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Ttulo: Trs Metros Acima do Cu. Autor: FEDERICO MOCCIA. Ttulo original: Tre Metri Sopra il Cielo.

Dados da Edio: Editorial Presena, Lisboa, 2006. Coleco: "Grandes Narrativas", n 328. Gnero: romance. Digitalizao e correco: Dores Cunha. Estado da Obra: Corrigida. Numerao de pgina: rodap. Contracapa: um romance apaixonante que retrata uma histria de amor entre dois adolescentes oriundos de contextos sociais distintos, que se conhecem na esplendorosa cidade de Roma. A intensidade da relao manifesta-se logo no primeiro encontro quando Babi, uma atraente e simptica jovem de quinze anos, conhece Step, um rapaz um pouco mais velho, com um comportamento muitas vezes agressivo e reprovvel, que exerce sobre ela um invulgar e incomensurvel fascnio. Em breve estes dois

mundos (aparentemente) incompatveis tornam-se um s, e as juras de amor eterno passam a ser a grande fora motriz. Mas medida que o envolvimento fsico e psicolgico se vai intensificando, o comportamento de Babi adultera-se: comea a faltar s aulas, envolve-se em situaes arriscadas e torna-se quase uma estranha para a prpria famlia. Porm, Babi nunca aceitou inteiramente as atitudes violentas do namorado, nem o mundo subversivo e decadente a que Step pertence, e a relao envereda por um caminho sinuoso e inesperado... Um livro comovente e inspirador, que circulou clandestinamente entre os jovens de Roma na dcada de 90, numa verso pirateada. Contudo, o interesse por parte de grandes editoras foi despoletado quando o romance se estreou em verso cinematogrfica e depressa se tornou uma obra de culto (fim da contracapa). Ao meu pai, um grande pai que me ensinou muito. minha me, lindssima, que me ensinou a rir. A Cathia tem o rabo mais bonito da Europa. A inscrio vermelha resplandece com o seu descaramento numa coluna da ponte da Avenida Francia. Ao p, uma guia real, esculpida h muito tempo, viu de certeza o responsvel, mas nunca falar. Pouco mais abaixo, qual guiazinha, protegido pelas garras de mrmore da ave de rapina, estava sentado ele. Cabelo curto, quase escovinha, cortado rente perto do pescoo como o de um marine, de casaco Levi's escuro. De gola levantada, um Marlboro na boca, os Ray-Ban nos olhos. Tem um ar de duro, mesmo que no precise disso para nada. Um sorriso lindssimo, mas so poucos os que tiveram a sorte de o apreciar. Alguns carros ao fundo da ponte pararam, ameaadores, no semforo. L esto eles, como que alinhados para uma corrida, se no fossem diferentes uns dos outros. Um Cinquecento, um New Beatle, um Micra, um carro americano no identificvel, um Punto velho. Dentro de um Mercedes 200, um dedo fino com unhas delicadas e rodas empurra levemente um CD. Dos altifalantes Pioneer laterais a vocalista de uma banda de rock comea de repente a cantar. O carro arranca, seguindo o fluxo do trnsito. Ela queria saber Where is the love.... Ser que existe mesmo, o amor? Tem pelo menos a

certeza de uma coisa: estaria melhor sem a irm que, l de trs, continua a insistir: Mete o Eros, 1, v l, quero ouvir o Eros. 1. Eros Ramazotti, cantor popular italiano. (NT) O Mercedes passa exactamente quando aquele cigarro, agora acabado, cai no cho, atirado com preciso e ajudado pelo vento. Ele desce os degraus de mrmore, ajeita as suas 501 e sobe para a Honda azul VF 750 Custom. Como por encanto, est no meio dos carros. O seu p Adidas direito muda a velocidade, refreia ou deixa andar o motor, que o leva, potente como uma onda, para o trfico. O Sol est a nascer, uma manh bonita. Ela est a caminho da escola, ele ainda no dormiu desde a noite anterior. Um dia igual aos outros. Mas, no semforo, esto um ao lado do outro. E aquele dia no vai ser um dia igual aos outros. Vermelho. Ele olha para ela. A janela est aberta. Uma madeixa de cabelo louro escuro descobre bocados do pescoo macio dela. Um perfil leve mas decidido, os olhos azuis, doces e serenos escutam sonhadores e entreabertos aquela cano. Tanta calma comove-o. - Hei! Ela vira-se para ele, surpreendida. Ele sorri, parado ao p dela, naquela moto, de ombros largos, as mos j muito morenas para meados de Abril. - Queres vir dar uma volta comigo? - No, vou para a escola. - E se no fosses? Podes fazer de conta que vais e no vais, 'ts a ver? vou apanhar-te ali frente. - Desculpa. - Faz-lhe um sorriso falso e forado: - Enganei-me na resposta, no me apetece ir dar uma volta contigo. - Olha que comigo divertes-te... - Duvido. - Resolvo os teus problemas todos. - No tenho problemas. - Desta vez duvido eu. Verde. O Mercedes 200 arranca, apagando o sorriso seguro dele. O pai virouse para ela: Mas quem era aquele? Um amigo? - No, pai, era s um parvinho... Poucos segundos depois a Honda encosta-se outra vez. Ele agarra a janela com a mo e com a outra d s um pouquinho de gs, para no se esforar de mais, apesar de no ter muitos problemas de esforo com aquele brao de quarenta centmetros de dimetro.

A nica pessoa que parecia estar ali com problemas era o pai. - Mas o que que est a fazer este inconsciente? Por que que vem para to perto? - No te preocupes pai, eu trato dele... Vira-se para ele, decidida. - Olha l, no tens nada de mais interessante para fazer? - No. - Ento, v l se arranjas. - J arranjei uma coisa de que gosto. - E o que ? - Ir dar uma volta contigo. V l, levo-te at Olimpica2, andamos com a moto na brasa, depois ofereo-te o pequeno-almoo, e trago-te hora da sada das aulas. Juro. - Parece-me que as tuas promessas no valem grande coisa. - verdade - sorri. - Vs, j sabes tantas coisas de mim, diz l, a verdade que j gostas de mim, no ? Ela ri-se e abana a cabea. - bom, agora chega - e abre um livro que tirou da mala de couro Nike. Tenho de pensar no meu verdadeiro e nico problema. - Que ? - O teste de latim. - Pensava que fosse o sexo. Ela vira-se, chocada. Desta vez no sorri, e nem finge. - Tira a mo da janela. - E onde queres que a ponha? Ela carrega num boto. - No te posso dizer, est aqui o meu pai. A janela elctrica comea a subir. Ele espera at ao ltimo instante para tirar a mo. - Ainda nos vemos por a. No vai a tempo para ouvir o seco No. Dobra-se ligeiramente para a direita. Entra na curva, acelera e vai ganhando velocidade enquanto desaparece no meio dos carros. O Mercedes continua o seu percurso, agora mais descansado, para a escola. - Mas tu sabes ao menos quem o gajo? - A cabea da irm aparece de repente entre os dois assentos. - Chamam-lhe o Vintes e o Quadro de Honra. 2. Avenida de Roma. (NT) 11 Para mim s um idiota. Depois abre o livro de latim e pe-se a estudar o ablativo absoluto. Pra de ler e olha para fora. Ser mesmo o latim o seu nico

problema? Claro que no o outro, aquele de que falou o tipo. E, de qualquer maneira, nunca mais o ia ver. Recomea a ler, convencida. O carro vira para a esquerda, em direco Falconieri3. - Pois , problemas, eu? No, no tenho e, quanto a ele, nunca mais o vejo. No sabe, de facto, como est enganada. Sobre as duas coisas. 3. Liceu fino de Roma. (NT) A Lua vai alta e plida entre os ltimos ramos de uma rvore frondosa. O barulho, estranhamente, vem de longe. De uma janela chegam algumas notas de uma msica lenta e agradvel. Um pouco mais abaixo, as linhas brancas do campo de tnis brilham direitas debaixo do luar branco e o fundo da piscina vazia espera, triste, pelo Vero. No primeiro andar do condomnio, uma rapariga loura, no muito alta, de olhos azuis e de pele de veludo, olha indecisa para o espelho. - Vais usar a camisola elstica preta da Onyx? - No sei. - E as calas azuis? - grita Babi do quarto dela, mais alto ainda. - No sei. - E as calas justas, vais vesti-las? Daniela est agora parada porta, a olhar para Babi, com as gavetas da cama abertas e a roupa espalhada por todo o lado. - Ento levo isto... Daniela avana por entre alguns Superga de vrias cores, cados no cho, todos trinta e sete. - No! Isso no vestes porque gosto muito. - Mas eu levo-o na mesma. Daniela levanta-se de repente e pe as mos cintura: - Desculpa l, mas eu ainda nem sequer o estreei... - Vestisse-lo antes. Ainda por cima alargas-me tudo. Daniela olha, irnica, para a irm. - O qu? Ests a gozar? Olha que foste tu que vestiste a minha saia azul elstica no outro dia e agora, para se poderem ver as minhas belas curvas, preciso ser adivinho. 13 - O que que isso tem a ver? Quem a alargou foi o Chicco Brandelli. - O qu? O Chicco atirou-se a ti e no me dizes nada? - No h muito para dizer. - No me parece, pelo que vejo da minha saia. - So s aparncias. O que que achas deste casaco azul com a camisa cor de pssego por baixo?

- No mudes de conversa. Conta l como que correu. - Ora, tu bem sabes como correm estas coisas. - No, no sei. Babi olha para a irm mais nova. verdade, no sabia. Ainda no o podia saber. Era redonda de mais e no tinha nada de suficientemente bonito para convencer algum a alargar-lhe uma saia. - Nada de especial. Lembras-te daquela tarde em que eu disse me que ia estudar com a Pallina 4? - Lembro, e ento? - E ento fui ao cinema com o Chicco Brandelli. - E? - O filme no era nada de especial, e vendo bem, nem ele. - Sim, mas voltemos ao que interessa. Como que se alargou a saia? - Bem, o filme tinha comeado h dez minutos e ele agitava-se muito na cadeira. Pensei: verdade que este cinema no nada confortvel, mas acho que o Chicco quer tentar alguma coisa. E, realmente, pouco depois, mexe-se para o lado e passa o brao por trs das costas da minha cadeira. Ouve, o que que achas se vestir o fato, aquele verde que tem os botes frente? - Continua! - Ento, olha, das costas da cadeira desceu, devagar, devagarinho at aos meus ombros. - E tu? - Eu... nada. Fingi que no tinha reparado. Estava a olhar para o filme, concentradssima. Depois ele abraou-me e deu-me um beijo. - O Chicco Brandelli deu-te um beijo? Uau! - Por que que ficas to entusiasmada? 4. Traduo literal: Bolinha. (NT) 14 - Bem, um rapaz giro. - Pois, mas arma-se de mais... Est sempre a controlar tudo, a olhar para o espelho... Bem, depois do intervalo, voltou imediatamente para a sua posio. Comprou-me um corneto Algia. O filme estava muito melhor, talvez por mrito da parte de cima do gelado, a que tem avels. Estava ptima. Distra-me e de repente estava ele com as mos baixas de mais para meu gosto. Tentei afast-lo e ele, nada, agarrou-se tua saia azul. E foi assim que se alargou. - Que porcalho! - Pois, e v l que no parava. E sabes o que fez a seguir? - No, o que foi?

- Abriu as calas, pegou na minha mo e empurrou-a para baixo. Sim, l para o coiso dele... - No! Ento mesmo um porco! E depois? - Depois, olha, para o acalmar tive de sacrificar o meu corneto. Peguei nele e enfiei-lho nas calas abertas. Se visses o salto que ele deu! - Grande irm! Mais forte que um Magnum branco! Desataram a rir. Depois, Daniela, aproveitando a alegria que se criara, afastou-se com o fato verde da irm. Um pouco mais longe, no escritrio, num confortvel sof de cachemira, Cludio prepara o cachimbo. Aquele grande ritual com o tabaco diverte-o, mas na realidade s uma acomodao com a famlia. Em casa, no o deixam fumar os seus Marlboro. A mulher, furiosa jogadora de tnis, e as filhas, grandes defensoras da sade, intervinham a cada cigarro que ele acendia, e ento passou a fumar cachimbo. D-te mais classe, ficas com ar mais intelectual!, tinha dito Raffaella. E realmente ele tinha pensado muito, e mais valia ficar com aquele pedao de madeira na boca e com um mao de Marlboro escondido no bolso do casaco do que discutir com ela. D uma fumaa no cachimbo enquanto faz um zapping panormico pelos canais televisivos. Ele sabe onde parar. Umas raparigas descem de uma escada lateral cantarolando uma cano estpida e mostrando seios muito consistentes. - Cludio, ests pronto? Muda imediatamente de canal. - Claro, amor. 15 Raffaella olha para ele. Cludio fica sentado e de repente perde um pouco da segurana que tinha. - Toma, muda de gravata, pe esta bordeaux. Raffaella sai da sala sem deixar qualquer possibilidade de discusso. Cludio desfaz o n da sua gravata preferida. Depois carrega no boto nmero cinco do telecomando. Mas, em vez das lindas raparigas, tem de se contentar com uma pobre dona de casa que, encaixilhada dentro de um alfabeto, est a tentar ficar rica. Cludio pe a gravata bordeaux ao pescoo e dedica toda a sua ateno ao novo n. Na pequena casa de banho que separa os quartos das duas irms, Daniela est a exagerar com o eye-liner. Babi aparece ao p dela. - O que que achas? Est de vestido s flores, rosado e ligeiro. Aperta-lhe delicadamente a cintura, deixando o resto livre de descer, como lhe parecer melhor, ao

longo das suas ancas doces. - Ento, como que estou? - Bem. - Mas ptima, no? - Muito bem. - Sim, mas por que que no dizes ptima? Daniela continua a tentar desenhar direitinho o trao que lhe deveria alongar os olhos. - Olha, pronto, eu no gosto muito dessa cor. - Est bem, mas se no fosse a cor... - Bem, no gosto muito de enchumacos to grandes. - Est bem, mas se no fossem os enchumaos? - Bem, tu j sabes que eu no gosto de flores. - Pois, ento no olhes para elas. - Se no olho, ento est bem, ests ptima. Babi, nada satisfeita e sem sequer saber o que queria ouvir dizer, pega no frasco de Caronne comprado com os pais, no duty-free, no regresso das Maldivas. Ao sair, choca com Daniela. - Hei, tem cuidado! - Tem cuidado tu! Eu demoro muito menos tempo a fazer-te um olho negro, queres? Mas que grande pintura ela est a fazer, porqu? - para o Andrea. 16 - Qual Andrea? - Palombi. Conheci-o fora da Falconieri. Estava a falar com a Mara e a Francesca, as que esto no nono ano. Quando elas se foram embora, disse que tambm andava na turma delas. Pintada assim, quantos anos me ds? - Bem, sim, pareces mais velha. Pelo menos quinze. - Mas eu tenho quinze anos! - Tira daqui um bocadinho... - Babi pe o dedo na boca para o molhar e leva-o aos olhos da irm para os esfregar. ... - Assim! - E agora? Babi olha para a irm com a sobrancelha levantada. ? - Ests quase a fazer dezasseis. - Ainda pouco. - Meninas, esto prontas? Raffaella, porta de casa, activa o alarme. Cludio e Daniela passam a correr frente dela, s depois chega Babi. Entram todos no elevador. O sero est para comear. Cludio ajeita o n da gravata.

Raffaella passa rapidamente vrias vezes a mo direita pelo cabelo. Babi arranja o casaco escuro de ombros largos. Daniela olha simplesmente para o espelho, sabendo que vai encontrar o olhar da me. - No estars pintada de mais? Daniela tenta responder. - Deixa l, estamos atrasados como sempre. - E, desta vez, Raffaella cruza o seu olhar com o de Cludio no espelho. - Mas eu estive vossa espera, estava pronto s oito! Passam pelos ltimos andares em silncio. Entra no elevador o cheiro do estufado da mulher do porteiro. Aquele sabor da Siclia misturou-se um instante com aquela estranha companhia francesa de Caronne, Drakkar e Opium. Cludio sorri. - a senhora Terranova, faz uma carne estufada espectacular. - Pe cebola a mais. - E o julgamento seguro de Raffaella, que h uns tempos optou pela cozinha francesa, preocupando-os a todos e desesperando a empregada da Sardenha. O Mercedes pra em frente do porto. Raffaella, com um rumor dourado de jias, marcas de vrios festejos e de Natais mais ou menos felizes, quase sempre carssimos, vai frente, as duas filhas atrs. 17 - Pode-se saber porque que no encostam mais parede? - Ainda mais colada parede? Pai, ests a exagerar... - Daniela, no te admito que fales assim com o teu pai. - Me, amanh podemos ir para o liceu de Vespa? - No, Babi, ainda est muito frio. - Mas temos o pra-brisas. - Daniela... - Mas, me, as nossas amigas todas... - Ainda no as vi, as vossas amigas todas de Vespa. - Se s isso... At te posso dizer que minha amiga Daniela ofereceram o novo modelo da Peugeot, que ainda por cima anda muito mais depressa, e tu que andas por a toda preocupada... Fiore, o porteiro, levanta a cancela. O Mercedes fica espera, como todos os dias, pela subida lenta daquela barra comprida de ferro s riscas vermelhas. Cludio faz sinal. Raffaella s est preocupada com acabar aquela discusso. - Se estiver mais calor para a semana que vem, vamos pensar nisso. O Mercedes arranca com um sopro de esperana a mais nos assentos de trs, e com uma marca no espelho lateral direito. O porteiro volta a

olhar para a pequena televiso. - Ento, no me disseste como que estou, vestida assim. Daniela olha para a irm. Tem os enchumacos ligeiramente largos de mais e, para o seu gosto, est sria de mais. - ptima. Percebera perfeitamente como lidar com ela. - No verdade, tenho os ombros largos de mais e estou muito perfeitinha, como costumas dizer tu. s uma mentirosa, e sabes o que te digo? Hs-de pagar por isto. O Andrea nem vai olhar para ti. Pior, vai olhar, mas com esse eye-liner todo, no te vai reconhecer e vai sair com a Giulia. Daniela tenta responder, sobretudo sobre a Giulia, a sua pior amiga. Mas Raffaella acaba com o assunto. - Meninas, parem com isso seno levo-vos j para casa. - Dou a volta? - Cludio sorri mulher, fingindo que est a virar o volante. Mas basta-lhe um olhar para perceber que no o momento. 18 gil e veloz, escuro como a noite. Luzes e reflexos vo e vm nos espelhos da moto. Chega ao largo, trava s o suficiente para ver que da direita no vem ningum e enfia-se pela rua de Vigna Stelluti a toda a velocidade. - Apetece-me tanto v-lo, j no falamos h dois dias. Uma rapariga bonita e morena, de olhos verdes e um belo rabo preso dentro de cruis Miss Sixty, sorri amiga, uma loura, to alta como ela mas um pouco mais redonda. - Ai Madda, sabes como , no porque aconteceu que isso quer dizer que agora tm uma histria. Sentadas nas vespas, fumam cigarros fortes de mais, tentando dar-se um estilo e uns anos a mais. - E depois? Os amigos dele disseram-me que ele nunca costumava telefonar. - Porqu? A ti ligou-te? - Ligou! - Bem, talvez se tenha enganado no nmero. - Duas vezes? Sorri, feliz por ter calado as piadas fceis da amiga, que mesmo assim no desanima. - Nos amigos, nunca podes confiar. Viste as caras deles? No muito longe, com motos to potentes como os msculos deles, Pollo5, Lucone, Hook, o Siciliano, Bunny, Schello e muitos outros. Nomes improvveis com histrias difceis. No tm emprego

5. Traduo literal: frango. (NT) 19 fixo. E alguns nem tm muito dinheiro no bolso, mas divertem-se e so amigos. Isso chega. Ainda por cima gostam de discutir, e isso nunca faz falta. Parados ali, na Piazza Jacini, sentados na Harley, em velhas 350 Fotir com os acessrios de origem, ou com a clssica quatro em um, que faz um rudo mais potente. Sonhadas, suspiradas e finalmente oferecidas pelos pais, depois de pedidos extenuantes. s vezes devendo sacrificar os bolsos pouco sortudos de um betinho que deixara a carteira num Scarabeo qualquer ou no bolso interior de um Henry Loyd, realmente fcil de limpar durante os intervalos. Lindos como esttuas e sorridentes, de lngua afiada, as mos fortes j marcadas com lembranas de algumas rixas. John Milius teria ficado louco por eles. As raparigas, mais silenciosas, sorriem, conseguiram sair quase todas de casa, inventando uma noite tranquila com uma amiga, que, afinal, est ali sentada ao lado, filha da mesma mentira. Gloria, uma rapariga de calas justas azuis e de camisola da mesma cor com coraes pequenos mais claros, est com um sorriso esplndido. - Ontem diverti-me tanto com o Dario. Festejmos os nossos seis meses juntos. Seis meses, pensa Maddalena. A mim chegava-me um... Madda suspira, e continua a sonhar com as palavras da amiga. - Fomos comer ao Baffetto 6. - A srio, eu tambm estive l. - A que horas? - Hmmm... por volta das onze. Detesta aquela amiga que est sempre a interromper as histrias. H sempre algum ou qualquer coisa que interrompe os nossos sonhos. - Pois, ns j devamos ter ido embora. - Querem ouvir ou no? Um sim nico sai daquelas bocas com sabor estranho zgloss de fruta ou a batom roubado a empregadas distradas, ou em casas de banho maternas, mais ricas que muitas perfumarias pequenas. 6. Pizzaria tpica no centro de Roma. (NT) 20 - De repente, chega o empregado e traz-me um ramo de rosas cor-derosa enormes. O Dario sorri, e estavam as raparigas todas da pizzaria a olhar para mim, comovidas, mas com cimes tambm.

Quase se arrepende daquela frase, apercebendo-se que est a ver de novo esses mesmos olhares. - No do Dario... Das rosas! Uma risada estpida volta a reuni-las. - A seguir, deu-me um beijo na boca, pegou-me na mo e enfiou isto no meu dedo. Mostra s amigas um anel fino com uma pedra pequena azul, com reflexos quase to alegres como os dos seus olhos apaixonados. Gritos de surpresa e um Lindo! acolhem aquele simples anel. - Depois fomos para minha casa e ficmos os dois. Os meus pais no estavam, foi fabuloso. Ps o CD de Cremonini, que me pe louca. A seguir deitmo-nos no terrao, com o edredo, a olhar para as estrelas. - E havia muitas? - Maddalena era sem dvida a mais romntica do grupo. - Imensas! Um pouco mais adiante, uma verso diferente. - Olha l, ontem noite, o teu telefone esteve sempre desligado. .. Era o chavalo Hook. Uma venda no olho. O cabelo encaracolado e comprido, ligeiramente alourado nas pontas, que lhe daria um ar de anjinho, se no fosse a sua fama, vinda do inferno. - Ento, pode-se saber o que andaste a fazer ontem noite? - P, nada. Fui comer ao Baffetto com a Gloria, e depois, como os pais dela no estavam fomos para casa dela e fizemos coisas. Como de costume, nada de especial... Mas, olhem, viram como arranjaram o Panda? Dario tenta mudar de conversa mas Hook no deixa. - De trs em trs anos, fazem obras nos bares... Mas por que que no nos ligaram? - Samos sem pensar nisso, improvismos. - Que estranho, tu no costumas improvisar nada. O tom no promete nada de bom. Os outros apercebem-se disso. Pollo e Lucone param de jogar futebol com uma lata achatada. 21 Aproximam-se a sorrir. Schello d uma passa maior no cigarro, e d a risota do costume. - Pessoal, sabem que ontem o Dario e a Gloria faziam seis meses de andarem e que ele quis festejar sozinho? - Isso mentira. - ? Viram-te a comer a pizza. Mas verdade que te queres pr por

conta prpria? - Pois, ouvi dizer que queres ser florista. - Uau! - Comeam todos a dar-lhe palmadas e murros nas costas, enquanto o Hook o apanha com o brao volta do pescoo e com o punho fechado esfrega-lhe a cabea com fora. - Que querido... E vo todos para cima dele, sufocando-o quase com aqueles msculos bem anabolizados. Bunny, mostrando os dois dentes enormes que lhe valeram a alcunha, grita o mais alto possvel: Vamos apanhar a Gloria. Os AU Star azul-claros, com a estrelinha vermelha no centro do crculo de borracha ao nvel do calcanhar, descem da Vespa e tocam no cho com agilidade. Gloria s tem tempo para dois passos rpidos antes que o Siciliano a levante do cho. O cabelo louro dela contrasta com os olhos escuros do Siciliano, com a sobrancelha mal cozida, com aquele nariz partido e mole, despojado daquele osso frgil por um grande murro, uns meses antes, na cave da Fiermonti. - Deixa-me ir embora, v l, pra. Rapidamente, Schello, Pollo e Bunny esto em volta deles e fingem que o ajudam a atirar ao ar aqueles cinquenta e cinco quilos bem distribudos, tendo cuidado para pr as mos nos stios interessantes. - Parem, v l. i As outras raparigas tambm se aproximam. - Deixem-na estar. - Foram maus, no quiseram festejar connosco? Ento festejamos agora, nossa maneira. Atiram de novo Gloria ao ar, com grandes risadas, grandes gozos. Dario, apesar de ser um pouco mais pequeno do que os outros e de oferecer rosas, defende-se bem com empurres. Agarra na mo de Gloria, exactamente no momento em que ela vai para baixo, e pega nela s costas. 22 - Agora chega, parem com isso, seno... - Seno o qu? O Siciliano sorri e pe-se em frente dele, de pernas abertas. As calas de ganga, ligeiramente mais claras nos quadrceps, esticam-se. Gloria, apoiada no ombro de Dario, desponta atrs dele. At esse momento conseguiu reter as lgrimas, e agora, tambm retm a respirao. - Seno, o que que fazes? Dario olha para o Siciliano nos olhos.

- Sai da, o que que queres, ests sempre a fazer-te de parvo. Desaparece o sorriso dos lbios do Siciliano. - O que que disseste? A raiva pe-lhe os msculos do peito a tremer. Dario aperta os punhos. Um dedo escondido por trs dos outros estala fazendo um barulho surdo. Gloria fecha os olhos. Schello fica de boca aberta, com o cigarro a pender do lbio. Silncio. De repente um rugido rasga o espao. A moto de Step aparece, ruidosa. Apanha a curva no mximo, acelera e s trava no meio do grupo. - Ento, o que que se faz de bom por aqui? Gloria finalmente suspira. O Siciliano olha para Dario. Um sorriso ligeiro adia a questo para mais tarde. - Nada, Step, falamos de mais e nunca nos mexemos. - Apetece-te acordar um bocado? O p da moto aparece como uma navalha de ponta e mola e planta-se no cho. Step salta da moto e despe o casaco. - Aceitam-se concorrentes. Passa perto de Schello e, dando-lhe um abrao, tira-lhe da mo a Heineken que ele acabou de abrir. - Ol, Sche! - Ol. Schello sorri, feliz por ser amigo dele, um pouco menos feliz por j no ter cerveja. Quando os olhos de Step voltam para baixo depois de um grande gole, os olhos dele cruzam com os de Maddalena. - Ol. Os doces lbios dela, ligeiramente rosados e plidos, quase no se mexem enquanto pronunciam aquela saudao em voz baixa. Os dentes pequenos, todos iguais, iluminam-se, enquanto os olhos verdes, lindssimos, tentam transmitir todo o seu amor, inutilmente. 23 de mais. Step aproxima-se, olhando-a nos olhos. Maddalena fixa-o, incapaz de baixar o olhar, de se mexer, de fazer qualquer coisa, de parar aquele corao frgil que, como enlouquecido, toca um solo digno de Clapton. - Segura nisto. Tira o Daytona com o pulso de ao e deixa-o nas mos dela. Maddalena fica a olhar para ele enquanto se afasta, aperta o relgio e leva-o ao ouvido. Ouve aquele leve zumbido, igual ao que ela ouvira, h dias, debaixo da sua almofada, enquanto ele dormia e em que ela, durante minutos de silncio, o fixara. Naquele instante, o tempo

parecia ter parado. Step trepa com agilidade para o telhado por cima do bar Lazzareschi, passando por cima do porto do cinema Odeon. - Ento, quem vem mais? O que , precisam de convites por escrito? No preciso insistir com o Siciliano, com Lucone e com Pollo. Um a seguir ao outro, como macacos, que em vez de plo usam casacos Avirex, escalam o porto com facilidade. Chegam todos ao terrao, o ltimo Schello, j dobrado para retomar ar. - Olhem, eu j estou morto, fao de rbitro. - E bebe um gole da Heimken, que por milagre conseguiu no entornar durante a difcil escalada, para os outros, brincadeira de criana, mas que para ele, uma tarefa do tipo Messner7. Os perfis recortam-se na penumbra da noite. - Esto prontos? - Schello grita levantando a mo com rapidez. Um esguicho de cerveja atinge Valentina l em baixo, uma morena gira, de rabo-de-cavalo alto, que anda desde h pouco com Gianlu, um rapaz baixo, filho de um rico gravateiro. - Porra! - diz ela, criando um contraste divertido com a cara elegante. Podias ter cuidado! As outras riem-se, limpando as gotas que chegaram at ali. Quase ao mesmo tempo, uma dezena de corpos musculosos e treinados preparam-se no terrao. com as mos para a frente e paralelas, as caras tensas, os peitos inchados. - V! Um! - grita Schello, e os braos todos dobram-se, sem dificuldade. Silenciosos e ainda frescos, vo at ao mrmore frio mas 7. Apresentador de emisses de televiso, sobre viagem e aventura. (NT) 24 no vo a tempo de voltar para cima. - Dois. - Novamente para baixo, mais rpidos e mais decididos. - Trs. Outra vez, mais depressa do que antes. - Quatro! - As caras deles, com caretas quase surreais, os narizes, com rugas finas, descem todos ao mesmo tempo. Rapidamente, com facilidade, tocam quase no cho e voltam para cima. - Cinco! - grita Schello bebendo o ltimo gole da lata e deixando-a no ar. - Seis! - com um pontap preciso, bate nela. - Sete! - A lata voa. E como um pombo lento, vai cair mesmo em cima da Vespa de Valentina. - Porra! Ento s mesmo estpido, eu vou-me embora. - As amigas desatam a rir. Gianluca, o namorado, pra de fazer flexes e salta do telhado.

- No, Val, v l, no sejas assim. Agarra-a com os braos e tenta par-la, conseguindo com um beijo interromper as palavras dela. - Est bem, mas diz-lhe alguma coisa, quele. - Oito! Schello dana no terrao mexendo as mos, alegre. - Rapazes, j l vai um, que, com a desculpa de que a namorada se estava a enervar, abandonou. Mas a prova continua. - Nove! - Riem-se todos e, um pouco mais aquecidos, vo para baixo. Gianluca olha para Valentina. - O que que queres dizer a um tipo destes? - Pega-lhe na cabea com as mos. - Amorzinho, perdoa-lhe, ele no sabe o que faz. Mostrando assim uma discreta cultura religiosa mas uma pssima prtica, j que, apoiado contra a Vespa de Valentina, comea a beijla toda, mesmo frente das outras raparigas. A voz grossa do Siciliano, com aquele sotaque especial que lhe ficou da aldeia onde nasceu, e que tambm lhe deu a pele azeitonada e a alcunha, ressoa na praa. - Oh, Sche, acelera, estou para adormecer. - Dez! Step desce com facilidade. A camisola de mangas curtas descobre-lhe os braos. Os msculos esto inchados. Nas veias, o corao bate, com fora, mas ainda lento e tranquilo. No como da outra vez. Naquele dia, o seu jovem corao tinha comeado a bater depressa, como enlouquecido. Dois anos antes. Zona Fleming. Uma tarde igual s outras, se no fosse a Vespa novinha em folha, em rodagem, ainda sem alteraes. Step est a experiment-la, e ao passar pelo caf Fleming ouve o seu nome. - Stefano, ol! Annalisa, uma lourinha bonita que conheceu no Piper, vem ter com ele. Stefano pra. - O que que andas a fazer por aqui? - Nada de especial, estive a estudar em casa de um amigo e agora vou para casa. Foi um segundo. Algum por trs dele tira-lhe o gorro da cabea. - Tens dez segundos para desaparecer daqui. Um certo Poppy, um tipo gordo, mais alto do que ele, est sua frente. Tem o gorro dele na mo. Aqueles gorros esto na moda. Na Villa Flaminia8, a malta toda no quer outros. Colorido, feito mo,

nascido das agulhas de uma rapariga qualquer. Aquele fora-lhe oferecido pela me, substituindo a namorada que ele ainda no tinha. - Ouviste? Vai-te embora. Annalisa olha volta deles e, percebendo, afasta-se. Stefano desce da Vespa. O grupo de amigos aproxima-se. Passam o gorro por todos, a rir, at que ele volta s mos de Poppy. - Devolvam-no! Bairro chique do norte de Roma. (NT) - Ouviram? um duro. Devolvam-no! - Imita-o, pondo-nos todos a rir. E se no der? Ds-me uma pra, ? V, d l. Fora! Poppy aproxima-se com as mos baixas, levantando a cabea para trs. com a mo livre indica-lhe o queixo. - V l, bate aqui. Stefano olha para ele. De raiva, no v nada. Est para lhe bater, mas, mal comea a mexer-se, o brao -lhe bloqueado por trs. Poppy atira o gorro a outro ali perto e d-lhe um murro no olho direito, abrindo-lhe a sobrancelha. A seguir, o filho da me que o bloqueou por trs empurra-o para a frente, para o lado do estore do caf Fleming, que, vendo o andamento das coisas, fechara mais cedo. Stefano bate com o peito contra o estore, dando um grande salto. Sente uma descarga de murros nas costas e, a seguir, algum o vira. Fica aturdido, contra o estore. Tenta cobrir-se mas no consegue. Poppy pe-lhe as mos por trs do pescoo e, agarrando-se aos tubos de ferro do taipal, mantm-no imobilizado. Comea a dar-lhe cabeadas. Stefano tenta proteger-se de qualquer maneira, mas aquelas mos paralisam-no e ele no as consegue tirar. Sente o sangue a escorrer pelo nariz e ouve uma voz feminina a gritar: - Chega, chega, parem, assim matam-no! Deve ser Annalisa, pensa ele. Stefano tenta dar pontaps mas as pernas no se conseguem mexer. S ouve o barulho dos golpes. Quase j no doem. Depois chegam uns adultos, uns transeuntes, a proprietria do bar. - V, vo l embora. - Afastam aqueles rapazes dando-lhes safanes, puxando-os pelas camisolas, pelos casacos, acabam por os tirar de cima dele. Stefano escorrega devagar, apoia as costas contra o taipal, acaba sentado no degrau. A Vespa est ali frente dele, no cho, como ele. Se calhar a caixa lateral ficou amolgada. Que pena! Ele que tinha sempre tanto cuidado ao passar o porto. - Ests mal, rapaz? - Uma senhora elegante aproxima-se da cara dele. Stefano faz sinal que no com a cabea. O gorro da me est ali no

cho. Annalisa desapareceu com os outros. Me, pelo menos o teu chapeuzinho ainda o tenho. - Toma, bebe. - Apareceu algum com um copo de gua. - Engole devagarinho. Que desgraados, gente da rua, mas sei quem foi, so sempre os mesmos. Andam sempre por aqui, no bar, a matar o tempo. 27 Stefano bebe o ltimo gole, agradece a sorrir ao senhor, junto dele, que pega no copo vazio. Desconhecidos. Tenta pr-se em p, mas as pernas no lhe obedecem. Algum repara nisso e inclina-se para a frente, para segurar nele. - Mido, tens a certeza que ests a sentir-te bem? - Estou bem, obrigado. A srio. Stefano sacode os cales. Sai-lhe p das pernas. Limpa o nariz com a camisola, toda rasgada, e respira fundo. Pe o gorro na cabea e pe a Vespa a trabalhar. Um fumo branco e denso sai do escape com rudo. Est afogada, a Vespa. A caixa lateral vibra mais do que costume. Est amolgada. Passa para primeira e, quando as ltimas pessoas se afastam, larga a embraiagem devagar. Sem olhar para trs, comea a descer. Lembranas. Um pouco mais tarde, em casa. Stefano abre a porta devagar e tenta chegar ao quarto sem fazer barulho, passando pela salinha. Mas o soalho traioeiro: range. - s tu, Stefano? A cara da me aparece porta do escritrio. - Sou, me, vou para a cama. A me avana para ele. - Tens a certeza de que ests a sentir-te bem? - Sim, estou, me, estou ptimo. Stefano tenta chegar ao corredor, mas a me mais rpida do que ele. Acciona o interruptor da sala, iluminando-a. Stefano pra, como se estivesse a ser imortalizado por uma fotografia. - Meu Deus! Giorgio, depressa, vem c! - O pai chega a correr, enquanto a me, preocupada, aproxima a mo do olho de Stefano. - O que que foi que aconteceu? - Nada, ca da Vespa. Stefano recua. - Ai, me, ests a magoar-me. O pai olha para as outras feridas nos braos, para a roupa rasgada, para o cabelo sujo. - Conta l a verdade, bateram-te?

O pai dele sempre fora um homem atento aos detalhes. Stefano contou mais ou menos como tinham ocorrido os factos, e a me, naturalmente, sem perceber que aos dezasseis anos j podem existir regras, disse: - Mas por que que no lhe deste o gorro? Eu fazia outro... - Entretanto, o pai abandonou os detalhes para passar a coisas mais importantes: - Stefano, diz a verdade, no tem nada a ver com poltica, pois no? Chamaram o mdico de famlia, que lhe deu uma clssica aspirina e que o mandou para a cama. Antes de adormecer, Stefano decidiu: nunca mais ningum lhe poria as mos em cima. Pelo menos, a ponto de ficar em mau estado. Ao balco da secretaria est uma senhora de cabelo vermelho vivo, o nariz comprido e os olhos salientes. No bem uma beleza. - Ol! Queres inscrever-te? - Quero. - Pois, talvez te d jeito -, disse ela, apontando para o olho dele ainda negro, e pegando numa ficha de baixo da mesa. Nem sequer simptica. - Nome? - Stefano Mancini. - Idade? - Dezassete, 21 de julho. - Rua? - Francesco Benziacci, 39. - E continua - 3.2.9-27.14. antecipando assim a pergunta seguinte. A senhora levanta a cabea. - o nmero de telefone, no ? Para a ficha... - Pois, no deve ser para jogar videopoker. Os olhos salientes fixam-no um momento, depois a mulher acaba de preencher a ficha. - So cento e quarenta e cinco euros. Cem para a inscrio e quarenta e cinco por ms. Stefano pe o dinheiro no balco. A senhora mete-o numa bolsa com fecho que pe na primeira gaveta. A seguir, depois de ter manchado um carimbo na almofada de tinta, bate-o com preciso no carto. Budokan. - Paga-se no inicio de cada ms. O vestirio no andar de baixo. Fechamos s nove da noite. Stefano mete a carteira no bolso, com o carto novo na parte lateral: enfim, um carto mais e cento e quarenta e cinco euros menos. - Toca, toca nisto, ferro. Quer dizer, ao! - Lucone, um tipo forte e

baixo, com uma cara simptica, mostra um bceps grosso mas pouco definido. 29 - Mas que raio de gabarolice essa? Isso coisa que desaparece se eu espetar a uma agulha. Pollo esmurra o prprio ombro, com um som forte: - Isto sim, isto que a srio: suor, cansao, bifes, mas tu, o que tu tens a s gua. - Mas s uma criana, s minsculo. - Pois, mas ainda agora fiz cento e vinte, ali no banco. E tu, quando que te resolves? - para j! Parece que ests a gozar... Fao dois como se no fosse nada, olha bem, hein? Lucone enfia-se debaixo do haltere. Abre os braos, agarra a barra comprida e levanta-a, decidido. Desce devagar e, olhando para a barra a poucos centmetros do queixo, empurra-o com fora, contraindo os peitorais. - Um! - A seguir, continuando a control-lo, baixa o haltere, apoia-o no peito e levanta-o de novo. - Dois! E se quisesse, podia fazer o mesmo ainda com mais peso. No preciso diz-lo duas vezes a Pollo: - A srio? Ento tenta com isto. Antes que Lucone pudesse pousar o engenho nos cavaletes, enfia-lhe um disco de dois quilos e meio de um dos lados. A barra comea a pender para o lado direito. - Hei, o que que ests a fazer? s maluco... ? Lucone tenta aguentar, mas, lentamente, o haltere comea a descer. Os msculos abandonam-no. O haltere cai-lhe de repente em cima do peito, com todo o seu peso. - p, tira-me l isto, estou a sufocar. Pollo ri-se como um maluco: - com que ento podias faz-lo com mais dois discos. Como ? Ponho-te s um e j ests assim? Ests mesmo mal, hein? V l, empurra, empurra... - grita ele quase colado cara dele... - Empurra! E ainda se ri mais. - Mas tira isto de cima de mim, v l! - Lucone est completamente vermelho, em parte pela raiva que sente, mas tambm porque est mesmo a sufocar. Dois rapazes mais pequenos, vendo que Lucone est a comear a tossir e que por mais que se esforce no consegue levantar aquele peso, decidem ajud-lo. Pollo est deitado no cho, de barriga para baixo. Ri-se exageradamente e bate com as mos no cho de madeira. De repente

vira-se 30 de novo para Lucone, com os olhos a chorarem de riso, mas v-o ali, de p frente dele. Os rapazes libertam-no. ? - Oh, bolas! Como que conseguiste? Pollo comea logo a fugir, ainda a rir-se passa por cima da barra de um haltere. Lucone segue-o a tossir. - Pra, vou acabar contigo, vou-te matar. Dou-te uma cacetada com um destes pesos na cabea que vais ficar ainda mais ano do que j s. Perseguem-se furiosamente pelo ginsio todo. Do voltas s mquinas, param atrs de colunas e recomeam de repente. Pesos de borracha voam e caem no cho com fora, evitados por Lucone que nada nem ningum conseguem fazer parar. Pollo passa a porta que leva at ao vestirio feminino. Sempre a correr, empurra uma rapariga que vai bater contra a porta, abrindo-a. As outras todas, que esto a mudar-se para a lio de arobica, comeam a gritar como loucas. Lucone pra no ltimo degrau das escadas, maravilhado por aquele panorama de colinas doces, humanas e rosadas. Pollo volta imediatamente para trs. - Bolas, no acredito, isto o paraso... - Vo pr inferno! Uma rapariga ligeiramente, mais coberta do que as outras corre at porta, batendo com ela na cara dos dois. Os dois amigos ficam um momento em silncio. - Viste aquela no fundo direita, as mamas que tinha? - E a primeira esquerda... O rabo que ela tinha, hein, achas que de deitar fora? Pollo pega no amigo pelo brao, abanando a cabea. - Nem d para acreditar, no ? No nada para deitar fora... No sou maricas como tu! Assim, depois daquela breve pausa ertica, continuam a perseguir-se. Stefano abre a folha que est dentro do carto dele, escrita por Franco, o professor do ginsio. - Comea por quatro sries de abertura, naquela mquina. Pega em pesos de cinco quilos, tens de alargar e de te abrir um bocado, mido. Quanto mais largas forem as bases mais podes construir por cima. No foi preciso repetir. Deita-se na bancada em forma de arco e comea. Doem-lhe os ombros, aqueles pesos parecem-lhe de mais; faz exerccios laterais,

31 desce at tocar no cho, e outra vez para cima. Depois, por trs da cabea. De novo quatro sries de dez, todos os dias. Depois das primeiras semanas, j est melhor, os ombros j no lhe doem, os braos esto ligeiramente mais grossos. Comea-lhe a crescer o peito, as pernas tambm esto mais fortes. Muda de alimentao. De manh, um batido com protenas em p, um ovo, leite, leo de fgado de bacalhau. Ao almoo, pouca massa, um bife mal passado, levedura de cerveja e sementes de gro. noite, ginsio. Sempre. Alternando os exerccios, um dia trabalhando a parte de cima, no outro a parte de baixo. Os msculos parecem ter enlouquecido. S descansam, como bons cristos, ao domingo. Segunda-feira, comeam a trabalhar novamente. Alguns quilos a mais, semana aps semana, passo a passo, e foi a razo pela qual lhe chamaram Step. Tornou-se amigo de Pollo e de Lucone, e dos outros todos do ginsio. Um dia, j tinham passado dois meses, entra l o Siciliano. - Bem, quem que faz aqui umas flexes comigo? O Siciliano foi um dos primeiros scios do Budokan. gordo e potente, ningum quer competir com ele. - Bolas, no vos convidei para fazer um assalto, s disse para fazermos umas flexes. Pollo e Lucone continuaram a treinar em silncio. com o Siciliano, as coisas acabam sempre mal. Se perderes, goza-te infinitamente, se ganhares, bem, no sabes o que te pode acontecer. Nunca aconteceu algum ganhar fosse o que fosse ao Siciliano. - Ento, no est aqui ningum, neste ginsio de merda, para fazer umas flexes comigo? O Siciliano olha volta dele. - Estou eu. Vira-se. Step est em frente dele, o Siciliano olha para ele da cabea aos ps. - Okay, vamos para ali. Entram numa sala pequena. O Siciliano tira o casaco, descobrindo peitorais enormes e uns braos bem proporcionados. - Ento, ests pronto? - Quando quiseres. O Siciliano pe-se no cho. Step frente dele. Comeam a fazer flexes. Step resiste o mximo. No fim, todo partido, deixa-se cair 32 no cho. O Siciliano faz mais cinco num instante, levanta-se e d uma

palmada a Step. - Boa, mido, no ests a ir mal. As ltimas fizeste-as todas com esta. - E bate-lhe amigavelmente na testa. Step sorri, afinal o Siciliano no gozou com ele. Voltam todos aos exerccios. Step faz uma massagem aos msculos doridos dos braos. No h dvida: o Siciliano muito mais forte do que ele, ainda cedo de mais. 33 Naquele dia. S oito meses depois. Poppy e os seus amigos esto em frente do Caf Fleming, riem-se e bebem cerveja com grande alarido. Um deles est a comer uma pizza simples, ainda a deitar fumo, lambendo os cantos laterais para impedir o tomate de escorrer. Outro est a fumar um cigarro. Algumas raparigas ouvem, divertidas, a histria de um rapaz que faz gestos a mais, falando dos litgios com o director: foi despedido mas conseguiu uma satisfao. Partiu-lhe as garrafas todas do bar, e a primeira de uma maneira muito particular. - Sabem o que fiz? Tinha-me chateado tanto que, em vez de lhe dar um pr-aviso, bati-lhe com uma garrafa na cabea. Annalisa tambm estava l. Na noite da pancada no tinha telefonado a Step e, desde ento, nunca mais tinha tentado. Mas no importa. Step no bem do gnero que sofra de solido. Desde aquele dia nunca mais tivera notcias de todos eles. Ento, um bocado preocupado, tinha ido ele, naquele dia, procura deles. - Poppy, caro amigo, tudo bem? Poppy olha para aquele tipo desconhecido que est a falar com ele. Tem qualquer coisa de familiar, nos olhos, a cor do cabelo, os traos da cara, mas no o reconhece. E bem proporcionado, tem os braos espessos e um peito forte. Step, vendo o olhar interrogativo dele, sorrilhe, tenta p-lo vontade. - H muito tempo que no nos vemos, hein? Como que vai isso? Step passa um brao por trs dos ombros de Poppy, num gesto de amizade. 34 O Siciliano, Pollo e Lucone, contentssimos por o acompanharem, metem-se no meio do grupo. Annalisa ainda est a sorrir quando o seu olhar se cruza com o de Step. Foi a nica a reconhec-lo. O sorriso vai desaparecendo lentamente dos lbios dela. Step pra de olhar para ela e dedica-se totalmente ao amigo Poppy, que continua a fix-lo com perplexidade. - Desculpa l, mas no estou a ver quem s.

