto-limpantes. Na indstria de alimentos, as pesquisas com nanotecnologias acenam para uma revoluo tecnolgica diante do potencial de aplicaes, alterando a forma como o alimento produzido, processado, embalado, transportado e consumido. O relatrio do Nanoforum, elaborado por Joseph e Morrinson (2006) resume e revela os aspectos chave dessas transformaes, destacando as pesquisas atuais na indstria de alimentos e quais impactos futuros elas podero ter. Acerca dos possveis impactos na indstria de alimentos, toma-se como referncia o trabalho do ETC Group (Erosion, Technology and Concentration) (2005a), segundo o qual as nanotecnologias consistem em tecnologias com potencial
de revolucionar e mais adiante consolidar o poder sobre a oferta global de alimentos".

As atuais reflexes sobre o uso das nanotecnologias em produtos industriais, especialmente em alimentos, ainda suscitam enormes dvidas sobre os reais benefcios ou possveis malefcios em relao adoo desta inovao. Urge, portanto, a realizao de investigaes crticas que tenham a preocupao em averiguar a maneira como esta nova tecnologia est sendo disseminada sociedade, tal como nos lembra Rattner (2005). Os produtos gerados atravs da nanotecnologia, ao lado dos plantios e alimentos geneticamente modificados, exemplificam controvrsias e acirrados debates tanto no meio acadmico quanto fora da comunidade cientfica. Entretanto, premente a participao mais ampla da sociedade no processo decisrio sobre as aplicaes da cincia e tecnologia, em funo de seus impactos cada vez mais presentes na vida das pessoas (MASSARANI, 2005). A participao mais efetiva da sociedade na definio dos rumos do desenvolvimento da nanocincia e nanotecnologia no Brasil defendida por Martins et al. (2007), segundo os quais

deve haver uma maior interao da comunidade cientfica com a sociedade civil organizada. A pesquisa tem por objetivo aprofundar as reflexes sobre os possveis impactos scio-econmicos e ambientais decorrentes das nanotecnologias na indstria de alimentos. O mtodo o de levantamento das informaes primrias, por meio de entrevistas qualitativas junto aos agentes que compem o setor. A interpretao das perspectivas das nanotecnologias contribuir para o melhor esclarecimento sobre essa inovao nos sistemas agroindustriais. 2 - As Nanotecnologias As nanotecnologias podem ser apresentadas em duas formas. Na primeira delas, essa tecnologia se caracteriza atravs de dois aspectos principais. O primeiro se refere ao prefixo nano, que indicador de medida. Um nano significa a bilionsima parte de um metro, ou seja, 10-9 metros. Portanto, nanotecnologia se refere somente a escala e no a objetos, como por exemplo a biotecnologia, onde o prefixo bio significa vida. O segundo aspecto que nanotecnologia se refere a uma srie de tcnicas utilizadas para manipular a matria na escala de tomos e molculas que para serem enxergadas requerem microscpios especiais (STM e SPM). A segunda forma de apresentarmos a nanotecnologia se refere a considerar primeiro a nanocincia como o estudo dos princpios fundamentais de molculas e estruturas com uma dimenso entre 1 a 100 nm (nanmetros). A nanotecnologia seria ento a aplicao dessas molculas e nanoestruturas em dispositivos nanomtricos. As partculas nano embora sendo do mesmo elemento qumico se comportam de forma distinta em relao as partculas maiores - em termos de cores, propriedades termodinmicas, condutividade eltrica, etc. Portanto, o tamanho da partcula de suma importncia porque muda a natureza das interaes das foras entre as molculas do material e assim, muda os impactos que estes processos ou produtos nanotecnolgicos tm junto ao meio ambiente, a sade humana e a sociedade como um todo. Duas so as tcnicas para se criarem nanoestruturas, com variados nveis de qualidade, velocidade e custos. Elas so conhecidas como Botton-up (baixo para cima) e Top-down (cima para baixo). preciso realar que nos anos recentes a tendncia de convergncia entre estas tcnicas est em curso. No que toca a tcnica Botton-up ela proporciona a construo de estruturas tomo por tomo ou molcula por molcula mediante trs alternativas a saber: a) sntese qumica (chemical Synthesis), em geral utilizada para produzir matriasprimas, nas quais so utilizadas molculas ou partculas nano; b) auto-organizao (self assembly), tcnica na qual os tomos ou molculas organizam-se de forma autnoma por meio de interaes fsicas ou qumicas construindo assim nanoestruturas ordenadas. Diversos sais em formas de cristais so obtidos por esta tcnica; c) organizao determinada (positional assembly). Neste caso, tomos e molculas so deliberadamente manipulados e colocados em determinada ordem, um por um. A tcnica Top-down (cima para baixo) tem por objetivo reproduzir algo, porm em menor escala que o original e com maior capacidade de processamento de informaes, como em um chip por exemplo. Isto feito mediante dois caminhos:

engenharia de preciso ou litografia. A indstria de semicondutores vem realizando isto nos ltimos 30 anos. A idia de que a matria composta por tomos j tem cerca de 2400 anos, quando o filsofo grego Demcrito defendia esta tese. Mas somente no final da dcada de 50 do sculo passado que temos um fato que marca o incio da Nanotecnologia em nossos tempos. O fsico Norte Americano Richard Phillips Feynman fez uma conferncia no dia 29 Dezembro de 1959, em uma reunio da Sociedade Americana de Fsica realizada no Instituto de Tecnologia da Califrnia Caltech- , denominada There's Plenty of Room at the Bottom (H muito espao l em baixo). A primeira publicao desta conferncia se deu em fevereiro de 1960 no Caltech's Engineering and Science9. Nesta palestra Feynman afirmava que "Os
princpios da fsica no falam contra a possibilidade de se manipular as coisas tomo por tomo". Apontou tambm para o que seria, a seu ver, a principal barreira para a

manipulao na escala nanomtrica: a impossibilidade de v-la. A IBM, 22 anos aps a palestra de Feynman, em 10 de Agosto de 1982, consegue a patente do denominado Microscpio de Varredura de Tunelamento Eletrnico (Scanning Tunneling Microscope STM) que permite a visualizao de imagens em tamanho nano. A partir deste microscpio outro foi desenvolvido, levando o nome de Microscpio de Microssondas Eletrnicas de Varredura (Scanning Probe Microcospes SPM), que permite visualizar e manipular tomos e molculas. O termo Nanotecnologia foi primeiro utilizado pelo Prof. Norio Taneguchi, da Universidade de Cincia de Tkio. Ele usou este termo para descrever a fabricao precisa de novos materiais com tolerncias nanomtricas. Nos anos 80 este termo adquire nova conotao devido a publicao do livro de Dexler (1986), intitulado Engines of Criation The New Era of Nanotecnology. Em 1991, com a publicao da tese de doutorado deste mesmo autor, defendida no Massachusetts Institute of Technology MIT - e cujo ttulo Nanosystems: Molecules Machinery, Manufacturing and Computations a nanotecnologia ganha novo impulso na comunidade cientfica. A bibliografia em nanotecnologia j bastante intensa e heterognea. Para uma sntese do debate podemos utilizar o trabalho de Wood (2003). Em grandes blocos o debate pode ser referenciado em termos dos que acreditam ser as nanotecnologias portadoras de radical descontinuidade, enquanto os opositores a esta idia advogam que as nanotecnologias apresentam somente uma continuidade evolucionria de outras tecnologias. Entre estes dois extremos tambm temos vrios autores. Entre os defensores da radical descontinuidade podemos citar K.Eric Dexler, Jamie Dinkelacker, The Foresight Institute, Bill Joy, Glenn Harlan Reynolds, Damien Broderick, Mark Suchman. A este conjunto de autores poderamos denomin-los de nano-otimistas. No campo oposto temos os evolucionIstas, cujos expoentes entre outros esto George Mwhitesides, Richard E. Smalley, Philip Ball, Denis laveridge, Gary Stix. Estes podem ser denominados de nano-pessimistas. Entre os dois grupos acima comentados esto as instituies promotoras das nanotecnologias e os comentadores da tecnologia. As entidades promotoras encontram-se localizadas em diversos governos e em indstrias como, por exemplo, o Departamento de Comrcio e Indstria da
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O texto completo encontra-se disponvel no site http://www.zyvex.com/nanotech/feynman.html.