- Mas como possvel? - Step sorri-lhe, continuando a abra-lo como se fossem dois velhos amigos que no se vem h muito tempo. Ests a pr-me pouco vontade. Espera a. Talvez te lembres disto. Tira do bolso das calas de ganga, o famoso gorro. Poppy olha para aquele chapu de l velho e depois para a cara sorridente daquele tipo atarracado que o est a abraar. Os olhos, o cabelo. Claro. aquele mido que ele tratou mal j h muito tempo. - Merda! - Poppy tenta fugir de debaixo do brao de Step, mas a mo dele agarra-o imediatamente pelo cabelo, bloqueando-o. - Memria curta, hein? Ol, Poppy. - E, puxando-o, d-lhe uma cabeada tal que lhe parte o nariz. Poppy dobra-se para a frente, levando as mos cara. Step d-lhe um pontap na cara, com toda a fora. Poppy quase d uma volta, e acaba contra a persiana fazendo um barulho metlico. Step salta logo por cima dele e, antes que caia, imobiliza-o com uma mo no pescoo. com o punho direito d-lhe uma srie de murros na cara, batendo-lhe de cima para baixo, na testa, abrindo-lhe a sobrancelha e os lbios. D um passo para trs e atira-lhe com um pontap direito exactamente no estmago, cortando-lhe a respirao. Um dos amigos de Poppy tenta intervir, mas o Siciliano pra-o logo. Fica quietinho, calma, fica quietinho onde ests, hein? Poppy est no cho, Step enche-o de pontaps no peito, na barriga. Poppy tenta proteger-se, cobrindo a cabea, mas Step implacvel. Bate onde arranja espao, depois comea a andar por cima dele. Levanta a perna e d-lhe um pontap com o taco. Acertando, com fora, na orelha, que se abre logo, nos msculos das pernas, nas ancas, quase a saltar em cima dele, com todo o peso. Poppy, rastejando a cada golpe, mexendo-se por sobressaltos, pronuncia um penoso: - Chega, chega, por favor! - quase a tossir por causa do sangue que lhe escorre do nariz directamente para a boca e cuspindo 35 aquela pouca saliva que lhe escorre dos lbios, agora completamente abertos e sanguinolentos. Step pra. Recupera o flego a saltitar com as pernas, a olhar para o seu inimigo no cho, imvel, acabado. Depois vira-se de repente e dirige-se para um lourinho que est atrs dele. Fora ele quem, havia oito meses, o imobilizara por trs. Bate-lhe com o cotovelo na boca, atirando-se para cima dele com o peso do corpo todo. Saltam trs dentes do tipo, acabam os dois no cho. Step pe-lhe o joelho entre os ombros. Bloqueando-o, comea a cobrir-lhe

a cara de murros. Depois, agarrando-o pelo cabelo, bate-lhe com a cabea no cho, com violncia. De repente, dois braos fortes agarram-no. o Pollo. Levanta-o pegando-lhe debaixo dos braos: V l, Step, chega, vamos embora, ests a massacr-lo. O Siciliano e o Lucone tambm se aproximam. O Siciliano j tivera mais problemas do que os outros. - Sim, vamos, melhor bazar daqui. Se calhar houve por a um filho da me que chamou a polcia. Step volta a respirar normalmente, d meia volta em frente dos amigos de Poppy que esto a olhar para ele em silncio. - Cabres de merda! - E cospe para cima de um deles, que est ali perto, com um copo de Coca-Cola na mo, acertando-lhe em cheio na cara. Passa em frente de Annalisa e sorri-lhe. Ela tenta responder, meia aterrorizada, sem saber muito bem o que h-de fazer. Mexe s o lbio superior e sai-lhe uma careta estranha. Step e os outros sobem para as Vespas e afastam-se. Lucone guia como um maluco, com o Siciliano atrs, gritando os dois, dobrando-se para cima e para baixo, prncipes da estrada. Depois encostam-se a Pollo, que vem com Step atrs. - Olha, aquela lourinha, dava para com-la... Devias ter aproveitado. - s sempre um exagerado, Lucone. Queres sempre fazer tudo ao mesmo tempo. com calma... preciso saber esperar. H um tempo para tudo. Nessa noite, Step foi a casa de Annalisa e seguiu os conselhos de Lucone, Voltou vrias vezes. Ela pediu-lhe desculpa por no lhe ter ligado havia mais tempo, jurando que tinha mesmo pena, que gostava de o ter feito, mas que teve muitas coisas para fazer. Nos dias que se seguiram, Annalisa telefonou-lhe muito. E Step fingia-se to ocupado que nem tinha tempo para falar muito ao telefone. 36 Uma rapariga que mora ali perto acende um rdio porttil. - Cento e nove! Schello, j bbedo, saltita no telhado e a danar com as suas Clark de couro, usadas e sem atacadores, faz uma tentativa de break. Sai-lhe mal. - Yahoo! - Bate palmas com fora. - Cento e dez. - Ateno, aqui vai a classificao dos mais suados. Em primeira posio est o Siciliano. Manchas vistosas debaixo dos braos e nas costas, parece uma fonte. Cento e onze. Step, Hook e o Siciliano fazem um esforo incrvel. Conseguem levantar-se os trs, a tremer, vermelhos, quase a sufocar. - No nosso Hit Suor temos, em segundo lugar, Hook. Como podem

ver, a esplndida camisola Ralph Lauren mudou de cor. Eu diria que agora verde passado, ou melhor, verde hmido. Schello, agitando os punhos perto do peito, segue a nova msica da rdio, que o DJ anunciou como o sucesso do ano: Sere nere. D uma volta e continua: - Cento e doze! E, claro, o ltimo Step... Quase perfeito, com o cabelo ligeiramente despenteado, mas que to curto que nem d para ver... Schello baixa-se para olhar melhor, levanta-se de repente levando as mos cara. - Incrvel, vi uma gota de suor, mas posso jurar, era s uma! Cento e treze! Step vai para baixo, sente os olhos a arder. Umas gotas de suor escorrem-lhe pelas tmporas e explodem-lhe entre as sobrancelhas, espalhando-se como um colrio incomodativo. Fecha os olhos, sente os ombros doridos, os braos inchados, as veias a latejar, atira-se 37 para a frente e, lentamente, volta a subir. - Siiim! - Step olha para o lado. O Siciliano tambm est a conseguir. Desdobra completamente os braos e vai ter com ele. S falta Hook. Step e o Siciliano olham para o amigo-inimigo a subir, tremendo e soprando, centmetro aps centmetro, momento aps momento, enquanto os gritos vindos de l de baixo aumentam: - Hook, Hook, Hook...! Hook, paralisado, de repente pra, e a tremer abana a cabea: - No, no consigo. - Fica um instante imvel, e este o seu ltimo pensamento. Cai para baixo de chapa, tendo s tempo de virar a cabea. Bate com toda a fora com o peito no mrmore. - Cento e catorze! Step e o Siciliano vo abaixo, depressa, abrandando s no final da flexo, e voltam acima, rpidos, como se tivessem arranjado novas foras, novas energias. Chegar sozinho meta. Ou primeiro ou ltimo. - Cento e quinze! - Voltam a baixar. O ritmo aumenta. Como se tivesse percebido, Schello cala-se. - Cento e dezasseis! - Um a seguir ao outro, vo pronunciando s os nmeros. Depressa. Esperando que cheguem at cima para dizerem o nmero seguinte. - Cento e dezassete! - E vo de novo para baixo. - Cento e dezoito! - Step acelera ainda mais, a soprar. - Cento e dezanove! - Vai para baixo e outra vez para cima, depressa. J ningum fala. L em baixo, sente-se o silncio dos grandes

momentos. - Cento e vinte e dois. - S se ouve a msica de fundo. - Cento e vinte e trs... O Siciliano pra a meio, comea a gritar, como se alguma coisa dentro dele se dilacerasse. Step, do alto da sua flexo, olha para ele. O Siciliano est acabado. Treme e ao mesmo tempo grita, mas os braos j no o querem ouvir, j no respondem. Ento d um ltimo grito, como um animal ferido a quem esto a tirar um pedao de carne. O seu recorde. E inexoravelmente, devagar, muito devagar, comea a descer. Perdeu. De l de baixo nasce um grito. Algum abre uma cerveja: - Siiim, aqui est, o novo campeo, o Step! Schello aproxima-se para festejar, mas Step abana a cabea. 38 Como se aquele gesto fosse uma ordem, o silncio volta rua. L em baixo, quase um sinal do destino: uma cano do Springsteen, I'm going down. Step sorri interiormente, pe a mo esquerda atrs das costas e desce, s com uma mo, a gritar. Toca no mrmore, olha para ele com os olhos arregalados e levantase de novo, a tremer e apoiado s na mo direita, usando a sua fora toda, a sua raiva. Um grito de libertao sai-lhe da garganta: - Siiim! - Onde no teria chegado a fora, tinha chegado a vontade. Fica imvel, deitado ao comprido, com a testa virada para o cu, como uma esttua uivando contra o escuro da noite, contra a beleza das estrelas. - Yahooo! - Schello grita que nem um maluco. L em baixo explodem todos, seguindo aquele grito, acendem as motos e as Vespas, tocam as buzinas e gritam. Pollo comea a dar pontaps na fechadura da loja de jornais. Lucone atira com uma garrafa de cerveja contra uma montra. As janelas dos prdios volta comeam a abrir-se. Velhas em camisa de noite saem para as varandas, gritam preocupadas: - O que foi? - Algum pede silncio. Uma senhora ameaa chamar a polcia. Por encanto, as motos mexem-se todas. Pollo, Lucone e os outros montam depressa, saltam para os selins, enquanto os tubos de escape deitam fumo branco. Algumas latas continuam a fazer barulho, rebolando pelo cho, as raparigas vo todas para casa. Maddalena ainda est mais apaixonada. Hook aproxima-se de Step. - Porra, grande desafio, hein? - Nada mau.

As outras motos tambm se aproximam, ocupam a estrada toda, sem ligarem aos carros que passam ao p deles a grande velocidade e a buzinar. Schello pe-se de p em cima do seu Vespone descomposto. - Ouvi falar de uma festa na rua Cssia. No 1130. um condomnio. - Mas deixam-nos entrar? Schello garante: - Conheo uma rapariga que est l. - E quem ? - A Francesca. - Tiveste uma histria? - Tive. 39 - Ento no nos deixam entrar. A rir, aceleram todos ao mesmo tempo. Travam a derrapar e viram esquerda. Um de roda no ar, nem um pra no sinal vermelho. E depois descem para Cssia a toda a velocidade. 40 Um apartamento caloroso, grandes janelas das quais se v a Olmpica. Bons quadros na parede, um de certeza do Fantuzzi. Quatro colunas em cada ngulo da sala difundem um CD bem mixado. A msica envolve os convidados, que, continuando a falar, no deixam porm de acompanhar o ritmo da msica. - Dani, ol, quase no te reconhecia. - No comeces tu tambm, ok? - Estava a falar do vestido, ests girssima, a srio... Daniela olha para a saia; j conhece a Giulia de ginjeira, estava a ver que ela no reparava. - Ai, Giuli! - Hey, por que que te ests a enervar? Pareces a Buonpane, aquela do terceiro B que de manh chega toda pintada... - Como que consegues ser sempre to simptica, hein? - Nunca disse que era tua amiga! Giulia inclina-se para a frente. - Beijinho, fazemos as pazes? Daniela sorri. Est-se a aproximar quando v o Palomi atrs dela. - Andrea! Esquece a bochecha de Giulia, com a esperana de, mais cedo ou mais tarde, acertar na boca dele. - Como que ests? - Ento, tudo bem? Andrea parece um pouco incerto. - Tudo, e tu?

- ptima. 41 Do um beijo friorento. Depois ele passa-lhe frente para ir ter com um amigo qualquer. Giulia vem ter com ela e sorri. - No te preocupes, clssico em pblico. Ficam a olhar para ele um bocado. Andrea fala com alguns rapazes e depois vira-se para ela, olha com ateno e por fim sorri. At que enfim, percebeu. - Bolas! Acho que exageraste um bocado... No tinha mesmo percebido que eras tu. Babi atravessa a sala. Algumas raparigas esto a danar. A um canto, uma espcie de DJ alternativo, pseudo-rival de Dj Francesco, tenta um rap com pouco sucesso. Uma rapariga dana muito vontade lanando os braos para o ar. Babi abana a cabea a sorrir. - Pallina! Uma cara ligeiramente redonda, emoldurada por cabelos castanhos compridos, com uma estranha poupa lateral, vira-se. - Babi, uauuu! - Corre para ela e abraa-a dando-lhe um beijo, quase a levant-la do cho. - Ento, como que ests? - ptima. Tinhas-me dito que no aparecias! - Pois, verdade, mas estivemos numa festa na Olgiata, mas nem sabes a chatice! Estava com o Dema mas fomos logo embora a correr. E aqui estamos; porqu, no ficas contente? - Ests a gozar, contentssima. Preparaste a aula de latim? Olha que amanh vais ser chamada. S faltas tu para acabar a lista. - Sim, j sei, estudei a tarde inteira, depois tive de sair com a minha me, estivemos no centro. Olha, comprei isto, gostas? - E dando uma pirueta estranha, mais de bailarina do que de modelo, fez apanhar ar a um fato de treino engraado, azul forte. - Muito... - O Dema disse-me que me fica mesmo bem... - Imagina. J conheces a minha teoria, no conheces? - Outra vez? Mas se somos amigos desde sempre! - Deixa-me l com a minha teoria. - Ol, Babi. - Um rapaz com um ar simptico, com caracis escuros e a pele clara, aproxima-se. - Ol, Dema, tudo bem? - ptimo. Viste que giro o fato da Pallina? 42

- Vi. Pondo de parte a minha teoria, fica-lhe muito bem. Babi sorri-lhe. - vou dizer ol Roberta, ainda nem lhe dei os parabns. Afasta-se. Dema fica a observ-la. O que que ela queria dizer com aquela histria da teoria? - Oh, nada, sabes como ela ... a mulher das mil teorias sem nenhuma prtica, ou quase. Pallina ri-se e olha melhor para ele. Os olhares deles cruzam-se um instante. Esperemos que desta vez ela no tenha mesmo razo. - V l, vem danar... - Pallina pega-lhe na mo e leva-o at ao grupo. - Ol, Roby, muitos parabns! - Oh, Babi, ol! - Trocam dois beijos sinceros. - Gostaste da prenda? - lindssima, a srio. Era mesmo daquilo que eu estava a precisar. - J sabamos... foi uma ideia minha. Afinal continuavas a perder as primeiras aulas, e tu nem moras muito longe. Atrs delas aparece Chicco Brandelli. - O que que lhe ofereceram? Babi vira-se a sorrir mas, vendo-o, muda de expresso. - Ol, Chicco. - Ofereceram-me um rdio despertador girssimo. - Ah, pois , muito giro mesmo. - Sabes que ele tambm me deu uma prenda linda? - Ai sim? E o que ? - Uma almofada de renda. J a pus na cama. - Tem cuidado, de certeza que te vai pedir para a experimentar. - E, fazendo um sorriso forado, afasta-se em direco da varanda. Roberta fica a olhar para ela. - Olha que eu gostei muito da almofada, a srio... A verdade que no se importava nada de experiment-la com ele. - No te preocupes, acredito. com licena. - Mas... esto quase para servir a massa... - grita-lhe ela, tentando ret-lo. Na varanda, poltronas confortveis com almofadas claras e floridas, uma ramada de luzes bem escondidas nos vasos das plantas. Um jasmim sobe pela paliada. Babi passeia no cho de 43 tijoleira. O vento fresco da noite agita-lhe o cabelo, acaricia-lhe a pele, roubando-lhe um pouco de perfume e provocando uns leves arrepios. - O que que posso fazer para que me perdoes? Babi, sorrindo para ela prpria, fecha o casaco, cobrindo-se.

- O que no devias ter feito para eu no me enervar. Chicco aproximase. - Est uma noite to bonita... pena desperdi-la a discutir. - Eu gosto imenso de discutir. - J tinha reparado. - Mas depois tambm gosto de fazer as pazes... alis, at o que eu prefiro. Mas, no sei porqu, contigo, no consigo fazer as pazes. - porque ests indecisa. Apetecia-te estar comigo mas nem por isso. Clssico. E tpico de todas as mulheres. - esse todas que te vai perder. - Desisto... Gostaste do filme do outro dia? - Se pelo menos o tivesse visto! - J disse que desistia. Bem, quer dizer que te vou mandar a cassete de vdeo para casa. Assim v-la sozinha, tranquila, sem ningum te incomodar. Por falar disso, sabes o que que me disseram? - O que foi? - Que tem muito melhor sabor quando sabe a natas. Babi, a rir, tenta bater-lhe. - Porco! Chicco imobiliza-lhe o brao no ar. - Chega! Estava a gozar. Paz? As caras deles esto muito perto. Babi olha para os olhos dele, so muito bonitos, quase to bonitos como o seu sorriso. - Paz. - Rende-se. Chicco encosta-se e d-lhe um beijo leve na boca. Est para se transformar numa coisa mais profunda quando a Babi se afasta e volta a olhar para as flores. - Que noite esplndida, olha para a Lua! Chicco suspira e levanta os olhos para o cu. Umas nuvens ligeiras navegam lentamente pelo azul-escuro do cu. Acariciam a lua, cobrindo-se de luz, clareando-se a espaos. - Lindo, no ? 44 Chicco responde simplesmente Sim sem apreciar realmente a beleza daquela noite. Babi olha para longe. As casas, os telhados, o campo volta da cidade, as filas de pinheiros altos, uma estrada comprida, os faris de um carro, o barulho ao longe. Se pudesse ver melhor, teria reparado naqueles rapazes que se ultrapassam uns aos outros a rir e a buzinar. Talvez at reconhecesse aquele tipo da moto. Foi ele que se colou ao carro dela uma manh a caminho do liceu. E

que se estava a aproximar. Chicco abraa-a e toca-lhe no cabelo. - Ests muito bonita hoje. - Hoje? - Sempre. - Assim est melhor. Babi deixa-se beijar. 45 Muito mais longe, na mesma cidade. De fato branco perfeito, com pouco cabelo na cabea e a suar, um empregado gordinho passa entre os convidados com um tabuleiro de prata. De vez em quando uma mo saa de um grupo de pessoas e pegava num cocktail ligeiro com pedacinhos de fruta a flutuar. Outra, mais rpida, pousa um copo vazio. Marcas de batom nos bordos. Percebe-se perfeitamente por onde bebeu a mulher e que tipo de boca tem. O empregado pensa que podia ser engraado reconhecer as mulheres pelos copos. Impresses digitais erticas. com esse pensamento estimulante, volta para a cozinha onde esquece rapidamente essas fantasias Sherlock Holmes. Na realidade a cozinheira grita-lhe que ele tem de levar o tabuleiro com os fritos. - Querida, ests ptima. Na sala, uma mulher com cabelo pintado de mais vira-se para a amiga e sorri-lhe, continuando o jogo. - Mas fizeste alguma coisa de especial? - Fiz, arranjei um amante. - E o que que ele faz? - cirurgio plstico. i Riem as duas. Depois, pegando numa alcachofra frita que est a passar por ali, confessa o seu segredo. - Inscrevi-me no ginsio da Barbara Bouchet. - Ai, sim? E como que ? - Incrvel! Tens de vir. - com certeza, hei-de ir. 46 E querendo perguntar quanto custa por ms, pensa que o descobrir sua prpria custa, no verdadeiro sentido da palavra. Pega numa mozzarella e engole-a serenamente; de qualquer maneira, iria consumi-la dali a pouco. Cludio tira o mao de Marlboro do bolso e acende um cigarro. Engole o fumo, aproveitando-o at ao fim. - Hei, tens uma gravata muito bonita.

- Obrigado. - Fica-te mesmo bem. - Cludio mostra com orgulho a gravata bordeaux e, por instinto, esconde o cigarro e procura Raffaella. Olha volta dele, repara em algumas pessoas, acabadas de chegar, cumprimenta-as com um sorriso e, no a tendo visto, d outra passa, mais descontrado. - Bonita, no ? Foi uma prenda da Raffaella. Uma mesa baixa de marfim, com azeitonas e pistcios arrumados em taas de prata. Uma mo com unhas bem tratadas deixa cair as cascas simtricas de um pistcio. - Estou preocupada com a minha filha. - Porqu? Raffaella consegue fingir-se suficientemente interessada, aquele suficiente para que a Marina continue a confessar-se. - Anda a sair com um vadio, um preguioso, um que anda sempre pela rua. - E h quanto tempo que andam juntos? - Ontem festejaram seis meses. Foi o meu filho quem me contou. E sabes o que que ele fez, hein, sabes? Raffaella abandona um pistcio muito fechado. Est a comear a ficar sinceramente interessada. - No, conta. - Levou-a a uma pizzaria. Imagina! Uma pizzaria no Corso Vittorio. - Bem, mas estes jovens tambm ainda no ganham dinheiro, talvez os pais... - Pois, sabe-se l de onde vem... Trouxe-lhe doze rosas encolhidas, feias, pequenas, daquelas que perdem as ptalas mal se chega a casa. com certeza comprou-as no semforo. Ento, hoje de manh, na cozinha, perguntei-lhe: - Gloria, o que este horror? - Me, no te atrevas a deit-las fora, ok? V l tu! Quando voltou da escola, j 47 no estavam l. Eu disse-lhe que tinha sido a Ziua, a nossa filipina, ento ela comeou a gritar e foi-se embora batendo com a porta. - No devias absolutamente meter-te nessas histrias, seno pior, olha que a Gloria ainda fica mais obstinada. Deixa-a l, vais ver que isso acaba num instante. Se so assim to diferentes... E depois voltou? - No, telefonou a dizer que ia dormir a casa da Piristi, aquela rapariga loura, gira, um bocado redonda, a filha da Giovanna. Ele administrador da Serfim. Tm possibilidades, tm os meios, por isso

ela recauchutou-se toda de novo. - A srio? Mas no se nota nada... - Usam aquela tcnica nova, puxam por trs das orelhas. E completamente invisvel. Ento, pode sair com a Babi? Eu gostava tanto. - Mas claro! vou dizer-lhe para ela lhe telefonar. Finalmente, Raffaella concede-se um pistcio. Est mais aberto do que os outros. Deixa a casca na boca. - Filippo? A Raffaella disse que vai convencer a Babi a convidar a Gloria para sair com o grupo dela. - Ah, ptimo, agradeo. Filippo, um homem jovem, com a cara descansada, parece estar, ele tambm, mais interessado nos pistcios do que nas histrias da filha. Dobra-se para a frente, pegando naquele que Raffaella j tinha designado como futura vtima. Ela olha, desconfiada, para trs das orelhas dele, procurando nele tambm a marca daquela surpreendente juventude. - Ol, Cludio. - Ests muito bonita. Um sorriso perfeito diz Obrigada, e, tocando-lhe levemente, afastase com a sua tinta de cabelo que vale pelo menos cento e cinquenta euros. Ser que fez de propsito ao tocar-lhe? Nos pensamentos dele, o vestido comprido desliza lentamente e comea a imaginar o que ela tem por baixo: ser que h alguma coisa para imaginar? Nesse preciso momento v Raffaella a aproximar-se. D uma ltima passa no cigarro e apaga-o rapidamente no cinzeiro. - Daqui a pouco comeamos a jogar. Por favor, no faas como de costume. Quando no chega a carta, se no fizeres rapidamente gin, bate. 48 - E se me aparece under? - Bate quando ests baixo. Cludio sorri, todo composto. - Sim, querida, como queiras. - O cigarro passara despercebido. - Tinha-te dito para no fumares. Falhou. - Mas s um, no me faz mal... - Um ou dez... o cheiro que me incomoda. Raffaella vai em direco da mesa verde. Outros convidados tambm se sentam. No h nada a fazer, no lhe escapa nada. Ao sentar-se, Raffaella fixa com superioridade a mulher com o cabelo de cento e

cinquenta euros. Cludio, s vezes, at tem medo que ela tambm lhe possa ler os pensamentos. 49 Roberta, eufrica pelos seus dezoito anos, pela festa que est a correr na perfeio, corre at ao interfone. - vou l eu - passando frente de um tipo que est a passar por ali com um prato cheio de pequenas pizzas. - Ol. A Francesca est, no est? - Francesca qu? - Giacomini, a loura. - Ah, sim, est. O que que lhe digo? - Nada, s abrir a porta. Sou irmo dela, tenho de lhe dar umas chaves. Roberta carrega uma vez no boto do telefone, e para ter a certeza de ter aberto, volta a carregar. Vai cozinha, tira duas Coca-Colas grandes do congelador e dirige-se para a sala. Encontra uma rapariga loura que est a falar com um rapaz de cabelo cheio de gel arrepiado para trs. - Francesca, est a subir o teu irmo... - Ah... - a nica coisa que Francesca consegue responder. - Obrigada. - E depois de ter pronunciado a palavra fica de boca aberta. O rapaz penteado torna-se ligeiramente menos esttico e concede-se uma ligeira surpresa. - France, h algum problema? - No, no h problema nenhum a no ser que eu sou filha nica. - Olha, aqui. - O Siciliano e Hook lem antes dos outros o nome escrito na campainha do quarto andar. - Micchi, no ? Schello toca. A porta abre-se quase imediatamente. 50 Roberta fica porta a olhar para aquele grupo de rapazes fortes e despenteados. Esto vestidos um pouco balda, pensa ela. - Posso fazer alguma coisa por vocs? Schello avana: - Procuro a Francesca, sou irmo dela. Como por magia, Francesca aparece porta, acompanhada pelo rapaz totalmente gelificado. - Olha, est aqui o teu irmo. Roberta afasta-se. Francesca olha preocupada para o grupo. - Ento, e quem o meu irmo? - Eu! - Lucone levanta a mo.

Pollo tambm levanta a mo. - Eu tambm, somos gmeos, como no filme com o Schwarzenegger. Ele o parvo. - Riem-se todos. - Ns tambm somos irmos. - Uns a seguir aos outros levantam todos a mo. - Sim, gostamos todos uns dos outros. O tipo penteadinho no percebe grande coisa. Opta por uma expresso que fique bem com o cabelo. Francesca puxa Schello para falar. - Mas como que te passou pela cabea vir com esta gente toda, hein? Pollo sorri, arranjando o casaco: o resultado continua pssimo. - Esta festa parece um funeral, ns, pelo menos, vamos anim-la um bocado, v l, France, no te enerves. - Quem que se est a enervar? s irem-se embora. - Oh, Sche, eu estou farto, com licena. - O Siciliano, sem esperar que Francesca se afaste da porta, entra. O penteadinho de repente percebe tudo: penetras. E, com uma chispa de inteligncia, desaparece e vai ter com os verdadeiros convidados sala. Francesca tenta par-los. - No, Schello, no faas isso, no podem entrar. - Desculpem, com licena, desculpem... Inexoravelmente, uns atrs dos outros, passam todos: Hook, Lucone, Pollo, Bunny, Step e os outros. - V l, France, no sejas assim, vais ver que no acontece nada. Schello agarra no brao dela. - E depois, afinal o que que tem a ver contigo? A culpa do teu irmo que trouxe esta malta toda... - A seguir, como se estivesse preocupado com o facto de que algum mais pudesse entrar, fecha a porta. 51 O Siciliano e Hook atiram-se literalmente para a mesa, devorando sandes de presunto, moles, com a manteiga espalhada na parte superior do po, a que redonda, mas nem aproveitam, engolem-nas directamente sem mastigar. Tornou-se quase um desafio. E pizzas, salgadinhos misturados com bolos e chocolate. Por fim, o Siciliano engasga-se. Hook d-lhe palmadas nas costas com cada vez mais fora, e a ltima to forte que o Siciliano comea a tossir, cuspindo bocados de comida para cima da mesa. A maior parte dos convidados que estavam por perto comeam imediatamente a fazer dieta. Schello comea a rir-se como um maluco, Francesca a preocupar-se a srio. Bunny anda pela sala. Parece um alfarrabista interessado: pega em

objectos pequenos, leva-os perto dos olhos, controla o nmero impresso e, se so de prata, mete-os no bolso. Rapidamente, os fumadores so obrigados a pr as cinzas nas plantas. Pollo, como bom profissional, vai logo procura do quarto dos pais. Encontra-o. Fora bem fechado chave. Duas voltas, s que deixaram a chave enfiada na fechadura. Ingnuos. Pollo abre a porta. As malas das raparigas esto todas pousadas em cima da cama, bem ordenadas. Comea a abri-las, uma a uma, sem pressa de mais. As carteiras esto quase todas cheias, mesmo uma linda festa: gente com classe, no h nada a dizer. No corredor, Hook est a chatear uma amiga de Pallina com consideraes pouco finas. Um rapaz, um pouco menos penteado do que os outros, tenta oferecer-lhe uma vaga ideia do que educao. Comea uma discusso verbal. Corrige, de passagem, a baixa nota de trinta e doisito numa escala de cem atribudo de maneira ligeira durante a apreciao da namorada. Hook no suporta sermes. O pai advogado e gosta tanto de falar como Hook detesta pensar em estudos de direito. Pallina, talvez emocionada, apercebe-se de que tambm tem um problema e mente, pedindo desculpa aos outros: - Est-me a escorrer o rimmel, vou casa de banho limpar isto. Coisa que serviria muito mais ao tipo que se est a afastar em silncio com a namorada pela mo e com os cinco dedos de Hook marcados na cara. Pollo atira a ltima carteira para cima da cama. 52 - Bolas, que forreta... Tem uma malinha de mo deste gnero, vem a uma festa destas e s tem dez euros na carteira. Deve ser mesmo uma pobrezinha! Est para sair quando repara que numa cadeira ali ao lado, presa ao brao, escondida por trs de um casaco colonial, est uma carteira. Pega nela. uma carteira elegante e pesada, com a ala trabalhada e dois fios de couro para a fechar. Deve estar bem cheia, para a proprietria se preocupar tanto em escond-la. Pollo comea a desfazer o lao dos dois fios de couro, amaldioando o vcio que tem de roer as unhas. Uma pessoa pode sofrer de falta de afeio, sim, ou de falta de dinheiro. Mas das duas coisas juntas, no. At que enfim, consegue desatar o n. Nesse preciso momento abre-se a porta. Pollo esconde a carteira atrs das costas. Uma rapariga morena, sorridente, entra tranquilamente. Mas, vendo-o, pra. - Fecha a porta. Pallina obedece. Pollo tira a mala de detrs das costas e comea a

remexer nela. Pallina arvora uma expresso chocada. Pollo repara que ela o est a fixar. - Ento, pode saber-se o que queres? - A minha carteira. - E de que que ests espera? Pega-lhe. Pollo indica a cama com as malas todas j vazias. - No posso. - Porqu? - Um tipo idiota tem-na na mo. - Ah. - Pollo sorri. Olha melhor para a rapariga. muito gira com o cabelo preto e um puxo de lado, com aquela expresso da boca ligeiramente chocada. Claro, tem uma saia colonial. Pollo encontra o porta-moedas, pega-lhe. - Toma... - Atira-lhe a carteira. - s pedir... Pallina agarra na carteira em voo. E comea, ela tambm, a procurar uma coisa l dentro. - No sabes que no se toca nas carteiras das meninas, a tua me no te ensinou? - Nunca falei com a minha me. Tu que devias ter uma conversa com a tua. - Porqu? - Bem, no te devia deixar andar por a s com cinquenta euros! o meu dinheiro para a semana. Pollo mete o dinheiro no bolso. - Era. - Quer dizer que estou de dieta. - Ento at te fao um favor. - Estpido! Pallina encontrou o que procurava e voltou a pousar a carteira. - Quando acabares, volta a arrumar o porta-moedas. Obrigada. - Olha, j que ests a comear uma dieta, se calhar amanh posso convidar-te para comer uma pizza. - No, obrigada, quando pago gosto pelo menos de escolher com quem vou. - Prepara-se para sair. - Hei, espera um minuto. Pollo vai ter com ela. - O que que tiraste? Pallina pe a mo por trs das costas. - Nada que te interesse. Pollo segura-lhe nos braos. - Isso sou eu que decido, deixa-me ver. - No, deixa-me sair. J tens o dinheiro, o que que queres mais?

- O que tens na mo. Pollo tenta tirar-lhe. Pallina apoia o peito contra ele, tenta afastar o mais possvel a pequena mo fechada. - Pra de chatear, olha que me ponho a gritar. - E eu bato-te. Pollo chega finalmente ao pulso e puxa-o para ele. Agarra no brao com o pulso fechado e decidido e pe-no frente dele. - Olha, se me abrires a mo, juro que nunca mais falo contigo... - Imagina, nunca falmos at hoje, no vou morrer por isso... Pollo pega na mo pequena e macia da rapariga e puxa um a um os dedos dela para trs. Pallina tenta resistir. intil. com lgrimas nos olhos, inclina-se para trs para dar mais fora aos seus pequenos dedos. - Por favor, larga-me. - Pollo continua sem lhe ligar. Finalmente, os dedos, vencidos, abrem-se, um de cada vez, revelando o segredo que guardavam. Na mo de Pallina aparece a explicao daquelas borbulhinhas na cara e do peito inchado. O motivo daquele nervosismo que, uma 54 vez por ms, acontece mais cedo ou mais tarde a qualquer rapariga nova, e que, quando no acontece, a pe ainda mais nervosa ou a transforma em me. Pallina no se mexe, em silncio, mortificada, frente dele. Foi humilhada. Pollo, sentado na cama, comea a rir, soltando uma enorme gargalhada. - Ento, amanh no te convido nada para jantar. Seno, o que que fazemos depois? Contamos anedotas?! - Ah, no, isso impossvel, no sei nada de suficientemente estpido para te rires. E as outras coisas, tenho a certeza de que no as vais perceber. - Ui, a menina m! - Pollo finge-se impressionado. - Mas acho que j te diverti o suficiente. - Porqu? Pallina esfrega os dedos. Pollo repara no gesto dela. - Aleijaste-me, no era o que querias? - Imagina, aleijei-te, nem esto vermelhos, no exageres, isso passa j. - No estava a falar da minha mo. - E sai antes de se pr a chorar. Pollo fica ali, sem saber muito bem o que fazer. A nica coisa que lhe vem cabea arrumar a carteira e ler a agenda dela. Claro, nada de devolver os cinquenta euros.

O DJ, um tipo musical, com o cabelo ligeiramente mais comprido do que os outros, para sublinhar o seu aspecto artstico, agita-se nervosamente com o ritmo. As mos dele mexem dois discos para trs e para frente, e com um auscultador de espuma tem a possibilidade de ouvir a msica antecipadamente, o que lhe permite no fazer m figura com uma entrada musical errada. Step d voltas pela festa, observa, ouve, distrado, discursos estpidos de midas de dezoito anos: roupa cara vista em montras, motos que os pais no quiseram comprar-lhes, namoros impossveis, infidelidades, aspiraes frustradas. Pela janela do fundo da sala, a que d para a varanda, entra um pouco de vento. Os cortinados enchem-se devagar e, quando voltam para baixo, duas formas aparecem. Vem-se duas mos a tentar abrilos. Um rapaz bonito e elegante consegue finalmente, encontrando a abertura justa. Pouco depois aparece uma rapariga ao p dele. Ri-se, divertida, da pequena dificuldade. A luz da lua, por trs, ilumina ligeiramente o vestido dela, tornando-o transparente uns instantes. Step olha para ela. A rapariga mexe o cabelo, sorri ao tipo. Vem-se dentes brancos perfeitos. At de longe se pode sentir a intensidade daquele olhar. Os olhos azuis, profundos e puros. Step lembra-se dela, do encontro que tiveram, j se conhecem. Talvez seja mais justo falar de choque. Os dois dizem alguma coisa. A rapariga aceita e segue o rapaz at mesa das bebidas. De repente tambm est a apetecer a Step beber alguma coisa. Chicco Brandelli guia Babi por entre os convidados. Toca levemente nas costas dela com a palma da mo, a cada passo sente o seu perfume ligeiro. Babi cumprimenta alguns amigos que chegaram enquanto ela estava na varanda. Chegam mesa das bebidas. De repente, um tipo pra em frente de Babi. Step. - Bem, estou a ver que ests a seguir os meus conselhos, que ests a tentar resolver os teus problemas - diz ele, mostrando Brandelli com a cabea. - Tambm estou a ver que s uma primeira tentativa. Mas j no mau. Se no arranjaste melhor... Babi olha para ele, indecisa. Conhece-o, mas no lhe simptico. Ou ? O que que aconteceu com aquele tipo? Step refresca-lhe a memria. - Levei-te escola de manh, h uns dias. - Impossvel, eu vou escola com o meu pai. - verdade, digamos que te escoltei. Estava agarrado ao teu carro. Percebendo, Babi olha para ele, chocada.

- Estou a ver que te ests a lembrar. - Claro, eras aquele tipo que s dizia parvoces. No mudaste nada. - E por que havia de ter mudado? Sou perfeito. - Step abre os braos para mostrar o corpo. Babi pensa que, pelo menos, desse ponto de vista, tem razo. o resto todo que no est bem. Comeando pela roupa e indo at maneira de se comportar. - Vs, nem dizes que no. - Nem respondo. - Babi, est a incomodar-te? - Brandelli tem a pssima ideia de se meter na conversa. Step nem olha para ele. 56 - No, Chicco, obrigada. - Ento, se no te estou a incomodar, ests a gostar... - s-me totalmente indiferente, olha, at te posso dizer que me ests a chatear ligeiramente, para ser mais precisa. Chicco tenta interromper a conversa, virando-se para Babi. - Queres beber alguma coisa? Step responde por ela. - Sim, obrigado, d-me uma Coca-Cola, v. Chicco finge que no ouve. - Babi, queres alguma coisa? Step olha para ele pela primeira vez. - Sim, uma Coca-Cola, j te disse, despacha-te. Chicco fica a olhar para ele com um copo na mo. - Despacha-te. s surdo, lesma? - Deixa l. - Babi intervm, tirando o copo da mo de Chicco. - Sirvo eu. - Vs, quando s querida, s muito mais gira. Babi pega na garrafa. - Toma, e v l se no a entornas. - A seguir, atira o copo cheio de Coca-Cola cara de Step, molhando-o todo. - Tinha-te dito para teres cuidado, pareces mesmo um beb, no ? Nem beber sabes. Chicco comea a rir-se. Step d-lhe um empurro com tanta fora que ele voa at uma mesinha baixa, entornando tudo o que tem por cima. A seguir, pega na toalha na qual esto as bebidas. Puxa com fora, tentando imitar certos prestidigitadores, mas o nmero no lhe sai bem. Dez garrafas caem, voando para os sofs que esto por perto e para cima dos convidados. Partem-se uns copos. Step limpa a cara. Babi olha para ele com ar enjoado. - s mesmo uma besta. - Tens razo, agora tenho de tomar um duche, estou todo pegajoso.

J que a culpa tua, vens comigo. Step dobra-se num instante, agarra-a pelas pernas e pe-na s cavalitas. Babi agita-se furiosamente. - Larga-me, pe-me para baixo! Ajudem-me! Nenhum dos convidados intervm. Brandelli levanta-se e tenta par-lo. Step d-lhe um pontap na barriga que o atira para cima de um grupo de convidados. Schello est a divertir-se brava, dana 57 com Lucone dando estaladas na cara de quem passa por ali. Algum responde. Perto do DJ comea uma briga. Roberta, preocupada, pra porta, e olha aterrorizada para a sala destruda. - Desculpa, onde a casa de banho? Roberta nem sequer se admira com aquele tipo que leva uma rapariga s costas e mostra-lhe onde fica a casa de banho. - Por ali. Step agradece e segue a indicao. Aparecem o Siciliano e Hook, carregados de ovos e de tomate. Comeam a fazer pontaria para os quadros, as paredes e os convidados, sem fazerem qualquer distino, atirando com fora, para aleijar. Brandelli vai ter com Roberta. - Onde est o telefone? - Por ali. - Roberta indica-lhe a direco oposta casa de banho. Parece um polcia a tentar dirigir aquele trfego, ou melhor, aquele terrvel caos, que explodiu no meio da sua sala. Infelizmente, no tem a autoridade para pr multas a todos e para os pr dali para fora. Um deles, mais esperto ou mais cobarde do que os outros, aproxima-se e d-lhe um beijo. - Adeus, Roberta, muitos parabns. Temos pena, mas vamos indo, ok? - Por ali. - Habituada, indica a porta de casa, pela qual, se no fosse dela, gostaria de fugir. - Pra com isso, j te disse para me pores no cho. Hs-de pagar... - E quem que me vai fazer pagar? Aquela espcie de tapete elegante que finge ser empregado de mesa? Step entra na casa de banho e abre a porta de correr da cabina de duche. Babi agarra-se com fora s paredes, para tentar par-lo. - No, socorro! Ajudem-me! Step volta para trs, agarra na mo dela e liberta-a com facilidade. Babi decide mudar de tctica. Tenta fazer-se de querida. - Pronto, est bem, peo desculpa. Agora pe-me no cho, por favor.

- O que que quer dizer por favor? Atiraste-me com a Coca-Cola cara e agora dizes por favor? - Pronto, no a devia ter atirado. - Isso sei eu, que no a devias ter atirado. 58 Step entra no duche, baixa-se at estar debaixo do chuveiro. Agora, o erro foi cometido. Portanto tenho mesmo de tomar duche, seno depois ainda me dizes que estou pegajoso. - No, no te preocupes. - Um jacto de gua atinge-a na cara, afogando-lhe as palavras na boca. - Estpido! - Babi mexe-se para tentar fugir gua, mas Step segura nela com fora e vira-a para que esteja molhada por todo o lado. - Larga-me, anormal, deixa-me sair. - Est muito quente? - Step, sem esperar pela resposta, gira o doseador de temperatura que est mesmo em frente da cara dele. Vira-o completamente at ao azul. A gua fica logo gelada. Babi grita: - Era exactamente disto que estavas a precisar, um bom duche frio para te acalmares. E sabes que faz muito bem tomar um duche frio e logo a seguir outro a escaldar? E vira o doseador para o vermelho. A gua comea a deitar vapor. Babi ainda grita com mais fora. - Ai, ests a queimar-me! Fecha-a! - Olha que faz mesmo muito bem, dilata os poros, facilita a circulao, chega mais sangue ao crebro, assim raciocina-se melhor, e assim at se consegue perceber que temos de nos portar bem com as outras pessoas... Ser queridos e, por exemplo, servir uma Coca-Cola com gentileza em vez de a atirar cara das pessoas. Schello entra nesse preciso momento. - Rpido Step, vamos. Um tipo chamou a polcia. - Como que sabes? - Ouvi. O Lucone acertou-me com um ovo na testa, eu estava a lavar-me daquele lado e apanhei-o ao telefone. Ouvi-o com os meus prprios ouvidos. Step desliga a gua e pousa a Babi no cho. Entretanto, Schello abre as gavetas que esto volta do lavatrio. Encontra uns anis e umas pulseiras, coisas que no valem muito, mas mete tudo no bolso. Babi, com o cabelo a tapar-lhe a cara, completamente ensopada, est apoiada parede do duche, a tentar recompor-se. Step tira a camisola. Pega numa toalha e comea a limpar-se. Aparecem abdominais perfeitos entre as dobras da toalha. A pele dele, lisa e

repuxada, escorrega, tensa, por cima das escadinhas que os seus msculos formam. Step olha para ela, a sorrir. - melhor secares-te, seno ainda apanhas uma constipao. Babi apanha com a mo o cabelo comprido que lhe est a escorrer pela cara. Descobre os olhos. Esto cheios de raiva e decididos. Step finge que tem medo. - Ai, ai, no me digas. - Continua a esfregar o cabelo. Babi fica sentada no cho. O vestido molhado tornou-se transparente. Por baixo do tecido com flores de cor lils, aparecem as costuras do soutien claro, que talvez esteja a condizer com as cuecas. Step repara nele. - Ento, queres a toalha ou no? - Vai-te lixar. - Isso uma asneira! Como que possvel, uma menina to. bem como tu a dizer tal coisa? Lembra-me que, da prxima vez que tomarmos um duche juntos, tenho de te lavar a boca com sabo. Est bem? No te esqueas! Torce a camisola e, atando-a cintura, sai da casa de banho. Babi fica a olhar para ele a afastar-se. Pelas costas molhadas, escorrem umas gotinhas de gua, entre os nervos e os msculos, salientes e bem delineados. Babi pega num champ que encontra no cho e atira-lho. Ouvindo o barulho, Step baixa-se instintivamente. - Ah, j percebi por que que ests to chateada, esqueci-me de te lavar o cabelo... Pronto, vou j a, est bem? - Vai-te embora! Nem penses... Babi fecha rapidamente a porta transparente do duche. Step fica a olhar para as mos dela agarradas ao vidro. - Toma! - Atira com o champ por cima, pelo buraco aberto do duche. - Parece-me que preferes lavar o cabelo sozinha... Como muitas outras coisas, alis... E, com uma gargalhada provocadora, sai da casa de banho. Ao alerta de polcia, comeam todos a fugir. A briga acaba imediatamente. Lucone, o Siciliano e Hook, que tm o passado mais negro, so os primeiros a sair pela porta fora. Alguns convidados ficam no cho, feridos. Roberta, num canto, est a chorar. Uns rapazes vem uns malucos a sarem com os bluses deles vestidos, bluses da Henry Lloyd, alguns da Fay, e casacos ainda mais caros. Bunny tambm sai, com um barulho estranho de pratas a chocalharem, 60 mais pesado do que costume. Descem as escadas a correr, fazendo

tremer o corrimo quando se agarram para ajudar nas curvas. Entornam os vasos caros dos patamares elegantes. Rebentam com as caixas do correio com murros bem acertados, gritando, e depois de terem roubado alguns selins de scooter, desaparecem na noite. 61 - Big. - Raffaella pousa as cartas com segurana, no pano verde, olhando satisfeita para a sua adversria. Uma mulher de culos to pesados como a sua lentido diz: - Mostre l, querida... Quase lhe caem das mos. Raffaella apanha-as num instante. - Esta fica com esta, esta fica aqui e a ltima aqui. Tem de as pagar todas. Faz rapidamente as contas de cabea, e aponta o resultado numa folha. Levanta-se e pe-se atrs de Cludio, apropriando-se do jogo dele tambm, e depois de um descarte seguro, convence-o a baixar o jogo. O parceiro deles tambm faz gin. Raffaella aponta os pontos, feliz. Se no fosse o under do Cludio, tambm os blissavam na segunda partida. Pega nas cartas e baralha-as rapidamente. A mulher de culos costuma partir. Mas nem para isso muito eficiente. lentssima. Raffaella no aguentaria perder, nem pelos pontos, est bastante adiantada, mas porque as cartas voltariam para ela. A mesa do lado, depois de uma sucesso de derrotas, que j dura h tempo de mais, decide trocar de baralho, atribuindo a culpa toda do desastre ao azar. Algum volta a pr o cinzeiro esvaziado pela dona de casa no stio onde estava, do lado direito. Um advogado serve-se de whisky, exactamente at ao fim dos desenhos do copo. A medida justa para ganhar, mantendo-se mais ou menos sbrio. Alguns casais, com ar mais apaixonado do que outros, trocam um beijo afectuoso antes de pegarem nas cartas de novo. Na realidade, mais um ritual de magia do que um pensamento desinteressado. Outros vo-se embora, dando a desculpa de um despertar de madrugada no dia seguinte, ou dizendo que os filhos ainda no voltaram para casa. Na realidade, ou ele esteve mal ultimamente, ou ela est aborrecida nessa noite. Desse grupo, tambm fazem parte Marina e Filppo. Despedem-se de todos, agradecem dona de casa, mentindo sobre o esplndido sero. Marina despede-se de Raffaella, e com um sorriso que dura mais do que de costume, insiste com a promessa secreta que fizeram sobre as filhas. Do porto 1130 da avenida Cssia sai um grupo de convidados. Comentam os acontecimentos. Um rapaz parece ter mais coisas para

contar do que os outros. Deve ser verdade, basta olhar para o seu lbio inchado. Depois de vrias, estpidas e inteis perguntas, a polcia sai de casa de Roberta. A nica que podia saber alguma coisa, uma certa Francesca, vendo que a festa estava a degenerar, desapareceu num instante, levando com ela a carteira vazia e o nome dos culpados. No caos geral, Palombi e Daniela, com outros, conseguiram fugir. Babi, completamente encharcada, tinha perdido a irm. Para compensar, Roberta arranjou-lhe um par de calas que lhe fica optimamente e emprestou-lhe um casaco do irmo mais velho, onde cabem duas como ela. - Devias vestir-te mais vezes assim para ir s festas, ests girssima. - Chicco, ainda tens vontade de gozar? - Saem os dois pelo porto. Perdi a minha irm e estraguei o vestido Valentino. Mostra-lhe um saco de plstico de uma marca diferente da do vestido molhado mas igualmente famosa. - E como se isto tudo no fosse o suficiente, se a minha me me vir chegar a casa com o cabelo molhado, ainda me chateia. - As mangas do casaco cobrem-lhe as mos pequenas. Babi descobre-as, arregaando-as at ao cotovelo. Um passo frente, j caam outra vez. - Olha, ele. - De trs dos caixotes do lixo, Schello indica sem hesitar Chicco Brandelli. Step olha para ele. - Tens a certeza? - Absoluta. Ouvi-o com os meus prprios ouvidos. Step reconhece a rapariga com quem est o traidor, mesmo com aquele disfarce perfeito. No pode esquecer com to grande facilidade uma rapariga que insistiu tanto para tomar banho com ele. 63 -Vamos avisar os outros. Babi e Chicco viram numa rua pequena. - E tu, por que que no fizeste nada quando aquele anormal me ps debaixo do chuveiro? - Eu sabia l, estava do outro lado a telefonar polcia. - Ah, foste tu? - Fui, a situao estava a degenerar, todos a baterem uns nos outros. Viste como que ficou o lbio do Andrea Marinelli? - Vi, coitado. - Coitado? Ele at fica contente, v l. Vais ver o que ele vai contar. Sozinho contra todos, o heri da noite. Conheo-o como a palma da

minha mo. Aqui est, este. Param em frente de um carro. As luzes piscam, enquanto os faris saem sozinhos. um tipo de alarme bastante comum, o que no se pode dizer do BMW: ltimo modelo, novssimo. Chicco abre-lhe a porta. Babi olha para o interior, perfeito, feito de madeira escura, e para os assentos de pele. - Gostas? - Muito. - Foi para ti que o trouxe. J sabia que te ia levar a casa hoje noite. - A srio? - Claro, estava tudo pensado. Aquele grupo de anormais, fui eu que lhes liguei. Imagina, aquela confuso toda, foi s para eu poder ficar sozinho contigo. - Ento a histria do duche podia ter sido evitada, mas pelo menos at a roupa estava ao nvel da situao. Chicco ri-se e fecha a porta do lado de Babi, d a volta, entra no carro e arranca. - Afinal, at me diverti hoje. Se no fossem aqueles, tinha sido a chatice do costume. - Acho que a Roberta no deve estar a pensar exactamente a mesma coisa. - Babi pousa educadamente o saco de plstico aos seus ps. Destruram-lhe a casa! - Quer dizer, houve uns estragos, tambm no exageremos. Vai ter de lavar os sofs e mandar os cortinados para a lavandaria. Um barulho surdo e alto, profundo, de metal, interrompe o ambiente de elegncia e de harmonia do interior do carro. 64 O que foi? - Brandelli olha para o espelho lateral. De repente aparece a cara de Lucone. A rir s gargalhadas. Atrs dele, Hook, pe-se de p no assento da moto e d outro pontap violento no carro. - So aqueles tarados! Rpido, acelera. - Chicco acelera e anda a grande velocidade. As motos, mais leves, aceleram tambm e comeam a segui-los. Babi olha preocupada para trs. Esto todos ali, Bunny, Pollo, o Siciliano, Hook, todos com motos potentes, e no meio, est o Step. O bluso de couro incha em fole com o vento, abre-se e descobre o peito desnudo dele. Step sorri-lhe, Babi volta a olhar para a frente. - Chicco, vai o mais depressa possvel, tenho medo! Ele no responde e continua a guiar, carregando no pedal do

acelerador, cada vez mais depressa, a descer a Cssia, no frio da noite. Mas as motos continuam ali, coladas ao carro. Bunny acelera, Pollo estende a perna e com um pontap parte um farol de trs. O Siciliano d um pontap na porta da esquerda e amolga-a completamente. As motos afastam-se a alta velocidade, voltam a aproximar-se, batendo no carro com fora. Barulhos surdos, impiedosos chegam aos ouvidos de Chicco. - Bolas, esto a destruir o carro! - Chicco, nem penses em parar, que eles destrem-te a ti. - No, mas posso dizer-lhes alguma coisa. - Carrega no boto elctrico e abre a janela. - Ouam! - grita ele, tentando manter-se calmo e ficar na estrada. - Este carro do meu pai e se... - Chega-lhe um cuspo cara. - Uaau! Mesmo em cheio! Cem pontos! - Pollo pe-se de p atrs de Bunny, levantando os braos para o cu, em posio de V de vitria. Chicco, desesperado, limpa a cara com um pano de pele de rena, mais caro e verdadeiro do que as luvas de Pollo. Babi, enjoada, olha para aquele cuspo obstinado, que sai com dificuldade da cara dele, depois carrega no boto, fechando a janela antes que a pontaria de Pollo volte a acertar em qualquer coisa. - Tenta chegar ao centro, talvez se encontre a polcia. Chicco atira o pano para trs e continua a guiar. Ouvem-se novos barulhos de carroaria desmanchada e de luzes partidas. Cada um deles, pensa ele, so centenas de euros de arranjo e horas de gritos 65 do meu pai. Enfurecido por uma raiva violenta, Chicco comea a rir-se, como um maluco, quase em crise de histeria. - Querem guerra? Tudo bem, vo t-la. Mato-os todos, acabo com eles, como se fossem ratos! Vira o volante com fora, o carro d uma guinada para a direita, e depois de repente para a esquerda. Babi agarra-se ao puxador da porta, aterrorizada. Step e os outros, vendo o carro a ir contra eles, afastam-se e travam simultaneamente. Step olha para o retrovisor. O grupo continua ali, colado ao carro. - Tm medo, no tm? ptimo! Apanhem com isto! - Carrega no travo com fora. Abre-se o ABS. O carro quase pra. As motos de lado conseguem afastar-se por pouco. Schello, que est mesmo no centro, tenta parar, mas a Vespa, que tem as rodas lisas, faz uma derrapagem e acaba contra o pra-choques. Schello cai ao cho. Chicco volta a arrancar o mais depressa possvel. As motos que

ficaram paradas frente do carro afastam-se, com medo de serem atropeladas. Os outros param para socorrer o amigo. - Que filho da puta! - Schello levanta-se, tem as calas completamente rasgadas por cima do joelho direito. - Olhem para isto. - Olha, que com o tombo que deste, at ests bem de mais. S tens o joelho esfarrapado. - Quero l saber do joelho, estragou-me as Levi's, comprei-as anteontem. Riem-se todos, divertidos e descansados com o amigo, que no perdeu a vida, nem a vontade de gozar. - Yahoo! Lixei-os, enganei-os, queles cabres! Chicco, feliz, bate com as mos no volante. Volta a dar uma olhadela ao retrovisor. S v um carro ao longe. Acalma-se. J no est ningum. - Estpidos, estpidos! - D um salto no assento. Consegui! Depois, lembra-se de Babi que continua ao lado dele. - Como que ests? - Pe-se srio e olha para ela, preocupado. - Melhor, obrigada. - Babi larga a porta e volta a sentar-se normalmente. - Agora, gostaria de ir para casa. - Levo-te j para l. Pra um momento no Stop e continua pela ponte Milvio. Chicco volta a olhar para ela: tem o cabelo molhado que lhe cai pelos ombros, e o olhar azul, ainda cheio de medo, fixa a estrada. 66 - Desculpa l o que aconteceu. Tiveste medo? - Bastante. - Queres beber alguma coisa? - No, obrigada. - Eu preciso de parar. - Tu que sabes. Chicco faz inverso de marcha. Pra perto da fonte mesmo em frente da igreja, deita gua para a cara, tirando os ltimos eventuais vestgios da enzima da saliva de Pollo. Deixa o vento passar-lhe pela cara molhada, descontraindo-se. Quando volta a abrir os olhos, olha a realidade. O carro dele, ou melhor, o carro do pai dele. Merda, diz para si prprio e, fingindo uma certa indiferena, d a volta, controla os estragos, tira os pedaos de faris partidos que esto para cair. As portas esto completamente amolgadas, as partes laterais destrudas. Em alguns stios, sai o verniz metalizado. Faz uma espcie de oramento mental. Mais ou menos mil euros. Se se tivesse

apresentado naquela emisso onde preciso adivinhar o preo certo, nem precisava de pedir conselho ao pblico. Faz um sorriso bastante forado a Babi. - Bem, acho que preciso dar-lhe um jeitinho. Tem umas arranhadelas. No tem tempo de acabar a frase. Uma moto azul-escura, que os seguiu de faris apagados at ali, pra a guinchar, mesmo ao lado dele. Nem tem tempo de se virar, j est deitado em cima da mala, amolgando-a. No oramento, pode somar pelo menos mais cinquenta euros. Step cai-lhe em cima com todo o seu peso, dando-lhe murros na cara, violentos, tenta acertar na boca, e consegue. Os lbios comeam logo a deitar sangue. - Socorro! Socorro! - Assim, da prxima vez, j sabes que tens de ficar calado, verme, traidor, cabro! - E os murros choveram, uns atrs dos outros. Agora, alm do mecnico, o pai tambm vai ter de pagar ao dentista. Babi sai do carro e, enervadssima, comea aos murros e aos pontaps a Step, batendo-lhe na cabea com o saco de plstico onde est o vestido. - Larga-o, cobarde! Pra com isso! 67 Step vira-se e afasta-a com um empurro violento. Babi recua, bate contra o passeio e perde o equilbrio, acabando por cair no cho. Step fica a olhar para ela s um instante e Chicco aproveita para tentar voltar a entrar no carro. Mas Step mais rpido. Atira-se para cima da porta bloqueando-lhe o peito. Chicco grita de dor. Step d-lhe bofetadas. Babi levanta-se, com dores. Tambm ela comea a gritar, pedindo socorro. Nesse preciso momento passa um carro. So os Accado. - Filippo, olha! O que que est a acontecer? Mas aquela a Babi, a filha da Raffaella! Filippo trava e sai do carro, deixando a porta aberta. Babi corre para ele a gritar : - Separe-os! Esto a matar-se! Filippo atira-se para cima de Step, segurando-o por trs. - Quieto, deixa-o! - Agarra nele, afastando-o da porta. Chicco, finalmente livre daquele monstro, massaja o peito dorido e, aterrorizado, entra no carro e arranca a toda a velocidade. Step, tentando soltar-se dos braos do senhor Accado, dobra-se para a frente e levanta a cabea para trs, com fora. Bate-lhe mesmo na

cara. Os culos do senhor Accado voam pelo ar e partem-se, exactamente como o seu septo nasal, que comea a sangrar. Filippo cambaleia, com as mos no nariz, perdendo sangue e sem saber para onde ir. Mope, de repente, quase chora de dor. Maria corre para ajudar o marido. - Desgraado, delinquente! No te aproximes, no lhe voltas a tocar! Mas quem que lhe quer tocar! Podia l ele saber que aquele maluco que lhe saltou para as costas era um velho. Step olha silencioso para a mulher a gritar. - Percebeste, patife? Mas isto no acaba aqui! - Maria ajuda o marido a entrar no carro, senta-se ao volante e arranca com alguma dificuldade. A senhora Accado quase nunca guia, s em situaes excepcionais. O que o caso: raramente acontece que o marido leve cabeadas na estrada. Babi pe-se frente de Step. - s uma besta, um animal, metes nojo! No tens respeito por nada nem por ningum. Ele olha para ela a sorrir. Babi abana a cabea. 68 No faas essa cara de parvo. - Posso saber o que queres de mim? Nada, no posso querer nada, o que que se pode pedir a uma besta? Bateste num senhor, um homem mais velho do que tu. - Em primeiro lugar, quem comeou foi ele; segundo, como que podia saber que era um senhor? E, em terceiro lugar, bem feito, ele que se meta no que lhe diz respeito. - Ai , ento, a uma pessoa que trata do que no lhe diz respeito, tu ds-lhe um murro na cara, uma cabeada! Cala-te l! At tinha culos, olha para isto... - Apanha os restos do cho. - Esto partidos, ests contente? Sabes que um crime bater numa pessoa com culos? - Outra vez? Ouo essa histria h sculos! Mas quem que disse essa coisa dos culos? - Step dirige-se para a moto, senta-se nela. De certeza que a inventou um cobarde de culos qualquer, que tem medo de apanhar porrada. Alis, mesmo por isso que usa culos e que anda para a a contar essa estupidez. - Step liga a moto. - Bem, ento ciao. - Babi olha volta dela. No passa ningum, a praa est deserta. - Ciao, o qu? - Bem, se quiseres nem me despeo. Babi suspira, enervada.

- E eu, como que vou para casa? - E eu que sei? Podias ter pedido ao teu amigo para te levar a casa, no ? - Impossvel, ameaaste-o, bateste-lhe e ele fugiu. - Ah, pois, agora a culpa minha. - E de quem ento? V l, leva-me. - Babi aproxima-se da moto e levanta uma perna para se sentar atrs dele. Step avana com a moto ligeiramente. Babi olha para ele. Step vira-se, olhando tambm para ela. Babi tenta subir novamente, mas Step mais rpido e volta a avanar. - Oh p, pra. s estpido ou qu? - No, querida. Sou uma besta, um animal, meto-te nojo e agora queres vir atrs de mim? Atrs de um tipo que no tem respeito por nada nem por ningum? No, isso seria fcil de mais! E preciso coerncia neste mundo, coerncia. Step est a olhar para ela, muito sria, com a sua cara de parvo. - No podes aceitar nada de um tipo como eu. 69 Babi fecha os olhos. Desta vez dio que sente. Comea a caminhar num passo decidido pela rua da Farnesina. - Tenho razo ou no tenho? Babi no responde. Step ri-se para dentro, acelera e vai ter com ela. Anda ao lado dela, sentado na moto. - Desculpa l, mas eu fao isto por ti. Depois, ficas arrependida de ter aceite um compromisso. O melhor que fiques na tua ideia. Eu sou uma besta e tu vais a p para casa. Tambm achas melhor, no ? Babi no responde, atravessa a estrada, sempre a olhar para a frente. Sobe para o passeio. Step faz a mesma coisa. Pe-se de p nos pedais para diminuir o choque. - Claro... - Continua a segui-la em cima da moto. - Claro que, se pedires desculpa, se engolires o que disseste, se disseres que te enganaste... a, j no h problema... Eu posso levarte a casa, nesse caso j h coerncia. Babi atravessa de novo a estrada. Step segue-a. Acelera ligeiramente e aproxima-se; com a mo, puxa-lhe o casaco. - Ento? fcil, olha, repete comigo: peo desculpa... Babi d-lhe uma cotovelada, solta-se e comea a correr. - Hei, que maus modos! - Step acelera e vai ter com ela. - Ento, preferes ir a p para casa? A propsito, onde que moras? Longe? Ah, j percebi, queres perder peso. Pois, acho que tens razo, no foi nada fcil levar-te ao colo para debaixo do chuveiro.

Ultrapassa-a a sorrir. - E se para fazer outras coisas juntos, mais vale que percas uns quilinhos, no vou aguentar cansar-me desta maneira todos os dias. Eu j percebi como que funcionas. s daquele tipo que prefere estar por cima, no ? Ento tens mesmo de emagrecer, seno com esse peso todo esmagas-me. Babi no aguenta mais. Pega numa garrafa que est a sair de um caixote do lixo e atira-a, tentando acertar-lhe. Step trava de repente e baixa-se. A garrafa passa-lhe um pouco por cima, mas a moto desligase e cai para o lado. Step levanta com fora o guiador, e consegue pla de p antes que chegue a tocar no cho. Babi comea a correr rapidamente. Step perde uns segundos a ligar de novo a moto. De uma estrada lateral, aparece, exactamente nesse momento, um gajo com um modelo antigo da Golf. V a Babi a correr sozinha e pra. 70 - Hei, lourinha, levo-te a casa? - Hei, grande cabro, queres um murro na cara? O tipo olha para Step que, de repente, est entre eles os dois. Percebe que s h-de conseguir uns estalos. Vai-se embora abanando a cabea, desconsolado. Levanta o brao direito para se dar um estilo, no muito bem definido, finge que superior a essas coisas e que, se que no fez absolutamente nada, se no reagiu, foi porque no quis. Step olha para ele a afastar-se, depois ultrapassa a Babi e corta-lhe o caminho. - V, sobe, vamos acabar com esta histria. Ela tenta passar. Step empurra-a contra a parede. Babi tenta evit-lo recuando. Step agarra nela pela camisola. - J te disse para subires! Enervado, agarra-a e puxa-a. Babi afasta a cara assustada. Ele fica a olhar para aqueles olhos lmpidos e profundos que o fixam, assustados. Larga-a devagar e sorri-lhe. - V, levo-te a casa, seno ainda me chateio com meio mundo hoje... Silenciosa, sem dizer nada a no ser a morada, senta-se atrs dele. A moto arranca velozmente, com raiva, saltando para a frente. Babi abraa-o instintivamente. As mos dela vo agarrar-se, por acaso, debaixo do casaco. A pele dele fresca, o corpo quente no frio da noite. Babi sente debaixo dos dedos os msculos bem desenhados. Mexem-se, perfeitos, ao mais pequeno movimento. Sente o vento a bater-lhe e a correr-lhe pela cara, o cabelo molhado ondula ao ar. A moto acelera, ela agarra-o com mais fora e fecha os olhos. O seu

corao comea a bater com mais fora. No sabe se s medo. Ouve o barulho de alguns carros. Esto numa estrada maior, est menos frio, vira a cara e pousa a bochecha nas costas dele, continuando a no olhar, embalada por aquelas subidas e descidas, por aquele ronco potente que sente debaixo dela. E, de repente, nada. Silncio. - Bem, eu por mim at passava a noite assim, ou melhor, at continuaria, tentaria aprofundar, sei l, tentava outras posies! Babi abre os olhos e reconhece as lojas fechadas, so as que v todos os dias h seis anos, desde que a famlia se mudou para ali. Desce da moto. Step respira profundamente. - At que enfim, estavas-me a atafegar! - Desculpa, tive medo, nunca tinha andado de moto! - H sempre uma primeira vez. Nesse preciso momento, um Mercedes trava perto deles. Raffaella sai a correr. No acredita no que est a ver. - Babi, j te disse centenas de vezes que no quero que andes de moto. E o que que andas a fazer de cabelo molhado? - Mas... olha que... - Deixe-me explicar, minha senhora. Eu nem a queria trazer, no verdade? Diz tua me que eu no queria. Mas ela insistiu tanto... Mas aconteceu que o cavalheiro dela, um que tem um BMW lindssimo, mas todo estragado, largou-a e fugiu. - Fugiu? - Fugiu! E deixou-a na rua! Imagine o tipo. - Absurdo. - Realmente absurdo! Mas eu j lhe disse o que tinha a dizer, no se preocupe, minha senhora. - Step olha para Babi. - No foi, Babi? E depois disse para ela: - Sabes uma coisa... Babi, gosto do teu nome. - Olha, me, deixa l, falamos disso mais logo. Cludio abre a janela elctrica do carro. - Ol, Babi. - Ol, pai. Step tambm o cumprimenta. - Boa noite! Est divertido com aquela reunio de famlia. A Raffaella que no se est a divertir nada, antes pelo contrrio. - Como que andas vestida? Onde que est o meu vestido Valentino? Babi levanta o brao para mostrar o saco.

- Aqui dentro. - E a tua irm? Pode-se saber onde que a deixaste? Exactamente nesse momento chega Daniela. Sai do carro ao mesmo tempo que o Palombi, que a trouxe a casa. - Ol, me. Nem tem tempo de acabar a frase. Raffaella d-lhe um estalo, acertando em cheio. - Assim aprendes a voltar com a tua irm. - Me, no sabes o que aconteceu. Apareceram uns penetras e... - Cala-te. Daniela esfrega a bochecha em silncio. Palombi, seguindo as ordens de Raffaella, volta para dentro do carro e vai-se embora. Step liga a moto. Aproxima-se de Babi. - Agora j sei por que que tens to mau feitio. No tens culpa, uma coisa hereditria. Mete a primeira e, com um Boa noite insolente, desaparece na noite. Babi e Daniela entram para o carro. O Mercedes entra no condomnio e passa em frente do porteiro. Piore divertiu-se muito mais nestes cinco minutos do que num Torno sabato... E tre 9 inteiro. Mais tarde, quando se esto a despir, Daniela pede desculpa irm por lhe ter estragado a saia que ela lhe emprestara. - Foi culpa do Palombi, beijou-me! - Mas o orgulho dela desaparece nascena por culpa de um estalo sonoro. Quando se fazem confidncias irm, mais vale ter a certeza de que os pais j esto deitados. Raffaella, nervosa, tem dificuldade em adormecer. Naquela noite, dormem mal muitas pessoas, algumas no hospital, outras com pesadelos. Uma dessas Chicco Brandelli. Pensa em todas as solues possveis, deixar o carro na rua, lev-lo s escondidas garagem na manh seguinte, ou atir-lo para um precipcio e apresentar queixa de roubo. Chega nica soluo possvel: no h soluo. Vai ter de enfrentar o pai, exactamente como teve de o fazer Roberta com os seus pais, quando voltaram. E pensar que a culpa toda daquele anormal, estpido, daquele animal, daquela besta, daquele violento, daquele idiota. Pensando melhor, apercebe-se que nem sabe o nome dele. 9. Emisso de televiso italiana. (NT) 73 Dois raios de sol atravessam o quarto. Sobem pela cama, pela

coberta, pelos seus cabelos dourados, pelos seus braos descobertos. com o toque quente de um novo dia, Babi abre os olhos. O despertador ainda no tocou. Puxa o edredo para cima, cobrindo-se at cabea. Fica com os olhos meio abertos, com as mos na barriga, sem mexer as pernas, imvel. De repente toca o despertador. Desagradvel e insistente. Babi mexe-se sem vontade na cama, estica o brao, procura do despertador s apalpadelas na mesa-decabeceira. Bate em Siddharta de Hesse, num livro da Yourcenar deixado a meio e no Baile de Famlia. Encontra o despertador, cala-o. Depois liga o rdio. J est sintonizado em 103.10 e, como todas as manhs, Baranko est a dizer os horscopos. - Gmeos. Hoje tambm uma situao estacionria. A Lua passa pelo seu signo. As suas influncias pem-no especialmente nervoso. Imagina, j difcil aguentar o meu pai, ento agora com a influncia da Lua! - Caranguejo. Para os nativos deste signo... - Deixa-o falar sem ouvir o que diz. Quem Caranguejo? Pallina? No, nasceu em Maio. Maio deve ser Touro ou Peixes. No, Peixes em Maro. Fecha os olhos devagar e volta a adormecer. Deixa-se ficar assim, naquele estado de meio sono ligeiro e agradvel, ainda quente e tonta, a voltar de no se sabe que outro mundo. Mas, de repente, sem saber bem porqu, acorda. Talvez um barulho ao longe, um cheiro diferente, uma sensao de responsabilidade. Abre os olhos e vira-se para o despertador. S so 7h20. Ainda bem. S passaram alguns segundos, mas pareceram-lhe horas. 74 - Virgem. Para os nativos deste perodo... Babi vira-se para o rdio, muito interessada. o signo dela. Seis de Setembro. - ... a passagem de Vnus traz momentos particularmente felizes vida dos namorados. Namorados! Ainda tenho de arranjar um que seja bom. Que no fuja e no me deixe no meio da estrada. Sai da cama. Ouve barulho no quarto do lado, corre para a casa de banho mas Daniela mais rpida e quase lhe bate com a porta na cara. - V l, Dani, deixa-me entrar, j so quase sete e meia... - Pois, e assim ficas com o lavatrio s para ti, como costume. Nem penses. - No sejas parva, deixo-te espao. - Daniela, abre a porta. Babi entra. - At parece que no te chegaram os estalos ontem noite. Daniela responde-lhe com uma careta, e comeam a lavar-se, cada uma por sua vez, sem vergonha, e sem falarem. De manh, enquanto no

toma caf, a Babi intragvel, exactamente como a me dela. Daniela arrisca, mesmo assim, falar com ela. - O que que achas daquele que te trouxe a casa ontem? Gostas dele? Babi faz um gesto estranho. No pode responder, est a lavar os dentes. Olha para a irm no espelho, com os olhos arregalados, e lava a boca num instante. - Se gosto dele? Deves estar a gozar? s maluca? Como que posso gostar dum tipo como aquele? uma besta. Sabes o que que ele fez ontem noite? Ele e os amigos destruram o carro do Brandelli, depois deu uma tareia ao Chicco; entretanto, parou o senhor Accado que estava a passar por ali e tentou separ-los, e aquele animal tambm lhe bateu. Como que posso gostar de um tipo que usa a cabea para bater nos outros em vez de a usar para pensar? - Talvez, mas ns gostamos todas dele! - Vocs? Vocs quem? - Eu, a Giuli, a Giovanna, a Stefania... - Pois, quatro anormaizinhas que tm muito respeito por... pelo mito dos que andam tareia, dos idiotas. Gostaria de saber qual o interesse de andar por a a destruir tudo, andar sempre a fazer confuso, a bater nas pessoas... - Tm sempre imensas namoradas girssimas, mudam quando lhes apetece, ele, os amigos... 75 - Imagino o tipo de raparigas! - Tambm h raparigas finas. Imagina que at a Gloria, a filha dos Accado, anda com o Dario, um amigo do Step. - Step? - Sim, Stefano Mancini, o que te trouxe a casa. Eu e a Giulia chamamo-lhe vintes e quadro de honra, mas os outros chamamlhe Step. - Step? Passo em ingls? Devia era dar um passo atrs do outro at se atirar ao rio, isso o que eu acho. V, despacha-te, no quero ouvir o pai a gritar como costume porque estamos atrasadas. Babi volta para o quarto dela e comea a vestir-se rapidamente. A roupa mo, na cadeira. Preparou-a na noite anterior, j tarde. Habituou-se a fazer isso e resultava. Enfia a camisa azul e veste a saia. Step. Que nome to estpido. Que, alis, lhe fica optimamente. Babi vai para a cozinha.

- Ol, me. Babi d um beijo na bochecha da me. Como todas as manhs, parece-lhe que o creme Revlon dela cheira a leite. - Ol, Babi. Raffaella est a beber o caf sem acar. Os seus olhos ainda no esto pintados e, ensonados, ainda no se habituaram luz do dia. A cozinha est na penumbra. Babi senta-se em frente dela. Chega Daniela, que se senta ao lado. Babi serve-se de caf e depois de leite, mas pe acar de cana. Cada um tem os seus prprios hbitos, o seu prprio lugar, a sua prpria chvena. - Me, podes comprar aqueles doces de arroz da Danone com sabor a chocolate? So ptimos! Daniela olha para Babi, procura de uma aprovao que no vem. - Para mim, me, podes comprar mais bolachas integrais, esto quase a acabar. - Se no escreverem, no compro nada. Daniela levanta-se e aponta na lista das compras, que est escrita num quadro, os doces para ela e as bolachas dietticas da irm. - Daniela, ests prevenida, se passarem a data de validade, desta vez s tu que pagas. - Mas, me, por que que me dizes isso, a mim? 76 - Porque os ltimos iogurtes de que gostavas tanto tive de os deitar fora. - bom dia a todos! Como que esto as minhas esplndidas mulheres? - Cludio d um beijo a cada filha. Senta-se ele tambm no seu lugar, na ponta da mesa ao lado de Raffaella. - Mal, muito mal. No percebo por que que de manh se deve ter sempre conversas compridas e inteis. Vamos estabelecer uma regra. De manh, no se fala. Raffaella serve-se de mais caf e levanta-se. - Bem, eu vou para a cama outra vez. Vejo-as sada da escola. Alis, digam Giovanna que hoje no quero esperar por ela. A me disse que, se ela no aparecesse logo, no se esperava. D um beijo a Cludio e, com um adeus querido, vai-se embora. Cludio pega na cafeteira. Abre-a e olha l para dentro. - Mas ser possvel que um dia me deixem caf? Cludio bate com a cafeteira na base de madeira. - Todos os dias a mesma coisa. No normal! Babi pega na cafeteira. - Pai, queres que te faa um novo?

- J no temos tempo, quer dizer que o tomo fora, como sempre. Mas por que que no o fazemos numa cafeteira maior? Daniela pe as chvenas no lava-loia. - Porque no temos uma cafeteira maior. - Ento, compra-se. - Daniela d-lhe a lista das compras. - O que isto? - Toma, escreve. A me no se quer lembrar de nada. Se quisermos alguma coisa temos de a escrever. Cludio tira a lista das mos de Daniela. L-a e escreve, debaixo de Bolachas dietticas com, entre parnteses, Babi, cafeteira para vinte e depois, entre parnteses, Cludio que nunca consegue beber um caf nesta casa. - Pronto, j est. - Fecha a caneta e atira-a para cima da mesa. Depois levanta-se e entorna o prato do co, onde, como todas as manhs, acabou por pr o p. - Bolas para este prato! - Sai pela porta de casa deixando-a aberta. Babi e Daniela olham uma para a outra. - Esperemos que consiga fazer bem a manobra. Parece estar especialmente nervoso, hoje. - So as influncias da Lua. Hoje est a passar no signo dele. Despacha-te mas a descer. 77 - Pois, despacha-te, despacha-te, sou sempre eu a arrumar. - Porqu? Foste tu que puseste a mesa ontem noite, foste? Ento?... Babi pega no saco dos livros e sai. Mas olha que o Branko tinha mesmo razo. Enquanto desce a escada, tenta lembrar-se do seu horscopo. O que que dizia a Lua. Ah, pois. Cuidado com possveis encontros. 78 No ptio da escola, por baixo da ramagem de um salgueiro gigante, apoiadas a um muro de mrmore branco, um grupo de raparigas copia freneticamente os trabalhos de casa. - O que que est aqui escrito? Igual? - x-1! Mas nem s capaz de copiar? - Olha como que isto est! - E mais? No fazes nada em casa e ainda por cima te queixas de como escrevo? Olha que s incrvel! - Oh, a vem a Catinelli. Pallina fecha o caderno de matemtica e corre em direco Catinelli, com outras poucas raparigas, as potenciais candidatas ao teste de latim.

- V l, Ale, despacha-te l, que daqui a pouco toca, d-nos a verso de latim. - As raparigas ficam espera em frente da Catinelli. - No dou, no vale a pena insistirem. - No vale a pena insistir? - O qu? No ouvem, ? No quero que copiem a minha verso. Ok? No percebo por que que no a podem traduzir em casa, sozinhas, como faz toda a gente. Pallina aproxima-se. - V l, Ale, no sejas assim. Desculpa, hoje a Giacci vai interrogarme, e Festa tambm. Uma rapariga do grupo, com a roupa mais desordenada do que as outras, exactamente como os seus cadernos, aprova com a cabea. - D-nos l a verso! Seno a outra lixa-nos! - Pallina, no insistas. 79 - O que foi, Pallina? com o que que ests a insistir? - Ol, Babi. A Ale no nos quer dar a verso. Tu fizeste-a? Durante uns instantes a Catinelli deixa de ser o centro das atenes. - No, s metade. E nem sei se est muito bem. que eu j fui chamada. Estive a verificar, hoje s tu e a Silvia Festa, e depois voltamos ao princpio da lista. A seguir, s vai interrogar quem no tem mdia. A Catinelli tenta afastar-se. Pallina agarra-a pelo casaco. - Ouviste? V l, no nos podes deixar assim, ests a lixar-nos a todas. - No percebo por que que no fazem como a Gianetti. Ela tenta faz-la, depois liga-me e verificamos juntas... Assim est preparada e no dia seguinte corre tudo bem. Por que que no fazem nada? Qual o interesse disso? - E o que que isso tem a ver contigo? A verdade que o latim no serve para nada. Afinal, ds-nos a verso ou no? - J te disse que no. Peam Gianetti. Pallina suspira. - Pois, ela chega sempre atrasada... Daqui a cinco minutos toca. V l, s hoje... a ltima vez, a srio. - Dizem sempre a mesma coisa Mas desta vez no vos passo o trabalho, no passo mesmo. A Catinelli afasta-se. - Grande cabra! E ainda por cima feia. por isso que to azeda. Ningum quer andar com ela. Claro. Pelo menos ns divertimo-nos e

somos giras. Silvia Festa aproxima-se de Pallina. - Pois, mas eu acho que a minha me no vai achar nada giro o trs que me vai pr a Giacci se no entregarmos o trabalho. - Tomem, copiem a minha. - Babi tira o caderno de latim do saco e abre-o na ltima pgina. - Pelo menos podem dizer que se esforaram. Terem feito metade melhor do que nada. Digam que tiveram de parar em esperavisse. um verbo que realmente, no sei de onde que vem. Andei procura um quarto de hora no livro mas no o encontrei. Depois fartei-me e fui lanchar. Um iogurte magro, sem acar, foi horrvel. Mais cido do que a Catinelli. - Riem-se todas. Pallina pega no caderno e pousa-o no murinho. Pe-no no meio, para todas. - Mas olha que verdade, estudar engorda. 80 Eu sempre o disse: se tivesse ido para o liceu lingustico, pesava quatro quilos a menos. - Pallina comea a copiar, imitada por Silvia e pelas outras raparigas, todas vtimas potenciais da terrvel Giacci. Pelas grandes janelas da aula, v-se, no muito distante, um relvado. Umas crianas, vestidas todas de igual, brincam s corridas no meio da relva. Uma professora ajuda um menino, que sujou de verde a bata branca, a levantar-se. O sol bate nas cadeiras. Babi olha distrada para a sua turma. A Benucci resistiu menos do que de costume. Ali est ela, com as mos debaixo da mesa, concentrada numa pizza. Arranca um pedao e com os dedos cobertos de tomate leva-o rapidamente boca. Depois comea a mastigar, fingindo-se indiferente, de boca fechada, ouvindo a lio como se no fosse nada com ela. Babi concentra-se uns instantes nas explicaes da Giacci. Uma rapariga do sculo dezanove, que no sabia andar a cavalo, decidiu montar na mesma. E caiu. Babi no estava suficientemente atenta para perceber se se tinha aleijado ou no. A nica coisa de que tinha a certeza que uma pessoa, com falta de inspirao, tinha escrito uma espcie de romance sobre isso. - Bem, estas odes A Luigia Pallavicini, cada do cavalo, tragam-nas na segunda-feira. - A outra coisa de que tinha a certeza que teriam de estudar aquele texto. Toca a campainha. A Giacci fecha o livro de ponto. - vou sala dos professores buscar a caderneta de latim. Deixo-vos sozinhas. No faam barulho. As raparigas levantam-se todas. Trs conseguem autorizao para ir casa de banho antes que a professora saia. S uma est a precisar

realmente de, por razes fisiolgicas, ir casa de banho. As outras duas entram na mesma casa de banho e dividem, felizes, o mesmo vcio. Um Mertt muito agradvel atirado cara de todos os que dizem que o cigarro o pior mal do mundo. Volta a Giacci. As raparigas voltam todas para o lugar delas. Ouvem, atentas, a lio sobre a mtrica latina. Uma ou outra pe os acentos e copia a frase escrita no quadro. Outras, convencidas de que vo ser chamadas, copiam a verso. A Benucci no consegue resistir. Arranca outro pedao de pizza. Duas raparigas mais atrs esto a mastigar pastilha elstica. Tentam 81 disfarar o cheiro a tabaco. Outra, no fundo da sala, segue calmamente a lio. A dor de barriga passou-lhe. - Ento, para a prxima quarta-feira tragam o texto da pgina 242 pgina 247: traduo e leitura em mtrica com conhecimento perfeito da regra da acentuao. Babi abre a agenda e escreve na pgina de quarta-feira o trabalho para fazer. Depois, quase sem querer, comea a folhe-la, do fim para o princpio. Folhas pintadas e escritas passam-lhe em frente dos olhos. Festas, anos, frases simpticas da Pallina, notas dos testes. Crticas dos filmes vistos no cinema, amores possveis, outros impossveis ou passados. Marco amo-te. Pra. Olha para aquela frase escrita a vermelho. com um corao a seguir. Novembro. Sim, Novembro. E ela estava to apaixonada. Novembro. Um ano atrs. - Me, no chegou nada para mim? - Chegou, est uma carta para ti na cozinha. Pu-la em cima da mesa. Babi corre imediatamente at cozinha, v a carta. Reconhece a letra e abre-a, feliz. Andam h quatro meses. Nunca teve uma histria que durasse tanto. Alis, essa a nica histria que teve realmente. L a carta. Querida Babi, Neste dia importante (a descoberta da Amrica? Muito mais! O primeiro homem na Lua e Muito mais! A inaugurao da Gilda? quase!)... Ei, querida. Estou a gozar! Hoje faz quatro meses que andamos e decidi que devia ser um dia especial para ti, feliz, lindssimo, romntico. Ests pronta? Vai buscar a Vespa garagem e sai. Porque comeou agora a tua caa ao tesouro. Tesouro que quer dizer amor. Exactamente o que sinto por ti. Marco.

P. S. A primeira mensagem : Existe um parque onde vais, mas noite, quase nunca,! on the left, a terceira tree/ em ingls claro que sim. Se por baixo tentares escavar, alguma coisa hs-de encontrar, Ests pronta? Ento vai! Babi fecha a carta e pensa. O jardim a Villa Glori, onde vou correr. Em ingls? Mas quem que ele julga que eu sou? Claro que fcil, a terceira rvore esquerda mal se entra. - Me, vou sair. 82 - Onde que vais? - vou levar uma coisa Pallina. Babi veste o casaco de couro. - A que horas voltas? - Para jantar. vou estudar com ela. Raffaella aparece porta. - V l, no voltes tarde. - Se mudar de ideias, telefono. Babi sai a correr, pra porta e volta para trs. D um beijo rpido me e volta a sair. No ptio, abre devagar, sem fazer barulho, a porta da garagem. Tira a Vespa para fora, e sem a ligar, leva-a pela rampa. Mesmo antes de virar, olha para cima e v Raffaella, apoiada na varanda. Os seus olhares cruzam-se. - Me, de autocarro demoro imenso. - Leva um cachecol, pelo menos. - Ponho o casaco para cima, no tenho frio. A srio. Ciao. Babi mete a segunda. A Vespa trava ligeiramente, de repente liga-se e salta para a frente com o motor em marcha. Babi baixa a cabea, passando justinha debaixo da barra, que o Fiore est a levantar. Vai pela Avenida Francia toda at Villa Glori. Apoia a Vespa no pedal e entra a correr no jardim. Umas senhoras levam uns meninos ao colo. Uns rapazes atlticos esto a correr. Babi aproxima-se da terceira rvore esquerda. No cho, perto das razes, est uma pedra pequena. Levanta-a. Por baixo est escondido um saco de plstico. Pega nele. Cmplice e feliz volta para a Vespa. Abre o saco. L dentro est um cachecol de caxemira lindssimo, azul, e um bilhete: De certeza que no tinhas, nunca andas bem quentinha! Tens sempre a garganta vermelha e vem sempre uma grande tosse, Vai agora, bem coberta ao grande centro de pedra h um cavalo, l De que que ests espera, fora, vai. Quando ali chegares, outra coisa hs-de encontrar. Babi sobe para a Vespa e sorri, divertida com aquele jogo romntico. Pe o cachecol ao pescoo. quente e macio. mesmo uma prenda

bonita. E til, com o frio que est. A me tinha razo. O Marco mesmo um tesouro. Claro que foi um pouco imprudente, e se o tivesse encontrado outra pessoa? Agora j est. Pe a Vespa a trabalhar e vai a toda a velocidade at praa Mazzini. Pra 83 em frente de um ptio pequeno, fechado por um grande porto elctrico. Babi pra a Vespa e entra. O porteiro olha para ela com curiosidade. Mas volta rapidamente a dar ateno a um senhor com uma pasta, que est espera de uma informao. Babi aproveita e aproxima-se do cavalo. Na barriga, com giz branco, estava desenhada uma seta branca, a indicar o cho. Pensa que o Marco deve ser maluco. Olha melhor. Est ali outro pacote pequeno. Pega nele. O porteiro no reparou em nada. Desta vez, encontra um par de culos de sol. Ray-Ban lindos, ltimo modelo, os que so pequenos e rectangulares. Claro, tambm vem outra mensagem. A indicao seguinte uma morada. Rua Cola di Rienzo, nmero 48. A Vespa arranca a toda a velocidade. Por causa do tubo de escape que a Daniela acabou de mudar, como fazem todos para andarem mais depressa, mas tambm pela sua curiosidade que est a aumentar. Babi chega morada indicada. uma loja. Fica a olhar surpreendida. E uma loja de lingerie. Os conjuntos simples de algodo branco que ela usa foram sempre comprados pela me. Babi entra, indecisa. Uma empregada jovem est a arrumar uns conjuntos cinzentos-escuros que acabaram de chegar. Babi volta a ler o fim da mensagem. Se o teu nome disseres nova roupa vestirs. A empregada v-a e aproxima-se. - Posso ajudar? - Acho que sim, chamo-me Babi Gervasi. - Ah, claro. - A empregada faz-lhe um sorriso simptico. Estvamos sua espera. - Passa para trs do balco. - Estes foram indicados para a menina. Escolha aquele de que gostar mais. Pousa trs conjuntos de roupa interior em cima do balco. So os trs lisos. O primeiro inteiro, preto, com desenhos transparentes no peito e uma armao ligeira. O segundo de duas peas cor-de-rosa plido, com desenhos transparentes ligeiramente mais claros. O ltimo vermelho-escuro, com armao fina e umas cuecas tipo cales. Babi olha para os trs. Observa cada um sem arranjar coragem para levantar a cabea. Est pouco vontade. A empregada, que reparou, tenta ajud-la. - Penso que este o mais adequado menina. - Pega na parte de cima do conjunto cor-de-rosa plido e mostra-lhe. - Tem uma pele to

clara, vai-lhe ficar optimamente. 84 Babi levanta timidamente os olhos. - Tambm acho que sim. Ento levo este, obrigada. Babi afasta-se do balco e fica espera que a empregada simptica lhe faa um embrulho; fica a olhar para a loja. Um manequim de plstico est vestido com um conjunto muito sexy. Babi imagina-se vestida com ele. Parece-lhe normal, depois daquela escolha dramtica que tivera de fazer. - Menina? - Babi vira-se para a vendedora. - Olhe, o rapaz que veio, que deve ser seu namorado... - Sim, de uma certa maneira. - Disse-me que depois de escolher o conjunto, a menina tinha de o vestir. - Mas... No... - Seno estou totalmente proibida de lhe dar a mensagem seguinte. Foi assim que ele disse... - J percebi. Obrigada. Babi pega no conjunto cor-de-rosa e leva-o para a cabina. A empregada d-lhe um saco de plstico da loja. - Tome, pode levar aqui dentro a sua roupa interior. - Babi muda-se. A seguir olha para o espelho. A vendedora tinha mesmo razo. Aquele conjunto fica-lhe lindamente. Passa-lhe um pensamento pela cabea. O que que vai dizer a minha me quando vir estas peas no meio da roupa para lavar? Tenho de dizer que foi a Pallina a oferecer-me esta prenda, assim, para gozar. Talvez com a Cristina ou com outra amiga. Babi veste-se e sai da cabina. A empregada tem confiana. Sem olhar para dentro do saco, d-lhe o novo bilhete. Fica a olhar para ela, enquanto ela se afasta, com ar sonhador. suficientemente bonita para algum tambm querer fazer um jogo deste gnero com ela. Talvez, logo noite, diga ao namorado que ele no tem muita imaginao. Tem de se despachar. Algumas loucuras so mesmo divertidas, mas s at uma certa idade. Babi ainda leva um tempo para perceber qual a nova etapa. Vai ter ao Due Pini10. No jardim perto do liceu, h um banco onde ela e o Marco se encontraram muitas vezes. Ali por baixo, encontra um saco com um bilhete de loto e uma nova mensagem. A caa continua. Entra numa ourivesaria pequena do centro e ali obrigada a cantar uma cano frente de alguns clientes. Uma vendedora 1. Traduo literal: Dois Pinheiros. (NT) 85

entrega-lhe uns brincos lindos com duas turquesas e outro bilhete. Na Benetton, esperam-na um casaco com uma saia vermelha-escura. A mensagem seguinte leva-a at uma loja da rua Veneto, onde, depois de resolver um enigma, recebe um par de sapatos de pele a condizer com o fato. Da, a caa indica-lhe a rua Vigna Stelluti. A florista velha d-lhe uma orqudea magnfica e outro bilhete. No Euclide, ali perto, j foi pago o bolo preferido dela. Enquanto Babi est a comer um daqueles folhadinhos com creme e pedaos de fruta por cima, a senhora da caixa entrega-lhe o ltimo bilhete: O teu bolo preferido j deve ter sido comido deve-te faltar alguma coisa... ou j ests muito cansada? Seno podes viver sem mais nada ao princpio podes ir. Babi engole a ltima dentada do bolo, a parte do meio, cheia de uvas. Limpa a boca e sai. Pe a Vespa a trabalhar e desce a rua de Vigna Stelluti. Se a me dela a visse agora, no a reconhecia de certeza. Tem um tailleur cor de vinho muito bonito, sapatos de pele elegantes, os Ray-Ban pequenos, esplndidos brincos com turquesas, uma orqudea enfiada no cabelo e uma riqueza potencial no bolso. Mas Raffaella ficaria contente se a visse. Agora a Babi at tem um cachecol de caxemira quente volta do pescoo. Babi vira na praa Euclide e pra em frente do porto da Villa Glori. Exactamente onde comeara a caa. Reconhece o GT azul. Entra depressa. Marco est ali, apoiado a uma rvore. Babi corre para ele e abraa-o. Marco tira detrs das costas uma rosa que guardara escondida. - Toma, amor. bom aniversrio. Babi olha feliz para a rosa. A seguir volta a abra-lo com fora e beija-o apaixonadamente. Est mesmo apaixonada. Marco afasta-a ligeiramente, segurando-lhe nos ombros. - Deixa ver... Ests muito gira vestida assim. Ests muito elegante. E quem foi que escolheu esta roupa toda, quem foi? Marco arranja-lhe o cachecol volta do pescoo. Babi olha para ele a sorrir com os seus grandes olhos azuis. - Foste tu, meu amor. Marco abraa-a. Dirigem-se para a sada. Podes deixar a Vespa aqui? - Porqu? Para onde que vamos? 86 - Vamos tomar um aperitivo e depois talvez comer alguma coisa. - Tenho de avisar a minha me. Babi senta-se no GT. Marco, gentil, trata de pr o cadeado na roda de trs da Vespa. Depois entra no carro e afasta-se, rpido, pelo meio do

trfego da noite. Babi telefona me. Esto a jogar s cartas em casa dos Bonelli. Raffaella est to preocupada pelas cartas que mal ouve a histria de Babi. Sim, vai comer uma pizza. Tambm est o Marco, mas, claro, tambm vai um grupo de amigos. Deixa a Vespa em casa de Pallina, vai l busc-la amanh, Marco ofereceu-lhe um cachecol. Talvez seja esta a melhor notcia para Raffaella. A Babi pode ir. Comem no Matriciano, uma pizzaria-restaurante na rua Gracchi em Prati, muito famosa porque comem l actores e gente conhecida. Falam da caa ao tesouro. Babi conta como se divertiu. De que maneira gostara de tudo, como as amigas iam ter inveja. Marco tenta minimizar mas no consegue esconder o orgulho que tem daquela ideia. Ri-se sobre a maneira como se preocupara ao ir at Villa Glori, a pensar que talvez ela no tivesse percebido uma das mensagens e que nunca chegaria at l. Babi finge-se ofendida. Marco sorri-lhe. Babi toca no cabelo. Marco faz-lhe uma festa na mo. Entra um actor conhecido com uma rapariga que ainda no famosa. Daqui a pouco, s-lo- com certeza, pelo menos na revista Novella 2000, pela maneira como se comporta. Um empregado cumprimenta o actor e arranja-lhe logo uma mesa. Babi v tudo. Vira-se vrias vezes para olhar para o actor e previne Marco. Ele serve-a de cerveja, fingindo superioridade e desinteresse pela notcia. A maior parte das pessoas no restaurante esfora-se por se comportar da mesma maneira que Marco se esfora. Um que no resiste vira-se para olhar para o actor. Outro cumprimenta-o, satisfeito por poder mostrar que amigo dele. O actor cumprimenta tambm, e confia rapariga gira que no sabe quem so aquelas pessoas. Ela ri-se mais ou menos sinceramente. Talvez se torne realmente uma actriz famosa. Muitos continuam a comer, fingindo que o vem todos os dias. A verdade que no se sabe muito bem por que que o Matriciano tem tanto sucesso. Afinal as pessoas vo ali jantar para ver personagens conhecidas, mas quando elas acabam por aparecer, fingem todas que no as vem. 87 Mais tarde, do um pequeno passeio pelo centro. Entram no Giolitti e escolhem um gelado. Babi quase se chateia com o empregado para ele lhe pr dupla camada de natas. Marco paga um suplemento para a satisfazer. E, continuando a falar do gelado, do empregado e das natas duplas, nem reparam que esto em casa de Marco. Abrem a porta devagar para no acordar os pais. Andam nas pontas dos ps at ao quarto dele. Fecham a porta e acendem o rdio. Pe-no

baixinho. Um beijo doce leva-os at cama. No Tele Radio Stereo, uma voz quente e feminina anuncia outra cano romntica. Um raio de lua entra suavemente pela janela. Naquela penumbra mgica, Babi deixa-se acariciar. Lentamente, Marco tira-lhe o fato que lhe ofereceu. Ela fica de soutien e cuecas. Ele beija-a entre o pescoo e os ombros, dando festas no cabelo, toca-lhe o seio levemente, a barriga macia tambm. A seguir levanta-se e olha para ela. Babi est ali, debaixo dele. Tmida e ligeiramente assustada, fixa-o. Marco sorri-lhe. Aparecem os dentes claros na noite. - Tinha a certeza de que ias escolher esse conjunto. Ests lindssima. Babi abre os lbios. Marco inclina-se para a beijar. Ela, quase imvel, delicada e macia, acolhe o beijo dele. A Tele Radio Stereo, naquela noite, passa as canes mais bonitas jamais compostas. Pelo menos o que lhes parece. Marco doce e carinhoso, e insiste devagar, tenta obter qualquer coisa a mais. Mas no serve de nada. S tem o prazer e a sorte de a ver sem a parte de cima, nada mais. Mais tarde, leva-a a casa. Acompanha-a at porta e beija-a levemente, escondendo uma raiva estranha. A seguir volta para casa a guiar muito depressa. Lembra-se daquela cano de Battisti que fala de uma rapariga parecida com um bolo de natas batidas. Uma rapariga feliz por no ter sido comida. - Pois, exactamente como ela, e eu s comi uma colherzinha. - A seguir pensa na caa ao tesouro, em quanto gastou. O tempo que passou a fazer aquelas frases com rimas. Os lugares que escolheu e tudo o resto. Ento d a volta e decide ir at ao Gilda. H um pensamento que lhe tira ainda melhor os ltimos escrpulos. Ainda por cima, a Babi comeu um gelado com camada dupla de natas. 88 Lembranas... De repente h um silncio estranho. A turma est quase imvel, suspensa no ar. Babi olha para as raparigas que esto volta dela, para as amigas. Simpticas, antipticas, magras, gordas, bonitas, feias, queridas. Pallina. Uma vira as pginas do livro rapidamente, outras esto a ler a lio, preocupadas. Uma, mais nervosa do que as outras, faz uma massagem aos olhos e testa. Outra baixa-se para o lado, tentando esconder-se. Chegou o momento da chamada. A Giacci passa o dedo punitivo pela lista. E tudo a fingir, j sabe onde parar. Giannetti! Uma rapariga levanta-se, deixando para trs as suas esperanas e a cor que tinha nas bochechas. Festa. Silvia pega no caderno. Conseguiu copiar a verso mesmo a tempo. Avana entre