Inglaterra, Direo de Tecnologias Industriais da Comisso Europia, National Nanotechnology Initiative e National Science Foundation, ambos do governo dos Estados Unidos. Entre os comentadores de tecnologia podemos indicar o mais importante deles que a ONG canadense denominada ETC Group. Tambm, Debra R. Rolinson do laboratrio de pesquisa naval e Vick Colvin da Rice University estadunidenses completam esta pequena lista de comentadores. Deste rol de autores e instituies indicados vamos detalhar um pouco mais as contribuies do Prof. Mark Suchman e do ETC Group. Estas idias encontram-se expostas de maneira ampla em Martins (2005) e Grupo ETC (2005b). Para Suchman (2002) existem dois tipos de nanotecnologias. Aquelas que proporcionam descontinuidades tecnolgicas discretas (nanates) e as que tm um carter desruptivo, revolucionrio (nanites). No primeiro caso, a sociedade tem experincia anterior em lidar com este desenvolvimento tecnolgico. No segundo caso, no existe experincia prvia por parte da sociedade. Por nanates devemos entender as tecnologias que manipulam estruturas em nanoescala de substncias em macroescala. Ou dito de outra forma, substncias em macroescalas que so manipuladas por tecnologias que interferem nas suas nanoestruturas. Ento essas so as nanates o que segundo o autor esto referenciadas aos nanomateriais. Exemplos: polmeros resistentes usados em cintos de segurana, pneus, membranas ultrafinas para filtros. As nanates encontram-se ligadas s engenharias qumicas e de materiais. Por nanites devemos entender tecnologias que constroem mecanismos em nanoescala para serem usados em ambientes de macroescala, tais como sistemas de vigilncia em miniatura e equipamentos para explorao de minas. Nanites esto referenciadas a nanomquinas, a engenharia mecnica e a robtica. Segundo Suchman (2002), pode-se afirmar que de maneira geral as nanates no colocam desafios sem precedentes para a nossa sociedade. No particular poder ocorrer que algum novo material possa colocar alguma mudana, como clulas fotovoltaicas que acabariam com a necessidade de petrleo como fonte de energia. Quanto s implicaes sociais da nanites, Suchman alerta que iro confrontar a sociedade com questes polticas profundas, ao permitir que os humanos manipulem o mundo numa dimenso sem precedentes. As nanomquinas abrem uma nova fronteira em que no h regulamentao para tornar segura e produtiva esta atividade. Nanites apresentam qualidades e propriedades distintas que iro gerar novas questes de responsabilidade e controle. Estas estaro ligadas a trs itens: o primeiro deles a invisibilidade. Embora seja diretamente ligada nanotecnologia, a invisibilidade estar ligada a primeira construo complexa e engenheirada de forma intencional, tornando-se, portanto, um cmplice dos propsitos humanos para uma srie de atividades para as quais foram produzidas. O segundo item a locomoo. Embora seja menos inerente nanotecnologia do que a invisibilidade, ter um efeito intenso nas questes das barreiras, j que as nanopartculas podero ultrapassar cercas, muros, pele humana, clulas, etc. E o terceiro a auto-replicao, posto que a criao de nanites auto-replicveis ser a prova mais difcil revoluo da nanotecnologia.
A auto-replicao importante do ponto de vista econmico para a produo em massa de nanomquinas. Portanto, esta propriedade de se autoreplicar acaba por se tornar significativa. Por outro lado, so colocadas profundas dvidas sobre a capacidade de previso e controle por parte dos humanos sobre as nanomquinas, que podero se multiplicar sem controle, sem terem como serem desligadas. A invisibilidade, a locomoo e a auto-replicao podero ser

potencializadas se nanites possurem a capacidade de operar de forma autnoma e se auto-modificarem (MARTINS, 2005).

3 - Nanotecnologias na indstria de alimentos As nanotecnologias tm sido descritas como uma nova revoluo industrial tanto nos pases desenvolvidos quanto nos em desenvolvimento, diante dos investimentos nesta tecnologia de modo a assegurar uma parcela do mercado. Atualmente os Estados Unidos lideram esse ranking com um programa de 4 anos, com recursos de US$3,7 bilhes, atravs da sua National Nanotechnology Initiative (NNI). Em seguida vm o Japo e a Unio Europia, com substanciais recursos financeiros, respectivamente, de US$750 milhes e US$1,2 milhes anuais. O patamar de financiamento nos pases em desenvolvimento pode ser comparativamente menor, mas isso no reduz desses aportes no estgio global. Por exemplo, a parcela da China nas publicaes acadmicas sobre nanocincia e tpicos de engenharia subiu de 7,5% em 1995 para 18,3% em 2004 elevando o pas da quinta para a segunda posio. Quatro outros paises como a ndia, Coria do Sul, Iran e Tailndia tambm investiram focando em aplicaes especificas para as suas necessidades e seu crescimento econmico. O Ir focou seu programa na nanotecnologia aplicada agricultura e indstria de alimentos. O pas j desenvolveu seu primeiro produto nanotecnolgico comercial denominado Nanocid, que um poderoso antibactericida com potencial de aplicao na indstria de alimentos. A ndia destinou cerca de US$22,6 milhes ao setor em 2006. Um recente estudo da consultoria Helmuth Kaiser prediz que o mercado de nanoalimentos cresa de US$2,6 bilhes para US$20,4 bilhes por volta de 2010. O relatrio sugere que com mais de 50% da populao mundial, o maior mercado para nanoalimentos estar na sia liderado pela China. Mais de 400 companhias no mundo esto atualmente ativas quanto a pesquisas e desenvolvimento em nanotecnologias e h expectativa de que esse nmero se eleve para 1.000 nos prximos dez anos. Uma estimativa feita pela Business Communications Company sobre o mercado tecnolgico na indstria revela que o mercado para as nanotecnologias era de 7,6 bilhes de dlares em 2003 e espera-se que seja de um trilho de dlares. Entretanto, o potencial total das nanotecnologias na agricultura e indstria de alimentos ainda no foi estimado. Na viso da Unio Europia os novos desafios determinados pela crescente demanda por alimentos saudveis e seguros, assim como pelas ameaas produo agrcola e pesqueira frente s mudanas nos padres climticos induz a criao de uma bioeconomia, num processo complexo e desafiador envolvendo a convergncia de diversos ramos da cincia (COMISSO EUROPIA, 2004). A definio de nano alimento a das tcnicas ou ferramentas nanotecnolgicas usadas durante o cultivo, produo, ou embalagem do alimento. No significa que so alimentos atomicamente modificados ou alimentos produzidos por nanomquinas. Entretanto, h pensamentos ambguos de se criar alimentos moleculares usando nanomquinas o que considerado irrealstico num futuro prximo. No segmento da indstria processadora de alimentos, por exemplo, poder-seia considerar a nanofbrica, que no limite dispensaria a mo-de-obra especializada e