duas filas de mesas, vai at secretria e entrega o caderno. Pe-se de p perto da porta, ao lado da Giannetti. Olham uma para a outra desconsoladas, tentando dar-se apoio naquele momento dramtico comum. A Giacci levanta a cabea da lista e olha para a turma. Algumas raparigas aguentam o olhar dela, para mostrar que esto seguras e sem medo. Uma, que se finge preparada, faz bluff, oferecendo-se. Os coraes aceleraram todos ao mesmo tempo. ?- Lombardi. Pallina levanta-se. Olha para Babi. Parece ser uma ltima saudao. A seguir avana at ao quadro, j condenada insuficincia. Pallina instala-se entre a Giannetti e a Silvia, que lhe sorri. E que lhe murmura: Vamos tentar ajudar, o que pe Pallina num desconforto total. A primeira a passar Giannetti. Traduz um pedao da verso, hesitando com alguns acentos. Tenta desesperadamente encontrar palavras que fiquem bem em italiano. No consegue perceber de que verbo vem aquele passado composto. Adivinha quase por acaso um futuro, mas no lhe vem o gerndio. Silvia Festa traduz bem toda a primeira parte da verso, a mais fcil. No adivinha verbo nenhum, nem de longe. Admite praticamente ter copiado a verso. A seguir conta uma histria estranha sobre a me que no est muito bem, alis, ela prpria tambm no se sente muito bem. No se sabe bem como, faz a declinao perfeita de uma palavra do terceiro grupo. A Pallina fica muda. Calhou-lhe a terceira parte da verso, a mais difcil. L-a rapidamente, sem dar um nico erro de acentuao. Mas acaba a. Tenta uma traduo aproximada. Mas um acusativo no stio errado leva-a a uma interpretao verdadeiramente longe da realidade. Babi olha para a amiga preocupada. Pallina no sabe o que fazer. Da mesa dela, Babi abre o livro. L a verso. Controla a frase traduzida no caderno da colega marrona. com um ligeiro assobio, chama a ateno de Pallina. A Giacci olha pela janela com ar de desprezo aborrecido espera de respostas que no vm. Babi estende-se no banco e, escondida pelas colegas da frente, sopra melhor amiga a traduo perfeita da frase. Pallina manda-lhe um beijo com a mo, e repete em voz alta, na ordem exacta, tudo o que Babi lhe acabou de dizer. A Giacci, ouvindo de repente palavras correctas em ordem, vira-se para a turma. Est tudo perfeito de mais para ser s acaso. Na aula, voltou tudo normalidade. As raparigas esto todas no lugar delas, sem se mexerem. Babi, sentada correctamente, olha para a professora com olhos inocentes e ingnuos. Pallina, metendo-se com a sorte, sorri. - Desculpe, stra,

estava confusa, enganei-me, mas acontece aos melhores, no ? Depois da traduo costumam comear as perguntas sobre os verbos e, para esse exerccio, Pallina sente-se mais vontade. O pior j passou. A Giacci sorri. - Muito bem, Lombardi. Traduza mais um bocadinho; olhe, at habendam. - Pallina volta para um desconforto total. O pior ainda est para vir. Por sorte, a Giacci volta a olhar pela janela. Babi l a traduo da nova frase e espera alguns segundos. Est tudo calmo. Volta a deitar-se no banco para repeti-la amiga. Pallina olha para a Giacci outra vez. A seguir olha de novo para Babi para recomear o jogo. Mas nesse momento exacto, a professora virase devagar. Inclina-se por cima da secretria e apanha a Babi em plena repetio. com a mo a cobrir a boca. Babi, apercebendo-se de que fora descoberta, vira-se de repente. V-a. Os olhares delas cruzam-se por entre os ombros de umas colegas imveis. A Giacci sorri, satisfeita. - Ah, muito bem. Temos uma rapariga muito preparada nesta turma. Gervasi, j que a sabe to bem, venha traduzir o resto da verso. Pallina, sentindo-se culpada, interrompe a Giacci. - Stra, desculpe, mas a culpa minha, fui eu que lhe pedi ajuda. - Muito bem, Lombardi, aprecio o gesto. muito nobre. A verdade que ningum, aqui, pe em causa o facto de que a menina no sabe absolutamente nada. Mas agora gostaria de ouvir a Gervasi. Venha, venha, faa favor. Babi levanta-se mas fica no seu lugar. - Stra, no preparei esta verso. - Muito bem, mas venha na mesma, por favor. - No sei por que que havia de ir at a para dizer a mesma coisa, no estou preparada. Desculpe, no pude estudar. Ponha-me uma nota de insuficincia. - ptimo, ento dou-lhe um dois, fica contente? - Quase tanto como a Catinelli quando no passa a verso dela! - Riem-se todas. A Giacci bate com a mo na caderneta. - Silncio. Gervasi, traga-me o seu caderno. Quero ver se fica to contente com uma nota que ter de ser assinada. E no se esquea de me dizer se a sua me tambm ficou to feliz. - Babi leva-lhe o caderno onde a Giacci escreve qualquer coisa muito depressa e com raiva. Fecha o caderno e devolve-lho. - Amanh quero v-lo assinado. - Babi pensa que existem coisas piores na vida, mas talvez seja melhor no fazer publicidade de mais a essa ideia. Volta em silncio para o lugar dela. Silvia Festa tira um

cinco. At demais pelo que fez. Mas talvez tenha ganho alguma coisa com as suas desculpas. Mas at nisso tem de melhorar. com aquelas doenas todas, um dia destes a me h-de morrer. Pallina volta para o seu banco com um quatro pouco elegante. A Giannetti consegue uma mdia de raspo. Pondo-lhe a nota, a Giacci at lhe dedica um provrbio latino. A Giannetti faz uma careta estranha e pede-lhe desculpa por no perceber o que quer 91 dizer. A verdade que no percebeu nada. Mais tarde, a vizinha do lado, a Catinelli, tambm lhe traduz aquela parte. a histria macabra de um homem que s tem um olho e que vive feliz num mundo de cegos. Babi abre o caderno. Vai at ao fim, s ltimas pginas. Ao p da lista alfabtica das colegas, colou uns papelinhos que indicam quem passou no quadro. Pe o cdigo do latim em frente aos nomes Giannetti, Lombardi e Festa. com Silvia, acabou o segundo turno de chamadas. A seguir pe um pauzinho em frente do prprio nome. A primeira deste turno a ter passado. Nada mal, para quem comeou com um dois. Ainda bem que outras notas so altas. Ainda consegue ter seis de mdia. Fecha o caderno. Uma colega da fila do lado atiralhe um papel para cima do banco. Babi esconde-o depressa. A Giacci est a escolher uma nova verso para a semana seguinte. Babi l o bilhete. Boa! Que forte! Tenho orgulho em ter uma amiga assim. s uma chefe. P. Babi sorri. Percebe logo de quem aquele P. Vira-se para Pallina e olha para ela. to querida. Mete o bilhete dentro do caderno. E de repente lembra-se da anotao. Vai l-la imediatamente. A carssima Senhora Gervasi. A sua filha chegou lio de latim sem ter estudado. Como se no fosse o suficiente, quando foi interrogada, respondeu de maneira impertinente. Prefiro preveni-la deste seu comportamento. Cordialmente, prof. A. Giacci. Babi fecha o caderno. Olha para a professora. mesmo uma cabra. A seguir pensa na me dela. Uma nota, uma s! Mas vai castig-la com certeza. E falar disso dias e dias. E talvez ainda mais. De uma coisa tem a certeza. A me nunca lhe h-de dizer: Parabns Babi, s uma chefe. 92 Um co de grande porte corre pela praia com um pau entre os dentes. Encolhe as pernas e estica-as com velocidade, quase sem tocar na areia, levantando salpicos. Vai ter com Step. Deixa cair o pau,

babando-se. A seguir, deita-se, com a cabea dobrada entre as pernas da frente, unidas na areia. Step finge que atira o pau para a direita. O co salta, mas percebe que intil. Step tenta engan-lo uma segunda vez. Acaba por atirar o pau para longe, para o mar. O co corre. Mergulha no mar sem hesitar. De cabea levantada, nada nas ondas pequenas, numa corrente leve. O pedao de madeira flutua um pouco mais frente. Step senta-se a olhar para ele. Est um lindo dia. Ainda no est ningum. De repente ouve-se um grande barulho. Uma luz. O co desaparece. A gua tambm, o mar, as montanhas ao longe, as colinas direita, a areia. - O que foi? Step vira-se na cama e cobre a cabea com uma almofada. - Que invaso esta? - Pollo levanta as persianas e abre a janela. - Ena, que cheirete! melhor abrir um bocado. Toma, trouxe-te tramezzini.n - Pollo atira o saco do Euclide para cima da cama. Step senta-se e espreguia-se. - Quem foi que te abriu? A Maria? - Sim, est a fazer caf. - Que horas so? Po de forma triangular. (NT) 93 So dez. Step levanta-se da cama. - Olha, no me podias deixar dormir um bocadinho mais? Step vai casa de banho. Levanta a tampa da sanita que bate contra a parede com um barulho seco. No quarto, Pollo abre o Corriere dello Sport12 e comea a falar alto. - Tens de vir comigo buscar a moto ao Srgio. Telefonou-me a dizer que estava pronta. Olha, viste que a Lazio confirmou a compra do Stan, o defesa do Manchester? mesmo bom, o Japp. Pollo comea a ler um artigo, mas ouvindo que Step nunca mais acaba: - O que foi, bebeste um rio, foi? Step carrega no boto do autoclismo. ? Volta para o quarto, pega no saco do Euclide. - S ests desculpado porque chegaste com isto. Dirige-se para a cozinha seguido por Pollo. A cafeteira, ainda a deitar fumo, est pousada numa base de madeira. Ao lado, est uma panelinha com leite quente e do outro, est, como costume, o leite gordo no pacote

azul. Maria, a empregada da casa, uma mulher pequena, de mais ou menos cinquenta anos. Sai da salinha ao lado onde esteve a passar a ferro. - Maria, est a ver este tipo? - Step indica Pollo. - Faa ele o que fizer ou diga o que disser, nesta casa, ele no pode entrar antes das onze. - Maria olha para ele, preocupada. - Eu disse-lhe que queria dormir. Mas sabe o que ele respondeu? Que ia arrombar a porta. - Step olha para Pollo. - Disseste isso Maria? - Olha que no... - Pollo sorri. Step finge que est enervado. - Disseste-lhe isso? Ests a tentar meter medo Maria? - Step agarra no pescoo forte de Pollo e mete-o debaixo do brao, imobilizando-lhe a cabea. - Disseste isso, foi? Fazes de fascista em minha casa e armas-te em bom? - Pega no recipiente cheio de leite quente e aproxima-o da cara dele. Pollo sente o calor e grita, exagerando. Ai, Step, isso queima... Oh p, merda, ests-me a aleijar. - Step aperta com mais fora. 12. Jornal desportivo dirio. (NT) 94 - E dizes asneiras, ainda por cima? Deves ser tarado. Pede j desculpa Maria, v l, pede-lhe desculpa. - Maria est a olhar preocupada para a cena. Step aproxima ainda mais o leite quente da cara de Pollo. - Ai, ai, queimaste-me. Desculpe, Maria, peo-lhe desculpa. Maria sente-se responsvel por tudo o que est a acontecer. - Step, largue-o. Enganei-me. Ele no disse que arrombava a porta. Devo ter percebido mal. Pois, disse que voltava mais tarde. Agora que me estou a lembrar, disse mesmo isso. - Step larga Pollo. Os dois amigos olham um para o outro. Desatam a rir. Maria olha para eles sem perceber muito bem. Step tenta ser srio. - Tudo bem, Maria. Obrigado. que este tipo precisa de umas liezitas. Pode ir andando. Vai ver que daqui para a frente, ele vai portar-se melhor. Maria olha para ele desconsolada. com um olhar tenta dizer-lhe que teria preferido que no se chegasse to longe. A seguir, pega na roupa passada e leva-a para a sala. Step, divertido, olha para ela a ir embora. Vira-se para Pollo. - Mas s parvo? Metes medo empregada? - Mas ela no me queria abrir a porta.

- Est bem, mas podes pedir por favor, no ? Em vez de lhe dizeres que vais arrombar a porta, no achas? Para a prxima queimo-te mesmo a srio! - Devias dar-me uma chave, isso que era. - Pois, e quando eu no estivesse c, esvaziavas-me a casa. - O qu? Ests a gozar, no? Achas mesmo que eu era capaz de fazer uma coisa dessas? - No, talvez no. Mas, na dvida, melhor no te deixar essa possibilidade. - s nojento, devolve-me j os tramezzini. Step sorri e faz desaparecer um deles num instante, engolindo-o. Pollo abre o jornal e finge que est ofendido. Step serve-se de caf, pe leite quente e um pouco de frio. A seguir olha para Pollo. - Queres caf? - Sim, obrigado - responde com ar distante. Ainda no est disposto a ceder a tudo. Step serve-lhe uma chvena. - Olha, tomo um duche e vou contigo buscar a moto. - Pollo bebe um gole de caf. - S h um ligeiro problema. Faltam-me duzentos euros. - Como possvel? Ganhaste tanto ontem noite. - Tinha muitas dvidas. Tive de pagar a mercearia, a lavandaria e tambm devia dinheiro ao Furio, aquele do Tot. - Por que que jogas ao Tot negro se nem um euro tens? - exactamente por isso que jogo, tento tudo. Mesmo assim fiquei com cento e cinquenta euros para a moto. Mas o Srgio ligou-me a dizer que tambm teve de mudar o outro pisto, as molas e tudo o resto. leo completo e outras coisas que j no sei. Concluso: quatrocentos euros. Bolas, preciso da moto. Hoje noite a corrida. Tenho de ganhar pelo menos cem euros. E tu, vens? - No sei. Entretanto temos de arranjar os duzentos euros. - Pois. Seno no se vai a lado nenhum. - Step sorri-lhe e vai at ao quarto de Paolo, o irmo. Comea a procurar nos bolsos. Abre as gavetas do armrio. Continua pela mesa-de-cabeceira. Pollo observao da porta. Controla tudo volta dele. Step repara. - O que que ests para a a fazer parado? Ests a fazer de guarda, em minha casa? V, ajuda-me. No foi preciso repeti-lo. Passa para o outro lado da cama. Abre a gaveta da outra mesa-de-cabeceira. - um gajo prudente, o teu irmo, no ? - Tem na mo uma caixa de preservativos Settebello e um sorriso de parvo na cara.

- Prudentssimo! To prudente que j nem deixa meio euro em casa. - Bem, tem razo. J o limpmos tantas vezes... - Pollo pe trs preservativos no bolso antes de voltar a arrumar a caixa. Continua a ser optimista. Step continua a procurar noutros esconderijos possveis. - No h nada a fazer, no h nem um tosto. E eu no tenho nada que te possa emprestar. - Maria passa pela porta com T-shirts e sweat-shirts do Step na mo direita e camisas perfeitamente passadas a ferro na mo esquerda. Pollo faz sinal com a cabea. - E a ela? No lhe podemos pedir? - s maluco! Ainda lhe devo dinheiro do jornal da semana passada. - E como que fazemos? - Estou a pensar. O Siciliano e os outros ainda esto mais lisos do que ns, nem vale a pena tentar. A minha me no est. 96 Onde est? Nas Canrias, acho eu, ou nas Seichelles. Mas se estivesse c tambm no era boa ideia. - Pollo percebe. Sabe perfeitamente quais so as relaes entre Step e a me. - E o teu pai? No nos pode emprestar? - Step pega numa camisola acabada de passar a ferro e pe-na na cama onde j estavam prontos os boxer pretos e os jeans. - Pois. vou l comer hoje. Telefonou-me ontem a dizer que precisava de falar comigo. J sei o que me vai dizer. Vai-me perguntar o que que estou a tentar fazer com a universidade, etc. E eu, o que que fao? Em vez de lhe responder, digo-lhe: pai, d-me duzentos euros que tenho de ir buscar a moto do Pollo. Acho que no. Maria! - A senhora aparece porta. - Desculpe, onde que est o casaco azul? - Qual, Stefano? - igual ao verde militar, s que azul, comprei-o no outro dia. do estilo dos da polcia. - J percebi qual , pu-lo na entrada, no armrio do seu irmo. Pensava que era dele. - Step sorri. Paolo com um casaco desse gnero! Devia ficar-lhe ptimo. Ele e os fatos. Step vai at ao corredor. Abre o armrio. Ali est o casaco. Foi fcil encontr-lo, nico entre aqueles casacos todos aos quadrados e os fatos cinzentos. Step aproveita e revista aqueles tambm, mas no h nada a fazer. Volta para o quarto. Pollo est em cima da cama. Tem a carteira aberta. Volta a controlar as suas finanas, esperando um milagre que no aconteceu. Fecha-o, desconsolado. - Ento? - No te preocupes. Encontrei uma soluo.

Pollo olha com esperana para o amigo. - E qual ? - Quem nos vai dar o dinheiro o meu irmo. - E por que que nos havia de dar o dinheiro? - Vamos pedir-lhe um resgate. Pollo fica mais descansado. - Pois, claro! - Para ele resgatar o irmo a coisa mais normal deste mundo. Num momento como este, at tem pena de ser filho nico. 97 Paolo, o irmo de Step, est no gabinete. Vestido com elegncia, sentado a uma secretria to elegante como ele, est a controlar os processos do senhor Forte, um dos clientes mais importantes da companhia. Paolo estudou na Bocconi13. Diplomado com excelente classificao, voltou de Milo e arranjou logo um ptimo emprego. Alis, um bocconiano. A verdade foi que o pai meteu uma cunha. Mas conseguir ficar onde estava e ser estimado pelo andar todo, mrito dele. Tambm verdade que, naquela empresa, nunca despediram ningum. Uma secretria jovem, com uma camisa de seda transparente bege, talvez ligeiramente transparente de mais para aquele mundo de taxas e de benefcios fiscais onde a transparncia no est bem na ordem do dia, entra no gabinete de Paolo. - Senhor doutor? - Diga. - Paolo interrompe a verificao para se dedicar totalmente ao soutien da secretria, e logo a seguir ao que ela lhe vai dizer. - Est ali o seu irmo com um amigo. Podem entrar? Paolo no tem tempo para arranjar uma desculpa. Step e Pollo j esto dentro do gabinete. - Claro que podemos entrar. Bolas, sou irmo dele! Sangue do seu sangue, menina. Ns dividimos tudo. Percebeu? Tudo. - Step toca no brao da secretria, fazendo aluso eventual possibilidade de que, alm dos processos e da lista de telefonemas, aquela jovem 13. Universidade prestigiosa de Milo. (NT) 98 e bonita rapariga passe outras coisas a Paolo. - O que significa que eu posso sempre entrar, no P? - Paolo concorda. Claro. - A secretria olha para Step e, mesmo estando habituada a lidar com senhores mais velhos, importantes e engravatados, trata-o com respeito. Peo desculpa, no sabia.

- Bem, agora j sabe. - Step sorri-lhe. A secretria olha para o brao que Step continua a segurar. Posso ir embora? Paolo, que at com os culos novos no reparou em nada, d-lhe autorizao. - Claro, obrigado, pode sair. - Ficando sozinhos, Pollo e Step sentam-se em duas cadeiras de couro que giram, em frente secretria de Paolo. Pollo deita-se completamente. E d um impulso com o p. - Ena, escolhes bem as tuas secretrias. - Step d uma volta completa e pe-se frente do irmo. - Conta l, comeste-a, hein? Ou j a comeste ou j tentaste e ela no quis. Nesse caso, eu despedia-a logo. Paolo olha para ele chocado. - Step, ser possvel que te deva dizer sempre as mesmas coisas? Quando entras aqui, no podes dizer menos asneiras, fazer menos barulho? Eu, aqui, estou a trabalhar. Toda a gente me conhece. - Porqu? O que que eu fiz? Fiz alguma coisa de especial, Pollo? Diz-lhe tu que no fiz nada de especial. Pollo vira-se para Paolo e tenta ter o ar mais convincente possvel. - verdade, no fez nada. Paolo suspira. - De qualquer maneira, no vale a pena tentar falar com vocs os dois, s tempo perdido. Olha, como ontem noite. J te pedi ? milhares de vezes para no fazeres barulho quando voltas tarde, mas a mesma coisa que nada. sempre uma confuso. - No P,, desculpa. Ontem voltei e estava cheio de fome. O que que havia de ter feito? No comia? S estive a fazer um bife. Paolo faz um sorriso irnico ao irmo. - No que no queira que comas. O problema a maneira como o fazes, como fazes tudo, alis... Sempre a fazer barulho, batendo com as portas, com o frigorfico, queres l saber que eu esteja a dormir e que me levante cedo! Quero dizer, por que que 99 te hs-de importar? Levantas-te quando te apetece... Hoje sei que vais almoar com o pai. Step senta-se melhor. - Ah sabes? Porqu? Estiveram a falar de mim? - No, foi ele que me disse. Telefonou-me h bocado. Imagina, ns a falar de ti? Eu nunca sei nada sobre ti. - Paolo olha melhor para o irmo. - S sei que continuas a andar mal vestido, com esses casacos escuros, os jeans, de tnis. Pareces mesmo um delinquente.

- Mas eu sou um delinquente. - Step, pra l com essa parvoce. Diz-me s por que que vieste at c? A srio...Tens algum problema? Step olha para Pollo, e de novo para o irmo. - No tenho problema, s tens de me dar trezentos euros. - Trezentos euros? Mas porqu? Ests maluco? Achas que eu arranjo dinheiro assim? - Pronto, est bem, d-me s duzentos, ento. - que nem vale a pena falar disso, no te dou nada. - Ai no? - Step inclina-se em cima da secretria. Paolo, assustado, recua. Step sorri-lhe. - Ei, mano, calma, no te vou fazer nada, j sabes. - A seguir carrega no boto do interfone ligado secretria. Menina, pode vir at c, por favor? A secretria no repara na diferena de voz. - vou j. Step senta-se descontraidamente para trs, reclinado na poltrona, e sorri a Paolo. - Ento, querido irmo, se no me deres imediatamente os duzentos euros, tiro as cuecas tua secretria, mal ela entrar aqui. - Desculpa? - Paolo no tem tempo de dizer mais nada. Abre-se a porta. Entra a secretria. - Diga, senhor doutor? Paolo tenta salvar-se. - Nada, menina, pode sair. - Step levanta-se. - No, menina, desculpe, espere s um bocadinho. - Step aproxima-se da secretria. A rapariga fica a olhar para os trs em silncio sem saber exactamente o que h-de fazer. Aquela situao um pouco diferente do costume. A secretria olha com ar interrogativo para Step. - Diga. - Step sorri-lhe. 100 - Queria saber quanto custam as cuecas que tem vestidas. A secretria olha para ele pouco vontade. - Acho que... Paolo levantase. - Step, pra com isso! Menina, pode sair... - Step apanha-a por um brao. - Espere s mais um bocadinho, desculpe. Paolo, devolve ao Pollo o que lhe deves e deixa a menina ir embora! - Paolo tira a carteira do bolso interior do casaco, tira umas notas de cinquenta euros e meteas, enervado, na mo de Pollo. Pollo conta-as e faz sinal ao Step de que est tudo bem. Step deixa sair a secretria sorrindo-lhe... Obrigado, menina, mesmo muito eficiente. Sem a menina, no sei

como que teramos feito. A secretria afasta-se, chocada. No completamente estpida, e ainda por cima no gosta muito de andar por a a dizer quanto custa a roupa interior dela. Paolo levanta-se da sua cadeira e d a volta secretria. - Pronto, j tm o dinheiro. Agora, saiam daqui para fora, que j me chatearam o suficiente. - Est para empurr-los, mas pensa duas vezes. melhor agredi-los verbalmente. - Step, continua assim, que te metes em chatices, como costume. Step olha para o irmo. - Ests a gozar? Que chatices? Eu nunca arranjo chatices. Eu e as chatices nunca nos encontrmos. Este dinheiro para emprestar a um amigo meu, que tem um problemazito, mais nada. - Pollo, que sabe que esto a falar dele, sorri com gratido ao amigo. - Paolo, e que figura essa que ests a fazer frente do Pollo? So s duzentos euros. At parece que te pedi sei l o qu. Ests a fazer uma cena. - Paolo senta-se na secretria. - No sei porqu, mas acabo sempre por ser eu a ter culpa... - No digas isso, se calhar, por estarem aqui fechados neste gabinete, a lidar com este dinheiro todo, vem-vos uma doena qualquer e j no conseguem dar, ou emprestar nada. ?- Ento um emprstimo? - Claro, sempre te devolvi tudo, no devolvi? - Paolo tem uma cara pouco convencida. As coisas nunca correram bem assim. step finge que no percebe. - Ento, por que que ests preocupado? Tambm te devolvo isto. Devias era acalmar-te um bocado. Diverte-te. Ests to plido... Por que que no vens dar uma volta de moto comigo? 101 Paolo, num excesso de simpatia, tira os culos. - O qu? Deves estar a gozar? Nunca. Prefiro morrer. Por falar de morte... j que estivemos to perto. Ontem fui ao Tartarughino, e sabes quem que encontrei? Step ouve distrado. Ao Tartarughino no pode ir ningum que lhe interesse. Mesmo assim decide ser simptico com o irmo. Afinal, ele acabou de lhe dar duzentos euros. - No, quem era? - Giovanni Ambrosini. Step tem uma espcie de sobressalto. Um buraco no corao. A raiva sobe-lhe imediatamente cabea, mas esconde-o perfeitamente. - Ai sim? Paolo continua a histria.

- Estava com uma mulher bonita, muito mais velha do que ele. Quando me viu, comeou a olhar para todo o lado, preocupado. Parecia aterrorizado. Acho que tinha medo que tambm estivesses tu. Quando viu que no estavas, ficou mais descansado. Quase me sorriu, at. Quer dizer, se assim que se pode chamar quela careta. O maxilar dele nunca mais ficou bem. Mas tu sabes isso melhor do que eu. Pode-se saber por que que lhe bateste daquela maneira, nunca me disseste... verdade, pensou Step. Ele no sabe. Nunca soube de nada. Step pega em Pollo pelo brao e vai em direco sada. porta, vira-se. Olha para o irmo. Est ali, sentado na secretria. com aqueles culos redondos, o cabelo com um corte elegante, perfeitamente penteado, vestido de maneira impecvel, com a camisa passada, exactamente como ele prprio ensinou Maria. No, ele no devia saber. Step sorri-lhe. - Queres saber por que que bati no Ambrosini? - Sim, quero. - Porque me dizia sempre para me vestir melhor. Saem como entraram. Gozes e divertidos. com aquele andar gingado, dures. Passam ao p da secretria. Step diz-lhe qualquer coisa. Ela fica a olhar para ele. Entram no elevador. Chegam ao rsdo-cho. Step cumprimenta o porteiro. - Ol, Martinelli. Oferece-nos dois cigarros? Martinelli tira do bolso um mao mole de cigarros baratos. Faz um movimento para cima com a mo, fazendo saltar uns poucos. 102 Pollo e Step acabam com o mao. Tiram muito mais do que pediramA seguir, sem esperarem que o porteiro lhes d lume, vo-se embora. Martinelli olha para Step. to diferente do irmo. O senhor doutor agradece sempre tudo. Naquele momento, o interfone toca. Martinelli verifica donde chamaram. mesmo o do gabinete do irmo de Step. Martinelli liga a linha. - Diga, doutor Mancini. - Pode subir um instante, se faz favor? - Claro, vou j a. - Obrigado. Martinelli vai de elevador at ao quarto andar. Paolo est espera dele porta do gabinete. - Entre Martinelli, faa favor. - Paolo indica-lhe uma cadeira e fecha a porta. O porteiro fica ali em frente dele, de p, pouco vontade. Paolo

senta-se. - Faa favor, Martinelli, sente-se. Martinelli instala-se na cadeira em frente de Paolo, muito respeitosamente, beira da cadeira, como se no quisesse ocupar espao a mais. Paolo cruza as mos. Sorri-lhe. Martinelli responde-lhe, mas no se sente bem. Quer saber por que razo est ali. Ser que fez alguma coisa mal? Enganou-se? Paolo suspira. Parece estar decidido a revelar-lhe o mistrio. - Oua, Martinelli, o senhor vai ter de me fazer um favor. - Martinelli, sorri, descansado. Descontrai-se e ocupa um pouco de espao a mais na cadeira. - Diga l, senhor doutor. Eu fao tudo o que me pedir, se for possvel. Paolo encosta-se. - No volte a deixar entrar o meu irmo. Martinelli arregala os olhos. - O qu, senhor doutor? No o devo deixar passar? que, se ele se enervar, mais vale ter o Tyson ali porta. - Paolo olha melhor para aquele senhor calmo, o cinzento do fato dele a condizer com a cor do cabelo, e com a existncia que teve. Imagina o Martinelli a tentar parar Step. - Desculpe, recebi ordens. No pode entrar. - A discusso. Step a ficar nervoso. Martinelli que levanta a voz. Step que se rebela. Martinelli que o empurra. Step que o apanha pelo casaco, o atira contra a parede e a seguir, com certeza, o resto, como se fosse uma pea de teatro... 103 - Tem razo, Martinelli. Enganei-me. Deixe l, trato eu disso. vou falar com ele l em casa. - Martinelli levanta-se. - Outra coisa qualquer, posso fazer, senhor doutor, com muito prazer. Mas isso... - No, no, tem razo. Fui eu que me enganei ao pedir-lho. Obrigado, no se preocupe. - Martinelli sai do gabinete. Entra no elevador e volta para o rs-do-cho. At teve medo. Quem que pra um brutamontes daquele gnero? Tira o mao de cigarros do bolso. Decidiu festejar com um belo cigarro o perigo evitado. Ainda bem que o senhor doutor um tipo compreensivo. No como o outro. Step roubou-lhe meio mao e nem sequer disse obrigado. Nem uma nica vez. E depois ainda dizem que ser porteiro um trabalho calmo. Martinelli suspira e acende um MS. Do quarto andar, Paolo est a olhar pela janela. Sente uma satisfao estranha. No fundo, fez uma boa aco. Salvou a vida ao Martinelli. Volta a sentar-se. Bem, e nem est a exagerar. Evitou-lhe imensas chatices. Entra a secretria com uma pilha de dossiers. - Aqui esto os processos que me pediu...

- Obrigado, menina. A secretria fica a olhar para ele. - O seu irmo um tipo estranho. No so l muito parecidos, vocs os dois. Paolo tira os culos, numa tentativa v de se tornar mais atraente. - um elogio? A secretria mente. - De uma certa maneira, . Espero que o senhor doutor no ande por a a perguntar s meninas quanto que custam as cuecas que usam... Paolo sorri pouco vontade. - Isso no, com certeza. Apesar de no ver l muito bem sem culos, o olhar dele dirige-se inevitavelmente para a camisa transparente. A secretria repara mas no faz absolutamente nada. - Ah, o seu irmo disse-me para lhe dizer que o senhor doutor bom de mais comigo, que no devia ter pago e que no devia ter feito aquela coisa. - A secretria torna-se de repente insistente. - Se no se importar que lhe pergunte... que coisa? 104 Paolo olha para a secretria. Para o seu corpo bonito. Para a saia perfeita e impecvel que lhe cobre as pernas bem feitas, talvez o irmo tenha razo. Imagina a secretria meia nua com Step a arrancar-lhe as cuecas. Fica excitado. - Nada, menina. Era s uma piada. A secretria sai, ligeiramente desiludida. Paolo s tem tempo para voltar a pr os culos e poder focar aquelas ancas que se esto a afastar mais ou menos profissionalmente. Que estpido! Devia t-lo deixado fazer aquilo. Se o Step no lhe devolvesse o dinheiro, seria um dos piores acordos dos ltimos anos. No, o pior no. O pior foi feito pelo senhor Forte. Confiou os seus graves problemas fiscais a um contabilista que ainda tem de resolver problemas familiares. No pode passar uma manh a discutir com o irmo, para depois lhe pagar para ele no tirar as cuecas secretria. com um sentimento de culpa, Paolo volta para o processo do senhor Forte. 105 Numa estrada estreita, dentro de uma garagem simples, est Srgio, o mecnico. Veste um fato azul com um rectngulo branco, verde e vermelho da Castrai nas costas. No se percebe se foi patrocinado pelas vrias corridas que fez h muitos anos ou pelo leo que muda

nas motos todos os dias. O facto que, de cada vez que se lhe leva uma moto, qualquer que seja o problema que tenha, ele, depois de a ter visto, acaba por dizer sempre a mesma coisa: - Vamos fazer este trabalhinho e depois fazemos uma mudana completa do leo. Mariolino, o aprendiz, um rapaz com ar pouco esperto. Para ele, Srgio um gnio, um dolo. Um deus dos motores. Quando esto a trabalhar, Mariolino pe sempre o disco do Battisti. Io tu noi tutti14. Quando na cano Si viaggiare15 aparece aquela frase que diz: aquele grande gnio do meu amigo, ele sabia como fazer, ele sabia como ajustar, regulava-te o mnimo aumentando-o um pouco16, Mariolino faz sempre um grande sorriso. - Bolas Se', est mesmo a falar de ti, no est? - Srgio continua a trabalhar e passa uma mo pelo cabelo, deixando-o ainda mais oleoso. - Claro, no tem bem a ver contigo. Tu, com uma chave de parafusos na mo, fazes tanta asneira que at parece impossvel. 14 Eu tu ns todos. (NT) 15 Sim viajar. (NT) 16 Quel gran gnio dei mio amico, lui sapprebbe come fare, lui sapprebbe come aggiustare, ti regolerebbe il minimo alzandalo un p. (NT) 106 Um Free velho azul empurrado por um betinho de culos pra em frente garagem. Chegaram os dois. O Free tem a roda de trs bloqueada. O rapaz tira os culos e limpa a cara suada. Srgio fica com o Scooter. Decidido e sem hesitaes, tira a armao. Se no fossem as luvas e as mos sujas de leo, parecia um cirurgio. Alis um bom cirurgio no escolhia um assistente como Mariolino. O rapaz fica ali frente. Observa preocupado aquele mecnico lento a seccionar-lhe a moto. Parece um familiar do doente, preocupado no pela gravidade da doena, mas muito mais materialmente, pelo custo da operao. - No h dvida, temos de mudar o vareador. A moto de Step pra frente da garagem. Um ltimo arranque demonstra a que ponto aquela VF 750 no precisa de arranjos. Srgio limpa as mos com um trapo. - Ento Step, o que foi? Algum problema? - Step sorri. Bate com carinho no assento da sua Honda. - Esta moto no conhece essa palavra. Viemos buscar a maquineta do

Pollo. - Entretanto Pollo aproximou-se da moto. A velha Kawa 550. A trgica caixa da morte. - Est tudo arranjado. Mudei os pistes, as bandas e o bloco do motor. Mas algumas peas so de segunda mo. - Srgio faz a lista de outros arranjos muito caros. - E tambm lhe fizemos uma mudana geral de leo. - Pollo olha para ele. com ele no funciona. Srgio nem tenta. Mas isso no to ponho na conta. um favor. No ano anterior, Srgio tivera uma discusso violenta com aqueles dois e desde ento sabia lidar com eles. Era na Primavera. Step leva-lhe a Honda acabada de comprar para fazer os papis. - Tambm melhor dar uma olhadela caixa lateral que vibra... Uns dias mais tarde, Step vai buscar a moto. Paga a conta sem discutir, incluindo a mudana geral de leo. Mas quando experimenta a moto, a caixa lateral ainda vibra. Step volta l com Pollo e explicalhe o problema. Srgio jura que a arranjou. - Se quiseres volto a arranj-la, s que tens de marcar um horrio, e claro voltar a pagar o trabalho. - Como se aquilo ainda no fosse o suficiente, Srgio comete um erro enorme. Aproxima-se de Step, d-lhe uma palmada nas costas e continua a falar. 107 - E sabe-se l como que tu tratas dessa moto. Para isso estar outra vez estragado. Step no aguenta. A moto a nica coisa, com Pollo, realmente importante para ele. E, depois, detesta as pessoas que falam e tocam ao mesmo tempo. - Ests enganado, muito fcil estragar a parte lateral de uma moto. Basta estar assim a olhar... Step vai ao fundo da fila de motos arrumadas frente da garagem. D um violento pontap na primeira. Uma Honda 1000, vermelha e pesada que cai para cima da seguinte, uma 500 Custam, em ptimo estado. Tambm cai essa, para cima de uma Suzuki 750 que vai para cima de uma SH 50 ligeira e branca. Caros e na moda, Scooters novas ou modelos antigos, caem umas contra as outras com um enorme estrondo de ferro, acabando no cho, levadas por aquela onda de destruio, parecida com um domin gigante, com muito dinheiro em jogo. Srgio tenta segur-las. Mas no serve de nada. Tambm cai para o lado a ltima Peugeot, e parte-se a caixa lateral. Srgio est desesperado. Step sorri-lhe. - Viste como fcil? - E antes que Srgio possa responder, Step continua: - Se no me arranjas a

moto imediatamente, pego fogo garagem. - Nem sequer uma hora mais tarde, a tampa da moto estava em perfeito estado. E nunca mais vibrou. Step, naturalmente, no pagou nada. O betinho fica espera em silncio num canto da loja, preocupado com o seu Free de motor aberto. Srgio entra para ir buscar as chaves da Kawa de Pollo. - Est tudo bem, mido. Podes deix-lo. Vamos ver o que que lhe podemos fazer. - Essa expresso preocupa ainda mais o rapaz. Pensa que o Free talvez esteja em estado terminal. - Quando que o venho buscar? - Amanh j podes. - O jovem de culos fica mais descansado com essa notcia. Sorri e vai embora, estupidamente feliz. Srgio entrega as chaves a Pollo. De repente a Kawasaki volta a rugir. O fumo sai potente pelo tubo de escape. As rodas do voltas cada vez mais rpidas. Pollo d gs duas ou trs vezes e sorri, feliz. Parece uma criana. Pollo sorri um pouco menos quando Srgio lhe mostra a conta. Mas j estava espera. Gripou, e trocar de pistes e o resto todo no brincadeira nenhuma. Pollo consegue pagar tudo por um triz. Srgio pe o dinheiro no bolso. Evidentemente, no emite factura. - Cuidado, Pollo, agora est como se estivesse em rodagem. Anda devagar. - Pollo larga o acelerador. - Bolas, verdade, no tinha pensado nisso. Hoje a corrida e continuo sem moto. Esta confuso toda no serviu para nada. Pollo olha para Step. - Mas tu podias... Step, percebendo onde quer chegar o amigo, interrompe-o imediatamente. - Alto, chega. Ningum toca na minha moto. Empresto-te o que quiseres mas a moto no. Olha, desta vez ficas a olhar. - Ah, pois. E o que que isso quer dizer? - Apoias-me. Eu hoje tambm corro. Srgio olha para ele com inveja. - A srio, vo mesmo at serra? - Tambm vens? Encontramo-nos e vamos todos juntos. - No posso. A propsito, ainda vem o Siga? - Claro, est sempre l. - Bem, ento manda-lhe os meus cumprimentos. J ganhou muito dinheiro comigo... - Bem, tu que sabes. Se mudares de ideias sabes onde nos

encontrar. Pollo e Step agradecem e passam a primeira. Pollo d gs vrias vezes para aquecer o motor. Quando ouve aquele lindo rumor profundo e seguro, dobra-se e acelera levantando uma roda. Step vai atrs dele, levanta a roda da frente e acelerando, afasta-se com o amigo pela estrada principal. Srgio volta para dentro da garagem. ? Olha para as fotografias antigas que ps na parede. A moto dele, as corridas. Era o melhor. Agora so outros tempos, j passaram tantos anos, tarde. Lembra-se do que lhe disse uma vez um amigo: Crescer quer dizer no pegar mais na duzentos. Talvez seja verdade. Ele cresceu. Agora tem responsabilidades. Uma famlia e um filho. Srgio aproxima-se do rdio velho que est numa mesa cheia de leo. Volta a pr a cassete. S tem uma. H anos que ouve semPre as mesmas canes. Provavelmente, a minha me e o meu pai no me queriam ter a mim, queriam outro menino, pensa Srgio. 109 A seguir olha para Mariolino. Est ali, dobrado por cima da Scooter, que ficou aberta no meio da garagem. No s uma questo de clulas, pensa Srgio. Mariolino vira-se para ele. - Oh, Se', mas o que que tem o Free? - Oh, Marioli', no vs que aquele rapaz parvo? P-la como a uma bicicleta e bloqueou-se-lhe a roda. Este Free no tem nada, mexe na alavanca do variador, faz-lhe uma bela limpeza ao leo, e depois percebes o que que est ou no est partido. Mariolino inclina-se para o Free. Ainda leva um certo tempo antes de encontrar a alavanca. Srgio abana a cabea. mesmo verdade, quando se tem um filho, nunca mais se vai a duzentos hora. E quando aquele filho o Mariolino, no se vai a lado nenhum. Srgio pega no casaco e veste-o por cima do fato. Decide tomar aquele risco e sair na mesma. - Volto j. Mariolino olha para ele preocupado. - Onde vais, pai? - vou comprar o melhor do Battisti. Saiu hoje. Est na hora de mudar de cassete. Na praa Euclide, em frente sada da Falconieri, esto parados vrios carros em segunda fila. Atrs deles, outros automobilistas, que tm muitos compromissos e que no tm filhas naquela escola, agarram-se buzina: o habitual terrvel concerto ps-moderno. Alguns rapazes com Peugeot ou S H 50 param mesmo em frente das

escadas. Raffaella tambm chega a essa hora. Encontra um lugarzinho do outro lado da rua, em frente da bomba de gasolina, antes da igreja, e enfia-se l para dentro com a sua Peugeot 205 quatro portas. Palombo reconhece-a. Lembrando-se da noite anterior, prefere afastar-se. Vai ter com o grupo de rapazes, ao fundo das escadas. Tema do dia: a festa da Roberta e os vrios penetras. Um ou outro conta a prpria verso do caso. Deve ser verdadeira olhando para as marcas da tareia que levou. Mas o facto de terem mesmo levado uns murros no quer dizer que no inventem o resto todo. Brandelli vai ter com o grupo. - Ento Chicco, tudo bem? - Tudo. Mente descaradamente. Mas o amigo acredita. O Chicco tornou-se um profissional da mentira. Tentou vrias possibilidades, quando o pai viu o estado do BMW. pena que o pai no seja to ingnuo como o amigo. No acreditou minimamente na histria do roubo. E quando o Chicco decidiu contar a verdade, o pai at se enervou. Realmente, ao pensar nela, a histria parece mesmo impossvel. Aqueles tipos so absurdos, pensou Chicco. Destruir o carro daquela maneira. O pai pode no acreditar, mas eu vou mostrar-lhe como eles so. vou encontrar aqueles bandidos, vou 111 descobrir o nome deles e denunci-los. vou mesmo fazer isso! Boa! De qualquer maneira, mais cedo ou mais tarde hei-de encontr-los. Chicco pra, pasmado. O seu desejo acabou de se realizar. Mas ele j no parece estar assim to satisfeito. Step e Pollo, de moto quase no cho, aparecem na curva a toda a velocidade. Ultrapassam os carros. A seguir param a poucos metros do Brandelli. Chicco, antes que Step o possa reconhecer, vira-se de costas. Sobe para a Vespa, nico transporte que tem disposio, e afasta-se rapidamente. - Mas tens a certeza de que est aqui? - Claro. Li na agenda dela. Combinmos ontem noite almoarmos juntos. - Ests a gozar. Nem um euro tens. E ainda fazes de prncipe? - E depois? At te trouxe o pequeno-almoo a ti, ento est calado! - Por dois miserveis tramezzim... - Miserveis? Todos os dias dois tramezzini, ao fim do ms j alguma coisa. Mas no te preocupes, ela que oferece, fui convidado, no pago. - Que sorte, arranjaste uma rica que oferece. Como que ?

- Gira. E parece ser simptica. Talvez um pouco estranha. - Estranha de certeza para decidir almoar contigo e ainda por cima convidar-te. Ou estranha, ou fessima. - Step desata a rir. Toca a campainha da ltima hora. Aparecem umas raparigas no topo das escadas. Esto quase todas de uniforme. Louras, morenas, ruivas. Descem a saltitar, a correr, devagar ou em grupo. A conversar. Umas alegres por um teste que correu bem. Outras chateadas pela m nota que receberam. Algumas, com esperana, olham para baixo, para o rapaz que conquistaram h pouco, ou para aquele que as deixou, mas que se calhar ainda volta. Outras, menos giras, controlam se est l o giro, aquele de que gostam todas elas, as de pouco sucesso. Algumas raparigas, que foram para o liceu de Scooter, acendem um cigarro. Daniela desce a correr os ltimos degraus e vai ter com Palombi. Raffaella v a filha e buzina. Faz-lhe sinal para entrar imediatamente no carro. Daniela diz que sim. Aproxima-se de Palombi e d-lhe um beijo medroso na cara. - Ol, est ali a minha me, tenho de ir andando. Falamos logo tarde? Tens de ligar para o fixo porque no h rede de telemvel em minha casa... - Est bem. Como que est a bochecha? 112 Melhor, muito melhor! Mas agora vou andando porque no gostava que voltasse a acontecer. Saem as outras turmas. Acaba por sair a do ltimo ano. Babi e Pallina aparecem nas escadas. Pollo d uma cotovelada a Step. - Ali est, aquela ali. - Step olha para cima. V as raparigas mais velhas a descer as escadas. Reconhece Babi no meio delas. Vira-se para Pollo. - Qual ? - Aquela de cabelo preto solto, a mais pequena. - Step olha para cima. Deve ser a rapariga que est ao lado de Babi. No sabe bem porqu mas ficou contente por no ser Babi a rapariga estranha que vai almoar com Pollo, convidando-o ainda por cima. - gira. Eu conheo a que est ao lado. - A srio? Como? - Ontem noite tomei banho com ela. - Que ests para a a dizer? - Juro. Pergunta-lhe. - Achas mesmo que lhe vou perguntar? vou ali ter com ela e digo-lhe: olha desculpa, ontem tomaste banho com o Step? Ests parvo? - Ento pergunto eu.

Pallina est a pensar, juntamente com Babi, qual seria a melhor maneira de apresentar a nota a Raffaella, quando v Pollo. - Oh, no! Babi vira-se para ela. - O que foi? - Est ali o tipo que me roubou o dinheiro da semana. - Qual ? - Aquele que est ali em baixo. - Pallina indica Pollo. Babi olha para aquela direco. Pollo est de p, e mesmo ao lado, sentado na moto, est Step. - Oh, no! Pallina olha para amiga, preocupada. - O que foi? Tambm te roubou dinheiro a ti? - No, o amigo dele, o que est ao p dele, que me levou para debaixo do duche! Pallina abana a cabea, como se fosse normalssimo que houvesse uns tipos que lhes andassem a roubar dinheiro na carteira ou a levlas para debaixo do duche. 113 - Ah, j percebi, no me contaste nada! - Esperava esquecer. Vamos. Descem os ltimos degraus com um passo decidido. Pollo vai ter com Pallina. Babi deixa-os nas explicaes deles e dirige-se em direco a Step. - O que ests aqui a fazer? Pode-se saber o que que vieste aqui fazer? - Hei, calminha! Para comear, isto um lugar pblico, e depois, eu vim com o Pollo que vai almoar com aquela que est ali. - Ah, pois. Mas olha que, por acaso, aquela ali a minha melhor amiga. E o Pollo um ladro, j que lhe roubou dinheiro. Step responde: - Por acaso o Pollo o meu melhor amigo e no um ladro. Ela que o convidou para almoar, e alis quem paga ela. Hei, mas por que que s to cida? Ests um bocado enervada porque no te convidei para almoar? Mas eu venho contigo, basta que pagues tu...! - Olhem para este... - Pronto, ento fazemos de outra maneira: tu trazes o dinheiro amanh, reservas num stio giro, e eu talvez te venha buscar... Fica combinado? - Mas achas mesmo que vou a algum lado contigo? - Bem, ontem vieste e at te agarravas.

- Estpido. - Vem, sobe, levo-te a casa. - Anormal. - S sabes dizer asneiras? Uma linda menina como tu, de uniforme, que anda na Falconieri, toda impecvel, e depois, porta-se desta maneira! Assim que no est bem! - Cabro. Pollo chega mesmo a tempo para ouvir aquele ltimo elogio. - Estou a ver que esto a comear a simpatizar. Ento vm almoar connosco? Babi olha espantada para a amiga. - Pallina, no acredito! Vais almoar com este ladro? - Bem, pelo menos recupero alguma coisa, ele que paga. Step olha para ele: - Mentiroso...! Disseste que ela que pagava. 114 pollo sorri ao amigo. - Bem, verdade. Tu bem sabes que eu nunca minto. Ontem tirei-lhe o dinheiro e hoje pago com ele. De uma certa maneira, ela que oferece. Ento, e vocs, vm ou ficam? Step, com um ar profundamente insolente, olha para Babi: Tenho pena mas hoje vou almoar com o meu pai. No fiques chateada. Combinamos para amanh? Babi tenta controlar-se. - Nunca! Pallina instala-se atrs de Pollo. Babi olha para ela chateada, sente-se trada. Pallina tenta acalm-la: - Encontramo-nos depois, passo em tua casa! Babi comea a ir embora. Step detm-na. - Hei, espera a, seno ainda pensa que sou um mentiroso. Diz-lhe, se fazes favor. verdade ou no verdade que ontem estivemos a tomar duche juntos? Babi liberta-se. - Mas, vai...! Step sorri a Pollo. - a maneira dela para dizer que sim. Pollo abana a cabea e vai-se embora com Pallina. Step fica a olhar para Babi a atravessar a estrada. Caminha com um passo decidido. Um carro trava para no a atropelar. O condutor carrega na buzina com fora. Babi, sem sequer olhar para trs, entra no carro. - Ol, me. Babi d um beijo a Raffaella. - Como que correu no liceu?

- Tudo ptimo - mente ela. Ter dois a Latim e levar com uma nota no dirio no exactamente o que se chama correr optimamente. - A Pallina no vem? - No, vai para casa sozinha. - Babi pensa na Pallina, que vai almoar com aquele tipo, Pollo. Absurdo. Raffaella carrega na buzina, est a ficar sem pacincia. - Mas o que que anda a fazer a Giovanna? Daniela, tinha-te dito para lhe dizeres. - Ali vem ela, est a chegar. Giovanna, uma rapariga loira de ar um bocado pesado, atravessa a estrada devagar e entra no carro. 115 - Desculpe l. - Raffaella no diz nada. Mete a primeira e arranca. A violncia da partida bastante eloquente. Daniela olha pela janela. A amiga dela, Giulia, est em frente escola a falar com Palombi. Daniela enerva-se. - No acredito! De cada vez que gosto de algum, aparece a Giulia, para falar e fazer-se de parva. Olha que ela maluca. Parece que faz de propsito. Ainda h pouco odiava o Palombi, e agora l est ela a falar com ele. Giulia v o Peugeot a passar. Diz adeus a Daniela e faz-lhe um sinal com a mo a significar que falam logo tarde. Daniela fixa-a cheia de raiva e no responde. A seguir vira-se para a irm. - Babi, mas o Step veio buscar-te a ti? - No. - No o qu? Vi-vos a falarem um com o outro. - Passou por acaso. - Podias ter ido com ele. Olha, ali est ele! Nesse preciso momento, Step passa com a moto a toda a velocidade perto do Peugeot. Raffaella trava de repente, assustada. Inutilmente. Step nunca se engana. Calcula as distncias ao milmetro. A Honda 750 inclina-se duas ou trs vezes raspando por outros carros. A seguir Step, com os Ray-Ban escuros nos olhos, vira ligeiramente a cara e sorri. Tem a certeza de que Babi est a olhar para ele. E, de facto, no est enganado. Step acelera e, sem parar no sinal vermelho, enfia-se pela rua Siacci a toda a velocidade. Um carro que vem da direita buzina com razo. Um polcia no vai a tempo de ler a matrcula dele. Raffaella pra no sinal vermelho e vira-se para Babi. - Se por acaso subires atrs daquele tipo, nem sei o que te fao. um

estpido. Viste como guia? Olha, Babi, no estou a gozar, no quero que andes com ele. Talvez a me tenha razo. Step guia como um maluco. Mas na noite anterior, de olhos fechados, atrs dele, ela no teve medo. Alis, at gostou. Babi abre o saco das compras e pega num pedao de pizza branca. impossvel controlar-se sempre. A seguir, num impulso de transgresso total, decide que aquele o momento indicado. - Me, hoje tive uma linda nota. 116 Step pega numa cerveja e liga a televiso. Pe no canal 10. Na MTV est a passar o cltp dos Aerosmith: Love in a elevator. Steve Tyler apanhado por uma bomba espacial dentro de um elevador. Tyler, com uma cara ainda mais gira do que a de Mike Jagger, aprecia a rapariga como deve ser. Step pensa no pai sentado em frente dele. Se calhar ele tambm aprecia. O pai pega no comando e desliga a televiso. O pai como o Paolo, no sabe apreciar o que bom. - No nos vemos h trs semanas, e pes-te a ver televiso. Podemos falar. Step bebe a cerveja. - Tudo bem, vamos falar. De que que queres falar? - Queria saber o que que decidiste fazer... - No sei. - O que que quer dizer no sei? - simples... Quer dizer que ainda no sei. A empregada entra com o primeiro prato. Pe a massa no centro da mesa. Step olha para a televiso apagada. Quem sabe se Steven Tyler j fez o salto mortal que encerra a cano. Cinquenta e cinco anos e ainda est ptimo. Um corpo excepcional. Olha para o pai. At para pr o esparguete no prato tem algumas dificuldades. Step tenta imagin-lo alguns anos antes a tentar fazer um salto mortal. Impossvel. Ainda mais fcil que Paolo consiga ir para a cama com a secretria. O pai passa-lhe a massa. feita com po ralado e com pasta de anchovas. Exactamente aquela de que ele gosta tanto, como lhe 117 fazia a me. Nem tem nome. esparguete com po ralado e mais nada. Mesmo que tenha as anchovas. Step serve-se. Lembra-se das vrias vezes em que j comera aquele prato naquela mesa, naquela casa, com Paolo e a me. De costume, vinha sempre um pratinho a mais com molho suplementar. Paolo e o pai nunca o queriam, era

sempre ele a acab-lo. A me punha-lhe um bocadinho por cima da massa com uma colher. A seguir sorria-lhe e virava sempre o pratinho todo ao contrrio para o prato dele. Era a massa preferida dele. Quem sabe se o pai fez de propsito ou no. Decide no falar disso. Naquele dia, o pratinho no veio. E muitas outras coisas tambm no esto. O pai limpa a boca educadamente com o guardanapo. - Reparaste? Pedi para fazerem a massa de que gostas. Como que est? - Est boa. Obrigado, pai, est ptima. No saiu mal, verdade. - A nica coisa que se calhar precisava de mais um bocadinho de molho. H mais cerveja? O pai chama a empregada. - No que queira ser chato, mas por que que no te inscreves na universidade? - No sei. Ando a pensar nisso. Mas ainda tenho de escolher o curso. - Podias estudar direito ou economia, como o teu irmo. Quando acabares, eu ajudo-te a arranjar um emprego. Step imagina-se vestido como o irmo, no gabinete, com o monto de dossiers, com a secretria. Aquela ideia at lhe d gozo por um instante. Mas pensa melhor. No fundo pode convid-la para sair e continuar a no fazer nada. - No sei. No tenho muita motivao. - Mas por que que dizes isso? No liceu correu tudo bem. No deves vir a ter dificuldade nenhuma. No exame de fim de liceu tiveste 70, no nada mau. Step bebe a cerveja que acabou de chegar. Ainda podia ter corrido melhor se no tivesse sido aquela confuso toda. Depois daquela histria, nunca mais abriu um livro. Nunca mais estudou. - Pai, no esse o problema. No sei, j te disse. Talvez depois deste Vero. Agora no quero pensar nisso. 118 - Ento o que que te apetece fazer agora, hein? Andas por a a fazer de bandido. Ests sempre fora e voltas tardssimo. O Paolo disse-me. - No sei o que que te andou a dizer o Paolo, ele sabe l alguma coisa! - Pronto, ento sei eu. Se calhar devias ter ido um ano para a tropa, pelo menos enquadrava-te. - Pois, s faltava a tropa. - Bem, se consegui evit-la para andares pela rua, a dar tareias, mais valia teres ido.

- Mas quem disse que ando tareia? Oh pai, ests obcecado! - No, estou preocupado. Lembras-te do que me disse o advogado depois do processo? O seu filho deve ter cuidado. A partir de agora, qualquer acusao, ou qualquer coisa que acontea, anula automaticamente a deciso do juiz. - Claro que me lembro, j mo disseste pelo menos vinte vezes. Alis, voltaste a ver o advogado? - Vi-o na semana passada. Paguei-lhe a ltima parte dos honorrios. Disse a frase num tom pesado, sem dvida para insistir que fora bastante caro. Nesse ponto, mesmo igual ao Paolo. Esto sempre a pensar no dinheiro. Step decide no ligar. - Ainda usa aquela gravata horrenda? - No, ainda conseguiu pr uma mais feia. O pai sorri. Mais vale ser simptico. com Step no funciona a autoridade. - No me digas, parece impossvel, com o dinheiro todo que lhe demos... - Step corrige-se. - Desculpa, pai, que lhe deste, podia ter comprado uma gravata mais bonita. - Pois, se fosse isso, dava para mudar de guarda-roupa... A empregada leva os pratos e volta com o segundo prato. um bife mal passado. Por sorte, no est ligado a nenhuma lembrana. Olha para o pai. Ali est ele, concentrado a cortar a carne. Calmo. No como naquele dia. J h tanto tempo, aquele dia terrvel. Na mesma sala. O pai anda de um lado para o outro, depressa, nervoso. 119 - Como Porque sim! Porque me apeteceu? Mas ento s uma besta, um animal, que no pensa. Tenho um filho violento, um tarado, um criminoso. Desancaste aquele rapaz. Percebes? Podias ter matado o homem. Ou nem sequer isso consegues perceber? Step est sentado a olhar para baixo, sem responder. O advogado intervm: - Senhor Mancini, o que foi feito, est feito. No vale a pena gritar com o rapaz. Eu acho que, quanto a motivos, nem que sejam escondidos, eles existem. - Muito bem, senhor doutor. Ento agora diga-me o senhor: o que devemos fazer? - Para organizar a defesa, para responder no tribunal, temos de os descobrir. Step levanta a cabea. Mas o que que ele est a dizer? O que sabe

ele? O advogado olha para Step com compreenso. A seguir aproxima-se. - Stefano, deve ter acontecido alguma coisa. Um desacordo qualquer. Uma briga. Uma frase que esse rapaz tenha dito, qualquer coisa que te tenha... quero dizer, que tenha provocado essa raiva? Step olha para o advogado. Tem uma gravata horrvel com losangos cinzentos num fundo lam. A seguir vira-se para a me. Est ali, sentada numa cadeira num canto da sala. Elegante como sempre. Fuma um cigarro calmamente. Step volta a baixar os olhos. O advogado olha para ele. Fica uns momentos a pensar em silncio. Vira-se para a me de Step e sorri-lhe diplomaticamente. - Minha senhora, sabe se o seu filho tem alguma coisa a ver com este rapaz? Se j tiveram alguma discusso? - No, doutor, no sei. Nem sabia que se conheciam. - Minha senhora, o Stefano vai a tribunal. Foi acusado. Vai haver um julgamento, uma condenao. com as leses que tem o rapaz, vo ser severos; se no tivermos nada para defend-lo... uma prova, qualquer coisa, uma razo mnima, o seu filho vai ter problemas. Problemas graves. Step est de cabea baixa. A olhar para os joelhos. Para as calas de ganga. Fecha os olhos. Oh me, por que que no falas? Por que que no me ajudas? Eu gosto tanto de ti. No me deixes. As palavras da me apertam-lhe o corao. 120 Tenho pena, doutor. Mas no tenho nada para lhe contar. No sei de nada. Acha que se tivesse alguma coisa para lhe dizer, se pudesse ajudar o meu filho, no o faria? E agora, com licena, tenho de ir embora. - A mo de Step levanta-se. O advogado olha para ela a sair da sala. A seguir pergunta uma ltima vez a Step. - Stefano, tens a certeza de que no tens nada para contar? Step nem responde. Sem olhar para ele, levanta-se e vai at janela. Olha para fora. Para o ltimo andar, mesmo em frente do deles. Pensa na me. E, naquele instante, odeia-a. Tanto como a amou. Fecha os olhos. Uma lgrima corre-lhe pela cara abaixo. No consegue evit-la e sofre como nunca sofreu, por causa da me, pelo que no est a fazer, pelo que fez. - Stefano, toma, queres caf? - Step pra de olhar pela janela e virase. Sempre na mesma sala. Hoje. O pai est ali, calmo, com uma chvena na mo. - Obrigado, pai. - Bebe depressa. - Tenho mesmo de ir embora.

Falamos para a semana. - Est bem. V l se pensas na histria da universidade. Step est a vestir o casaco na entrada. - vou tentar. - Telefona tua me de vez em quando. Disse-me que no falava contigo h muito tempo! - Pai, tenho pouco tempo. - Mas quanto tempo que preciso para um telefonema? - Ok, vou ligar-lhe. - Step sai depressa. O pai, que ficou sozinho na sala, aproxima-se da janela e olha l para fora. No ltimo andar do prdio da frente, as janelas esto fechadas. Giovanni Ambrosini mudou de casa, de um dia para o outro, exactamente como mudou a vida deles. Como que ele poderia estar chateado com o filho? Step, no elevador, acende o ltimo cigarro do Martinelli. Olha para o espelho. J passou. Aqueles almoos arrasam-no. Chega ao rs-docho. Quando se abrem as portas de ferro, Step, que est a pensar noutra coisa, bate em algum. A senhora Mentarini, uma inquilina do prdio, com o cabelo despenteado e um nariz comprido, est frente dele. 121 - Ol, Stefano, como que ests? H tanto tempo no te vejo. E ainda bem, pensa Step. Um monstro destes, v-lo muitas vezes at faz mal. Lembra-se de Steven Tyler e da gaja bestial que lhe entrou pelo elevador dentro. A ele, calhou a senhora Mentarini. Injustias do mundo. Afasta-se sem cumprimentar. No ptio deita o cigarro para o cho. D uma corrida, bate com os ps e atira-se para a frente. No h dvida. O salto mortal dele muito melhor. Mas o Tyler tem cinquenta e cinco anos, e ele dezanove. Quem sabe o que far daqui a trinta e cinco anos. De uma coisa ele tem a certeza: contabilidade, no. 122 Pallina, com um fato de treino Adidas exactamente do mesmo azul que o elstico que lhe apanha o cabelo, corre quase a saltar sobre os Nike claros. - Ento, no me perguntas como que correu? Babi, com umas calas de fato de treino escuras baixas na cintura, com as letras Danza e fita cor-de-rosa no cabelo, olha para a amiga. - Como que correu? - No, se no me perguntas, no te conto. - Ento no me contes.

Continuam a correr em silncio, sempre ao mesmo ritmo. Mas Pallina no aguenta. - Pronto, j que queres tanto saber, conto-te tudo. Diverti-me imenso. No sabes onde me levou. - No, no sei. - Oh p, no sejas antiptica! - No partilho algumas amizades, mais nada. - Mas eu s sa uma vez com ele, que importncia tem isso? - Pode ter a importncia que tu quiseres, s espero que seja a ltima vez! Pallina cala-se por um momento. Um rapaz de fato de treino impecvel ultrapassa-as. Olha para as duas. A seguir, mesmo cansado, controla um cronometro que tem na mo e, para dar-se ares, aumenta o ritmo e desaparece por uma estradinha. - Bem, levou-me a um stio girssimo. perto da rua Cola di Rienzo, acho que na rua Crescenzio, uma dessas ruas perpendiculares. Chama-se a Pirmide. 123 Babi no mostra qualquer interesse especial. Pallina continua a contar, cada vez com menos flego. - A coisa divertida que em cada mesa h um telefone. - At a no me parece muito interessante. - Ena p, que chata! Estes telefones tm cada um um nmero, que vai, imagina de 1 at 20. - Como que sabes isso? - Est escrito no menu. - Ah, porque tambm se come! Pensava que te tinha levado Telecom! - Olha, se quiseres que te conte, fecha essa boca de solteirona azeda. - O qu? - Babi olha para ela fingindo-se estupefacta. - Eu, solteirona azeda? Mas eu sou a mais procurada da Falconieri! Viste aquele que passou agora, como ele olhou para mim? O que que achas? Que tinha os olhos esbugalhados para ti? - Claro! - Mas se reparou que ramos duas, tem mesmo sorte. - Olha, estou para aqui a suar, e mais do que farta. No nos podemos sentar a num banco e falar normalmente? - Nem penses, eu corro. Tenho de perder pelo menos dois quilos. Se quiseres vir comigo, tudo bem, seno ligo o Sony. Alis, tem o ltimo CD dos U2 l dentro.

- Sony? E desde quando que o tens? - Desde ontem! Babi levanta o casaco e mostra o walkman mp3 da Sony, preso cintura. Pallina no acredita no que v. - No acredito! com CD e rdio. Mas onde que o arranjaste? No h em Itlia. - Trouxe-mo a minha tia que voltou ontem de Banguecoque. - Fantstico. - E olha, como podes ver, pensei em ti. Babi mostra dois auscultadores a Pallina. - Se tivesses mesmo pensado, pedias para te trazerem dois. - Ests muito enganada! Eu tinha-lhe pedido dois. Mas a minha tia acabou com o dinheiro e s trouxe um. O que que isso importa? Este tem dois auscultadores e ns corremos sempre juntas. Pallina sorri amiga. - Tens razo. Babi olha para ela muito sria. - Isso sei eu! Mas vais contar a histria dos telefones que se comem ou no? Babi e Pallina olham uma para a outra e desatam a rir. Dois rapazes passam por elas. Vendo-as to alegres, cumprimentam-nas, com alguma esperana. Mas a coragem deles no compensa. Pallina continua a histria. - Ento, cada telefone corresponde a um nmero mas ningum sabe a qual. Compe-se um nmero de 1 a 20 e responde uma mesa mas no se sabe qual . Por exemplo, fazes o 18, e se calhar responde-te algum que est na outra sala. Podes falar, contar anedotas, descrever-te muito mais bonita do que s ou, no meu caso, muito menos. Simples, no ? Babi olha para a amiga e levanta a sobrancelha. Pallina finge que no repara. - Se ests sozinha ou com amigas, podes marcar encontros ou fazer-te de parva. Percebes? giro, no ? Babi sorri. - , parece ser divertido. mesmo giro. - Pallina muda de expresso. - Claro, enquanto no te telefona um mal-educado... - Porqu? O que que aconteceu? - Chegam as massas. Tnhamos escolhidopenne ali'arrabiata os dois. Nem sabes como estavam fortes, ardiam... E quentssimas, ainda por cima. Eu estava a soprar para arrefec-las e continuava a conversar com o Pollo. Ento toca o telefone. Pollo j vai atender mas eu sou muito mais rpida do que ele, pego no auscultador e digo: Secretria

do doutor Pollo. Sempre muito simptica, eu pelo menos. Pallina faz uma careta. Babi sorri. A histria est a comear a ficar interessante. - E depois? Continua! - Bem, nem sabes o que me diz o porco do outro lado. - O que foi que disse? - Disse: s a secretria do doutor Pollo. E eu fao-te senti-lo at ao pescoo. - Muito querido, muito elegante. - Pois, mesmo nojento. E eu pego no telefone e desligo-lho na cara. com certeza, fiquei toda vermelha. Ento o Pollo perguntou-me o que que me tinham dito ao telefone, mas eu no lhe respondi. Estava chocada. E envergonhada. Ento sabes o que que 125 ele fez? Pegou-me no brao e andou comigo pelo restaurante. Pensou que se o tal nojento me visse, tivesse alguma reaco... - Est bem, mas como que o gajo que te telefonou podia saber que eras tu a rapariga que tinha respondido ao telefone? - Ele sabia, sabia... ?? - E como que sabia? ..; - Porque eu era a nica rapariga do restaurante. Babi abana a cabea. - Lindo stio para ir comer. A nica rapariga com aqueles manacos a dizer nojices ao telefone... E depois? - Depois, olha, um v-me e desata a rir. Pollo v-o, bate com a cara dele no prato e entorna-lhe a cerveja por cima! - Olha, bem feito, assim aprende a no dizer algumas coisas. - Bem, talvez no tenha percebido muito bem a lio. - Porqu? - Porque quando o Pollo foi pagar... - Pois claro... com o teu dinheiro... - Chega... Um tipo baixinho vem ter comigo e diz: Ento, j vais embora? No ficaste ofendida, pois no? Eu estava a gozar... O nojento era ele. Quer dizer que o coitado com a cara na massa no tinha nada a ver... - Disseste ao Pollo? - Ests a gozar? Querias que batesse nesse tambm? - No, dizias-lhe que se tinha enganado! Eles andam para a a fazer justia. Castigam, batem e ainda por cima enganam-se. A coisa pior que se calhar at te divertiste? Babi est mesmo a falar a srio. Pallina apercebe-se disso. Correm em silncio, para recuperar o flego. Pouco depois Pallina volta a

falar. Desta vez ela tambm est sria. - No sei se me diverti. S sei que tive uma nova sensao, que nunca tinha sentido antes. Senti-me tranquila e segura. Sim, o Pollo foi l, bateu na pessoa errada mas defendeu-me, percebes. Protegeu-me. - Ai sim? Pois tudo muito bonito. Mas diz-me l uma coisa... Quem que te protege dele? - Que chata... Proteges-me tu, no? - Esquece. Eu, ele e o amigo dele, no os quero ver. Nem de longe. 126 - Ento parece-me que tambm no nos vamos ver muito. - E porqu? - Porque eu ando com ele. Babi pra de repente. - No, isso que no pode ser! - Pallina continua a correr. Sem se virar, faz sinal amiga para a seguir. - V l, fora, corre, no sejas assim. Eu sei que ests contente. Assim muito l no fundo, se calhar, mas ests contente. Babi volta a correr. Um bocado mais depressa para ir ter com ela. - Pallina, por favor, diz-me que ests a gozar. - No estou, a srio, acho-lhe muita graa. - Mas como que lhe podes achar graa? - Sei l, acho-lhe graa e mais nada. - Mas ele roubou-te dinheiro. - Devolveu-mo, pagou o almoo. - Mas tu que pagaste o almoo! - Ainda melhor, assim ando com ele porque me estava a apetecer e no porque me sentia obrigada. Quando sais com um rapaz e que ele te oferece o jantar e sei l o que mais, parece ser quase uma obrigao dar um beijo. Assim, pelo menos, foi uma escolha livre! Babi cala-se um momento e lembra-se de uma coisa. - Contaste ao Dema? - Claro que no contei ao Dema! - Vais ter de lhe contar! - vou ter o qu? Digo-lhe quando me apetecer... - No, diz-lhe j. Se souber por outra pessoa, fica mal. Est apaixonado por ti. - Tu ests obcecada com essa histria. No verdade. - mais do que verdade e tu sabes isso perfeitamente. Por isso quando chegares a casa, telefonas-lhe e dizes-lhe.

- Se me apetecer, telefono, se no me apetecer, no. - Sabes o que te digo? Que fico contente por a minha tia s ter trazido um Sony. No o mereces. - Babi comea a correr mais depressa. Pallina aperta os dentes e decide no desistir. - Se eu lhe pedir, o Pollo oferece-me um. - Claro, rouba-mo a mim. 127 ??? Pallina pe-se a rir. Babi ainda est enervada. Pallina d-lhe um empurrozito. - V l, no nos chateemos mais. Eu sei que s minha amiga. Hoje at te sacrificaste para me salvar da verso. Como que reagiu a tua me histria da nota? - Melhor do que eu reagi histria do Pollo! - assim to dramtico? - Trgico. - Olha, tu no o conheces bem. Tem imensos problemas. No tem dinheiro, o pai trata-o mal e comigo muito simptico, mesmo querido, a srio. - No te importa que no seja como os outros? - Talvez fique melhor. Babi pensa que intil. Quando se mete uma coisa na cabea da Pallina, para ficar. - Pronto, chega, vamos ver como que corre. - Boa, assim que eu gosto de ti. - Pallina sorri. - Prometo que quando chegar a casa ligo ao Dema. Bem, pelo menos isso. Babi e Pallina continuam a correr, em silncio, para recuperar. Chegam ao stio previsto para fazer ginstica. Crianas a gritar deixam-se cair pelos escorregas. Mes preocupadas seguem-nas de perto, prontas a socorr-las daqueles mergulhos de kamikaze. Um rapaz giro, alto e louro, e uma rapariga mais baixa tentam fazer alguns exerccios nas barras. Babi e Pallina passam ao p deles. O rapaz, ao v-las, pra de fazer os exerccios. - Babi! Babi pra. o Marco. H mais de oito meses que no o v. Pallina tambm pra. Babi fica vermelha. Est pouco vontade. Mas, por mais estranho que parea, o corao no lhe comea a bater com fora como costume. Marco d-lhe um beijo na cara. - Como que ests? - Babi voltou a um estado normal. - Bem, e tu?

- ptimo. Apresento-te a Giorgia. - Marco indica a rapariga. Babi estende-lhe a mo e no se esquece imediatamente do nome dela, como costume quando lhe apresentam algum. Pallina tambm a cumprimenta mas v-se perfeitamente que queria evitar 128 aquele encontro. Marco comea a falar. O costume. Frases conhecidas. Telefonei-te. Nunca dizes nada. Vi uma amiga ou um amigo teu. O que que andas a fazer? Ah, pois, o exame de fim de liceu. Espero que corra bem. Uma tentativa de ser simptico. Babi quase nem ouve. Lembra-se dos momentos todos que passou com ele, do amor que sentia, a desiluso, as lgrimas. Que sofrimento. E por um tipo assim, ainda por cima. Olha melhor para ele. Engordou. Tem o cabelo sujo, parece at que ficou com menos. E que olhar apagado! Como que ela gostou tanto dele? Uma olhadela para a rapariga. Nem merece ser tomada em considerao. A indiferena terrvel. Despedem-se assim. Depois de terem conversado cinco minutos sem ter dito nada. Aquela ponte mgica desapareceu. Babi pe-se a correr de novo. Pergunta a si prpria onde que foi parar o amor todo que existia. Por que que j no o sinto? Era tanto. Pe os auscultadores do Sony. Os U2 cantam o novo sucesso. Babi aumenta o volume. Olha para Pallina. Ela sorri-lhe com ternura. O segundo auscultador balana ao vento. Passa-lhe um auscultador. Merece-o. No fundo, Babi no sabe, mas foi ela que a salvou. 129 Um ano antes. - Babi, Babi. - Daniela bate na porta da casa de banho a gritar. Mas Babi no ouve. Est a tomar duche e, como se no fosse suficiente, a rdio transmite aos berros uma cano do ano anterior dos U2. A Babi acaba por ouvir alguma coisa. Umas pancadas que no entram no ritmo do baterista. Fecha a gua e, ainda a pingar, estica o brao e baixa o som. - O que foi? Daniela suspira de fora. - At que enfim, h horas que estou a bater. Est a Pallina ao telefone. - Diz-lhe que estou a tomar banho, que lhe ligo daqui a cinco minutos. - Disse que era urgentssimo. Babi sopra. - Okay, Dani, trazes-me o telefone? - J aqui est. - Babi abre a porta. Daniela tem o telefone sem fio na mo. - No demores muito, estou espera de um telefonema da Giulia. Babi limpa o ouvido antes de pousar o telefone.

- O que que assim to urgente? - Nada, era s para dizer ol! O que que ests a fazer? - Estava a tomar banho. No sei porqu, telefonas-me sempre quando estou debaixo de gua. - No sais com o Marco? 130 - No, hoje vai para casa de uma amiga para estudar. Tem um exame daqui a dois dias. Biologia. Pallina fica calada uns instantes. Decide no dizer nada. - ptimo, ento vou buscar-te daqui a dez minutos. Babi pega numa toalha mais pequena e comea a esfregar o cabelo. - No posso. - V l, vamos comer uma pizza. - E se me telefona o Marco? Ele desligou o telefone dele, tem de estudar... ele! - A Dani diz-lhe para ele ligar mais tarde, ou ento liga para o teu. Vem l, voltamos cedo! Babi tenta responder. Mas nenhuma desculpa - cansao, trabalho de casa para acabar e um desejo fortssimo de estar em casa de roupo e camisa de noite em frente da televiso - funciona. Pouco depois est sentada na Vespa atrs de Pallina, que guia sem medo no trfico das nove. Babi ainda tem o cabelo hmido, veste um casaco azul que tem escrito Califrnia e tem uma cara assustada. - Ainda fico mal hoje. - Mas hoje est calor! - Estava a falar da conduo. Pallina vai mais devagar e vira para a direita na Ponte Milvio. Babi aproxima-se da cara de Pallina para ela poder ouvir. - Que caminho este? - Porqu? - No vamos ao Baffetto? - No. - Porqu? O que que aconteceu? - De vez em quando, preciso mudar. Babi, tens hbitos a mais. Sempre no Baffetto, sempre oito a latim, sempre tudo igual! Alis, com quem que andas? - com quem que ando? com o Marco! Babi olha com os olhos arregalados para Pallina. No sabe bem porqu mas sente que ela no gosta de Marco.

- Vs? At nisso s um bocado chata. Devias mudar. - Ests a gozar? Estou to bem! - No exageres... 131 - No, Pallina, a srio. Ele muito importante para mim. - Como que pode ser assim to importante se s andas com ele h cinco meses? - Pois, mas olha, estou mesmo apaixonada, talvez porque a minha primeira histria importante. Pallina mete as mudanas com raiva. Pois, a tua primeira histria importante e tinha de te calhar este cabro, pensa Pallina. Mete a terceira e entra na Piazza Mazzini. Muda para a segunda e vira para a direita. Babi agarra-se cinta dela, quando, a toda a velocidade, viram na terceira rua esquerda, a da Nuova Fiorentina. Fbio, o filho do proprietrio, est porta. Vendo-as, vem ter com elas para as cumprimentar. Gosta muito das duas. A verdade que tem um fraquinho pela Babi, mas nunca disse nada. Fbio instala-as na fila de mesas da direita, mal se entra, ao p da caixa. Dali, v-se o restaurante todo. Um empregado traz-lhes imediatamente duas listas. Mas a Pallina j sabe o que quer. - Aqui fazem um calzone fabuloso! Tem tudo: queijo com ovos, mozzarella e bocadinhos de fiambre. de morrer! Babi tenta encontrar qualquer coisa menos perigosa para a sua dieta. Mas a Pallina convincente. - Ento, so dois calzoni e duas cervejas mdias. Babi olha preocupada para a amiga. - Cerveja tambm? Queres que eu rebente? ; - Uma vez de vez em quando! Hoje vamos festejar! - Festejar o qu? - H muito tempo que no samos as duas. Babi conclui que verdade. Ultimamente, as poucas vezes em que saiu, foi sempre com Marco. Est muito contente por estar ali com a amiga. Pallina est a remexer nos bolsos do casaco. Acaba por encontrar um pente minsculo com brilhantes e coraes de pedra dura colorida, apanha o cabelo e agarra-o com o pente. A cara bonita dela v-se melhor. Babi sorri-lhe. - muito bonito esse pente. Fica-te muito bem. - Gostas? Comprei-o na Piazza Calri da Bruscoli. - Ficas chateada se comprar um igual? Talvez ligeiramente diferente. Tinha um desse gnero mas perdi-o.

- Claro que no, estou habituada a ser copiada. Sou uma rapariga que faz a moda. Sabes que agora, quando entro nas lojas, do-me 132 as coisas de borla? Basta que as use. A partir de amanh, tambm vou pedir uma percentagem! Riem-se. Nesse momento chegam as cervejas. Babi olha para elas, so enormes. Isto que uma mdia? De certeza que no grande? Pallina levanta o copo. - V l, no faas tantas perguntas. - Bate com fora no da Babi. Sai cerveja espumante que escorre para a toalha. - nossa liberdade. Babi corrige-a: - Provisria... Pallina faz um sorrisinho como quem diz: aceite. A seguir bebem as duas. Babi a primeira a abandonar. Engole um quarto do copo e pra de beber. Pallina ainda persiste, bebendo mais de meia cerveja. - Ahhh. - Pallina bate com o copo na mesa. - Estava mesmo a precisar. E limpa a boca esfregando-a com fora contra o guardanapo. De vez em quando diverte-se a fazer aquelas figuras de dura. Babi abre um pacote de grissini. Tira para fora um que est mais queimado e leva-o boca. A seguir olha volta dela para o restaurante. Grupos de midos conversam felizes enquanto dividem uma pizza com tomate em fatias. Raparigas elegantes obstinam-se a comer com o garfo, at as azeitonas recheadas. Um casal jovem conversa animado, enquanto espera que o sirvam. Ela uma rapariga morena, com o cabelo no muito comprido. Ele serve-a muito gentilmente de gua. Est de costas. Babi no sabe porqu, mas tem a impresso que o conhece. Passa um empregado ao p dele, ele chama-o. Pergunta-lhe se j fizeram as pizzas deles. Babi v-o de frente. o Marco. O grissino parte-se na mo dela enquanto outra coisa se parte dentro dela. Lembranas, emoes, momentos lindssimos, frases queridas sussurradas comeam a girar num remoinho de iluses. Babi empalidece. Pallina repara. - O que foi? Babi no consegue falar. Mostra-lhe o fundo da sala. O empregado est a afastar-se de uma mesa. Pallina v-o. Marco est ali, a sorrir a uma rapariga sentada em frente dele. Faz-lhe uma festa na mo, confiante nas pizzas que esto para chegar e ainda mais no seguimento do sero. Pallina vira-se para Babi.

133 - Que filho da puta! Pior do que se ouve sempre. Os homens so mesmo todos iguais! Tinha teste de biologia, no era? Ele est a preparar-se para anatomia! - Babi, em silncio, baixa a cabea. Uma lgrima inocente escorre-lhe pela bochecha. Pra um instante no queixo, indecisa, mas a seguir, empurrada pela dor, salta para o vazio. Pallina olha cheia de pena para a amiga. - Desculpa, no queria... Tira do bolso das calas um leno colorido e d-lho. ? - Toma, no muito indicado para a situao, talvez seja alegre de mais, mas melhor do que nada. Babi tem um riso estranho, que sabe ligeiramente a lgrimas. A seguir limpa as lgrimas e suspira. Os olhos brilhantes, ligeiramente vermelhos, voltam a olhar para a amiga. Sai-lhe outro riso. Que mais parece um soluo. Pallina faz-lhe uma festa no queixo, levando embora outra lgrima indecisa. - V l, no fiques assim, aquele verme no merece. Quando que vai arranjar outra como tu? Ele que devia estar a chorar. Nem sabe o que perdeu. Agora est reduzido a sair com raparigas daquele tipo. Pallina vira-se outra vez para a mesa de Marco. Babi tambm. Novo aperto de estmago. A caa ao tesouro. Os passeios na Villa Glori, os beijos ao pr do Sol, olhar-se nos olhos e dizer amo-te. Imagens ligeiras desaparecem com um vento de tristeza. Babi tenta sorrir. - Bem, no parece ser assim to feia. Pallina abana a cabea. Babi, mesmo incrvel, at numa situao destas, consegue ser sincera. Babi pega na cerveja e bebe um grande gole. A seguir bate com o copo na mesa e limpa a boca com fora com o guardanapo, exactamente como fez Pallina. - Ai meu Deus, detesto-o. - Boa! Assim que eu gosto de ti. Temos de nos vingar! - Pallina bate no copo da amiga, e as duas conseguem acabar a cerveja num nico e doloroso gole. Babi, ligeiramente tonta, porque no est habituada nem a beber nem ao resto, sorri com ar decidido amiga. - Tens razo, tenho de o fazer pagar! Tenho uma ideia. Vamos falar com o Fbio. Marco ri-se, divertido, enquanto serve vinho Galestro fresco rapariga. Sabe divertir uma rapariga mas no sabe escolher o vinho. Naquela noite, a Nuova Fiorentina pode estar orgulhosa. Nunca teve um empregado to giro. Uma empregada, mais precisamente. 134

Babi avana entre as mesas com as pizzas na mo. No tem dvidas. A que tem mozzarella sem anchovas para Marco. Quantas e quantas vezes o viu a pedi-la. Quantas e quantas vezes lhe dava um bocadinho na boca, amorosamente, para ela provar. Outra cena. Decide no pensar mais nisso. Vira-se para trs. Pallina e Fbio esto perto da caixa. Sorriem-lhe, encorajando-a de longe. Babi arranja coragem. Est tonta. A cerveja estava boa e est a ajud-la a chegar at mesa de Marco. - Esta para si. Pousa afoccaca branca com fiambre com pouco azeite em frente da rapariga, estupefacta. - E esta para ti, verme! - Marco nem tem tempo de ficar surpreendido. A mozzarella sem anchovas cola-se na cara dele com o tomate todo, enquanto a massa da pizza, queimando-o, se transforma num chapu pouco prtico. Fbio e Pallina comeam a bater palmas, seguidos pelo restaurante todo. Babi, ligeiramente bbeda, inclina-se para agradecer. A seguir, afasta-se, levando Pallina pelo brao, seguida pelos comentrios divertidos dos clientes e pelo olhar espantado da rapariga ignorante. Voltam de Vespa em silncio. Babi segura-se com muita fora a Pallina. Mas no medo. Na estrada h pouco trnsito. com a cabea apoiada no ombro da amiga, v as rvores a desfilar frente dela, e as luzes brancas e vermelhas dos carros ao longe. Um autocarro cor de laranja passa ao p dela. Fecha os olhos. Tem um arrepio, que desaparece. Sente frio e calor, e sente-se sozinha. Ainda em silncio, chegam a casa. Babi desce da Vespa. - Obrigada, Pallina. - De qu? No fiz nada. Babi sorri-lhe. - A cerveja estava ptima. Amanh no liceu, ofereo-te o lanche. Temos de festejar. - O qu? - A liberdade total. - Pallina d-lhe um abrao. Babi fecha os olhos. Escapa-lhe um soluo, afasta-se e vai-se embora. Pallina olha para ela a subir as escadas, a correr e a desaparecer atrs da porta. Pe a Vespa a trabalhar e afasta-se na noite. Mais tarde, enquanto se est a despir, Babi tira o dinheiro do bolso dos jeans. Quando volta a enfiar a mo para ver se ainda est alguma coisa, fica surpreendida. No meio de tantas lgrimas aparece um sorriso. 135 O pente de Pallina, com os brilhantes e os coraes coloridos est ali.

Ps-lho no bolso enquanto estavam abraadas. Uma pequena prenda para lhe dar fora, para a ajudar a sorrir. Conseguiu. Pallina mesmo uma amiga. Marco, ele, coitado, mesmo um falhado. Babi sorri ao vestir o pijama. Nesta tragdia toda, pelo menos uma coisa tem piada. Se tivssemos ido ao Baffetto, como costume, no o teramos apanhado. Babi lava os dentes. Que estranho, mesmo hoje, ter decidido ir Nuova Fiorentina. Enfia-se debaixo dos cobertores. Sim, Marco mesmo um falhado, e espero que o fique a vida inteira. Pallina vira esquerda. Decide ir cumprimentar o seu amigo Dema. Um gato atravessa a estrada. Nem olha para ver se preto ou no. Pallina no acredita no azar. Ela prefere cem vezes a pizza do Baffetto calzone da Nuova Fiorentina. No a trocava por nada deste mundo. Mas naquela noite, quando o Fbio lhe telefonou a dizer que estava ali o namorado de Babi com outra rapariga, no hesitou. Era a ocasio de que ela estava espera h muito tempo. Ouvia muitas histrias sobre Marco. No podiam ser s boatos. Mas se lhe tivesse contado, tinha a certeza de que Babi no ia acreditar. Ou talvez acreditasse. E ter-se-ia estragado uma amizade. Mais vale culpar o destino. Pallina toca porta de Dema. Responde-lhe uma voz cheia de sono. - Sim, quem ? - Pallina. Est o caso arrumado. - Apanharam-no? - Em flagrante delito! Como a boca na botija, ou melhor, como um verme com uma pizza na cabea! - Porqu? O que que aconteceu? - Se desceres, conto-te. - E como ficou a Babi? - Malzito. - Espera, visto-me e deso. Pallina penteia o cabelo para trs. Nesse preciso momento tem saudades do pente. Coitada da Babi, mas melhor assim. Talvez sofra um pouco. Mas mais vale agora do que mais tarde. Quando estivesse ainda mais apaixonada. Mas daqui a pouco estaria alegre de novo. E o sorriso de uma amiga vale muito mais do que um pente, muito mais do que uma pizza Margherita. Mesmo a do Baffetto. 136 Debaixo do chuveiro, Babi penteia o cabelo coberto de amaciador. O 103.1 da rdio transmite os ltimos sucessos americanos. Anastcia subiu para o terceiro lugar. Babi balana a cabea para trs, levada por aquele ritmo lento. Uma cascata de gua tira o amaciador, escorrendo-lhe pela cara, acariciando-lhe a pele e as leves curvas.

Algum bate porta. - Babi... Telefone para ti. a Daniela. - vou j. - Pega numa toalha e vai at porta. Daniela estende-lhe o telefone sem fio. - Despacha-te, que estou espera de um telefonema do Andrea. Babi fecha-se de novo na casa de banho e senta-se na tampa da sanita. A voz de Pallna est excitadssima. - Estavas a tomar banho? -? Claro, seno nem me telefonavas! O que assim to urgente? - Telefonou-me o Pollo h dez segundos. Disse-me que tinha estado muito bem comigo. Pediu desculpa pelo que tinha acontecido no restaurante e quer ver-me. Perguntou-me se hoje noite queria ir com ele s corridas. - Que corridas? - Hoje noite vo todos para a Olmpica com as motos fazer corridas. De velocidade, s com uma roda... Lembras-te, a Francesca, que j foi, tinha-nos contado. Disse que era girssimo. Ela at fez de Camomila... 137 - Camomila? - Sim, chamam assim s raparigas que vo atrs das motos, porque usam um cinto duplo enfeitado de flores de camomila para se atarem ao condutor. A regra que tm de estar viradas para trs. - Viradas para trs? Pallina, ests a ficar maluca ou qu? Quase tenho pena de me ter sacrificado por ti... - Sacrificado porqu? - Porqu? Pela nota e tudo o resto! - Pronto, agora chega com essa histria da nota! - Pois, mas entretanto sou eu que estou de castigo e que no posso sair at segunda-feira. - Pronto, mas eu nem te estava a dizer para vires comigo. S queria um conselho. O que que achas, vou? - Ir ver as corridas ainda mais estpido do que faz-las. Mas tu que sabes. - Talvez tenhas razo. Olha, verdade, disse ao Dema que estava a andar com o Pollo. Ests feliz? - Eu? Quero l saber. O amigo teu. S te disse que se ele viesse a saber por outra pessoa se calhar ficava triste. - Eu percebi. Mas, olha, ficou ptimo. At pareceu ficar contente. Vs, que estavas enganada? No est nada apaixonado por mim.

Babi aproxima-se do espelho. com a toalha, limpa o vapor. Aparece o seu reflexo com o telefone na mo e a cara chocada. s vezes a Pallina mesmo enervante. - Bem, melhor assim, no ? - Sabes uma coisa, Babi? Convenceste-me. No vou s corridas. - Boa! Falamos mais tarde. Babi sai da casa de banho. Passa frente de Daniela e devolve-lhe o telefone. Daniela no diz nada mas est com a cara amuada de quem acha que a irm passou tempo de mais ao telefone. Babi vai para o quarto dela e comea a secar o cabelo. Entra Daniela com o telefone. - o Dema. Nem vale a pena dizer outra vez a mesma coisa, pois no? Babi desliga o secador e pega no telefone. - Ol, Dema, como ests? - Muito mal. 138 Babi escuta em silncio. Quase parece que Una emozione per sempre, a cano do Eros, tinha sido escrita para ele. Queria lembrar-me de ti assim... Mas como, se no tem nada para se lembrar? Babi no lhe diz isso. Porque, alis, Dema pergunta-lhe milhares de coisas. - Como possvel, depois de eu ter andado tanto tempo atrs dela, que ela comece a andar com este tipo? Alis, quem ? - Chama-se Pollo, s sei isso. - Pollo? Que nome! O que que ela quer com ele? violento, um daqueles gajos que vieram no outro dia festa da Roberta! Linda gente, e a Pallina que se apaixona! - Apaixonada, Dema?... Acha-lhe graa! - No no, apaixonada, foi ela que me disse! - Sabes quantas coisas diz a Pallina, no sabes? Conhece-la melhor do que eu. Hoje noite, por exemplo, queria ir ver as corridas na Olmpica... Cinco segundos depois, j mudava de ideias. Vs como ela ? Daqui a uns dias percebe que se enganou e volta atrs. V l, Dema, vais ver que vai ser assim. Dema fica calado. Acredita no que ela lhe disse ou, pelo menos, quer acreditar. Coitado, pensa Babi. E ainda bem que no est apaixonado! - Pois, talvez tenhas razo. Talvez as coisas se passem mesmo assim. - Claro, Dema, s uma questo de tempo. - Pois, espero s que no demore muito. - A seguir tenta parecer forte.

- Babi, por favor, no digas nada deste telefonema Pallina! - Claro que no, e fora, est bem? - Sim, obrigado. - Desligam. Entra Daniela. - No acredito, a Pallina anda com o Pollo, que loucura! E, claro, o Dema deve estar tristssimo! - Pois, coitado, h anos que anda atrs dela. - No tem esperana nenhuma. o clssico amigo das mulheres. Depois desse duro julgamento, Daniela afasta-se com o telefone, mas nem tem tempo de sair do quarto quando volta a tocar. 139 - Estou? Sim, ol, passo-ta j. Babi, por favor, no fiques uma hora a falar. - Quem ? - A Pallina. - vou tentar! - Babi pega no telefone. - Deixaste o Pollo? - No! - Que pena... - com quem que andas a falar, est sempre ocupado? - com o Dema, est pssimo. - No! - Est pssimo, ficou muito mal! Coitado, disse-me para no te dizer nada. Se fazes favor, agora finge que no sabes nada! - Se calhar no lhe devia ter dito que estava com o Pollo. - No digas isso, Pallina, ele ainda ficava pior se o soubesse doutra maneira. - Podia dizer-lhe o mais tarde possvel. - Mais tarde do que o qu? No devias era andar com ele e mais nada. - No entremos nessa conversa. Afinal, decidi que na vida era muito mais giro ser estpida... - E...? - E ento vou s corridas. Babi abana a cabea. O cabelo agora est a secar sozinho. - Boa, diverte-te. - Telefonou-me o Pollo e vem-me buscar daqui a pouco. O que que achas, devo ir para ali divertir-me ou fingir que venho ver as corridas e que me estou a aborrecer? de mais. Babi rebenta. - Ouve, Pallina. Vai s corridas, anda de moto, mete-te numa s roda,

anda com os bandidos todos deste mundo, mas por favor, no faas de Moretti! - Tens razo. Ouve, tens de me fazer outro favor. Como no sei a que horas acabam as corridas, disse minha me que ia dormir a tua casa. - E se telefona a tua me? - Imagina... Ela nunca anda minha procura... Deixa as chaves debaixo do tapete da porta, no stio habitual. 140 - Ok. - Ei, no te esqueas, est bem? Coitado do Dema, achas que devo fazer alguma coisa? - Pallina, acho que por hoje j fizeste o suficiente. Babi desliga o telefone. Daniela quase lho arranca das mos. - Ainda bem que te pedi para seres rpida, hein. - O que que posso fazer? Ouviste a confuso que anda por a? E, se faz favor, no digas nada sobre a Pallina e o Pollo. - A quem que queres que conte? O telefone volta a tocar. a Giulia. - Pode-se saber quem que caiu dentro do auscultador? - Ol, Giulia. Desculpa, era a minha irm. Daniela vai para o quarto dela. S tem tempo para fechar a porta e no resiste. - Giulia, nem sabes. A Pallina anda com o Pollo! - No! - Sim! O Dema est pssimo, mas, se fazes favor, no digas a ningum! - Claro que no. - Giulia ouve o fim da histria j a pensar no que ia dizer Giovanna e Stefania. 141 Babi sai do quarto. Est de roupo cor-de-rosa macio, por baixo um pijama azul e uns chinelos confortveis. Depois do duche, recuperou do cansao do footing mas no est muito feliz. Hoje noite, a dieta no lhe permite mais do que uma miservel ma verde. Atravessa o corredor. Nesse preciso momento ouve a chave a girar na fechadura. O pai. - Pai! - Babi corre para ele. - Babi. O pai est furioso. Babi pra. - O que foi? No me digas que no arrumei bem a Vespa, que no conseguiste entrar na garagem...