uma grande infra-estrutura, atualmente necessrias, mas que contasse com uma fonte qumica e uma fonte de energia capazes de produzir uma grande variedade de produtos10. A aplicao das nanotecnologias poderia implicar, por hiptese, a eliminao das fbricas e dos demais elos que compem as cadeias produo, uma vez que as matrias-primas poderiam ser transformadas diretamente de acordo com o produto final necessrio. A eliminao de postos de trabalho poderia ser classificada como desemprego em cadeia, com agravamento de problemas sociais. H ainda a possibilidade de a partir de um mesmo gro de soja, como exemplifica Mattoso et al. (2005), extrarem-se seus derivados, como leo comestvel e combustvel, leite, etc. Nessa hiptese, as plantaes em grandes reas, caracterstica da sojicultura em boa parte dos pases produtores, no seriam mais necessrias, do mesmo modo que os segmentos a jusante da cadeia produtiva. Talvez, um novo tipo de produo e de organizao produtiva tenha que ser pensados. Pelo contrrio, os nanotecnologistas so mais otimistas em relao ao potencial para mudar o atual sistema de produo agrcola e assegurar a segurana dos alimentos produzidos, criando um cultivo saudvel desses alimentos. So tambm esperanosos de melhorar a qualidade nutricional atravs da adio de aditivos e na forma como o corpo digere e absorve o alimento. Ainda que alguns dessas metas ainda estejam longe de ocorrer, as indstrias de embalagens j incorporaram a nanotecnologia em seus produtos. Ainda no segmento de processamento da soja, um avano da maior relevncia a ser conquistado e que poderia trazer benefcios em curto prazo seria a obteno de um processo alternativo para extrao de leos vegetais em substituio ao hexano - derivado do petrleo - que o solvente atualmente utilizado, mas que apresenta srias restries sade alm de apresentar um grande potencial explosivo. O impacto da nanotecnologia na indstria de alimentos se tornou mais aparente nos ltimos anos com a organizao de conferncias dedicadas a esse tpico, iniciando uma combinao entre alimentos melhores e seguros. Vrias companhias que hesitavam em revelar seus programas de pesquisa em nano alimentos, agora as tornam pblicas, anunciando planos para melhorar os existentes e o desenvolvimento de novos, com vistas a manter a sua presena no mercado. Essas aplicaes incluem: alimentos por demanda, e alimentos interativos e embalagens inteligentes. As nanotecnologias podem ser aplicadas em alimentos funcionais, os quais respondem s demandas do corpo e podem distribuir nutrientes de modo mais eficiente. Vrios grupos de pesquisas esto trabalhando para desenvolver novos alimentos por demanda, os quais permanecem inertes no corpo e liberam os nutrientes para as clulas quando for necessrio. Um elemento chave neste setor o desenvolvimento de nanocpsulas que podem ser incorporadas aos alimentos para distriburem nutrientes, tais como os nutracuticos que incluem o licopeno, beta-caroteno, lutena, fitoesteris, e outros. Nesse segmento a soja se destaca por ser reconhecida como a matria-prima mais verstil para alimentos funcionais, segundo Yim (2002), apud Lima Filho et al. (2005). De acordo com Salgado (2007) essa caracterstica decorre de componentes como as isoflavonas que tm ao estrgena, os flavonides que tm propriedades
Disponvel em: <http://www.euroresidentes.com/futuro/nanotecnologia/nanotecnologia_responsavel/nanotecnologia_ beneficios_solucao_humanidade.htm>. Acesso em: outubro, 2006.
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anti-cancergenas e as protenas que atuam na reduo do colesterol. Dentre os alimentos base da oleaginosa, alm do farelo e leo, tem-se farinha, leite, protenas isolada e texturizada, queijo, shoyo, miss, etc., e o prprio gro consumido in natura que excelente fonte de vitaminas do complexo B (CODEAGRO, 2004). Tais produtos tm merecido a ateno de empresas, sobretudo multinacionais que passam a apostar neste filo, como agregao de valor a commodity. O teor de flavonides presentes no gro da soja poderia ser aumentado propiciando a obteno de derivados com menores custos e maior eficincia na sua utilizao. Melhorias de converso alimentar em protenas no caso de animais e de alimentos funcionais e nutracuticos para humanos so assuntos a serem investigados e com provveis sucessos diante da dinmica utilizao desses produtos na atualidade. A idia de alimento interativo consiste em permitir ao consumidor modificar as caractersticas do alimento, em funo de suas necessidades de nutrio ou de sabor. O conceito o de milhares de nanocpsulas contendo melhoradoras de sabor, cor, ou adicionadores de elementos como vitaminas, que permaneceriam dormentes dentro do alimento e s seriam liberados pela ao do mesmo. Empresas gigantes do ramo como a Nestl, Kraft, Heinz, e Unilever desenvolvem essas pesquisas buscando capturar uma parte do mercado de alimentos na prxima dcada. Nanoformulaes para a produo de alimentos base de carne, como os embutidos, que requerem numerosos aditivos para a preservao e estabilizao da cor e sabor dos alimentos j so utilizados pela empresa alem Aquanova desde 2006. A companhia tambm desenvolve, atravs das nanotecnologias, um sistema de encapsulamento de ingredientes como vitaminas C e E (MILLER e SENJEN, 2008). A BioDelivery Sciences International (BDSI) tem desenvolvido nanopartculas derivadas da soja no transgnica, as quais associadas ao clcio carregam e entregam componentes farmacuticos, bem como nutrientes, licopeno e mega-3 diretamente s clulas (ETC GROUP, 2005a). A empresa australiana Weston Foods desenvolveu um po com microcpsulas de leo de atum, rico em mega-3, mas com sabor desagradvel, que so programadas para a liberar o componente apenas em contato com o estmago. A Unilever est desenvolvendo um sorvete com baixo teor de gordura atravs da reduo do tamanho das partculas da emulso. Esperam com isso usar 90% menos emulso e reduzir o teor de gordura de 16% para 1%. A Oilfresh Corporation, dos Estados Unidos j dispe de um produto nanocermico que reduz pela metade a utilizao de leo em restaurantes e fastfoods. Como resultado da sua maior rea de superfcie previne a oxidao e aglomerao de gorduras e estende a vida til do leo. Alm disso, o leo aquece mais rapidamente, poupando energia na preparao dos alimentos (JOSEPH e MORRINSON, 2006). 3.1 - Nanotecnologias em Embalagens de Alimentos Desenvolver embalagens inteligentes para otimizar a vida dos produtos nas prateleiras o que tem sido o objetivo de muitas firmas. Esses sistemas de embalagens seriam capazes de reparar buracos ou rasgos, responder s alteraes ambientais como temperatura, umidade, etc., e alertar o consumidor se a comida