- Quero l saber da Vespa! Hoje vieram falar comigo os Accado. Babi fica branca ao ouvir aquelas palavras. Como que no pensou nisso antes? Devia ter contado aos pais tudo o que acontecera. Raffaella, que tinha acabado de lavar duas mas verdes, preparando assim o jantar, entra na sala. - O que que dizem os Accado? O que foi que aconteceu? O que que a Babi tem a ver com isso? Cludio olha para a filha. - No sei. Conta tu, Babi, o que que tens a ver com isso? - Eu? Eu no tenho nada a ver com isso! - verdade, ela no tem nada a ver! - Raffaella vira-se para Daniela. - Tu, cala-te, ningum te perguntou nada. Cludio agarra Babi pelo brao. 142 Talvez no seja culpa tua, mas o rapaz que estava contigo tem, e bastante! Accado esteve no hospital; tem o septo nasal partido em dois pontos. O osso entrou e o mdico disse que chegava meio centmetro a mais para lhe furar o crebro. Babi fica calada. Cludio olha para ela. A filha est chocadssima. Larga-lhe o brao. - Talvez no tenhas percebido, meio centmetro a mais e o Accado morria... Babi engole. Passou-lhe a fome. Agora j nem a ma lhe apetece. Raffaella olha para a filha, preocupada, mas vendo-a to chocada, usa um tom calmo e tranquilo. - Babi, por favor, podes contar-me como que foi essa histria? Babi levanta os olhos. Esto claros e assustados. Como se a estivesse a ver essa noite pela primeira vez. Comea por um nada, me e continua contando tudo. A festa, os penetras, o Chicco que telefonou polcia, os que fingiram fugir e que afinal estavam espera deles por baixo de casa. Como os seguiram, o BMW destrudo. Chicco que parou, o rapaz com a moto azul que lhe bateu, Accado que interveio, e o rapaz que bateu nele tambm. - O qu? E o Accado deixou-te com aquele delinquente? com aquele bruto, no te levou embora? Raffaella est enervada. Babi no sabe como responder. - Talvez tenha pensado que era amigo meu, sei l. S sei que depois dos murros fugiram todos e eu fiquei sozinha com ele. Cludio abana a cabea. - Claro que o Accado fugiu. Podia ter morrido com aquele nariz

partido. De qualquer maneira aquele rapaz est acabado. O Filippo denunciou-o. Hoje vieram ao meu gabinete contar a histria toda. Disseram que procederiam pelas vias legais. Querem saber o nome e o apelido do rapaz. Como que se chama? - Step. Cludio olha perplexo para Babi. - Step como? - Step. assim que se chama. Ou, pelo menos, sempre ouvi chamarem-lhe assim. - Mas americano? Daniela intervm. - Americano o qu, pai! uma alcunha. 143 Cludio olha para as filhas. ?- Mas o rapaz deve ter um nome? Babi sorri-lhe. ????.. - Claro que tem, mas eu no sei qual . Cludio perde de novo a pacincia. - E eu digo aos Accado que a minha filha anda para a a passear com um rapaz de que nem sequer sabe o nome. - Eu no ando por a com ele, estava com o Chicco... J te disse. Raffaella interrompe. - - Pois, mas depois voltaste de moto com ele. - Me, se o Chicco e o Accado fugiram, como era que eu voltava para casa? Estava ali na rua, noite? Como que devia ter feito, voltava para casa sozinha? Tentei. Mas logo a seguir, parou um estpido com um Golfe e chateou-me, ento deixei que ele me trouxesse at casa. Cludio no acredita no que est a ouvir. - Afinal, devamos era agradecer a este Step, no? Raffaella olha enervada para as filhas. - No podemos fazer uma figura destas. Perceberam? Quero saber imediatamente o nome do rapaz. Perceberam? - Babi lembra-se de ter falado com Daniela de manh. Ainda era cedo, e estava mal acordada, mas no tem dvidas. - Dani, tu sabes como que ele se chama. Diz! Daniela olha para Babi espantada. Mas maluca? Dizer? Denunciar o Step? Lembra-se do que fizeram ao Brandelli e de muitas outras histrias que lhe contaram. Iam destruir-lhe a Vespa, iam bater-lhe, e com fora. Iam escrever coisas horrveis nas paredes do liceu com o nome dela, e coisas ntimas, que ainda nem tinha experimentado. Denunci-lo? Perde a memria num instante.

- Me, eu s sei que se chama Step. Babi ataca a irm. - Mentirosa, s uma mentirosa! Eu no me lembro, mas hoje de manh disseste-me o nome dele! Tu e as tuas amigas conhecem-no perfeitamente. - Mas o que ests para a a dizer? - s uma cobarde, no queres dizer porque tens medo! Sabes o nome dele. - No, no sei. -Sabes, sim! Babi, de repente, pra. Aconteceu alguma coisa no esprito dela; como se se abrisse, se esclarecesse tudo. Lembrou-se. - Stefano Mancini. o nome dele. Chamam-lhe Step. A seguir olha para a irm e diz: - Eu e as minhas amigas chamamoslhe Vintes e Quadro de Honra. - Boa, Babi. - Cludio tira do bolso uma folha de papel onde costuma anotar tudo. Escreve o nome antes de o esquecer. Enquanto escreve, fica nervoso. Leu qualquer coisa que devia ter feito, mas agora tarde de mais. Daniela olha para a irm. - Sentes-te forte, hein? Ainda no percebeste o que te vo fazer? Vo destruir a tua Vespa. Vo bater-te, escrever coisas sobre ti nas paredes do liceu. - Imagina, a Vespa j est estragada, nas paredes no acredito que escrevam alguma coisa, porque acho que nenhum deles sabe escrever. E se quiserem bater, o meu pai protege-me, no ? Babi vira-se para ele. Cludio pensa em Accado, imagina a dor que se deve sentir quando se parte o nariz. - Claro, Babi, eu estou contigo. Pergunta a si prprio a que ponto esta afirmao verdica. Talvez o seja pouco. Mas serviu. Babi, mais calma, vai at cozinha. Pega na ma verde e volta a lav-la. A seguir, segurando-a pelo pezinho, suspensa no ar, comea a gir-la. Cada volta, uma letra. Quando o p parte, a letra a inicial de uma pessoa que est a pensar em ti. A, B, C, D. O p parte fazendo um barulho seco. Calhou o D. Quem que ela conhece que tem um nome com D? Ningum, no se lembra de ningum. Ainda bem que no saiu o S. difcil que um pau resista tanto. Mas nem que sasse aquela letra, ela no ficava preocupada. No tem medo. Babi passa em frente da me. Sorri-lhe. Raffaella fica a olhar para ela. Tem orgulho na sua filha. Babi mesmo parecida com ela. No como Daniela. O medo que ela tem,

at se justifica. Daniela igual ao pai. Cludio pousa o fato cinzento em cima da cama. - Querida, compraste a cafeteira grande? -- No, esqueci-me. Raffaella fecha-se na casa de banho. Mas como que se esqueceu, at o escrevi na lista. Decide no dizer nada, justificando de 145 novo o carcter de Daniela. Cludio escolhe uma camisa e atira-a para a cama. A seguir, pe por cima a gravata preferida. Quem sabe, talvez hoje consiga us-la. Os pais saem, recomendando, como sempre, que no abram a porta a ningum. Logo a seguir, Babi corre at l abaixo de roupo e esconde as chaves debaixo do tapete da entrada. Quem sabe por onde anda a Pallina. Nas corridas, na Olmpica. Que esteja bem... Daniela est no corredor. Est a conversar com Andrea Palombi ao telefone e ao mesmo tempo a escrever os nomes deles numa folha com coraezinhos volta. Andrea, apercebendo-se de que Daniela no responde, fica curioso. - Dani, mas o que ests a fazer? - Nada. - Nada o qu? Estou a ouvir barulho. - Estou a escrever. - Ah, e a escrever o qu? - Nada, nada... - Mente: - Estou a fazer desenhos. - Ah, estou a perceber, desenhas enquanto falas comigo ao telefone? - Mas estou-te a ouvir. Percebi tudo. - Ento, repete l. Daniela suspira. - segunda, quarta e sexta, vais ao ginsio e quinta vais ao ingls. - A que horas? Daniela pensa uns segundos. - s cinco. - s seis. Vs que no ests a ouvir? - Estou sim, s que no me lembro. Mas percebeste por que que no podia falar antes? - Percebi, porque os teus pais te estavam a dizer adeus. - Exacto, s que eu dizia-te hum, pois, sim. E tu no percebias. - Como que posso saber se no me explicas? - Como que te posso explicar se esto os meus pais minha frente? Olha que s esperto! Tenho uma ideia, temos de arranjar uma palavra de cdigo para quando no podemos falar.

- Tipo? - Sei l, temos de pensar... .;,,;,;, Podamos dizer o nome da minha escola de ingls. Como que ? - Vs que no estavas a ouvir! British. Ok, gosto de British. Babi passa naquele momento no corredor e pra em frente da irm. .Como que podes passar tanto tempo ao telefone? Daniela no lhe responde. Decide aproveitar imediatamente a nova palavra. - British. Andrea fica perplexo. - O que foi, no podes falar? - Pois! Seno por que que havia de dizer British? Assim, sem nexo. Acabmos de o decidir agora mesmo! - Est bem, mas como que eu podia saber que no podias falar? - Devias saber. Disse British. - Pois, mas pensei que podias estar a ver como que ficava. A conversa deles, que no era propriamente metafsica, interrompida bruscamente pela voz inflexvel de uma senhora da Telecom. Ateno. Telefonema urgente para o nmero... Daniela e Andrea ficam calados. Esperam pelos primeiros algarismos para saber qual dos dois era o mais procurado. - 3... 2... Daniela cobre a voz da senhora. - para mim. Deve ser a Giulia! - Falamos depois? - Sim, telefono-te quando acabar. British! - Andrea ri-se. Naquela situao quer dizer qualquer coisa do tipo - Gosto de ti. - Tambm eu. - Desligam. Babi olha para a irm. Acha estranho que tenha obedecido to depressa. - Temos uma chamada urgente. - Bem me parecia! Era estranho de mais que desligasses s porque eu te mandei. Devem ser os pais, chateados porque nos querem dizer qualquer coisa e est sempre ocupado. - Quais pais! Deve ser a Giulia, tnhamos dito que falvamos mais tarde. Ficam espera, caladas, em frente do telefone. Prontas a levantar o auscultador ao primeiro toque. Como duas concorrentes de um concurso televisivo que tm de carregar num boto antes da outra para poderem responder. O telefone toca. Daniela mais rpida. 147 - Giulia? - Resposta errada. - Desculpe, vou j passar. para ti. - Babi arranca o auscultador da mo de Daniela.

- Estou? Aquele sentimento de satisfao transforma-se rapidamente num certo embarao. a me de Pallina. Daniela sorri. - No demores muito, est bem? Babi tenta dar-lhe um pontap. Daniela evita-o. Babi concentra-se no telefonema. - Ah, boa noite. - Ouve a me de Pallina. Claro que quer falar com a filha. - Olhe, se quer que lhe diga, est a dormir. - E arriscando como poucas vezes: - Quer que a acorde? - Babi fecha os olhos e aperta os dentes espera da resposta. - No, no te preocupes, posso dizer-te a ti. Safou-se. - Consegui marcar as anlises de sangue para amanh de manh. Por isso tens de lhe dizer para no comer quando se levantar e que a venho buscar por volta das sete. Entra no liceu para a segunda hora, se no demorarmos muito tempo. - Babi ficou descontrada. - Pois, de qualquer maneira a primeira hora de religio... - Babi pensa que aquela matria totalmente intil para a amiga. A alma de Pallina, entre mentiras e namorados violentos, est completamente perdida. - V l se ela no come, Babi. - No, minha senhora, no se preocupe. Babi desliga. Daniela passa ao p dela para recuperar o telefone novamente. - Safaste-te bem. - Quem se safou foi a Pallina. Se a apanhar, o problema dela. O que que eu tenho a ver com isso? - Babi tenta telefonar para o telemvel de Pallina. Nada a fazer, est desligado. claro. Est a dormir em minha casa, e em minha casa no h rede. Por que que estou a telefonar? com o que que me estou a preocupar? No mximo, quem arrisca ela. Alis, nem devo ficar nervosa. Babi prepara uma camomila. Duas fatias de limo, uma saqueta de Dietor e l vai ela para o sof. com as pernas dobradas para trs e com os ps enfiados debaixo de uma almofada, onde est mais calor. Pe-se a ver televiso. Daniela, naturalmente, volta a ligar a Andrea. Conta-lhe a histria de Pallina, o telefonema da me, o bluff de Babi 148 e muitas outras coisas que para eles so engraadssimas. Na televiso da sala, faz-se zapping. Uma emisso sobre civilizaes antigas, uma histria de amor bastante mais contempornea, um quiz difcil de mais. Babi fica uns momentos no sof a pensar. No. Esta

resposta no sabe mesmo. A voz alegre e divertida de Daniela chega do corredor. Frases de amor confundem-se com risos frescos. Babi apaga a televiso. Pallina voltaria com certeza antes das sete. - Boa noite, Dani. Daniela sorri irm. - Boa noite. Babi nem sequer tenta dizer para no estar com o telefone ocupado tanto tempo. Para qu? Lava os dentes. Pousa na cadeira a roupa para o dia seguinte, prepara a pasta e enfia-se na cama. Reza a olhar para o tecto. Est um bocado distrada. Apaga a luz. Vira-se na cama tentando encontrar o sono. Nada a fazer. E se Pallina fosse directamente para a escola? Ela capaz de tudo. Talvez faa uma directa e o Pollo a leve escola amanh de manh, enquanto a me a vem buscar a casa dela. Bolas para a Pallina! Por que que no tem namoros simples? Est duas horas ao telefone como a irm dela e mais nada. No cria tantos problemas, s a factura que mais picante. No, ela tem de ir a corridas. Tem de ser namorada de um duro. Bolas para a Pallina! Sai da cama e veste-se depressa. Enfia um casaco e um par de calas, a seguir vai buscar o par de Superga azuis que esto no quarto de Daniela. Passa frente da irm. Que claro, est ao telefone. - vou avisar a Pallina. Daniela olha para ela espantada. - Vais estufa? Tambm quero ir. - estufa? vou Olmpica. Onde fazem as corridas. - Pois, chama-se a estufa. - Porqu? - Pelas flores todas que esto ao p da estrada. Por alma de todos os que morreram. Babi passa a mo pela cabea. - S me faltava isto... A estufa! Pega no casaco pendurado na entrada e est para sair. Daniela chama-a. - Por favor, Babi, leva-me contigo! 149 - Mas o que foi? Est tudo maluco? Eu, tu e a Pallina a passearmos pela estufa. Olha, at podamos fazer uma corridinha de moto, o que que achas? - Se meteres o cinto de Camomila, eles que te escolhem e levam-te atrs deles, olha, leva o meu, v l, se calhar fazes de camomila... Babi pensa na que bebeu antes de ir para a cama. Intil. Fecha o casaco. Parece-lhe que est sentada em frente de um apresentador, com um quiz s para ela. O que vai ela fazer para aquele stio? Por

que que vai para a estufa onde h ramos de flores para os que j morreram? Para aquela estrada onde grupos de tarados se arriscam a acabar da mesma maneira? A resposta parece-lhe simples. Vai avisar Pallina que tem de voltar antes das sete. A Pallina que gosta de estar em stios absurdos, a Pallina que no sabe nada de latim. A Pallina que ela gosta de ajudar, nem que depois lhe custe uma m nota. Sim, ela vai l pela amiga Pallina. Ou, pelo menos, disso que ela est a tentar convencer-se. - Daniela, no volto a dizer-te, desliga esse telefone. - Sai depressa, com o pente brilhante no cabelo e o corao a bater com muita fora. 150 Nas bermas da grande estrada circular, est muita gente. Uns Jeep Patrol de portas abertas difundem msica em altos berros. Rapazes com cabelo louro descolorado, com T-shirts e bons americanos, de corpo impecvel, fingem ser surfistas e, com poses trabalhadas, passam cervejas uns aos outros. Um pouco mais frente, perto de um Maggiolone descoberto, est outro grupinho, muito mais realista, a preparar um charro. Ainda mais frente, uns senhores, espera de um sero emocionante, esto volta de um Jaguar. Ao p deles, um casal de amigos olha divertido para aquele carro absurdo naquele stio. Vespas numa s roda, motos a fazerem derrapagens, travagens e aceleraes, midos a passarem de p em cima dos pedais, a olhar volta deles para ver se conhecem algum, outros a cumprimentarem amigos. Babi, na pequena Vespa, traficada ataca a subida. Ao chegar l cima, fica sem palavras. Buzinas todas diferentes, graves ou agudas, tocam sem parar. Motos barulhentas respondem umas s outras a rugir. Luzes de faris de cores especiais iluminam a estrada que parece uma discoteca gigante. Num largo pequeno, h uma carrinha que vende bebidas e sandes quentes. Est a fazer um negcio de ouro. Babi pra ali em frente e apoia a Vespa no pedal. Bloqueia-a com a chave. Um Free numa roda s passa to perto dela que Babi quase perde o equilbrio. Um rapaz de quinze anos, no mximo, volta a pr a roda no cho a rir s gargalhadas. Trava a derrapar e volta para trs. Volta a empinar-se, ligeiramente desequilibrado, com as pernas tortas. 151 Babi olha, distrada, volta dela. Comea a andar, bate num tipo com um bluso de couro preto, com o cabelo cortado escovinha e um

brinco do lado direito. Parece ter muita pressa. - Podes olhar por onde andas! Babi pede desculpa. Ainda tem mais dvidas sobre o que est ali a fazer. V Gloria, a filha dos Accado. Est sentada no cho em cima de um bluso de ganga. Ao p dela est Dario, o namorado. Babi aproxima-se. - Ol, Gloria. - Ol, tudo bem? - Tudo. - Conheces o Dario? - Conheo, j nos vimos. Trocam um sorriso a tentar perceber quando e onde. - Olha, tenho imensa pena do que aconteceu ao teu pai. - Ai tens? Eu quero l saber. bem feito. Assim aprende a meter-se na vida dele. Mete-se sempre em tudo, tem sempre qualquer coisa a dizer. At que enfim encontrou algum que o ps no lugar dele. - Mas o teu pai! - Pois, mas tambm um grande chato. Dario acende um cigarro. - Tambm acho. Alis, agradece por mim ao Step. Sabes que no me deixa entrar em casa dele? Tenho de esperar na rua quando venho buscar a Gloria. No que esteja muito interessado em v-lo. Mas uma questo de princpio, no ? Babi pensa nos princpios que o inspiram. Dario passa o cigarro a Gloria. - Claro, se tivesse sido eu a dar-lhe a cabeada, era mais complicado. Dario desata a rir. Gloria d uma passa e olha a sorrir para Babi. - Mas, ests a andar com o Step? - Eu? Ests maluca? Olhem, tenho de ir andando, estou procura da Pallina. Afasta-se. Enganou-se. So os dois malucos. Uma filha que fica feliz porque o pai levou uma cabeada. O namorado com pena de no ter sido ele a dar-lha. Incrvel. Num montinho, por trs de uma rede 152 furada, est Pollo. Est sentado numa moto enorme a conversar animadamente com uma rapariga que tem entre as pernas e a quem abraa. A rapariga tem um bon azul com NY escrito frente. O cabelo preto est apanhado e sai pela abertura do bon. Est vestida com um bluso com as mangas brancas plastificadas, tipo pompom gifl americana. O duplo cinto de Camomila, um par de calas azul-

escuras e os Superega a condizer do-lhe um ar mais italiano. Aquela maluca a rir s gargalhadas e a mexer a cabea, beijando de vez em quando Pollo, Palina! Babi aproxima-se. Pallina v-a. - Hei, ol, que surpresa! - Corre at ela e abraa-a. - Estou to contente por teres vindo. - Eu no. Alis gostava de ir embora o mais depressa possvel. - verdade, o que que ests aqui a fazer? No para anormais vir s corridas? - Realmente s mesmo uma anormal. Telefonou a tua me! - No... E o que que lhe disseste? - Que estavas a dormir. - E acreditou? - Acreditou. Pallina assobia. - Ainda bem! - Pois, mas disse-me que amanh te vem buscar muito cedo, para ires fazer umas anlises e que no vais primeira hora. Pallina d um salto de alegria. - Yahoo! - Mas o entusiasmo dela desaparece rapidamente. - Mas amanh no temos religio? - Temos. - Que chatice, no podia ir na sexta e assim falhava o italiano? - Bem, ela passa l por casa, para te ir buscar, s sete, por isso v l se voltas cedo... - Fica tu tambm! - Pallina pega no brao de Babi e leva-a at Pollo. A que horas que isto acaba? Pollo sorri a Babi, que o cumprimenta contra vontade. - Cedo. So duas horas no mximo, depois acaba tudo. A seguir vamos comer uma linda pizza, hein? Pallina olha entusiasmada para a amiga. - P, v l, no te faas de velha! - diz ela enquanto Pollo sorri e acende um cigarro. - V l, tambm vem o Step... Vai gostar de te ver. 153 - Talvez. mas eu no! Pallina, eu vou para casa. V l se no voltas tarde. No quero ter problemas com a tua me por tua culpa. Babi repara numa placa no cho beira da estrada. de madeira, e no centro est a fotografia de um rapaz, e ao lado, um smbolo meio preto, meio branco. O smbolo da vida. Essa mesma vida que o rapaz j no tem. E est escrito: Era rpido e forte, mas, com ele, o Senhor no foi um verdadeiro senhor. No lhe quis dar a desforra. Os amigos.

- Lindos amigos que vocs so! E ainda por cima se armam em poetas! Prefiro estar sozinha do que ter amigos como vocs que me ajudam a morrer! - O que que vens para aqui fazer se no te apetece? - pergunta Pollo deitando o cigarro fora. E, depois, a voz dele. - Ser possvel que no consigas dar-te bem com ningum? Tens mesmo um feitiozinho... o Step. Parado em frente dela com o seu maldito sorriso. - Por acaso dou-me bem com toda a gente. Na minha vida nunca me chateei com ningum, talvez porque sempre frequentei gente de um certo tipo. Ultimamente que os meus conhecimentos pioraram, talvez por culpa de outra pessoa... - Olha para Pallina que levanta os olhos ao cu a suspirar. - Pois, j sei, da maneira como apresentas as coisas, sempre culpa minha. - Ah, porque se calhar no vim at c para te avisar? - O qu? No vieste por mim? - Step pe-se em frente dela. - Tenho a certeza que vieste para me ver a fazer a corrida... Aproxima perigosamente a cara dele sua. Babi evita-o passando-lhe frente. - Nem sabia que vinhas. - Fica corada. - Sabias, sabias. Ficaste toda corada. Vs, no devias mentir, no s capaz. Babi fica calada. Est farta daquele maldito rubor e do corao desobediente que bate com fora. Step aproxima-se devagar. A cara dele est novamente perto de mais da de Babi. Sorri-lhe. - No percebo por que que te preocupas tanto. Tens medo de o dizer? - Medo? Medo, eu? E de quem? De ti? Tu no metes medo. S me rio. Queres saber uma coisa? Hoje denunciei-te. - Desta 154 vez ela a aproximar-se da cara de Step. - Percebeste? Disse que tinhas sido tu a bater no senhor Accado. Aquele a quem deste a cabeada. Dei o teu nome. Imagina o medo que tenho de ti... Pollo desce da moto e dirige-se depressa para Babi. - Estpida... Step intervm. - Tem calma, Pollo, tem calma. - Calma o qu, Step? Ela lixou-te! Depois daquilo que aconteceu, outra acusao e apanhas com tudo. Vais directamente para a priso. Babi fica surpreendida. Isso no sabia. Step tranquiliza o amigo.

- No te preocupes, Pollo, isso no vai acontecer. No vou para a priso. No mximo, vou a tribunal. Depois, vira-se para Babi. -? O que importa o que vais dizer durante o processo, quando te chamarem para testemunhar contra mim. Nesse dia, no vais dar o meu nome. Tenho a certeza. Vais dizer que no fui eu. Que eu no tenho nada a ver com o caso. Babi olha para ele, provocadora. - Ah sim? E tens assim tanta certeza? - Claro. - Pensas que me metes medo? - No, absolutamente no. Nesse dia, quando formos a tribunal, vais estar to louca por mim que fars tudo para me salvar. Babi fica calada, e comea a rir. - O louco s tu, que ests to convencido. Nesse dia, dou o teu nome. Juro. Step olha para ela, seguro. - No jures. Um assobio comprido e decidido. Viram-se todos. o Siga. No meio da estrada est um tipo baixo, de mais ou menos trinta e cinco anos. Veste um casaco de couro preto. respeitado por todos, diz-se que debaixo daquele casaco esconde uma arma. Levanta os braos. o sinal. Para a primeira corrida, a das Camomilas. Step vira-se para Babi. - Queres vir atrs de mim? - Vs, mesmo verdade, s louco. - No, a verdade outra. Tens medo. - No tenho medo! 155 - Ento pede o cinto emprestado Pallina. - Sou contra estas corridas de anormais. Um S H azul pra ao p deles. a Maddalena. Cumprimenta Pallina com um sorriso, depois v Babi. As duas raparigas olham uma para a outra friamente. Maddalena levanta o casaco. - Levas-me, Step? - Mostra o cinto de Camomila. - Claro, pequena. Desliga o SH. Maddalena lana um olhar de satisfao a Babi, passa por ela para estacionar o SH mais frente. Step aproxima-se de Babi. - pena, ias divertir-te. s vezes o medo mesmo uma coisa feia. Impede-te de viver os momentos mais bonitos. uma espcie de maldio se no o consegues ultrapassar.

- J te disse que no tenho medo. Vai fazer a tua corrida j que te divertes tanto. - Ests a troar de mim? - vou para casa. - No podes, depois do sinal, ningum sai daqui. Pallina aproxima-se. - Pois, assim. V l, Babi, fica aqui comigo. Vemos esta corrida e depois vamos as duas para casa. Babi concorda. Step aproxima-se e, com um gesto hbil, tira-lhe o leno que ela usa em vez do cinto. Babi no tem tempo de o impedir. - Devolve-me o leno. Tenta tirar-lho. Step segura-o alto com a mo. Ento Babi tenta baterlhe na cara, mas Step mais rpido. Apanha a mo dela a meio caminho e aperta-a com fora. Os olhos azuis de Babi ficam transparentes. Est a aleij-la. Orgulhosa como , no diz nada. Step percebe. Larga-lhe a mo. - Nunca mais voltes a fazer isso. Deixa-a ir embora e sobe para a moto. Chega Maddalena e senta-se atrs dele. Pe-se ao contrrio como o exigem as regras e pe o cinto duplo de Camomila. A moto arranca mal ela consegue fechar o cinto no ltimo buraco. Maddalena pe as mos para trs e agarra-se cintura dele. Levanta a cara. Babi est ali a olhar para ela. As duas raparigas trocam um ltimo olhar. Step empina, Maddalena fecha os olhos, agarrando-se ainda com mais fora. O cinto aguenta. Step volta para as duas rodas e acelera 156 para ir at ao centro da estrada, pronto para a corrida. Levanta o brao direito. No seu pulso, brilhante e trocista, est o leno de Babi. De repente, trs motos sadas no se sabe de onde aparecem no meio da estrada. Cada uma tem uma rapariga sentada ao contrrio. As Camomilas olham volta. Um mar de rapazes e raparigas esto frente delas. Olham para elas divertidos. Alguns conhecem-nas e gritam-lhes o nome delas. Outros fazem sinal com a mo para serem vistos. Mas as Camomilas no respondem. Tm todas os braos para trs e agarram-se ao condutor com medo do solavanco da partida. Siga pega nas apostas. Os senhores do Jaguar apostam mais do que os outros todos. Um deles aposta em Step. O outro aposta no do lado que tem a moto de vrias cores. Siga recolhe o dinheiro e enfia-o no bolso da frente do casaco. A seguir, levanta o brao direito e pe o apito na boca. Um momento de silncio. Os rapazes nas motos esto todos virados para a frente, prontos a partir. As Camomilas esto

sentadas ao contrrio. Tm todas os olhos fechados. Todas menos uma. Maddalena quer aproveitar aquele momento. Adora as corridas. As motos rugem. Trs ps esquerdos carregam no pedal. Num barulho nico entram as trs primeiras. Esto prontos. Siga baixa o brao e apita. As motos avanam, quase imediatamente, numa s roda. As Camomilas agarram-se com fora aos seus homens. Viradas com a cara para o cho, vem a estrada a correr por baixo delas, dura e terrvel. com a respirao suspensa, o corao a dois mil e o estmago na garganta. Levadas a cem, cento e vinte, cento e quarenta. O primeiro esquerda volta para baixo. A roda da frente bate com fora no cho, fazendo trabalhar os amortecedores. A forqueta treme mas no acontece nada. O vizinho dele d gs a mais. A moto empina-se, a rapariga, sentindo-se quase na vertical, grita. O rapaz, assustado, talvez porque andam juntos, trava. A moto volta para baixo devagar. Uma besta de Kawasaki de quase trezentos quilos acalma-se devagar, baixa a cabea, toca no cho como se fosse um avio em ponto pequeno, sem asas. Step continua a corrida, jogando com o gs e o travo. A moto dele, projectada para a frente sempre mesma velocidade, parece estar imvel, segura por um fio transparente no escuro da noite. Voa, agarrado s estrelas. Maddalena olha para a estrada, as linhas brancas, quase invisveis, misturam-se uma outra e o alcatro escuro quase parece um mar macio, doce, sem ondas, que navega silencioso por baixo dela. Step 157 chega primeiro no meio dos gritos dos amigos presentes e da felicidade do senhor que apostou nele, no pelo dinheiro que ganhou mas por ter ganho ao amigo que o levou quele stio. Dario, Schello e outros amigos precipitam-se para o felicitar. Uma mo fraterna, do meio do grupo, oferece-lhe uma cerveja bem fresca. Step pega nela, bebe um grande gole e passa-a a Maddalena. - Foste ptima, no te mexeste nem uma vez. s uma Camomila perfeita. Maddalena d um gole, desce da moto e sorri-lhe. - H momentos em que preciso estar parado, outros em que preciso mexer. Estou a aprender, no estou? Step sorri. Aquela rapariga fantstica. - Ests, sim. Fica a olhar para ela enquanto se afasta. Tambm muito boa. Chega Pollo que salta para cima da moto, atrs dele. - Vem, vamos ao Siga, vamos ver quanto que ganhaste.

- Muito no. Era favorito. - Bolas, j nem s uma boa jogada. Devias perder algumas corridas, assim descias nas apostas. Talvez at possas cair uma vez e depois ns jogamos tudo na ltima corrida e ganhas. Clssico. Como nos combates de boxe americanos em alguns filmes. - Pois, mas o tombo, dou-o com a tua moto, est bem? - Ento no! Acabei de a arranjar. - Step! Step! - Vira-se. Pallina que o est a chamar do murinho perto da rede. - Parabns! Foste ptimo. Step sorri-lhe. V Babi ao p dela. Levanta o brao direito mostrando o leno azul dela. - Foi s sorte! - grita Babi de longe. Step mete a primeira e, com Pollo atrs dele, d a volta no meio do grupo e afasta-se para ir buscar o dinheiro merecido. Maddalena pra em frente de Pallina e de Babi. Est com uma rapariga loura, mais forte, na parte de trs do SH. A amiga tem os ps nos pedais e s est meio sentada, mas a roda de trs do Scooter est na mesma quase no cho. Maddalena mastiga uma pastilha de boca aberta. - No sorte. coragem e tripas. Pode-se saber o que que esto a fazer duas meninas bem num stio como este? A tipa redonda de trs sorri. 158 Pois, e ento andam por a sem uniforme? No so duas idiotas da Falconieri? Dizem que so todas putas por ali! Pallina arranja o bon. Ouve, bolinha! Tens algum problema connosco? Se te est a incomodar alguma coisa s dizeres. No vale a pena gastar tanta saliva. Maddalena desliga o SH. - O que nos est a incomodar que tens um cinto de Camomila e que no o devias ter. -? Ai sim, quem disse? - Ento por que que nunca fizeste corrida nenhuma? - Porque o meu namorado ainda no fez nenhuma. E eu s participo com o Pollo. Porque talvez no saibas - Palina vira-se para a rapariga gordinha que est atrs de Maddalena -, mas eu ando com ele. A rapariga faz uma careta. Ficou vermelha. Pallina disse-o para ela de propsito. Sabe que est interessada na mercadoria. Maddalena indica Babi.

- E ela, o que que veio para aqui fazer? Nem sequer usa o cinto. que, no sei se sabes, mas este stio reservado a Camomilas. Ou participas ou vais embora. Babi vira-se para Pallina a suspirar. - S nos faltava a guarda de servio. Maddalena fica tensa. - O que que disseste? Babi sorri-lhe. - Estava a dizer que estava a aguardar a minha vez. Maddalena no reage. Se calhar no tinha mesmo ouvido. Babi abre o casaco de Pallina. - Vamos l, d-me o cinto. - O qu, ests a gozar? - No, v l, d-me isso. Se assim to emocionante ser Camomila, tambm quero experimentar. - Comea a abrir o fecho do cinto. Pallina interrompe-a. ?- Olha que se o puseres e se te escolherem, tens mesmo de fazer a corrida. Um dia veio uma rapariga que tinha posto um cinto de Camomila, por acaso, s porque gostava. Pois obrigaram-na a andar na moto e a fazer a corrida. Babi olha para ela com ar interrogativo. 159 -E depois, como que acabou? - Bem, no lhe aconteceu nada, no caiu. Acho que a conheces. a Giovanna Bardini, a do 9-? B. - Quem, aquela atulhada? Se ela pode, pode toda a gente. Pallina passa-lhe o cinto. - Pois, mas no sei se reparaste... agora a Giovanna anda sempre de suspensrios. Babi olha para ela. Pallina faz uma careta divertida. E desatam as duas a rir. A verdade que s esto a tentar desdramatizar o momento. Maddalena e a amiga ficaram a olhar para elas, aborrecidas. Babi pe o cinto. - Que giro! Agora tambm eu sou uma Camomila. Um tipo assustador pra com a moto mesmo frente delas. Tem a parte de baixo do cabelo praticamente toda rapada e um pescoo bovino que surge de um casaco verde militar com as costuras cor de laranja. - Fora, Camomila, tu a em cima. Vem atrs de mim. Babi aponta para ela prpria, sem acreditar. - Quem, eu? - E quem que pode ser? V l se te mexes que est quase para

comear. - Ol, Madda. - O tipo no s mete medo como tem esse outro ponto a seu desfavor. amigo de Maddalena. Babi aproxima-se de Pallina. - Bem, l vou eu. Depois conto-te como . - Claro. Pallina fica parada em frente dela, preocupada. - Ouve, Babi... desculpa. - Mas de qu? Acho mesmo giro fazer de Camomila e vou experimentar. No tens nada a ver com isso. Pallina d-lhe um abrao e murmura-lhe ao ouvido: - s uma durona. Babi sorri-lhe e dirige-se para o tipo da moto. De repente, lembra-se da frase. Ouviu-a de manh e trouxe-lhe uma linda nota. Ser que d azar? Bolas para Pallina, para as Camomilas e para quando se decide armar-se em dura. O tipo d gs sem problemas de consumo. Quanto Babi, tem uns certos problemas para subir para a moto ao contrrio. O tipo 160 ajuda-a. Babi desfaz o cinto. O tipo pega nele, passa-o volta dele e devolve-lho. Babi mal consegue acertar no ltimo buraco. Ainda por cima gordinho. Como se no fosse o suficiente, Maddalena vem dar uma palmada com fora no casaco do tipo. - Fora, vai o mais depressa possvel. Tenho a certeza que vais ganhar! - Depois sorri a Babi: - Vais ver que te divertes aqui atrs. Danilo empina que uma maravilha. Babi no tem tempo de responder. O tipo d gs e salta para a frente. Danilo! Era a ele que se referia o D da ma. D de Danilo. Ou, ainda pior, de destino. A moto trava. Babi, com a fora da travagem, bate contra as costas de Danilo. - Calma, mida. A voz quente e profunda do tipo, que a devia ter acalmado, tem o efeito contrrio. Meu Deus, pensa Babi. - Calma mida. - Deve ser um pesadelo. Este cinto de camomila que me est a apertar a barriga. Eu nunca usei a Camomila, nem quando estava na moda. Deve ser um castigo. Um tipo com uma venda no olho e uma moto amarela pra esquerda, ao lado deles. Hook. j o viu algumas vezes na praa Euclide. Atrs dele est uma rapariga de cabelo encaracolado e com um batom pesado de mais. Est toda contente por fazer de Camomila. A rapariga faz-lhe sinal. Babi no responde. Tem a garganta seca. Vira-se para o outro lado. Um rapaz alto e bonito, de cabelo comprido

e com uma pequena pena de pssaro pendurada na orelha, pra sua direita. O depsito de gasolina da moto est pintado bomba. Vse um pr do sol com um sol enorme no centro, ondas na praia. Um tipo a fazer surf. De certeza que menos perigoso fazer surf do que fazer de Camomila. Por baixo, est escrito alguma coisa: O Bail.... Babi inclina-se para a frente mas no consegue ler o fim. O resto est coberto pelas 501 do tipo. O rapaz tira um pedao de papel do bolso. Levanta-se e aproxima-se do retrovisor. Vira-o para cima. V-se o reflexo da lua. Babi olha para o depsito. Agora consegue ler tudo: O Bailarino. Claro, j ouviu falar dele. Diz-se que se droga. O Bailarino entorna o contedo do saquinho de papel no retrovisor. A palidez da lua fica coberta por Um p menos inocente. O Bailarino inclina-se. Usa uma nota de cinco euros enrolada e aspira. A lua volta a reflectir-se. O Bailarino passa o dedo pelo espelho, apanha as ltimas migalhas daquela felicidade artificial e passa-a pelos dentes. Sorri sem motivo real, quimicamente 161 feliz. Acende um cigarro. A rapariga que est atrs dele tem uma banda no cabelo e parece no ter reparado em nada. Mas pede um cigarro. No vale. No se pode fazer corridas drogado. antidesportivo. De qualquer maneira, se lhe fizerem os testes a seguir, vem logo. Mas o que que estou para aqui a dizer? No uma corrida de cavalos! No h nada de legal. At se pode tomar drogas. Vai a cento e cinquenta hora com uma s roda com uma coitada atrs. Eu sou a tal coitada. At lhe apetece chorar. Bolas para a Pallina! Step acabou de pr os seus cento e cinquenta euros no bolso quando Pollo lhe d uma cotovelada. - Olha quem est ali. Pollo mostra as motos prontas para a partida. Aquela ali atrs do Danilo no a amiga da Pallina? Step olha com ateno. No acredita. Babi. ela. - Agita o brao com o leno e grita o nome dela. - Babi! - Ela ouve o seu nome. o Step. Reconhece-o, ao longe, virado para ela. Est a fazer-lhe sinal! - Tem o meu leno - murmura para ela prpria. - Por favor Step, tira-me daqui, ajuda-me. Step, Step! - E larga uma mo para o chamar. Nesse momento, Siga apita. O pblico grita. quase um clamor. As motos saltam para a frente a rugir. Babi agarra-se de novo a Danilo, aterrorizada. As trs motos empinam-se. Babi fica com a cabea para baixo. Tem a impresso de tocar quase no cho. V o asfalto a correr por baixo dela. Tenta gritar

enquanto a moto ruge e o vento lhe levanta o cabelo. No sai nada. O cinto aperta-lhe a barriga com fora. Apetece-lhe vomitar. Fecha os olhos. Ainda pior. Parece-lhe que vai desmaiar. A moto continua a andar numa s roda. A roda da frente desce ligeiramente. Danilo d mais gs. A moto empina-se novamente, Babi ainda fica mais perto do asfalto. Tem a impresso que vai dar a volta. Um toque no travo e a moto volta a descer. melhor. Babi olha volta. As pessoas j so s um grupo ao longe, colorido, ligeiramente fosco. O resto silncio. S o vento e o barulho das outras motos. O Bailarino direita est atrs deles. O cabelo comprido dele est esticado pelo vento e a roda da frente quase imvel no meio do ar. Hook est ainda um pouco mais longe. Danilo est a ganhar. Ela est a ganhar. Maddalena tem razo. Empina que uma maravilha. Babi est tonta. Sente um barulho direita. Vira-se. O Bailarino deu mais gs. A moto empina-se 162 de mais. Um toque brusco no travo. A roda da frente volta para baixo com fora de mais. A moto desequilibra-se, o Bailarino tenta segur-la. O volante foge-lhe das mos. A moto vai para a esquerda, derrapando para o lado, e de novo para a direita. O Bailarino e a rapariga atrs dele, atados um ao outro, so desestribados daquele cavalo enraivecido, feito de pistes e de cilindros enlouquecidos. Caem no cho, agarrados um ao outro. A camomila deles acaba por se desfazer, eles continuam a escorregar, batendo e raspando, de um lado at ao outro da estrada. A moto, livre, continua, rpida a corrida. Acaba por cair ao cho, derrapa no asfalto, brilha, bate, salta vrias vezes. A seguir d uma espcie de cambalhota, passa a voar perto de Babi, alta no meio da escurido. Salta no cu pelo menos at cinco metros, com o farol que continua aceso a iluminar o campo volta, num arco luminoso. com um ltimo soluo descomposto, cai no cho, saltando e partindo-se, deixando atrs dela milhares de bocados de ferro e de vidro colorido. Pequenas fascas, cada vez mais fracas acompanham-na at ao fim. Hook e Danilo param. O grupo ao longe fica uns instantes em silncio e de repente pe-se a andar. com as Vespas, os Scooter, os SH, os Peugeot roubados, motos de pouca e muita cilindrada, Yamaha, Suzuki, Kawasaki, Honda. Um exrcito de rodas avana a rugir. Vo todos para o stio do acidente. O Bailarino levantou-se. Avana com uma s perna. A outra sai das jeans rasgadas, ferida e torta, perdendo sangue pelo joelho. Um inchao vistoso debaixo do casaco indica o ombro deslocado,

enquanto lhe escorre sangue da testa at ao pescoo. O Bailarino olha para a moto destruda. Dobra-se e acaricia a reserva. Metade da praia est riscada. O surfista desapareceu, transportado pela onda, ainda mais violenta que o alcatro. A rapariga est deitada no cho. O brao direito deslocado para a direita. Est partido. Chora de medo, soluando com fora. Babi liberta-se da camomila. Desce da moto. Os primeiros passos so incertos. No se consegue aguentar nas pernas, por causa da emoo. Entra na multido. No conhece ningum. Ouve a rapariga a lamentar-se. Procura Pallina. Ouve um apito. Longo. O que ? Ser outra terrvel corrida? No percebe. Comeam todos a correr em vrias direces. Batem nela. Scooters passam por ela. Ouvem-se sirenes. Ao longe aparecem carros. com luzes azuis a piscar no telhado. 163 A polcia. S faltava isso. Tem de correr at sua Vespa. volta dela, gente a fugir. Algum grita, batem uns nos outros perigosamente. Uma rapariga com uma Scooter cai a poucos metros. Babi comea a correr. Outros carros da polcia municipal param volta deles. Ali est. V a sua Vespa, parada a poucos metros. Est salva. De repente, algum a bloqueia. Segurando-a pelo cabelo. um polcia. Puxa-a com fora, deitando-a ao cho, continuando a segurar no cabelo. Babi grita de dor, a rastejar pelo alcatro, soltam-se umas madeixas. De repente o polcia pra. Um pontap na barriga obrigou-o a dobrar-se e a largar a sua presa. o Step. O polcia tenta reagir. Step d-lhe um empurro violento que o atira para o cho. Ajuda Babi a levantar-se, pe-na na moto atrs dele e arranca a toda a velocidade. O polcia levanta-se, entra para um carro ali perto com um colega ao volante e comeam a persegui-los. Step passa com facilidade entre as pessoas e as motos paradas pela polcia. Uns fotgrafos, avisados do acontecimento, chegaram e comeam a tirar fotografias. Step empina e acelera. Ultrapassa outro polcia que lhe est a fazer sinal para parar. volta, flashs enlouquecidos. Step apaga os faris e deita-se em cima do volante. O carro com o polcia em que bateu ultrapassa o grupo de pessoas lateralmente e, com a sirene altssima, chega mesmo atrs deles. - Cobre a matrcula com o p. - O qu? - Cobre os ltimos nmeros da matrcula com o p. Babi atira a perna direita para trs tentando cobrir a placa. Escorrega

duas vezes. - No consigo. - Deixa l. Ser que no sabes fazer mesmo nada? - Olha, que por acaso nunca fugi de moto. E acho que, se pudesse, teria evitado faz-lo hoje tambm. - Preferias ter ficado com aquele polcia que queria o teu escalpe? Step acelera e vira direita. A roda de trs escorrega ligeiramente e desliza na estrada. Babi agarra-se e grita: - Vai mais devagar! - Ests a gozar? Se me apanham, confiscam-me a moto. O carro da polcia derrapa e segue-os pela rua pequena. Step voa pela descida. Cento e trinta, cento e cinquenta, cento e setenta... Ouve-se a sirene a tocar ao longe. Esto a aproximar-se. Babi pensa 164 no qUe lhe disse a me: - Nem penses em andar atrs daquele rapaz. Olha para ele a guiar... perigoso. - Tem razo. As mes tm sempre razo. E a dela ainda mais. Trava. No quero morrer. J estou a ver o que vou ler amanh nos jornais. Rapariga nova morre numa perseguio da polcia. Trava, por favor. - Mas, se vais morrer, como que ls os jornais? - Step, pra! Tenho medo! Eles se calhar vo usar as pistolas. Step trava e vira de repente para a esquerda. Entram numa estrada de campo meio deserto. Vem-se algumas vivendas com paredes altas e paliadas. Tm alguns segundos. Step pra. - Despacha-te, desce. Espera aqui por mim e no te mexas. Venho buscar-te quando me conseguir livrar deles... Babi desce da moto em andamento. Step desaparece a toda a velocidade. Babi encosta-se parede perto da entrada da vivenda. Mesmo a tempo. O carro da polcia municipal aparece exactamente nesse momento. Passa a chiar em frente da casa e continua a perseguir a moto. Babi tapa os ouvidos e fecha os olhos para no ouvir o som lancinante da sirene. O carro desaparece ao longe, atrs daquela luzinha vermelha. a moto de Step, que, de faris apagados, sozinho, roda a alta velocidade na escurido da noite. 165 Pollo pra a moto em frente do condomnio de Babi. Pallina desce e vai falar com o porteiro. - A Babi j voltou? Fiore, meio adormecido, leva um tempo a reconhecer Pallina. - Ah, ol, Pallina. No. Vi-a sair de Vespa mas ainda no voltou.