estiver contaminada. As nanotecnologias podem apresentar solues para, por exemplo, modificar o desempenho de permeao de membranas, aumentar as propriedades de barreira (mecnica, trmica, qumica e microbiana), melhorar as propriedades de resistncia ao calor, desenvolver superfcies ativas anti-fngicas e antimicrobianas, assim como a capacidade sensorial tais s alteraes. As perspectivas financeiras para as embalagens nanotecnolgicas so muito boas, pois atualmente gira em torno de 1,1 bilho de dlares e espera-se que chegue a 3,7 bilhes por volta de 2010. Essa indstria est crescendo mais rpida do que o previsto e j d sinais de ter atingido a maturidade. Pesquisa da empresa financeira Frost and Sullivan verificou que os consumidores atualmente demandam muito mais das embalagens em termos de proteo qualidade, frescura e segurana dos alimentos. Concluram que esta uma das principais razes pelas quais cresceu o interesse em mtodos inovativos de embalagens. Sistemas de embalagens inteligentes, com uma lngua eletrnica que consiste num conjunto de nanosensores, extremamente sensveis a gases liberados pelos alimentos, conforme a deteriorao, fazendo com que o sensores alterem uma faixa de cor, esto em desenvolvimento pela Kraft, junto com pesquisadores da Universidade de Rutgers nos Estados Unidos. A Bayer Polmeros desenvolveu o filme para embalagens Duretano KU22601 que mais transparente e resistente do que os existentes no mercado. Esse produto conhecido como sistema hbrido que enriquecido com um enorme nmero de nanopartculas de silicatos que reduz enormemente a entrada de oxignio e de outros gases, assim como a sada da umidade, prevenindo a deteriorao do alimento. Tambm, a Kodak est desenvolvendo um filme especial antimicrobiano que tem a capacidade de absorver oxignio do alimento impedindo que o alimento se deteriore. As cervejarias idealmente utilizariam garrafas plsticas, pois seriam mais leves e baratas do que as latas. Entretanto, o lcool da bebida reage com o plstico, o que reduz severamente sua validade. Duas empresas desenvolveram um nanocomposito contendo nanopartculas de argila nanocomposito chamada IMPERM. A garrafa resultante mais leve e forte do que a de vidro. A estrutura do nanocomposito minimiza a perda de dixido de carbono da cerveja e o ingresso de oxignio na garrafa, mantendo a cerveja mais fresca e dando-lhe uma validade de seis meses na prateleira. A tecnologia foi adotada por muitas empresas. Outras organizaes esto buscando formas pelas quais as nanotecnologias possam oferecer melhoria na sensibilidade ou facilidade para a deteco da contaminao de alimentos. A empresa AgroMicron desenvolveu um spray nano luminescente que contm uma protena que denuncia a presena de micro organismos como a salmonela. No contato do microorganismo com o spray um glow brilha mais forte. Quanto maior o brilho maior a contaminao. O produto vai chamar-se Biomark e poder ser uma arma contra o bioterrorismo. Dentro da mesma estratgia, pesquisadores americanos desenvolveram um nanosensor porttil para detectar qumicos, patgenos e toxinas em alimentos. Dessa forma, os alimentos podero ser testados sem o envio de amostra para laboratrios que so caros e demorados. Tambm estudam dispositivos que utilizam nanochips de DNA para detectar patgenos. Ademais, buscam um dispositivo que identifique a presena de resduos qumicos em frutas e vegetais e que permita o monitoramento ambiental das fazendas que denominam sensores do bom alimento.

As nanotecnologias podem ser aplicadas no monitoramento e etiquetagem dos alimentos. A tecnologia de identificao pela radiofreqncia foi desenvolvida pelos militares h mais de 50 anos, mas no teve aplicaes. Agora, entretanto, h numerosa, como nos supermercados. Essa tecnologia consiste em microprocessadores e uma antena que transmite dados para um receptor sem fio e pode seguir um produto do armazm at as mos do consumidor. Diferentemente do cdigo de barras que tem que ser escaneado manualmente e individualmente, as etiquetas RFID possibilita a leitura automtica de centenas delas por segundo. Cadeias de supermercados como a Wal-Mart, Tesco e outras j testaram essa tecnologia e a perspectiva de que se torne cada vez mais acessvel em termos de custo e de eficincia. No Reino Unido a Food Standards Agency (FSA) desenvolveu estudos para conhecer as potenciais aplicaes das nanotecnologias nos alimentos e em especial nas embalagens e tambm em pesquisas que incluem o desenvolvimento de alimentos funcionais, sistemas de distribuio de nutrientes nutriente mtodos para otimizar a aparncia dos alimentos com cor, sabor e consistncia. Um grupo de cientistas das indstrias de alimentos do Norte da Europa criou um consrcio com o objetivo de prever as aplicaes das nanotecnologias na indstria de alimentos de maneira responsvel. As prioridades desse consrcio so: desenvolver sensores que possam revelar quase que instantaneamente se uma amostra de alimento contm compostos txicos de bactrias, desenvolver superfcies anti-bacterianas para mquinas envolvidas na produo e a criao de alimentos com melhor valor nutritivo. No Brasil, as principais linhas de pesquisas sobre aplicaes das nanotecnologias na agricultura e alimentos so conduzidas pelo Laboratrio Nacional de Nanotecnologia para o Agronegcio (LNNA) da Empresa Brasileira da Pesquisa Agropecuria (EMBRAPA), como seguem: a) sensores e biossensores voltados para qualidade, certificao e rastreabilidade de alimentos; b) caracterizao e sntese de novos materiais, em especial polmeros e materiais nanoestruturados com propriedades especficas; c) filmes finos e superfcies, usados em embalagens inteligentes, comestveis e superfcies ativas; d) nanopartculas, compsitos e fibras, para reforo de materiais e uso em produtos naturais como fibras de sisal, juta, coco e outras para aplicaes industriais; e) nanopartculas orgnicas e inorgnicas que possam ser utilizadas em processos de liberao controlada de nutrientes e pesticidas em solos e em plantas, e de frmacos para uso veterinrio; f) nanobiotecnologia aplicada na caracterizao de material gentico e nanomanipulao gnica e; g) caracterizao de materiais de interesse do agronegcio, como partculas de solos, plantas, bactrias e patgenos11. 4 Riscos Potenciais das Nanotecnologias Um aspecto altamente relevante aplicado nanotecnologia, e nesse caso torna-se essencial o princpio da precauo, dever ser as implicaes na sade humana. Os organismos vivos iro ingerir alimentos que ainda no sabemos sobre a existncia ou no de efeitos negativos no mdio e longo prazo. Esse aspecto exige uma ateno maior quando comparado ao uso em mquinas e equipamentos (fibra tica, lentes de culos, etc.) que no apresentam riscos dessa natureza.
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Declaraes do Dr. Ladislau Martin Neto em 2 de maio de 2006, diretor da EMBRAPA Instrumentao Agropecuria. Disponvel em: http://www.inovacao.unicamp.br/report/entreladislau.shtml. Acesso em 03/08/07.