Pallina vai at junto de Pollo: - No voltou. - No te preocupes, se est com o Step, est bem. Vais ver que daqui a um bocadinho j c est. Queres que te faa companhia? - No, vou para cima. Se calhar est mal e telefona para casa. melhor que esteja l algum para lhe responder. - Pollo liga a moto. O primeiro que souber de alguma coisa, liga. Pallina d-lhe um beijo e vai-se embora a correr. Passa debaixo da barra e afasta-se pela subida do condomnio. A meio caminho, vira-se. Pollo faz-lhe sinal. Pallina manda-lhe um beijo com a mo, e desaparece esquerda pelas escadinhas. Pollo arranca e afasta-se. Pallina levanta o tapete. As chaves esto ali, como tinham combinado. Demora um bocadinho a encontrar a do porto. Chega ao primeiro andar e abre a porta devagar. Ouve uma voz no corredor. Reconhecea. a Daniela. Est a falar ao telefone. - Dani, onde que esto os teus pais? - Pallina, o que que ests aqui a fazer? - Responde, onde que esto? - Saram. - Boa! Desliga o telefone, depressa. Tens de o deixar livre. - Mas estou a falar com o Andrea. E onde que est a Babi? Foi tua procura. 166 - por isso mesmo que tens de desligar. Talvez ela ligue. A ltima vez que a vi, estava na moto do Step, seguida pela polcia municipal. - No!? - Sim! Grande irm que eu tenho! A poeira desapareceu aos poucos. Nuvens baixas e cinzentas flutuam pelo cu sem lua. Est tudo em silncio. Nem uma luz. S uma luzinha ao longe, presa parede alta de uma casa. Babi afasta-se da parede. Respira o cheiro forte do campo. Um vento leve mexe as folhas das rvores. Sente-se s e perdida. Desta vez mesmo verdade. Tem medo. direita, ouve o relincho dum cavalo. Estbulos perdidos no meio do campo escuro. Dirige-se para a luzinha. Anda devagar, beira da parede, com a mo apoiada paliada, com cuidado por onde pousa os ps, na erva alta e selvagem. Haver vboras? Uma lembrana longnqua do livro de cincias naturais acalma-a. As vboras no passeiam noite. Mas os ratos, sim. Ali volta deve estar cheio deles. Os ratos mordem. Lendas citadinas. Lembra-se de um, amigo de outro, que tinha sido mordido por um rato. Morreu em pouco tempo. Lepto qualquer coisa. Horrvel. Bolas para a Pallina. De

repente um barulho esquerda. Babi pra. Silncio. E um ramo partido. De repente comea a mexer-se qualquer coisa na sua direco, a correr, arfando pelos arbustos. Babi est mais do que assustada. Da escurido em frente dela surge um co de plo escuro a ladrar. Babi v a sombra a aproximar-se rapidamente na noite. Virase e comea a correr. Quase escorrega nas pedras da estrada. Equilibra-se, sai da escurido e comea a correr, sem saber para onde vai. O co vai atrs dela. Ganha terreno, terrificante. Ladra ferozmente. Babi chega paliada. No alto, tem uma abertura. Enfia uma mo, depois a outra, e consegue encontrar um apoio para os ps. Direito, esquerdo, e trepa. Salta para o escuro, evitando por um triz aqueles dentes brancos e afiados. O co bate contra a paliada. Volta para trs com um barulho surdo. Comea a correr para trs e para a frente, a ladrar, tentando arranjar, inutilmente, uma maneira para chegar sua presa. Babi levanta-se. Bateu com as mos e os joelhos ao cair para a frente na escurido. Caiu em qualquer coisa quente e macia. lama. Escorre-lhe lentamente pelas calas e pelo casaco. Pelas mos doridas. 167 Tenta mexer-se. As pernas esto cobertas at aos joelhos. O co continua a correr ao longo da parede. Babi espera que no haja passagem possvel. Ouve-o a ladrar, cada vez mais enervado porque no consegue alcan-la. Bem, sempre melhor esta lama que os dentes dele. Mas de repente um cheiro acre, ligeiramente doce, chegalhe s narinas. Leva cara uma das mos sujas. Cheira-a. O campo tinha-lhe parecido acolhedor uns momentos. Oh no! Estrume! A troca j no to boa como parecia. Pallina sai pelo porto, segura-o devagar para que no se feche. Pega nas chaves que esto no bolso, baixa-se, levanta o tapete e volta a p-las no stio combinado. Babi ainda no telefonou. Mas, pelo menos, assim no tem de tocar campainha para entrar em casa. Nesse preciso momento ouve um barulho de carro. Da curva do ptio, aparece um Mercedes 200. Os pais de Babi. Pallina deixa cair o tapete e corre at ao porto. Deixa-o bater atrs dela. Sobe as escadas a correr, entra em casa e fecha a porta. - Dani, rpido, chegaram os teus pais. Daniela est em frente do frigorfico, com a terrvel fome das duas da manh do costume. Desta vez vai ter de fazer jejum. Dieta imposta. Bate com a porta do frigorfico. Corre at ao quarto e fecha a porta. Pallina entra no quarto de Babi e enfia-se debaixo dos lenis toda

vestida. Tem o corao a bater com fora. Escuta. Ouve o barulho da persiana da garagem a descer. E uma questo de minutos. Ao fundo do quarto v o uniforme na cadeira. Babi preparou-o antes de sair. Est a pensar voltar cedo. to arrumada, coitada da Babi. Desta vez est mesmo metida em problemas. Se Pallina soubesse onde est metida Babi, no deixava escapar uma piada fcil. Desta vez est mesmo na merda, mesmo que seja de cavalo. Pallina puxa o lenol para cima at ao queixo e vira-se para a parede, enquanto se ouve uma chave barulhenta a girar na fechadura da porta de casa. 168 Step desce at beira-rio, ultrapassa em slalom dois ou trs carros, mete a terceira e acelera. A polcia continua atrs dele. Se conseguir chegar praa Trilussa, est salvo. Pelo retrovisor v o carro a aproximar-se perigosamente. Dois carros frente dele. Step acelera dando gs. Terceira. A moto salta para a frente. Passa por um fio entre as portas dos carros. Um deles afasta-se assustado. O outro continua pelo meio da estrada. O condutor, distrado, no reparou em nada. A polcia passa pela direita. Os pneus fazem barulho ao passar por cima do passeio. Step v a praa Trilussa mesmo em frente dele. Acelera novamente. Corta a estrada da direita para a esquerda. O condutor distrado trava de repente. Step enfia-se pela rua estreita em frente da fonte que liga os dois cais do Tevere. Passa pelo meio de umas arcadas baixas de mrmore. A polcia municipal trava, bloqueada ali. No pode passar. Step acelera. Conseguiu. Os dois polcias saem do carro. S tm tempo de ver um casal de namorados e um grupo de midos a subir para cima do passeio para deixar passar aquele tarado com uma moto de faris apagados. Step continua velozmente. A seguir olha para o retrovisor. Atrs dele, est tudo calmo. S uns carros ao longe. O trfego nocturno. J no est ningum a segui-lo. Acende os faris. S faltava que o mandassem parar por causa disso. Cludio abre o frigorfico e serve-se de um copo de gua. Raffaella vai para o lado dos quartos. Antes de se deitar d sempre um beijo de boa noite s filhas, por estar habituada, mas tambm para ter a certeza que voltaram. Hoje noite nem deviam sair. Mas nunca se sabe. melhor controlar. Entra no quarto de Daniela. Anda sem fazer barulho, tendo cuidado para no tropear no tapete. Apoia uma mo na mesa-de-cabeceira e a outra na parede. Dobra-se para a frente, lentamente, e com a boca toca ao de leve na bochecha da filha.

Est a dormir. Raffaella sai na ponta dos ps. Fecha a porta devagar. Daniela vira-se lentamente. Levanta-se apoiando-se de lado. Agora que vai ser bonito. Raffaella baixa devagar a maaneta e abre a porta de Babi. Pallina est na cama. V o ngulo de luz do corredor a desenhar-se lentamente na parede, cada vez mais largo. O corao dela comea a bater com fora. E agora, se me descobrirem, o que que conto? Pallina fica virada sem se mexer, tentando no respirar. Ouve um barulho de colar: deve ser a me de Babi. Raffaella aproxima-se da cama, dobra-se para baixo devagar. Pallina reconhece o perfume dela. ela. Pra de respirar e sente os seus lbios a passarem pela bochecha dela. E o beijo doce e afectuoso de uma me. E verdadeiro. As mes so todas iguais. Preocupadas e boas. Mas ser que para elas tambm as filhas so todas iguais? Espera que sim. Raffaella arranja os cobertores, cobre-a delicadamente com o lenol. De repente pra. Pallina no se mexe, espera. Descobriu alguma coisa? Reconheceu-a? Sente um barulho ligeiro. Raffaella baixou-se. Sente a respirao quente dela perto, perto de mais. A seguir ouve os passos ligeiros a afastarem-se na alcatifa. A luz fraca do corredor desaparece. Silncio. Pallina vira-se lentamente. Respira finalmente. A porta est fechada. J passou. Inclina-se para a frente. Por que que a me de Babi se baixou? O que que esteve a fazer? Na escurido do quarto, os olhos habituados noite percebem logo. Aos ps da cama, perfeitamente juntos, esto os chinelos de Babi. Raffaella arrumou-os com cuidado. Prontos para acolherem os ps da filha, ainda quentes de sono. Pallina pergunta a si prpria se a me dela faria a mesma coisa. No. No lhe passaria pela cabea. Algumas noites ficou acordada espera de um beijo. Foram esperas inteis. A me e o pai voltavam tarde. Ouvia-os a falar, passar frente da porta dela e continuar. E a seguir, aquele barulho. A porta do quarto deles a ser fechada. E com esse barulho, as esperanas dela desapareciam. Bem, so duas mes diferentes. Sente arrepios estranhos no corpo. Mesmo assim no quereria Raffaella para me. Entre outras coisas, no gosta do perfume dela. doce de mais. 170 Step aparece na estradinha. Ao chegar frente do porto onde a deixou, trava, levantando uma nuvem de p. Olha para todo o lado. Babi no est. Toca a buzina. Ningum responde. Desliga a moto. Tenta cham-la. - Babi. Nada. Desapareceu. Est para ligar a moto quando ouve um raspo direita. Vem de trs da paliada.

- Estou aqui. Step olha pelas tbuas de madeiras. - Onde? - Aqui. - Uma mo aparece num espao entre duas tbuas. - Mas o que que ests a a fazer? Step v os dois grandes olhos azuis. Vem-se sozinhos, por cima da mo dela. Esto iluminados pela luz fraca da lua e parecem estar assustados. - Babi, sai da. - No posso, tenho medo. - Medo? E de qu? - H a um co, e no tem aaime. - Onde? Aqui no est co nenhum. - Estava a h bocado. - Olha, agora j no est. - Nem que no haja co, no posso sair. - E porqu? - Tenho vergonha. - Tens vergonha de qu? - De nada, no te quero dizer. - Mas ficaste parva ou qu? Eu estou farto. vou ligar a moto e vou-me embora. Step liga a moto. Babi bate com as mos na madeira. - No, espera. Step volta a desligar a moto. - Ento? - vou sair, mas tens de prometer que no te ris. Step olha para aquela tbua estranha de olhos azuis, e mete a mo direita no corao. - Prometo. - Prometeste, hein? - Sim, j te disse... - De certeza? 171 - De certeza. Babi enfia as mos nas aberturas, tendo cuidado para no se aleijar. Ouve-se um ai sufocado. Babi est no alto da paliada, passa por cima e comea a descer. No fim salta. Step vira o volante da moto para a iluminar com o farol. - O que que fizeste? - Para fugir ao co, saltei e ca. - Sujaste-te toda de lama?

- Quem me dera... estrume. Step ri-se s gargalhadas. - Oh, meu Deus, estrume... No acredito. No aguento. No consegue parar. - Disseste que no te rias. Tinhas prometido. - Pois, mas isto de mais. Estrume! No acredito. Tu, no estrume. bom de mais. o mximo! - J sabia que no podia confiar em ti. As tuas promessas no valem nada. Babi aproxima-se da moto. Step pra de rir. - Pra a! O que ests a fazer? - O que estou a fazer? Estou a sentar-me. - Mas ests tarada? Queres sentar-te na minha moto nesse estado? - Claro, seno o que que posso fazer? Dispo-me? - Isso no sei, mas assim to suja no vais na minha moto. Estrume ainda por cima! - Step volta a rir gargalhada. - Meu Deus, no aguento... Babi olha para ele, cansada. - Olha, desculpa, mas ests a gozar? - Claro que no. Se quiseres dou-te o meu casaco para te cobrires. Mas tira essa roupa. Seno juro que atrs de mim no vens. Babi suspira. Est a ficar louca de raiva. Passa por ele. Step tapa o nariz, exagerando. - Meu Deus, insuportvel... Babi bate-lhe, a seguir vai para trs da moto, perto do farol vermelho. - Olha, Step, juro que se te virares enquanto me estou a despir, salto para cima de ti com o estrume todo que tenho comigo. Step fica virado para a frente. 172 Tudo bem, diz-me quando te posso dar o casaco. Olha que estou a falar a srio. Eu no sou como tu. As minhas promessas valem. Babi controla outra vez que Step no se esteja a virar, e comea a tirar o casaco, tendo muito cuidado para no se sujar. Por baixo no tem quase nada. Tem pena de no ter vestido uma T-shirt s para sair mais depressa. Olha de novo para Step. - No te vires! - Quem que se est a mexer? Babi dobra-se para a frente. Tira os sapatos. Foi s preciso um segundo. Step rapidssimo. Mexe o retrovisor esquerdo inclinando-o na direco de Babi, enquadrando-a. Babi levanta-se. No viu nada. Controla-o novamente. bom. No se virou. A verdade que Step est

a olhar para ela sem se mexer. Est reflectida no espelhinho. Tem um soutien transparente e pele de galinha nos dois braos. Step sorri. - Podes despachar-te? Ainda falta muito? - J estou quase, mas no te vires. - J te disse que no, no insistas, v l. Babi desabotoa as jeans. A seguir, devagar, tentando sujar-se o menos possvel, dobra-se para a frente, acompanhando-as at aos ps, descalos naquelas pedras frias. Step inclina o retrovisor para baixo seguindo-a com os olhos. As jeans, ao descerem lentamente, mostram as suas pernas lisas e plidas na pobre luz nocturna. Step canta You can leave your hat on imitando a voz de Joe Cocker. - Melhor do que nove semanas e meia... Babi vira-se de repente. Os olhos iluminados pelo farol vermelho cruzam o olhar divertido de Step no retrovisor, que sorri, malicioso, para o espelho. - No me virei, pois no? Babi liberta-se das calas num instante e salta para trs dele de cuecas e soutien. - Grande cabro! s um estpido! Nojento! - Bate-lhe com os punhos. Nos ombros, no pescoo, nas costas, na cabea. Step dobra-se para a frente, tentando proteger-se o melhor que pode. - Ai, chega! Ai! O que que fiz de mal? S dei uma olhadela, nem me virei. Fiz o que disse... Ai, olha que no te empresto o casaco. - No mo emprestas? Eu pego nas minhas calas e atiro-tas a cara, queres ver? 173 Comea a tirar-lhe o casaco, puxando-o pelas mangas, Chega, chega, pronto! Acalma-te! No faas isso. Eu dou-to. Step deixa que ela lhe tire o casaco. Liga a moto. Babi d-lhe um ltimo murro. - Porco! - Veste o casaco depressa, tentando cobrir-se o mais que pode. O resultado pouco. Ficam as duas pernas de fora, ainda se vem as cuecas. - Ei, sabes que no ests nada mal. Devias lavar-te mais vezes... Mas tens um rabo muito bonito... A srio. Ela tenta bater-lhe na cabea. Step baixa-se a rir. Mete a primeira e arranca. A seguir finge que est a cheirar o ar. - Olha, mas tu tambm ests a sentir um cheiro estranho? - Estpido, guia! - Parece estrume...

Nesse momento, sai de um arbusto direita um pouco mais frente o co enorme. Corre na direco deles a ladrar. Step aponta para ele com a moto. O co fica uns instantes cego com o farol. Os seus olhos vermelhos raivosos fascam na noite. A fila de dentes brancos e afiados aparecem. Foram s precisos esses segundos. Step acelera. D gs e afasta-se com a moto. O co pe-se logo a correr. Quase toca na moto saltando de lado com a boca aberta. Babi grita. Levanta as pernas descobertas e agarra-se com fora aos ombros de Step. Escapa ao co por um triz. A moto acelera. Primeira. Segunda. Terceira. Vo a andar depressa, afastando-se cada vez mais. O co segue-os com raiva. A pouco e pouco perde terreno. Acaba por parar. Continua a ladrar ao longe. Cobre-se lentamente de uma nuvem de poeira e de escurido e desaparece na noite tal como aparecera. A moto continua a andar no frio hmido do campo. Babi ainda tem as pernas volta da cintura de Step. A pouco e pouco, perde velocidade. Step faz-lhe uma festa na perna. - Foi por pouco. E estas lindas coisinhas acabavam mal! Ento era verdade a histria do co... Babi tira-lhe a mo da perna e deixa-a cair para o lado. - No me toques. - Senta-se mais atrs, pondo os ps nos pedais e fecha o casaco. Step volta a pr-lhe a mo na perna. - J te disse para no me tocares com essa mo! - Babi tira-a. Step sorri e muda de mo. Babi tambm lhe tira a direita. 174 - Nem com esta posso? - No sei o que pior, o co que estava atrs de mim, ou o porco que tenho frente! - Step ri-se, abana a cabea e acelera. Babi aperta o casaco. Que frio! Que noitada! Que confuso! Bolas para a Pallina. Voam pela noite. Acabam por chegar sos e salvos ao condomnio de Babi. Step pra em frente da barra. Babi vira-se para Fiore. Cumprimenta-o. Fiore reconhece-a e levanta a barra. A moto passa logo que tem espao, sem esperar que a barra acabe de subir. Fiore no pode deixar de dar uma olhadela s pernas de Babi, que aparecem, cheias de frio, debaixo do casaco. o que v. Nos seus tempos, nenhuma rapariga saa com minissaias daquele gnero. Babi v o porto da garagem fechado. Os pais j voltaram. Um perigo a menos. O que que podia ter inventado se eles a apanhassem naquela figura, sentada na moto de Step e ainda por cima de cuecas e soutien? Prefere no pensar nisso, nem tem tanta imaginao. Desce

da moto. Tenta cobrir-se o mais possvel com o casaco. Mas no h nada a fazer. Nem lhe cobre as cuecas at ao fim. - Bem, obrigada por tudo. Olha, o casaco, mando-to pela janela. Step olha para as pernas dela. Babi dobra-se para baixo. O casaco desce um pouco mais mas no serve de muito. Step sorri. - Talvez nos encontremos outra vez. Vejo que tens argumentos muito interessantes. - J te disse, no disse, que eras um porco? - Sim, acho que j disseste... Ento venho buscar-te amanh noite. - No posso. Acho que no aguento outra noite como esta. - Porqu? No te divertiste? - Muito! Eu costumo sempre fazer de Camomila. Costumo ser perseguida pela polcia, salto das motos em andamento no meio do campo, sou perseguida por um co enervado e, para acabar, atiro-me para o estrume. Fico um bocado l dentro, e depois volto para casa de soutien e de cuecas. . - com o meu casaco por cima. - Pois, claro. Ia-me esquecendo. - Mas esqueceste-te de dizer uma coisa... - Que coisa? - Que fizeste isso tudo comigo. 175 Babi olha para ele. Que tipo. Tem um sorriso lindssimo. pena que seja to mal formado. A nvel de carcter. A nvel do fsico no h nada a dizer. Antes pelo contrrio. Decide sorrir-lhe. Tambm no um grande esforo. - Pois , tens razo. Bem, ento ciao. Babi j vai a afastar-se. Step pega-lhe na mo. Desta vez, com ternura. Babi resiste um momento e deixa-se levar. Step puxa-a para ele, aproximando-a da moto. Olha para ela. Tem o cabelo comprido, despenteado, puxado para trs pelo vento frio da noite. A pele dela est branca, cheia de frio. Os olhos intensos, bons. bonita. Step deixa passar uma mo por baixo do casaco. Babi arregala os olhos, ligeiramente assustada, emocionada. Sente a mo dele a subir, no est fria, por estranho que parea. Pelas costas at cima. Pra no fecho do soutien. Babi leva a mo dela rapidamente at l. Pe-na por cima da dele. Step sorri-lhe. - s uma boa Camomila, sabias? s corajosa, muito corajosa. Ento, verdade que no tens medo de mim. Vais denunciar-me? Babi abana a cabea. - vou - murmura.

- A srio? Babi faz sinal que sim. Step beija-a no pescoo, vrias vezes, delicadamente. - Juras? Babi volta a abanar a cabea, e fecha os olhos. Step continua a beijla. Mais acima, passa pelas bochechas, pelas orelhas geladas. Um sopro quente e provocante d-lhe um arrepio mais abaixo. Step aproxima-se dos lbios rosados dela. Babi suspira a tremer. Abre a boca, pronta a acolher o beijo. Nesse momento, Step afasta-se. Babi fica um instante assim, com a boca aberta, os olhos fechados, a sonhar. De repente abre-os. Step est ali em frente dela, com os braos cruzados. Sorri. Abana a cabea. - Ei, Babi, Babi. Assim no d. Sou um porco, um animal, um bruto, uma besta. Dizes isso tudo e afinal... at te deixavas beijar. Vs como tu s? Incoerente! Babi fica vermelha de raiva. - s mesmo um cabro! Comea a bater-lhe, aos murros. Step tenta proteger-se, rindo-se. - Sabes o que me fizeste lembrar agora mesmo? Um peixe vermelho que tinha quando era pequeno. Estavas ali com a boca 176 aberta. Exactamente como estava ele quando eu lhe mudava a gua e que ele caa para fora, para dentro do lavatrio... Babi acerta-lhe Com uma estalada. - Ai! - Step toca na bochecha, divertido. - Olha que ests enganada, com a violncia no se chega a nada. Ests sempre a dizer isso! Se me bateres, eu no te beijo. Talvez, se me prometeres que no me denuncias... - Eu vou denunciar-te, e de que maneira. Vais ver! Acabas na priso, juro. - J te disse para no jurares... Na vida... nunca se sabe... Babi afastase rapidamente. O casaco levanta-se, descobrindo um rabo bonito, vestido de cuecas claras. Tenta cobrir-se o mais possvel, enquanto enfia a chave errada no porto. - Ei, o casaco quero-o j. Babi olha para ele com raiva. Tira o casaco e deixa-o no cho. Fica de soutien e de cuecas, no frio, com lgrimas nos olhos. Step olha para ela, satisfeito. Tem mesmo um lindo corpo. Apanha o casaco e vesteo. Babi maldiz as chaves. Onde estar a do porto? Step acende um cigarro. Talvez tenha feito mal em no a beijar. No faz mal, fica para a prxima. Finalmente, Babi encontra a chave, abre

o porto e entra. Step vai ter com ela. - Ento, peixinho, no me ds um beijinho de boa noite? Babi quase lhe bate com a porta na cara. Atrs da porta, Step no consegue ouvir o que ela est a dizer mas percebe facilmente lendo os seus lbios. Aconselha-o, ou melhor, ordena-lhe que v a certo stio. Step olha para ela a afastar-se. claro que, se aquele stio for to bonito como aquele que ela tem, ele no se importa de ir visit-lo. Babi abre a porta de casa devagar, entra e volta a fech-la sem fazer barulho. Anda nas pontas dos ps no corredor e chega ao quarto dela. Salva! Pallina acende a luz da mesa-de-cabeceira. - Babi, s tu! Ainda bem, estava preocupada. Mas o que que andas a fazer nessa figura? Foi o Step que te despiu? Babi tira a camisa de noite da gaveta. - Ca no estrume! Pallina cheira o ar. - verdade, cheira. Nem sabes o medo que tive quando vi aquela moto a cair. Pensei que eras tu. s fortssima. Boa. Assim 177 mostrmos s outras estpidas quem ramos ns. Olha l, mas onde que foi parar o meu cinto de camomila? Babi mata-a com o olhar. - Pallina, nunca mais quero ouvir falar de cintos, de camomila, de Pollo, de corridas e de histrias desse gnero, ok? E eu, se fosse a ti, calava-me, seno tiro-te da minha cama aos pontaps, e ponho-te a dormir no cho, ou melhor, ponho-te fora de casa! - No eras capaz! - Queres experimentar? Pallina olha para ela e decide que no o momento ideal para a pr prova. Babi vai at casa de banho. - Babi? - O que foi? - Diz l a verdade, divertiste-te imenso com o Step, no foi? Babi suspira. No h nada a fazer. irrecupervel. Step escala o porto, atravessa o jardim sem fazer barulho. Aproximase da janela. A persiana est levantada. Se calhar, ainda no voltou. Bate com os dedos no vidro. O cortinado claro abre-se. Na penumbra, aparece a cara sorridente de Maddalena. Deixa cair o cortinado e abre a janela. - Ento, o que foi que te aconteceu? - Fui perseguido pela polcia. - Tudo bem? - Sim, tudo. Espero que no tenham a matrcula.

- Apagaste os faris? - Claro. Maddalena mexe-se. Step escala sem dificuldade o parapeito e entra no quarto dela. - No faas barulho. Os meus pais chegaram h pouco. Maddalena fecha a porta chave, e salta para cima da cama. Enfia-se debaixo dos lenis. - Brr... que frio! - Sorri-lhe. Tira a camisa de noite e deixa-a cair aos ps de Step. A luz fraca da lua entra pela janela. Os seios perfeitos aparecem claros na escurido. Step tira o casaco. Durante uns segundos, parece-lhe que est a sentir o cheiro do campo. estranho, parece estar misturado com outro perfume. No liga. Despe-se e entra na cama. Estende-se ao p dela. Maddalena aperta-o 178 com fora. Step deixa a mo escorregar imediatamente para baixo, acaricia-lhe as costas, as ancas. Subindo, pra entre as suas pernas. Maddalena suspira e beija-o. Step pe a perna dele entre as dela. Maddalena interrompe-o. Aproxima-se da cmoda. Encontra a aparelhagem s apalpadelas. Carrega no REW. Pe a cassete para trs. Um barulho seco, indica-lhe que a cassete voltou ao princpio. Maddalena carrega no PLAY. - J est. Volta para os braos dele. - J est tudo. - Beija-o apaixonadamente. Dos altifalantes, saem, baixinho, as notas da cano 77 sposer perche18. A voz de Eros acompanha lentamente os suspiros deles. verdade, talvez seja ela a mulher perfeita para ele. Maddalena sorri. Murmura entre os lenis frescos: - Esta uma das vezes onde preciso saber mexer-se, no ? - . Step beija-lhe o seio. Tem a certeza. Madda a mulher perfeita para ele. Mas, de repente, lembra-se daquele perfume estranho que cheirou no casaco. Carone. Tambm se lembra de quem . E durante uns segundos, na escurido daquele quarto, j no tem tanta certeza. 179 Um som insistente. O despertador. Pallina desliga-o. Desce da cama sem fazer barulho e veste-se. Olha para Babi. Quase nem se mexeu, ainda est a dormir de barriga para cima. Pallina aproxima-se da pequena vitrina de madeira presa

parede. U2, Ali Saints, Robie Williams, Elisa, Tiziano Ferro, Cremonini, Madonna. E mesmo preciso uma coisa especial. Ali est. Controla o volume e baixa-o. Carrega ao de leve no boto play. Settemila caff19. Britti comea a cantar baixinho. O volume est perfeito. Babi abre os olhos. Vira-se e pe-se de barriga para baixo. Pallina sorri-lhe. - Ol. Babi vira-se para o outro lado. A voz dela chega-lhe abafada. - Que horas so? - Sete menos cinco. Pallina aproxima-se e d-lhe um beijo na bochecha. - Paz? - No mnimo, quero um croissant com chocolate da Lazzareschi. - No tenho tempo, j deve estar a chegar a minha me, tenho de ir fazer as anlises. - Ento nada de paz. - Ontem noite, foste impecvel. - J te disse que no queria falar disso. Pallina abre os braos. 180 Pronto, tu que sabes. Olha, o que que digo tua me se a encontrar no corredor? bom dia. Babi sorri-lhe e puxa os cobertores para cima. Pallina pega na mochila com os livros e pe-na ao ombro. Est contente, j no esto chateadas. Babi mesmo incrvel, agora at Camomila. Pallina fecha a porta devagar atrs dela, atravessa o corredor depressa, nas pontas dos ps. A porta de casa ainda est fechada chave. Gira a chave na fechadura, e quando est mesmo para sair, ouve uma voz atrs dela. Raffaella, de roupo cor-de-rosa, sem maquilhagem, cheia de sono, e com um ar estupefacto. Pallina decide seguir os conselhos de Babi e com um bom dia desaparece pelas escadas abaixo. Sai pelo porto e chega entrada do condomnio. A me ainda no chegou. Senta-se no murinho espera. O Sol est a nascer, o homem da gasolina tira as cadeias das bombas, uns senhores saem cheios de frio da loja de jornais, mesmo ali em frente, levando debaixo do brao notcias mais ou menos catastrficas. luz do dia, no tem dvidas. No gostaria de ter Raffaella para me, tem a certeza absoluta, mesmo que seja mais pontual do que a dela. Babi entra na casa de banho. V a cara no espelho. No das melhores. Fazer de Camomila no compensa, pelo menos para ela.

Abre a torneira de gua fria, deixa-a escorrer, e lava a cara com fora. Daniela aparece atrs dela. - Conta-me tudo! Como que foi? Como a estufa? E to giro como ouvi dizer? Encontraste alguma amiga minha? Babi abre o tubo da pasta de dentes, comea a apert-lo do fundo, tentando fazer desaparecer a marca do polegar de Daniela que carregou exactamente a meio do tubo. - uma estupidez. Um grupo de anormais que arriscam a vida inutilmente, e de vez em quando morre mesmo algum. - Pois, mas vai muita gente? O que que esto l a fazer? Para onde que se vai a seguir? Viste a pinta das Camomilas? Que coragem, hein? Eu acho que no conseguia fazer de Camomila! ?- Olha, eu consegui... - A srio? Fizeste de Camomila? Uau! A minha irm Camomila. 181 - No assim to interessante, e agora tenho de me preparar. - Pronto, fazes sempre a mesma coisa! Contigo no h satisfaes. Qual o interesse de ter uma irm mais velha, se ela depois no conta nada? De qualquer maneira, eu e o Andrea j combinmos que, para a semana, tambm vamos! E, se me apetecer, tambm fao de Camomila. - Dani sai a suspirar da casa de banho. Babi sorri para ela prpria, acaba de lavar os dentes e pega na escova. Nada a fazer. Daniela vingou-se distncia. A escova est cheia de cabelos escuros e compridos, imveis entre os bicos da escova comum. Babi recolheos com a mo e deita-os na sanita. Puxa o autoclismo e comea a pentear-se. Daniela volta a aparecer atrs da porta. - Onde que esto os Superega que te emprestei ontem noite? - Deitei-os fora. - O qu? Deitaste-os fora? Os meus Superega novos...? - Sim, ouviste bem, deitei-os fora. Acabaram no estrume e estavam to estragados que tive de os deitar fora. E tambm porque, se no o fizesse, o Step no me trazia a casa. - Caste no estrume e depois o Step trouxe-te a casa? E quando que fizeste de Camomila? - Antes. - Atrs do Step? - No. Dani descala segue Babi at ao quarto dela. - Olha l, Babi, vais contar-me o que aconteceu ou no?

- Escuta Dani, vamos fazer um pacto: se limpares a nossa escova de cada vez que te penteias, eu, daqui a uns dias, conto-te tudo, ok? Dani suspira. - Est bem. E volta para o quarto dela. Babi veste o uniforme. No lhe ia contar nada, isso j sabia. Daniela talvez limpe a escova uns dias, mas depois acabou-se. No consegue resistir. Raffaella entra no quarto de Babi. - A Pallina dormiu c? - Dormiu. - Onde? - Na minha cama. 182 - Como possvel? Quando te vim dar um beijinho ontem noite, s estavas tu. - Chegou mais tarde. No podia ficar em casa dela porque a me tinha organizado um jantar. - E por onde que andou, antes de vir para aqui? - No sei. - Babi, no posso ser responsvel por ela tambm. Imagina que lhe acontecia alguma coisa, e que a me dela pensava que ela estava aqui... - Tens razo, me. - Para a prxima vez quero saber quem que vem dormir c a casa. - Mas eu disse-te antes de ires para casa dos Pentesti, no te lembras? Raffaella pensa uns segundos. - No, no me lembro. Babi sorri-lhe ingenuamente como quem diz e o que que posso fazer a isso?. Sabe perfeitamente que no se pode lembrar. Ela no lhe disse. - No gostava nada de ter uma filha como a Pallina. Sempre a sair noite, a ver no sei quem. No gosto daquela rapariga. Vais ver que ainda acaba mal. - Mas, me, ela no faz nada de mal, gosta de se divertir mas mesmo boa pessoa. - Eu sei, mas prefiro-te a ti. Raffaella sorri-lhe, faz-lhe uma festinha no queixo, e sai do quarto. Babi sorri. Sabe lidar com ela. Mas j h uns tempos que anda a

contar muitas mentiras. Tem de parar. Coitada da Pallina, at quando no tem nada a ver acaba por ser ela a culpada. Decide perdoar-lhe. Claro, ainda tem de resolver o problema Pollo, mas cada coisa a seu tempo. Veste a saia, pra em frente do espelho, puxa o cabelo para trs, descobrindo a cara, e pe dois ganchos, um de cada lado. Fica assim, a olhar para ela prpria, enquanto o Zngaro feltce canta na aparelhagem. Babi repara como parecida com a me. Claro, nem que soubesse tudo o que ela andou a fazer, Rafaela no trocava Babi por Pallina, tm coisas a mais em comum. uma das coisas com que todos, mesmo que no o saibam, estamos de acordo. 183 O sol passa alegremente pela janela da cozinha. Babi est a acabar de comer os biscoitos integrais e bebe o ltimo gole do caf com leite que deixou de propsito na chvena. Daniela vai at ao fim. A colher dela, nervosa, agita-se no fundo da caixa de plstico do pudim, tentando apanhar o ltimo pedacinho de chocolate, que se escondeu naquela irregularidade do plstico. Raffaella comprou quase tudo o que estava escrito na lista. Cludio est feliz. Talvez um horscopo positivo, de certeza, o caf, que hoje conseguiu beber. E nem gastaram dinheiro na cafeteira grande. - Babi, hoje est um dia lindo. Est sol... e nem deve estar muito frio. J estive a falar com a tua me e est combinado. Mesmo que tenhas tido aquela tal nota... Hoje, podem ir de Vespa para a escola! - Obrigada, pai, so muito queridos. Mas, sabes, depois do que nos disseste no outro dia, estive a pensar e acho que tu que tens razo. De manh, ir para o liceu, eu tu e a Daniela, todos juntos, quase um ritual, d sorte. E um momento agradvel, podemos falar de tudo uns com os outros, comear o dia juntos; muito mais giro assim, no ? Daniela no acredita no que est a ouvir. - Babi, desculpa l, vamos de Vespa. Falamos muito com o pai, podemos estar com ele noite, no domingo de manh. Babi pega no brao dela, apertando-a com fora a mais. - Daniela, no, melhor assim, a srio, vamos com ele. - Volta a apertar-lhe o brao. - E lembras-te do que eu te disse ontem noite? No me sinto muito bem. Para a semana vamos de Vespa de certeza e, ainda por cima, vai estar menos frio. - Aquele ltimo aperto no lhe deixa dvidas. uma mensagem. Daniela mesmo uma rapariga intuitiva, mais ou menos.

- Pois , pai, a Babi tem razo, vamos contigo! Cludio bebe, feliz, o ltimo gole de caf. Que bom ter duas filhas como elas. raro sentir-se to amado. - Est bem, meninas, ento vamos indo, seno chegamos atrasados. Cludio vai garagem buscar o carro enquanto Babi e Daniela esperam por ele no porto. - Ainda bem que percebeste, tinha de te partir o brao ou qu? - Porque que no disseste logo? - Eu sabia l que nos iam deixar mesmo hoje ir para o liceu de Vespa! 184 Mas por que que no a queres utilizar? bastante simples. Porque no a temos. ? No temos a Vespa, e onde est? Ontem no saste com ela? -? Sa. - E o que foi, tambm foste com a Vespa para o estrume? - No, deixei-a na estufa e, quando voltmos, j no estava l. - No acredito. A minha Vespa! - Por acaso, ofereceram-na a mim. - Pois, mas quem que a arranjou? Quem que mudou o colector? Para o ano, a me e o pai compram-te um carro e a Vespa fica para mim. No acredito. Cludio pra em frente delas. Baixa o vidro elctrico. - Babi, o que que aconteceu Vespa? No est na garagem. Daniela fecha os olhos. Agora que tem mesmo de acreditar. - Nada, pai. Pu-la no ptio, l atrs. Custa-te tanto fazer a manobra. Acho que melhor deix-la fora. - Deves estar a brincar. Pe-na imediatamente c dentro. E se a roubam? V l, que eu e a tua me no estamos a pensar comprar outra. Vai l depressa p-la para dentro. Toma, aqui esto as chaves. Daniela entra no carro enquanto Babi finge que est procura da chave da garagem. No ptio, Babi pe-se a pensar. E agora o que que eu fao? Antes de logo noite, tenho de encontrar a Vespa. Tenho de arranjar uma soluo. Bolas para a Pallina, foi ela que me meteu nesta confuso, agora ela que tem de me tirar daqui. Babi ouve o barulho do Mercedes que est a fazer marcha atrs. Corre at garagem. Dobra-se por cima da fechadura. Mesmo a tempo. O Mercedes aparece na curva e pra em frente dela. Babi finge que est a fechar a garagem e dirige-se para o carro a sorrir. - Pronto, est arrumada. - Babi acha-se ptima actriz mas pensa que melhor encontrar a Vespa rapidamente. Enquanto est a entrar para o

carro sente-se observada. Olha para cima. Tem razo. O rapaz do segundo andar est a janela. Deve ter visto tudo. Quer dizer, no viu nada e deve ser por isso que tem aquela cara perplexa. Ela sorri-lhe, tentando p-lo vontade. Ele responde, mas v-se perfeitamente que no percebeu algumas coisas. O Mercedes afasta-se. Babi devolve as chaves ao pai e sorri-lhe. - Est bem presa parede? 185 - Est. No te vai incomodar. - Babi vira-se para Daniela. Est sentada de braos cruzados. Est neura. - V l, Dani, para a semana j vamos de Vespa para o liceu. - Espero mesmo que sim. O Mercedes pra em frente da barra do condomnio, que comea a subir devagar. Cludio cumprimenta o porteiro, que lhe faz sinal para parar. Sai da casota com um pacote na mo. - bom dia, senhor doutor, desculpe, deixaram este pacote para a Babi. Babi pega nele, curiosa. O Mercedes arranca suavemente, o vidro volta para cima. Daniela inclina-se para a frente, levada pela curiosidade. Cludio tambm d uma olhadela para perceber o que ser. Babi sorri. - Quem quer um bocadinho? um croissant com chocolate da Lazzareschi. Babi parte o croissant com a mo. - Pai? - Cludio abana a cabea. - Dani? - No, obrigada. - Devia estar a pensar que no pacote chegassem notcias da Vespa delas. - Ainda melhor. Assim como tudo. Nem sabem o que perdem... Pallina mesmo um anjo, sabe exactamente como ser perdoada. Agora s tem de encontrar a Vespa antes das oito. 186 entrada da escola, as raparigas esto espera que toque a campainha e conversam, alegres. Babi e Daniela saem do carro e dizem adeus ao pai. O Mercedes afasta-se no trfico da praa Euclide. Um grupo de raparigas vem logo a correr ter com elas. - Babi, verdade que ontem estiveste na estufa e fizeste de Camomila? - E que foste perseguida pela polcia? - Um polcia agarrou-te pelo cabelo, o Step bateu-lhe, atirou-o ao cho e fugiram na moto dele?

- verdade que morreram duas pessoas? - Daniela ouve espantada. A Vespa no foi sacrificada por nada. Isso sim, glria. Babi no acredita no que est a ouvir. Como que j sabem tudo? Quase tudo. A histria do estrume ainda no conhecida. O toque da campainha salva-a. Enquanto esto a subir as escadas, responde vagamente a algumas amigas mais simpticas. Agora que . Nesse dia uma celebridade. Daniela faz-lhe sinal com amor. - Adeus, Babi, vmo-nos no intervalo. - Incrvel, desde que vo para a escola juntas, nunca lhe disse isso. Olha para Dani a afastar-se com as amigas. Andam todas volta dela fazendo mil perguntas. Ela tambm est a aproveitar aquele momento de notoriedade. Merece, perdeu as Superega. Espera que no conte o captulo do estrume. Um padre jovem, vindo de uma parquia ali perto, senta-se secretria. a primeira hora, a de religio. O divertimento preferido de muitas delas o de o pr pouco vontade com perguntas sobre sexo e relaes antes do casamento. Contam, sem inibio, 187 histrias precisas e factos reais, que aconteceram a amigas imaginrias, que a maior parte das vezes so elas prprias. Aquela hora de religio transformou-se completamente numa hora de educao sexual, nica matria em que teriam todas uma boa nota. O padre tenta escapar a uma pergunta muito precisa sobre a sua vida privada antes de fazer a chamada. Abre a Bblia, interrompendo o grande interesse que se tinha criado sobre os seus pecados improvveis. Babi abre a agenda. A prxima hora de grego. A Giacci vai fazer teste oral. Est para acabar o ltimo trimestre antes do exame de fim de curso. com a sada dos testes, acabavam as chamadas orais. Controla a lista. S faltam trs pessoas para acabar. Iam ser elas as sortudas. Babi l os nomes. Outra vez a Festa. Coitada. Linda semana, realmente. Babi vira-se para ela. Est com a cara apoiada nas mos, a olhar para a frente. Babi chama-a num cochicho. Silvia ouve. - O que foi? - Hoje a Giacci interroga-te em grego. - Eu sei. - Silvia sorri, e pega no livro que est pousado nas costas da colega da frente. o de gramtica grega. - Estou a estudar. - Babi sorri-lhe. Se pudesse servir... Talvez devesse seguir a aula de religio. S um milagre a poderia salvar. Toca a campainha. O jovem padre vai embora. Leva com ele uma pastinha de couro macio e as suas ltimas dvidas. O caminho dele uma confisso. Se, enquanto jovem,

cometer alguns pecados, as raparigas em geral, no tm culpa. - Ol, Babi! - Pallina! Ento? Pallina pousa o saco com os livros no banco de Babi. - Bem, tiraram-me pelo menos um litro de sangue! - Ah, verdade, como que correram as anlises? Pallina levanta a manga da camisa azul do uniforme e mostra o brao plido. - Olha para isto! - Indica-lhe um penso, ligeiramente colorido pelo sangue. - Isto no nada. Nem sabes quanto tempo que aquele mdico levou para encontrar uma veia. Duas horas. Picou-me toda volta, e depois ainda mais para a veia sair. C por mim, foi s para me aleijar, ele odeia-me. Sempre me detestou, aquele mdico. Depois comeou a falar e nunca mais parava. O truque para te 188 esqueceres da seringa. Disse-me que tinha veias reais, sangue azul, que era uma princesa! E, a seguir, toma! Enfia-me aquela agulha toda no brao. Mas mostrei-lhe logo o que era uma princesa. Saiu-me um foda-se... - Pallina! - Tu s mais querida. A minha me deu-me uma estalada na boca... Nem sei se me aleijou mais ela do que o mdico. que eu detesto-os, quando uma pessoa est a sofrer fisicamente, s precisa de silncio volta, mas eles no percebem nada. Imagina que, quando estvamos para sair, fez uma piada minha me. - Imita a voz dele. - De uma coisa pode ter a certeza, minha senhora, com estas veias a sua filha vai ter dificuldades para se drogar. - Pssimo, estava para vomitar. A nica coisa positiva foi que, a seguir, a minha me levou-me a tomar o pequeno-almoo Euclide. Comi um bolo com creme, que estava mesmo ptimo. Ah, verdade, recebeste o meu pacote? - Recebi, obrigada! - Pois, porque o teu porteiro d sempre a impresso de querer saber o que est dentro das encomendas todas que passam por ele. pior do que uma mquina com raios X... V-se que ainda estou traumatizada pelas anlises, no v? - V-se bastante. - Ento no comeu o croissant da Lazzareschi? - No - disse a sorrir. - J estou perdoada? - Quase.

- Porqu quase? Devia ter comprados dois, era? - No, tens de me encontrar a Vespa antes das oito. - A tua Vespa? E como que posso fazer isso? Quem sabe onde que foi parar? Quem a tem? Quem a levou? Como que eu posso saber isso? - Sei l! Tu sabes sempre tudo. Ests bem introduzida naquele ambiente. s a mulher do Pollo. Uma coisa certa, quando o meu pai voltar hoje, s oito, a Vespa tem de estar na garagem... - Lombardi! - A Giacci est porta. - V para o seu lugar, por favor. - Sim, desculpe, professora, estou a perguntar de que que falaram na aula de religio. 189 - Tenho dvidas... V-se sentar. - A Giacci vai at secretria. Pallina pega no saco dos livros. Babi interrompe-a. - Tive uma ideia. J no preciso encontrar a minha Vespa, pelo menos para j, no. Pallina sorri. - Ainda bem. Era impossvel! Mas como que vais fazer? Quando o teu pai voltar e no vir a Vespa, o que que lhe vais dizer? - A Vespa vai estar na garagem. - Como? - fcil, pomos a tua. - A minha Vespa? - Claro, para o meu pai so iguais, no vai reparar em nada. ?- Pois, mas eu, como... - Lombardi! Pallina no tem tempo para continuar. - Essa aula de religio deve ter sido muito interessante. Venha at aqui e mostre-me a justificao da sua falta, por favor. Pallina pe a mochila s costas e d uma ltima olhadela a Babi. - Falamos depois. Pallina vai at secretria. Abre a agenda na pgina das justificaes. A Giacci tira-lha das mos. L-a e assina. - Ah, muito bem, esteve a fazer anlises? Do que precisava era uma transfuso de cultura. Seria melhor do que tirar sangue. A Catinelli, como boa lambe-botas, ri-se com aquela piada. Mas to exagerada que a prpria professora se farta daquele divertimento fingido. - Oh, tambm h aqui outra pessoa que tem de me mostrar a agenda assinada. A Giacci olha irnica para Babi. - No verdade, Gervasi?

Babi leva-lhe a agenda j aberta na pgina da anotao assinada. A Giacci verifica. - bom, e o que que disse a sua me? - Ps-me de castigo. - No era verdade mas mais valia ela pensar que ganhara a partida. E de facto a Giacci concorda totalmente. - Fez muito bem. - Vira-se para a turma: - importante que os vossos pais saibam apreciar o trabalho feito por ns, professores, e que nos dem um apoio total. - Quase todas concordam. - A sua 190 me, Gervasi, uma senhora muito compreensiva. Sabe perfeitamente o que estou a fazer e que s o fao para seu bem. Tome. - Devolve-lhe a agenda. Babi volta para o lugar dela. Que maneira estranha de pensar no meu bem, um dois a latim e um lindo comentrio. E se me detestasse, o que que me fazia? A Giacci tira da velha mala de pele de camura os testes de grego dobrados ao meio. Caem em desordem na secretria, provocando, na turma inteira, a dvida mgica de saber se chegaram mdia ou no. - Digo-vos j que foi uma catstrofe. S podem esperar que no saia grego no exame. - Esto todas tranquilas. J se sabe que matria vai sair: latim. Fingem todas que no sabem. A verdade que aquela turma podia ser uma ptima turma de actrizes. Actrizes dramticas, nesse preciso momento. - Bartoli, trs. Simoni, trs. Mareschi, quatro. - Umas atrs das outras vo buscar o trabalho secretria, numa resignao silenciosa. - Alessandri, quatro. Bandini, quatro mais. - Parecia uma espcie de procisso fnebre. Voltam todas para os respectivos lugares e abrem logo o trabalho para tentarem perceber a razo daqueles sinais vermelhos todos. um trabalho intil, da mesma maneira que o fora a tentativa de traduzir. - Shardelli, quatro e meio. - Uma rapariga levanta-se fazendo o sinal de vitria. Realmente, para ela o que representa. S tinha quatro. Aquele meio ponto a mais uma meta cortada. - Carli, cinco. - Uma rapariga plida, de culos grossos e com o cabelo gorduroso, habituada a ter sete desde sempre, fica branca. Levanta-se e avana com um passo lento at ao quadro, perguntando a si prpria em que que se pode ter enganado. Um arrepio de alegria percorre os bancos. uma das marronas da turma, e nunca passa nenhum trabalho s colegas.