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A aplicao desse princpio tem por objetivo, precisamente, tratar de situaes ambivalentes, como a de considerar legtima a adoo por antecipao de medidas relativas a uma fonte potencial de danos, sem esperar que se disponha de certezas cientficas quanto s relaes de causalidade entre a atividade em questo e o dano temido (ROMEIRO, 1999: 96).

Nesse sentido, Miller e Senjen (2008) alertam sobre a crescente aplicao das nanotecnologias na produo de alimentos, por meio de nanopartculas, nanoemulses e nanocpsulas no processamento e embalagens dos alimentos, sem a devida regulao. Se por um lado, as nanotecnologias podem proporcionar melhorias no desempenho industrial, na qualidade nutricional e na eficincia das embalagens dos alimentos, podem tambm trazer maiores riscos sade humana e ao meio ambiente. Exemplos so as nanopartculas de prata, dixido de titnio e xido de zinco, utilizados em suplementos nutricionais e em embalagens, mas que apresentaram elevada toxicidade para clulas. Estudos voltados ao meio ambiente tambm sugerem que essas substncias possam contaminar a gua. Tais preocupaes decorrem do fato de que o pequeno tamanho das partculas implica novas propriedades das nanopartculas, tais como a de intensificar as reaes qumicas e as atividades biolgicas, alm da maior capacidade de acessar as clulas. Outros riscos detectados por experincias in vitro compreendem o aumento da oxidao de clulas de tecido humano, produo de protenas responsveis por inflamaes, mutaes no DNA, prejuzos da estrutura nuclear de clulas e interferncia na atividade celular (MILLER e SEJEN, 2008). De modo geral, impossvel a efetiva preveno dos possveis efeitos dos nanomateriais sobre a sade humana e o meio ambiente, conforme Maynard (2006) apud (MILLER e SEJEN, 2008). Diante dos riscos potenciais associados s aplicaes das nanotecnologias na agricultura e nos alimentos, Miller e Senjen (2008) defendem uma moratria no desenvolvimento de produtos alimentcios, embalagens e agroqumicos at que a segurana especfica das nanotecnologias seja discutida e regulamentada sob os seguintes aspectos: a) nanomateriais devem ser regulados como novas substncias; b) ampliao da definio de nanomateriais; c) transparncia na avaliao quanto segurana dos nanomateriais; d) rotulagem dos produtos; e) maior envolvimento da sociedade nas discusses, tanto do ponto de vista da segurana, quanto para a sustentabilidade da produo agrcola e de alimentos. As controvrsias relativas s nanotecnologias podem ser captadas nos trabalhos do Grupo ETC (2005b), onde uma sntese dos diversos problemas apresentada, a comear pelo impacto desta tecnologia nas economias dos pases do hemisfrio sul, na vida das pessoas, na segurana, na sade humana, no meio ambiente, nos direitos humanos, nas polticas sociais, na agricultura e nos alimentos.
Ao permitir que produtos da nanotecnologia cheguem ao mercado na ausncia de debate pblico e sem regulamentao, os governos, o agronegcio e as instituies cientficas j comprometeram o potencial das tecnologias em escala nanomtrica de serem utilizadas de forma benfica. O fato de no haver, atualmente, em qualquer parte do mundo, normas de regulamentao para avaliar novos produtos em escala nanomtrica na cadeia alimentar representa uma inaceitvel e culposa negligencia. (....) Devem ser tomadas medidas para restaurar a confiana nos sistemas alimentares e para se ter certeza de que as tecnologias em escala

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nanomtrica, se introduzidas, sejam feitas sobre rigorosos padres de sade e segurana. (ETC Group, 2005b:157-158).

Provveis impactos negativos da aplicao das nanotecnologias na agricultura e nas diversas cadeias de produo so apresentados por Ribeiro (2006), para os quais enfatiza a necessidade de regulamentao e de estudos sobre os usos/efeitos, em especial, os toxicolgicos da tecnologia, tais como: a) a liberao de nanopartculas no meio ambiente; b) a exposio prolongada dos trabalhadores; c) permanncia de nanopartculas na cadeia alimentar e; d) tendncia de reduo no nvel de emprego nas fazendas, decorrente da implementao dos campos inteligentes. Embora ainda seja incipiente a discusso sobre os impactos negativos das nanotecnologias sobre o meio ambiente e sade, o United States Enviromental Protection Agency (EPA) relata a constatao da presena de nanopartculas no fgado de animais usados em pesquisas. Segundo a Agncia, as nanopartculas podem vazar em clulas vivas e, provavelmente, entrar na cadeia alimentar por meio de bactrias. O EPA enfatiza, ainda que indstrias e governos tm divulgado as nanotecnologias incluindo a nanobiotecnologia como a maior e a mais rpida revoluo industrial, mas que, no entanto, necessrio empenho para que as preocupaes relativas sade e ao meio ambiente no se desviem do progresso das nanotecnologias (NANI, 2002). Martins (2006:128-129) ressalta a importncia das discusses sobre a sustentabilidade da sociedade, do ponto de vista ambiental e econmico, frente aos impactos dos principais avanos tecnolgicos, os quais significam a construo de uma nova natureza: a) a quebra da barreira entre as espcies com a introduo de genes,
proporcionada pela biotecnologia; b) a quebra da barreira entre orgnico e inorgnico proporcionada pela nanotecnologia e; c) a construo de novos materiais a partir de elementos qumicos naturais e sintticos proporcionada pela nanotecnologia. Sob o

aspecto econmico o autor sugere reflexes acerca da possibilidade das nanotecnologias serem antidistributivas, uma vez que as pesquisas nessa rea so caras e complexas, dificilmente acessveis a pequenas organizaes. Isso implicaria na intensificao do poder de monoplio das grandes corporaes, que j so as que aportam investimentos s pesquisas em nanotecnologias. Esta tambm uma das preocupaes de Mooney (2006), nos alertando sobre a concentrao de poder nas mos das grandes empresas em relao aos processos decisrios e utilizao da nanotecnologia. 5 Consideraes Finais Sejam quais forem os impactos das nanotecnologias na indstria de alimentos, as preocupaes quanto ao uso de nanopartculas trazem os mesmos questionamentos surgidos com a biotecnologia. H que se alterar a atual legislao que no obriga a rotulagem desses produtos. Nesse sentido, o Grupo ETC solicitou uma moratria para as nanotecnologias nos alimentos. O cenrio futuro da produo agrcola e industrial aponta a necessidade de interveno do Estado por meio da elaborao de polticas pblicas, aliado participao da sociedade como um todo, no sentido de acompanhar e estar frente do processo de regulamentao das novas tecnologias, sobretudo, para aquelas que trazem em seu bojo impactos imprevisveis, tais como a nanotecnologia.

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Ainda que a aplicao prtica dessa tecnologia ainda esteja longe no futuro, espera-se que possa permitir processos de produo agrcola mais eficientes e sustentveis, nos quais menos insumos sejam necessrios e o alimento seja de maior valor nutricional e de melhor qualidade. A preocupao que se tem com esta pesquisa e com as que podero ser desenvolvidas no campo da agricultura e produo de alimentos, de que estejam adequadas s condies econmicas sociais e ambientais do Brasil distanciando-se dos interesses mais prximos dos pases j desenvolvidos que dominam amplamente o cenrio das pesquisas no campo das nanotecnologias em geral. E, finalmente, considera-se que ser possvel no futuro no to longnquo a produo de alimentos a partir de tomos e molculas, uma vez que j h pesquisas nesse sentido, mas ainda numa abordagem top-down, ou seja, usando clulas ao invs de molculas. Embora a aplicao prtica da tecnologia bottom up ainda esteja num futuro mais distante, os nanootimistas esperam que possa permitir processos de produo agrcola mais eficientes e sustentveis, nos quais menos insumos sejam necessrios e o alimento seja de maior valor nutricional e de melhor qualidade, sem que deixe de lado as consideraes com os seus impactos econmicos, sociais e ambientais. 6 Literatura Citada COMISSO EUROPIA. Nanotechnology: innovation for tomorrows world. Bruxelas: Directorate General for Research, 2004. COORDENADORIA DE DESENVOLVIMENTO DOS CODEAGRO. Soja: nutrio e sabor. So Paulo, 2004, 50p. AGRONEGCIOS -

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