- E toma! - murmura Pallina quando a coitada lhe passa ao lado. A Giacci entrega o dever Carli. Parece estar sinceramente desiludida. O que que te aconteceu? Estavas a sentir-te mal? Ou foste contagiada por esta turma de analfabetas? A rapariga esboa um sorriso. E com um fraco No me estava a sentir muito bem, volta para o lugar dela. Uma coisa certa. Agora que ela no est muito bem. A Carli, a mulher das verses possveis, que tirou cinco. Abre o trabalho. Bate com o punho 191 na mesa. Como que pde enganar-se? Leva as mos ao cabelo, sinceramente desesperada. A alegria da turma atinge o cmulo. - Benucci, cinco e meio. Salvetti, seis. - J passou. Quem ainda no recebeu o teste suspira. Agora tm a certeza de ter uma nota suficiente. - A Giacci entrega os testes em ordem crescente, comea pelas piores notas e lentamente sobe at mdia para acabar pelos setes e oitos. Pra a. Nunca ps mais. E j o oito um acontecimento pouco banal. - Marini, seis. Ricci, seis e meio. - Umas raparigas esperam com calma pela nota delas, habituadas a estar na zona alta da classificao. Mas, para Pallina, um verdadeiro milagre. No acredita. Ricci, seis e meio? Quer dizer que tem pelo menos essa nota, ou at mais. Imagina-se voltar para o almoo e dizer me: Me, tive sete a grego. Ia desmaiar. Da ltima vez que teve sete, tinha sido a histria, sobre Colombo. Gosta imenso do Cristvo desde que o viu representado num livro com um leno vermelho ao pescoo. Grande homem. Viajado, decidido, homem de poucas palavras. E tambm, bem ou mal, o primeiro a ter chegado Amrica. Ele que tinha lanado a moda dos States. Pensando bem, at um bocado parecido com Pollo. - Gervasi, sete. - Pallina sorri, contente pela amiga. - Boa, Babi. - Babi vira-se para ela e faz-lhe sinal. Uma vez por outra, nem deve ter pena de ter menos do que a amiga. - Lombardi. - Pallina salta da cadeira e dirige-se com pressa at ao quadro. Est eufrica. Tem pelo menos sete. - Lombardi, quatro. - Pallina fica de boca aberta. - O teu teste deve ter ficado por engano no meio destes - pede desculpa Giacci, a sorrir. Pallina pega na sua folha, e volta desiludida para o lugar. Durante uns instantes, at acreditou. Teria sido to bom tirar um sete. Senta-se. A Giacci olha para ela a sorrir e continua a ler as ltimas notas. Fez de propsito, aquela cabra. Pallina tem a

certeza. De raiva, os seus olhos enchem-se de lgrimas. Bolas, como que caiu nessa? Sete numa traduo de grego impossvel. Devia ter percebido logo que alguma coisa estava errada. Ouve um murmrio esquerda. Vira-se. Babi. Pallina tenta sorrir-lhe mas sem grandes resultados. A seguir funga. Babi mostra-lhe um leno de papel. Pallina faz sinal que sim. Babi d-lhe um n e atira-o. Pallina agarra-o. Babi inclina-se para ela. 192 No te preocupes! Devias fazer de Camomila. Depois o resto parece tudo uma estupidez. Pallina comea a rir sinceramente. A Giacci olha para ela, enervada. Pallina levanta a mo para pedir licena e a seguir assoa-se, aproveitando o leno em frente cara para levantar o dedo mdio. Algumas raparigas ao p dela reparam e riem-se, divertidas. A Giacci bate com a mo na mesa. - Silncio! Agora, a chamada. Abre o livro de ponto. - Salvetti e Ricci. As duas raparigas vo at ao quadro, entregam os cadernos e esperam, contra a parede, ser fuziladas de perguntas. A Giacci olha novamente para o registo. - Servanti. - Francesca Servanti levanta-se atordoada. Naquele dia no devia ser ela. Ia interrogar Salvetti, Ricci e Festa. Sabiam-no todas. Vai em silncio at secretria e entrega o caderno, tentando esconder o seu desespero. A verdade que bastante evidente. No preparou absolutamente nada. A Giacci pega nos cadernos, mete-os uns por cima dos outros, igualizando os bordos com as duas mos. - Bem, com vocs, acabo a volta das chamadas e espero pr o grego de lado. Vamos estudar mais latim. Queria avisar-vos. Quase de certeza que vai ser essa a matria que vai sair... Grande descoberta, pensa a maior parte da turma para si prpria. S uma rapariga que est a pensar noutra coisa. Silvia Festa. Por que que a Giacci no a chamou? Por que que no vai ser ela interrogada, em vez da Servanti, como estava combinado? Talvez a Giacci estivesse a preparar alguma coisa para ela. E a situao dela no das melhores. J teve dois cincos e no seria muito bom piorar. Mas a professora no pode ter-se enganado. A Giacci nunca se engana. Essa uma das regras de ouro da Falconieri. Silvia Festa precisa da sua terceira chamada, que de qualquer maneira obrigatria. Chama Babi discretamente. - Olha, no sei o que te posso dizer. Para mim tambm devias ser tu a

ser interrogada. ?- O que que isso quer dizer? Que a Giacci se enganou? - Talvez. Mas sabes como ela . melhor no lhe dizer. - Pois, mas, se no lhe dissermos, no posso passar nos exames. 193 Babi abre os braos. - No sei o que que posso fazer... __ Est mesmo chateada. Comeam as perguntas. Silvia, nervosa agita-se no banco. No sabe como que se h-de comportar. Acaba por decidir intervir. Levanta a mo. A Giacci v-a. - Sim, Festa. O que foi? - Peo desculpa, professora. No a quero incomodar. Mas acho que me falta a terceira chamada. - Festa sorri, tentando fazer passar despercebido o facto de, ao dizer aquilo, estar a dizer-lhe que se enganou. A Giacci suspira. - Vamos j ver. - Pega em dois cadernos para procurar melhor. Parece que est a jogar batalha naval. Mas no livro de ponto. - Festa... Festa... Aqui est: chamada dia dezoito de Maro, e, claro, uma nota insuficiente. Ficou satisfeita? Alis - controla as outras notas -, no sei se vai ser admitida para os exames. Um obrigada muito fraco sai da boca de Silvia. Foi totalmente arrasada. A Giacci, com ar de desprezo, retoma as perguntas. Babi verifica na agenda. Dezoito de Maro. exactamente a data em que foi chamada a Servanti. No h dvidas. A Giacci deve ter-se enganado. Mas como que o pode provar? a palavra dela contra a da professora. O que equivale a outro comentrio na agenda. Coitada da Festa, tem mesmo pouca sorte. Quer mesmo dizer que o ano est quase perdido. Vira as pginas das outras matrias. Dezoito de Maro. Era quinta-feira. Verifica as outras aulas. Que estranho, a Festa no foi chamada em nenhuma aula. Se calhar s por acaso. Debrua-se na mesa. - Silvia. - O que ? - Est com um ar desesperado. Coitada, nem tem culpa. - Passas-me a tua agenda? - Porqu? - Quero ver uma coisa. - Que coisa? - Depois digo-te... Passa-ma l. Volta a acender-se uma luzinha de esperana nos olhos de Silvia. Passa-lhe o dirio. Babi abre-o. Vai ver s ltimas pginas. Silvia olha para ela com esperana. Babi sorri. Vira-se para ela e devolve-lhe a agenda. - Tens sorte! - Silvia esboa um sorriso. Mas no muito

seguro. 194 de repente Babi levanta o brao. - Desculpe, professora... A professora vira-se para ela. O que foi, Gervasi? Tambm no foi chamada? Hoje esto mesmo aborrecidas, meninas...! Diga l! Babi levanta-se. Fica um instante calada. Os olhos da turma esto todos virados para ela. Os de Silvia ainda mais. Babi olha para pallina. Ela tambm est espera, curiosa. Sorri-lhe. realmente uma boa coisa faz-lo. Ela ps o teste de Pallina de propsito entre os que tinham sete. - Queria dizer-lhe, professora, que se enganou. Um rumor geral perpassa pela turma. As raparigas parecem ter enlouquecido. Babi est calma. A Giacci fica vermelha de raiva mas consegue controlar-se. - Ah sim, Gervasi, e em que coisa? - No pode ter chamado a Silvia Festa no dia dezoito de Maro. - Impossvel, est aqui escrito no meu registo, quer ver? Aqui est, dezoito de Maro, insuficiente para Silvia Festa. Estou a comear a pensar que gosta de levar comentrios para casa. - Essa a nota de Francesca Servanti. Enganou-se ao copiar e ps a nota em Festa. A Giacci est prestes a explodir de raiva. - Sim? Eu sei que a menina escreve tudo no seu dirio. Mas a sua palavra contra a minha. E se eu digo que nesse dia chamei a Festa ao quadro, porque foi mesmo assim. - Mas eu digo que no. Digo que est enganada. No dia dezoito de Maro no pode ter chamado a Silvia ao quadro. - No? E porqu? - Porque nesse dia a Silvia Festa esteve ausente. A Giacci empalidece. Pega no registo geral e comea a folhe-lo ao contrrio, aturdida. Vinte, dezanove, dezoito de Maro. Controla as ausncias freneticamente. Benucci, Marini, e ali est ela. Giacci cai na cadeira. No consegue acreditar no que est a ler. Festa. Aquele apelido escrito pela sua prpria mo, impresso em letras de fogo. A sua vergonha. O seu erro. No pode fazer nada. A Giacci olha para Babi. Est de rastos. Babi senta-se devagar. As colegas viram-se todas para ela. Um murmrio cresce lentamente na sala de aula. 195 - Boa, Babi, boa. - Babi finge que no ouve. Mas aquele lento cochicho

chega aos ouvidos de Giacci, aquelas palavras, como agulhas geladas, entram-lhe para dentro, frias, picantes, como o peso daquela derrota. Que figura em frente da turma. A turma dela. E a seguir as frases que tem de dizer, pesadas e cansativas, que sublinham o erro cometido. - Servanti, v-se sentar. Festa, venha c. - Babi baixa os olhos para a mesa. Est feita justia. A seguir, lentamente, levanta os olhos, olha para Pallina. Os olhos delas cruzam-se e mil palavras voam silenciosas entre aquelas duas mesas. A partir de hoje, a Giacci pode errar. A lendria regra de ouro ruiu. Desapareceu, partiu-se em mil pedaos como um cristal frgil cado da mo de uma jovem e inexperiente empregada. Mas Babi no v nenhuma dona de casa a gritar. Para onde quer que se vire, s v os olhos felizes das colegas, orgulhosas e divertidas pela coragem que teve. A seguir olha para mais longe. E o que v mete medo. Est a Giacci a fix-la. O olhar dela, sem expresso alguma, tem a dureza de uma pedra cinzenta, na qual foi esculpida com dificuldade a palavra dio. Durante uns segundos, Babi at tem pena de no se ter enganado. 196 Meio-da. Step de T-shirt e de cales entra na cozinha para tomar o pequeno-almoo. - bom dia, Maria. - bom dia. - Maria pra imediatamente de lavar a loia. Sabe que o Step no gosta daquele barulho ao acordar. Step tira a cafeteira e a panelinha do leite do lume e est a sentar-se mesa quando toca a campainha. Parece ter enlouquecido. Step leva a mo testa. - Mas quem... Maria corre at porta em passinhos midos. - Quem ? - o Pollo! Abre, por favor? Maria, lembrando-se do dia anterior, vira-se para Step com uma cara interrogativa. Step diz que sim com a cabea. Maria abre a porta. Pollo entra a correr. Step est a servir o caf. - Oh, Step, nem sabes. To fixe, bestial! Step levanta a sobrancelha. - Trouxeste me tramezzini? - No, j no tos trago, j que no sabes apreci-los. Olha. -? Mostra-lhe Messagero2". - O jornal, j tenho - levanta La Reppubblica pousado na mesa trouxeo a Maria. Alis, nem sequer a cumprimentaste. Pollo vira-se para ela, impaciente.

' Jornal dirio italiano. (NT) 197 - bom dia, Maria. - A seguir abre o jornal e pousa-o em cima da mesa. - Viste? Olha que fotografia fantstica! Um mito... Ests no jornal... Step aponta para a pgina dedicada a Roma. verdade, ali est ele, na fotografia, com Babi atrs, enquanto estavam a empinar em frente dos fotgrafos. Perfeitamente reconhecveis: por sorte, foram fotografados de frente. A matrcula no se v, seno era uma grande chatice. H um artigo inteiro. As corridas, alguns nomes de quem tinha sido apanhado, a polcia a surpreend-los, a descrio da fuga. - Leste? s um mito, Step! s famoso! Ena, p, se me dedicassem um artigo destes, a mim! Step sorri-lhe. - Tu no empinas como eu. Mas mesmo uma grande fotografia! Viste a Babi? Est muito bem. Pollo concorda, pouco convencido. Babi no propriamente o seu ideal feminino. Step levanta o jornal com as duas mos e olha encantado para a fotografia. - Claro que a minha moto mesmo gira! - exclama ele enquanto pergunta a si prprio se Babi j ter visto a fotografia. com certeza no. - Pollo, tens de vir comigo a um stio. Toma, bebe um cafezinho enquanto vou tomar duche. - Step vai para o quarto. Pollo senta-se no lugar dele. Olha para a fotografia. Comea a ler o artigo uma segunda vez. Pega na chvena e leva-a boca. Que nojo! verdade que Step toma o caf sem acar. A voz de Step chega-lhe abafada e molhada da casa de banho. - A que horas fecham as lojas? - Pollo pe a terceira colher de acar no caf. Olha para o relgio. - Daqui a menos de uma hora. - Bolas, temos de nos despachar. - Pollo prova o caf. Assim que est bom. Acende um cigarro. Step aparece porta. Tem um roupo vestido e com uma toalha pequena est a esfregar o cabelo com fora. Aproxima-se de Pollo e olha de novo para a fotografia. - Qual o efeito de ser amigo de um mito? - No exageres. Step tira-lhe a chvena das mos e bebe um gole de caf. - Que nojo! Como que consegues beber uma coisa to doce? horrvel! Agora percebo por que que s gordo! Quantas colheres puseste? 198 Eu no sou gordo, sou um falso magro.

Oh, Pollo, agora que tens uma namorada, tens de voltar para o ginsio, fumar menos, fazer dieta. Olha que, seno, ela deixa-te! AS mulheres so horrveis, amoleces um bocado e acabou-se. E ento agora, depois desta fotografia, no mnimo tens de aparecer tu tambm no jornal. - Olha que eu j apareci no jornal, e antes de ti. com os irredutveis21. Estou num primeiro plano incrvel com a bandeira na testa e os braos no ar, tipo chefe da claque. - Mas tu no percebes, o supporter j no moda. Agora est na moda o delinquente, o bandido... Vs, fizeram a reportagem sobre mim. Olha, achas que posso pedir um dinheirinho ao Messagero? Aproveitamento da imagem, no? - Step vai vestir-se. Pollo acaba de beber o caf. Levanta-se e passa a mo pela barriga. Step tem razo. A partir de segunda-feira volta para o ginsio. No se percebe bem porqu mas quase toda a gente volta para o ginsio na segunda-feira. Pollo est na avenida Anglico, sentado na moto parada, apoiada no pedal lateral. Step senta-se num instante atrs dele. - Vai... Pollo, mas devagar porque pu-lo entre ns os dois. - Quanto que pagaste? - Vinte e dois euros. - Bolas. Para onde que vamos agora? - Para a praa Jacini. - Para fazer o qu? - A Babi mora l. - A srio? E nunca a tinhas encontrado? - Nunca. - A vida estranha, no ? - Porqu? - Porque dantes nunca a vias e agora v-la todos os dias. - Sim, a vida estranha. - E ainda mais estranha porque no s a vs todos os dias como tambm lhe ds prendinhas. Step d um cachao no pescoo descoberto de Pollo. ' Grupo de supporten de futebol. (NT) 199 - Ai! - J est? Pareces um daqueles taxistas estpidos que nunca mais param de falar quando te esto a levar para um stio e que fazem imensas perguntas. S te falta o rdio a grasnar e tal qual. Pollo comea a guiar alegremente e a imitar o rdio dos txis.

- Csss, praa Jacini para Pollo 40, praa Jacini para Pollo 40. - Step bate-lhe de novo. E comea a dar-lhe estaladas na cara, nas bochechas, na testa. Pollo continua a fazer de rdio de txi, gritando muito alto. - Praa Jacini para Pollo 40, praa Jacini para Pollo 40. - Continua a rir e a gritar dessa maneira, fazendo ziguezagues entre os carros, que, preocupados, travam ao v-los. Aproximam-se de um verdadeiro txi. Pollo grita-lhe pela janela dentro: - Praa Jacini para Pollo 40. - O taxista fica chocado mas no diz nada. A moto afasta-se. O taxista levanta a mo num gesto obsceno e abanando a cabea. Percebe-se perfeitamente que o dolo dele pode ser no mximo Sordi, mas De Niro no. Step e Pollo passam em frente de uma mulher polcia. Passam de raspo ao p dela, sorrindo-lhe e tocando-lhe na saia. Pollo at lhe deita a lngua de fora. Ela nem sequer tenta tirar o nmero da matrcula. O que que escreveria na multa? O cdigo da estrada no castiga tentativas de engate, mesmo sendo to pesadas como aquela. - Praa Jacini para Pollo 40, chegmos! - A moto de Pollo pra a roncar em frente da barra do condomnio de Babi. Step cumprimenta o porteiro que responde e o deixa passar. A moto sobe a subida. O porteiro olha para aqueles dois energmenos, ligeiramente perplexo. Pollo vira-se para Step. - Ento j c estiveste, o porteiro reconheceu-te. - Nunca, os porteiros so todos iguais, basta cumprimentar e eles deixam passar! - Pra a e espera por mim. - Step salta da moto. Pollo d gs e desliga-a. - Despacha-te, o coiso dos pagamentos est a andar... - Taxmetro. - Pronto, posso chamar-lhe como me apetecer. Mexe-te. Seno vou-me embora. Step encontra o nome no interfone e toca. - Quem ? Tenho de entregar um pacote Babi. 200 Primeiro andar. Step sobe. Est uma empregada gorda porta. bom dia, tome, queria deixar isto para a Babi. Tenha cuidado que se pode estragar. - Uma voz chega do corredor. - Quem , Rina? - Um rapaz que trouxe uma coisa para a Babi. - Raffaella avana a

olhar para aquele rapaz porta. Ombros largos, cabelo curto, aquele sorriso. J o conhece mas no se lembra donde. - bom dia. Como passou? Trouxe isto para Babi, no nada. Pode entregar-lhe quando voltar da escola? Raffaella ainda est a sorrir. Mas de repente percebe. Pra de sorrir. - Tu que deste uma cabeada ao senhor Accado. s o Stefano Mancini. Step fica surpreendido. - No sabia que era to famoso. - Porque de facto no s famoso. s s um bruto. Os teus pais sabem o que aconteceu? - Porqu? Aconteceu alguma coisa? - Foste denunciado. - Oh, no faz mal, estou habituado. - Sorri. - E ainda por cima sou rfo. Raffaella sente-se pouco vontade durante uns segundos. No sabe se h-de acreditar ou no. Ainda bem. - Mesmo assim, no quero que andes perto da minha filha. - Para dizer a verdade, sempre ela que vem para os stios onde eu estou. Mas no faz mal, no me anda a incomodar. Espero que no berre com ela, sinceramente, no merece, eu at a percebo. - Eu no. - Raffaella olha para ele dos ps cabea, tentando p-lo pouco vontade. No consegue. Step sorri. - No sei porqu, as mes nunca gostam de mim. Bem, com licena, minha senhora, tenho de ir andando. Est o txi minha espera. Estou a gastar um dinheiro. - Step desce as escadas, salta os ltimos degraus mesmo a tempo para ouvir a porta a bater com fora. to parecida com Babi, aquela senhora. impressionante. Tem a mesma forma de olhos, o mesmo desenho de cara. Mas Babi mais bonita. Espera que tambm seja menos chata. Lembra-se da ltima vez que a viu. No, at nisso so parecidas. Apetece-lhe v-la. 201 Pollo carrega na buzina. - Oh, despacha-te! O que que te aconteceu, foste enfeitiado? Step senta-se atrs dele. - Ser possvel que tambm no sirvas para taxista? - Vai-te lixar. Estou espera h uma hora. O que que estiveste a fazer? - Estive a falar com a me. - De repente, pensa numa coisa. Levanta a cabea. E, de facto, exactamente o que tinha pensado. Raffaella

est janela. Ela faz um movimento para trs, tentando desaparecer. Mas tarde de mais. Step viu-a. Ele sorri-lhe e faz-lhe sinal. Ela fecha a janela com fora, enquanto a moto desaparece na curva. Pollo pra em frente da barra. Step volta a cumprimentar o porteiro. Mais vale ter pelo menos um amigo naquele condomnio. - Estiveste a falar com a me? E o que que lhe disseste? - Nada de especial, tivemos uma conversa. A verdade que me adora. - Step, tem cuidado. - Cuidado com qu? - com tudo! Este o tipo de histria que acaba mal. - Porqu? - Tu a levares prendas... a falar com a me. Nunca fizeste isso. Gostas mesmo desta Babi? - No h nada de mal nisso. - E a Madda? - O que que tem a ver com a Madda? outra histria. - Mas, queres andar com a Babi? - Pollo!... - O que foi? - Soubeste que ontem mataram um homem ao p de tua casa? - Como? No soube de nada. Como que aconteceu? - Cortaram-lhe a garganta. - Step agarra no pescoo de Pollo com o brao e aperta. - Era um taxista e fazia perguntas a mais. Pollo tenta libertar-se do aperto. No serve de nada. Ento prefere rirse e volta a imitar a voz do rdio. - Pollo 40, mensagem recebida. Css. Pollo 40, mensagem recebida. Mas no lhe sai to bem como no princpio. A voz agora est um bocado abafada. 202 Que cara de parvo tem aquele rapaz. Raffaella abre o tubo estranho. Um pster. Reconhece Stefano numa moto com a roda no ar. Mas a rapariga atrs dele a filha. a Babi. Quem que tirou aquela fotografia? Est um bocado desfocada. Parece a fotografia de um jornal. esquerda, em cima, est escrito mo com uma caneta de feltro: Casal mtico! Deve ter sido ele a escrever. Mas em baixo, impresso, est escrito: A fotografia dos fugitivos. O que isto? - Minha senhora, est o seu marido ao telefone. - Estou, Cludio?

- Raffaella! - Parece estar emocionado. - Viste o Messagero de hoje? Nas pginas de Roma est uma fotografia de Babi... - No vi nada. vou j compr-lo. - Estou, Raffaella? - A mulher j desligara. Cludio fica a olhar para o auscultador mudo. A mulher nunca lhe deixa tempo para acabar de falar. Raffaella desce a correr at loja de jornais debaixo de casa. Pega no Messagero e paga. Abre-o sem sequer esperar pelo troco. Isso quer dizer que est mesmo emocionada. Vai at s pginas de Roma. Ali est ela. A fotografia. L o ttulo em letras grandes: Os piratas da estrada. A filha. A rusga, a perseguio, a polcia. O que que tem a Babi a ver com esta histria toda? As linhas comeam a danar em frente aos olhos dela. Est para desmaiar. Respira profundamente. A pouco e pouco, sente-se melhor. To bem que at pega no troco. O vendedor, vendo-a com a cara to plida, fica preocupado. - Senhora Gervasi, est a sentir-se mal? Uma m notcia? Raffaella vira-lhe as costas, abanando a cabea. 203 - No, no nada. - Sai da loja. E, alis, o que podia ter-lhe respondido? O que ia dizer s amigas? Aos vizinhos? Aos Accado? Ao mundo? - No, no nada, no se preocupem. Foi s a minha filha, que se tornou pirata da estrada. Ia ser difcil esperar at ao fim das aulas. A voz no interfone quente e sensual, exactamente como o corpo a quem pertence. - Senhor doutor, est o seu pai na linha um. - Obrigado, menina. - Paolo carrega no boto. - Estou, pai? - Viste o Messaggero? - Vi, tenho a fotografia debaixo dos olhos. - Leste o artigo? - Li. - O que que achas? - Bem, no que haja muito para dizer. Acho que, mais cedo ou mais tarde, vai acabar mal. - Tambm acho. - O que podemos fazer? - Acho que no h grande coisa a fazer. - Quando chegares a casa falas com ele, por favor?

- Sim, vou falar. Se servisse para alguma coisa... Mas se ficares mais feliz, at te prometo que falo com ele. - Obrigado, Paolo. - O pai desliga o telefone. Feliz. O que que me pode fazer feliz? De certeza que no um artigo como aquele sobre o meu filho. Pega no jornal. Olha para a fotografia. Que bonito que , mesmo parecido com ela. E um sorriso fraco desenha-se na sua cara cansada, mas no chega para apagar a dor antiga. Durante uns instantes, sincero com ele prprio. - Eu sei o que que me podia fazer feliz de novo. A secretria entra no gabinete de Paolo com umas folhas: - Senhor doutor, isto tudo para ser assinado. - Pousa-as na secretria e fica ali espera. Paolo tira a caneta de ouro do bolso do casaco. Foi-lhe oferecida por Manuela, a namorada. Mas naquele momento, devagar, chega-lhe o perfume da secretria. provocante. Tudo nela parece ser provocante. Paolo escreve o nome inteiro em baixo de cada folha. Tem na mo a caneta de Manuela, mas est a pensar na secretria. No perfume dela, nas ancas inocentes que tocam levemente nas costas dele. Ou talvez no? Talvez no sejam assim to inocentes... A ideia daquela proximidade procurada comea a excit-lo. - Mas, senhor doutor, este aqui na fotografia no o seu irmo? Paolo assina o ltimo papel. - ele, sim. A secretria volta a olhar para a fotografia. r - E a que est atrs dele a namorada? - No sei. Talvez seja. - O seu irmo muito mais giro, a srio. - Paolo olha para a secretria a sair. A maneira de andar e o que acabou de dizer no deixam dvidas. mulher, e como tal, pensa ele, esperta. Fez de propsito para se colar a ele, tem a certeza. Tanta certeza como de que, com o estratagema que arranjou, o senhor Forte vai economizar bastantes milhares de euros. Olha para o jornal. Durante uns segundos, imagina que ele que est sentado na moto, a empin-la com a secretria atrs. Ela agarrada a ele, as pernas dela contra as dele, os braos dela volta da cintura dele. Seria bom. Fecha o Messaggero. Paolo tem medo das motos. Ser que algum dia sairia uma fotografia dele no jornal? De certeza que no seria imortalizado com uma roda no ar. No mximo, teria a ver com finanas. De repente tem um mau pressentimento. V uma fotografia com o nome dele: Preso contabilista de grande homem de negcios. Volta a olhar para o dossier do senhor Forte. Talvez seja melhor verificar que est tudo

bem. sada das aulas, Pallina desce as escadas a saltitar ao lado de Babi. - Foi bestial! Que figura fizeste fazer Giacci. - Tenho pena... - Tens pena? Foi bem feito para aquela velha nojenta... A srio, achas que se enganou mesmo a meter o meu teste no meio dos outros? Fez de propsito. No gosta de mim, porque eu estou sempre alegre, estou sempre a querer gozar, enquanto ela... Meu Deus, que horror. 205 - Eu sei, mas tenho pena na mesma. E viste como ela olha para mim? Agora detesta-me, vai fazer o possvel para que tudo corra mal para mim. Pallina d-lhe uma palmada no ombro. - Ora, no pode fazer nada. s to boa, nem que tente o impossvel, chegas aos exames como se no tivesse acontecido nada. Se eu tivesse a tua mdia, nem sabes a confuso que criava... - Pallina tira da mala um mao de Camel. Pega num cigarro e pe-no na boca. Olha para dentro do mao, s faltam trs antes do que est virado ao contrrio, o do desejo. - Ei, mas no tinhas dito que ias parar de fumar? - Pois disse. Paro na segunda. - Mas no era na segunda-feira passada? - verdade. Na segunda parei e ontem recomecei. Babi abana a cabea. V o carro da me parado no outro lado da rua. - O que vais fazer Pallina, vens connosco? - No, estou espera do Pollo, disse que me vinha buscar. Talvez venha com o Step. Por que que no ficas? V l, diz tua me que vens comer a minha casa. Babi no tinha pensado no Step desde manh. Tinham acontecido coisas de mais. Como que disseram adeus um ao outro na vspera? Incoerente? Foi isso que ele lhe chamou. Parece mentira. Ela no incoerente. - Obrigada, Pallina. vou para casa, e alis, j te disse, no me apetece muito ver o Step, e no insistas com essa histria, seno ainda nos chateamos. - Tu que sabes. Ento s cinco no Parnaso... - Babi tenta responder mas Pallina mais rpida: - Sim, com a minha Vespa. - Babi sorri e afasta-se. Por que que pensa tanto?, questiona-se Pallina. O problema dela. Talvez seja uma tcnica. Bem, mesmo assim queridssima. E arrumou a Giacci daquela maneira. Est na

hora de difundir a notcia. Pallina aproxima-se de um grupo de raparigas mais novas. So do segundo ano. - Souberam da figura que fez a Giacci? - No, o que foi que aconteceu? - Estava para chumbar a Silvia Festa, uma da minha turma. Mas tinhase enganado e tinha-lhe posto a nota de outra. - A srio? - A srio, ainda bem que a Babi reparou. - Quem, a Gervasi? -- Sim. Uma rapariga com o Messaggero na mo aproxima-se. - Olha Pallina, esta no a Babi? Pallina arranca-lhe o jornal das mos. L o artigo num instante. Olha para Babi. Est quase a chegar ao carro da me. Tenta cham-la. Grita com fora mas o barulho do trfego cobre-lhe a voz. Tarde de mais. Babi levanta o assento para se sentar no banco de trs. - Ol, me. Debrua-se para lhe dar um beijo. Uma estalada apanha-a no meio da cara. - Ai! - Babi cai nos assentos de trs. Esfrega a bochecha, sem perceber. Daniela entra no carro. - Viram que bestial, a Babi est no jornal! Olha volta dela. O silncio. A mo de Babi a esfregar o rosto. Percebe tudo. - Finjam que no ouviram. - Enquanto esto espera de Giovanna, atrasada como de costume, Raffaella grita, parece uma maluca. Babi tenta explicar a histria toda. Daniela testemunha a seu favor. Raffaella ainda se enerva mais. Pallina torna-se a culpada nmero um. Mas no pode ser julgada, porque est fora das fronteiras. At que enfim, chega Giovanna, e com o Desculpem do costume entra para trs. O carro arranca. Fazem a viagem toda em silncio. Giovanna acha que est um ambiente muito pesado. No deviam ficar assim to nervosas. - Desculpem, mas hoje cheguei assim to atrasada? - Daniela comea a rir-se. Babi controla-se um momento, mas comea a rir-se tambm. At Raffaella se pe a rir. Giovanna, naturalmente, no percebe nada, e at se ofende. Pensa que no s so umas exageradas, mas ainda por cima so maleducadas ao troarem dela daquela maneira. Vai contar me. A partir de amanh, decide Giovanna, ou me vem ela buscar, ou volto de autocarro.

A histria ter pelo menos servido para alguma coisa: nunca mais vo ter de esperar pela Giovanna. 207 A mala velha de couro preto apertada com fora debaixo do brao. Um casaco de pano cor de mostarda. O cabelo cansado, como o seu passo, est curto e apanhado, ligeiramente despenteado. Os collants de l castanhos ainda lhe do uns anos a mais, como se ainda fosse preciso mais isso. E aqueles sapatos velhos de meio salto e a biqueira quadrada aleijam-na. Mas no tem nada a ver com o que sente por dentro. O corao dela deve calar sapatos de pelo menos dois tamanhos abaixo. A Giacci abre a porta de vidro do prdio antigo. Range e ela no fica surpreendida. Pra em frente do elevador. Carrega no boto. Olha para as caixas do correio. Algumas no tm nome. Uma nem sequer tem vidro, baloia para baixo, desarrumada, exactamente como a casa do seu proprietrio, Nicolodi. So as coisas que se tornam parecidas com os homens que as possuem, ou so eles que acabam por se parecer com elas? A Giacci no sabe responder. Entra no elevador. Umas coisas escritas na madeira. L-se o nome de um amor passado. Mais acima o smbolo de um partido perfeitamente esculpido por um escultor iludido. Por baixo, esquerda, um rgo masculino saiu ligeiramente imperfeito, pelo menos comparado s suas lembranas. Segundo andar. Tira da mala um molho de chaves. Enfia a mais comprida na fechadura do meio. Ouve um barulho atrs da porta. ele, o nico amor dela. A sua razo de viver. - Pepito! - Um co pequeno corre para ela a ladrar. A Giacci dobra-se. - Como que ests, amor? - O co atira-se para o colo dela, encantado. Comea a fazer-lhe festas. - Pepito, no sabes o que fizeram hoje tua mezinha. - A Giacci fecha a porta, pousa a mala de couro em cima de uma cmoda gelada de mrmore branco e tira o casaco. - Uma rapariga m ousou corrigir-me, e frente de todos, percebes ... Havias de ter ouvido o tom dela. - A Giacci vai at cozinha. O co segue-a a trotar. Parece estar sinceramente interessado. - Ela, por um miservel engano, destruiu-me, percebes? Humilhou-me em frente da turma. - Abre uma torneira velha com um tubo de borracha, amarelecida pelo tempo. A gua corre, irregular, para um tapete branco de borracha, com contornos imprecisos. Foi cortado mo para entrar no lava-loias. - Ela tem tudo. Tem uma casa bonita, algum que lhe prepara o

almoo. Ela no se preocupa com nada. Agora nem sequer est a pensar no que fez. Pois, qual o interesse? - De um armrio pequeno, cheio de copos diferentes uns dos outros, a Giacci tira um ao acaso e enche-o de gua. At o vidro est marcado pelo tempo que passa. Bebe e volta para a sala. O co segue-a, obediente. - Devias ter visto as outras raparigas. Ficaram felizes. Riam-se de mim, contentes por me verem a enganar-me... - A Giacci tira de uma caixa uns trabalhos e senta-se a uma mesa. Comea a corrigi-los. Ela no devia ter feito isso - e sublinha vrias vezes com a caneta vermelha, o erro de uma pobre inocente. - No me devia ter ridicularizado em frente de todas. - O co salta para uma poltrona velha de veludo bordeaux e deita-se na almofada macia, habituada forma do seu corpo. - Percebes? Agora como que posso voltar para aquela turma? De cada vez que der uma nota, algum pode dizer: - De certeza que mesmo para mim, senhora professora? - E vo-se rir, tenho a certeza de que vo rir-se... - O co fecha os olhos. A Giacci mete quatro no trabalho que est a corrigir. A pobre inocente talvez merecesse qualquer coisa a mais. A Giacci continua a falar sozinha. Pepito adormece. Outro teste sacrificado. Num dia mais sereno, chegava mdia sem muita dificuldade. Amanh no vai ser um lindo dia para a turma. Entretanto, naquela sala, uma senhora sentada a uma mesa coberta por uma velha toalha encerada deu praticamente uma resposta sozinha a si prpria. So as pessoas que fazem parecer-se com elas prprias as coisas que possuem. Durante uns segundos a casa ainda pareceu mais velha e mais cinzenta. E at uma Virgem bonita, presa parede, pareceu tornar-se feia. 209 Parnaso. Raparigas bonitas com os olhos perfeitamente pintados, de pestanas compridas e de batons delicados nos lbios, esto sentadas nas mesas redondas e conversam, gozando os raios de sol de uma tarde primaveril. - Bolas, sujei-me! - Uma das raparigas mesa ri-se, uma mais pessimista verifica que a camisa dela no tenha apanhado nada. A rapariga da camisa suja molha a ponta de um leno de papel num copo cheio de gua. Esfrega com fora a ndoa de chocolate, alargando-a. A camisa creme torna-se bege. A rapariga est desesperada. - Ai, estes copos de gua s do azar. At parece que os empregados

os trazem porque j sabem que te vais sujar. Desculpe! Chama um empregado. - Pode trazer-me um Viav, por favor? - A rapariga segura com as duas mos a camisa e mostra-lhe a ndoa molhada. O empregado no olha s para a superfcie. Faz uma anlise bem profunda. A camisa, transparente no stio onde est molhada, coincide com o soutien e v-se a ponta do seio. O empregado sorri. - Trago-lhe j, menina. - Profissional e mentiroso, gostaria de lhe dar outra coisa, sabendo perfeitamente, frustrado, que aquele boto desabotoado no para ele. Nenhuma rapariga do Parnaso teria um namorado empregado de mesa. Pallina, Silvia Festa e outras raparigas da Falconieri esto apoiadas a uma corrente que se estica sob o seu peso, entre duas colunas baixas de mrmore. A vem ela. - Babi tem as bochechas avermelhadas. Faz-lhes sinal com um sorriso divertido, ligeiramente cansado pela caminhada. Pallina corre at ela. - Ol! - Do um beijo, afectuoso e sincero. Muito diferente da maior parte dos beijos das mesas do Parnaso. - Que cansao, no pensava que fosse to longe. - Vieste a p? - Silvia Festa olha para ela surpreendida. Pois, no tenho Vespa. - Babi olha para Pallina com ar significativo. E apetecia-me andar um bocado. Acho que exagerei um bocado, estou morta. Mas no tenho de voltar para trs da mesma maneira, pois no? - No, toma. - Pallina entrega-lhe um porta-chaves. - A minha Vespa est ali tua disposio. - Babi olha para o P grande de borracha azul que tem na mo. - E algum tem notcias do que aconteceu minha? - Pollo disse que ningum sabe. Deve ter sido levada pela polcia. Disse que daqui a pouco te avisariam. - Imagina que falam com os meus pais. - Babi olha para um grupo de rapazes. Reconhece Pollo e outros amigos de Step. Um tipo com uma venda no olho sorri-lhe. Babi olha para o outro lado. Param umas motos ali perto. Babi vira-se com esperana para os recm-chegados. O corao dela bate com fora. Em vo. Rapazes annimos, pelo menos para ela, sentam-se mesa, cumprimentando os outros. - De quem que ests procura? - O tom e a cara de Pallina no deixam dvidas. Ela sabe. - De ningum, porqu? - Babi pe as chaves no bolso sem olhar para

ela. Tem a certeza que os seus olhos sinceros a trairiam. Palina insiste: - No, por nada, tinha s a impresso que estavas procura de algum... - Bem, meninas, do. - Uma despedida pressa. As bochechas ficam vermelhas. E no s por causa do cansao da caminhada. Pallina leva-a at Vespa. - Sabes como funciona? - Babi sorri, tira o travo do volante e liga-a. - O que que vo fazer hoje noite? - Ei, o que que est a acontecer? Dignas-te a sair connosco? - Que chata. S perguntei o que que iam fazer logo noite. 21 1 - No sei. Se quiseres ligo-te ou digo a algum para te ligar. - Pallina olha para ela, com eloquncia. Atrs daquele sorriso, de repente, aparece ele: Step. Os olhos seguros, a pele morena, o cabelo curto, e as mos marcadas por sorrisos estragados, narizes partidos que, noutros tempos, eram perfeitos. - Pareces o meu peixinho. - A boca aberta... os olhos fechados... - Ah, mas s incoerente... incoerente... incoerente. - Faz eco. Babi tem um relmpago de orgulho. - No, no preciso. Vemo-nos amanh na escola. Era s por curiosidade. - Tu que sabes... - A Vespa leva-a rapidamente antes que aquele fraco dique de orgulho seja rebentado por um mar perigoso que se prepara para uma tempestade. Pallina tira o telefone do bolso e sorri. Babi arruma a Vespa de Pallina na garagem. O pai nunca h-de reparar que diferente. Ainda a encosta mais parede, assim no pode mesmo dizer nada. Olha para o relgio. Sete menos um quarto. Bolas! Sobe as escadas a correr. Abre a porta num instante. - Dani, a me j chegou? - No, ainda no. - Ainda bem. - Raffaella p-la de castigo, Babi no pode sair at prxima semana, e um bocado estpido ser apanhada logo no primeiro dia. Daniela olha para ela, preocupada. - Ento, no se sabe nada da nossa Vespa? - Nada. Deve-a ter a polcia. - O qu? ptimo! E agora, o que que nos fazem? Perseguem-nos? - Disseram-me que um destes dias iam ligar para a devolver. Temos de interceptar o telefonema antes que o pai ou a me respondam... - Claro. E se telefonarem de manh? - Estamos lixadas. Por enquanto a Pallina emprestou-nos a Vespa

dela. Pu-la na garagem, assim o pai quando voltar no repara em nada. - Ah, verdade, telefonou a Pallina. - Quando? H pouco. Ainda estavas l fora. Disse-me para te dizer que hoje noite iam sair e que iam s Vetrine22. Que espera l por ti, que no sejas complicada de mais, para apareceres, que descobriu tudo. E depois qualquer coisa do tipo um nome de animal. Cozinho, ratinho... Ah, j sei, disse para dizer ol ao peixinho. Mas quem o peixinho? Babi vira-se para Daniela: sente-se ferida, descoberta, trada. Pallina sabe. - No nada, s uma piada. Seria complicado de mais explicar. Humilhante de mais. A raiva inunda-a uns segundos, leva-a em silncio at ao quarto dela. No pr do sol pintado na sua janela, v o percurso da histria. A boca de Step, o sorriso divertido dele, a cont-la a Pollo, o riso dele, e depois a mesma histria contada a Pallina e a no se sabe a quem. Foi estpida, devia ter contado tudo melhor amiga. Teria percebido, e at a consolava. Teria ficado do lado dela, como sempre. Olha para o pster no armrio. Sente dio. Mas s dura uns instantes. Lentamente, baixa as armas. Casal mtico! Orgulho, dignidade, raiva, indignao escorregam por ela como uma camisa de noite de seda sem alas, pelo seu corpo macio e dourado. E ela, finalmente livre, despe-a simplesmente, com um passo. Nua de amor, aproxima-se dele, da sua imagem. Parecem estar a sorrir um ao outro. Abraados ao sol de fim de tarde, prximos e diferentes. Ele de papel plastificado, ela cheia de emoes brilhantes, finalmente claras e sinceras. Baixa o olhar com timidez, e sem querer est frente do espelho. No se reconhece. Os olhos to sorridentes, a pele luminosa... At a cara parece mudada. Puxa o cabelo para trs. outra. Sorri, feliz, pessoa que nunca tinha sido. Uma rapariga apaixonada. E no s. Uma rapariga indecisa e preocupada sobre o que h-de vestir naquela noite. Mais tarde, depois de os pais se terem chateado novamente com ela e de terem sado para um jantar, Babi entra no quarto de Daniela. - Dani, vou sair. - Onde vais? - Daniela vai at porta. 22. Em portugus: vitrinas. (NT) 213 - s Vetrine. - Babi tira das gavetas umas camisolas e abre o armrio

da irm. - Ouve, onde que puseste aquela saia preta. Nova... - No ta empresto, seno tambm a deitas fora! Nem penses! - Olha l, foi por acaso, est bem? - Pois, mas se calhar hoje igual. Se calhar hoje cais na lama. No, no te empresto nada. Essa a nica que me fica bem. No ta posso emprestar, a srio. - Pois, mas quando fao de Camomila e apareo no jornal, a, ficas toda orgulhosa em frente das tuas amigas e dizes a toda a gente que s minha irm. Mas no lhes dizes que no me emprestas uma saia, pois no? - O que que isso tem a ver? - Tem a ver, tem a ver... Fico a dever-te um favor... - Est bem, ento leva-a. - No, agora j no a quero... - No, agora leva-a... - No, no levo... - Ai no, se no vestires a minha saia, mal sares, telefono me e aviso-a. Babi vira-se, enervada, para a irm. - O que que vais fazer? - O que acabaste de ouvir. - Vais ver como ficam as tuas bochechas... Daniela faz uma careta e comeam as duas a rir. - Toma. - Daniela pousa a saia preta em cima da cama. - tua. Mergulha na lama com ela se te apetecer. Babi pega na saia com as duas mos e pe-na frente da cintura. Comea a pensar com o que que a vai vestir. Toca o telefone. Daniela vai atender. No quarto dela, Babi pe o rdio mais alto. A msica invade a casa. Daniela pousa o auscultador. - Andrea, espera s um bocadinho. Fecha a porta do corredor e volta para o telefone. Babi tira tudo para fora. O armrio aberto, as gavetas no cho. A roupa em cima da cama. Indeciso. Vai ao quarto da me. Abre o armrio grande. Comea a procurar. Lembra-se de algumas coisas. Ser que ficam bem com a saia preta? Abre as gavetas. Tem muito cuidado onde pe as mos. As coisas tm de ficar arrumadas. As mes reparam sempre em tudo, ou quase. A Raffaella no tinha reparado 214 na Vespa de Pallina. As mes reparam em tudo mas no percebem nada de scooters ou de Sony. Nunca se deve mandar uma me comprar um tipo de calas que

vimos numa amiga. Vai sempre comprar o que usa a betinha da turma. Sorri. Uma camisola de angora azul? Muito quente. A camisa de seda? Muito elegante. O casaco preto com o body por baixo? Muito lgubre. Mas o body no m ideia. Body debaixo de uma camisa? Pode experimentar. Fecha as gavetas. Est para voltar para o quarto dela. Deixou uma camisola vermelha em cima da cama. Estava para ser descoberta. Arruma-a. Ser que ia reparar? O entusiasmo mais forte do que o medo. - Quero l saber! - O castigo aparece em frente do espelho. Babi olha para ela perplexa. Body debaixo da camisa, no. A saia de Daniela no fica nada bem. Assim melhor. Coitada, realmente a nica coisa que lhe fica bem. Decide lev-la a correr. Amanh. E agora? Agora o que que vou vestir? Volta para o quarto dela. O que que vou vestir? num instante. Abre depressa a ltima gaveta. A salopette de ganga! Tira-a da gaveta. Deslavada, curta e mal passada, exactamente o que a me detesta. Exactamente o que ele vai adorar. Despe-se rapidamente. Veste a camisa de ganga clara, enfia-a dentro das calas e levanta as alas. Senta-se na cama, cala umas meias curtas e cobre-as com os Ali Sar, que vo at ao tornozelo, azuis escuros, exactamente da mesma cor que a fita elstica que encontra na casa de banho. Apanha o cabelo para trs. Pe brincos coloridos em forma de peixe dos mares do Sul. A msica continua altssima. Um trao preto alonga-lhe os olhos. O lpis cinzento matiza-os, ficam ainda mais bonitos. Os dentes brancos sabem a mentol. Um brilhante delicado cobre-lhe os lbios macios, tornando-os ainda mais desejveis. As bochechas, pintadas naturalmente de vermelho, esto perfeitas. Daniela ainda est ao telefone. A msica desliga-se de repente. A porta do corredor abre-se devagar. Daniela pra de falar ao telefone. - Ests to bonita! Babi veste o bluso de ganga escura Levi's. - Estou bem, a srio? Ests girssima!!! 215 -Obrigada, Dani... sabes uma coisa... a tua saia preta era muito sria. D-lhe um beijo. E sai rapidamente. Tira a Vespa de Pallina da garagem. Liga-a, mete a primeira. Vai pela descida, desliza pela frescura da noite. O Caronne francs mistura-se com o cheiro das flores italianas, delicadamente. Cumprimenta Fiore, o porteiro. Guia no meio do trfego. Sorri. O que que vai pensar o Step? Vai gostar? O que que vai achar das calas? E da maquilhagem? E da camisa?

Ser que vai reparar que da mesma cor do que os olhos? O corao dela comea a bater com fora. Preocupado inutilmente. No sabe que dali a pouco vai ter as respostas todas. 216 As Vetrine. Em frente da porta, um tipo forte com um brinquinho na orelha esquerda e com o nariz achatado faz esperar um grupo de pessoas. Babi pe-se na fila. Ao p dela, esto duas raparigas pintadas de mais e com uma espcie de vu de pano vestido por cima da roupa, acompanhadas por dois tipos com falsos bluses de camelo. Um dos dois tem um broche em forma de saxofone, to improvvel como o facto de ele saber tocar. O outro trado pelo par de sapatos castanhos com franjinhas de couro. O Marlboro na boca no chegava para os salvar. No iam entrar. O segurana v Babi. - Tu. - Babi passa pelas raparigas com o cabelo impecvel, por um casal srio de mais e dois coitados vindos de longe. Um queixa-se mas f-lo baixinho. Babi sorri ao porteiro e entra. Ele volta a olhar com olhos turvos para o grupinho, com a cara decidida, as pestanas semicerradas, pronto a eliminar qualquer tipo de rebelio. Mas no necessrio. Ficam todos espera em silncio, olhando uns para os outros, com aquele meio sorriso que vale por uma frase inteira: Ns no contamos para nada. Dois enormes altifalantes, l de cima, difundem ritmos endiabrados. Ao balco, rapazes e raparigas gritam tentando falar uns com os outros, riem-se. Babi apoia-se ao vidro. Olha para baixo para a grande pista. Esto todos a danar como loucos. Dos lados, at as pessoas mais calmas se deixam transportar pela house. Gosta imenso das Vetrine: entra-se e v-se por aquele painel de vidro as pessoas a danar no andar de baixo, a seguir, se apetecer, desce-se tambm, atirando-se para a multido, observado pelos outros, fazendo parte do espectculo colorido. Algumas raparigas agitam os braos, outra 217 saltita divertida, brincando com a amiga. Quase todas de top elstico branco e preto e de calas apertadas na cintura, ligeiramente curtas. Umbigos descobertos e jeans coloridos, mais largos em baixo, com um grande leno preso cintura. Uma sozinha num palco, uma convencida de olhos fechados, um betinho a tentar engatar. Um tipo admirador de John Travolta, com uma fita no cabelo e uma camisa larga. Um casal a tentar falar. Talvez ele lhe esteja a propor uma dana mais sensual, que se dana em casa, sozinhos, com uma msica mais suave. Ela ri-se. Talvez aceite. Nada, nenhum sinal de

Pallina, de Pollo, dos outros amigos e, o mais importante, dele, Step. Ser que no vieram? Impossvel. Pallina prevenia-a. Babi tem um pressentimento. Est a olhar na direco errada. E como se fosse guiada por uma mo divina, por um empurro do destino, vira-se. L esto eles. Na mesma sala, sentados num ngulo no fundo das Vetrine, contra o ltimo painel de vidro. Esto todos: Pollo, Pallina, o que tem a venda, outros rapazes de cabelo curto e de braos musculosos, acompanhados por raparigas mais novas e giras. Est Maddalena, com a amiga da cara redonda. E est ele. Step est a beber uma cerveja e de vez em quando olha l para baixo. Parece estar procura de qualquer coisa ou de algum. Babi sente um buraco no corao. Est procura dela? Talvez Pallina lhe tivesse dito que vinha. Volta a olhar para baixo. A pista parece estar desfocada por trs do vidro. No, Pallina no lhe disse nada. Devagar, volta a olhar para ele. Sorri para dentro. Que estranho. Parece ser to forte, com aquele ar de duro, o cabelo curto, o casaco fechado e aquela maneira de estar sentado, tipo chefe, tranquilo. Mas ao mesmo tempo tem alguma coisa de boa e de doce. Talvez o olhar. Step vira-se para ela. Babi volta-se, assustada. No quer que a vejam, mistura-se com outras pessoas e afasta-se do vidro. Vai para o fundo do bar e paga a um empregado que lhe entrega um bilhete amarelo e que a deixa passar. Desce as escadas a correr. L em baixo, a msica est muito mais alta. Pede um Bellini23 ao balco. Gosta de pssego. Step levantouse. Est apoiado ao vidro com as duas mos. Mexe a cabea para cima e para baixo, marcando o ritmo da msica. Babi sorri. Dali no a pode ver. Chega o Bellini e desaparece num instante. 23. Licor de pssego com espumante. 218 Babi, sem ser vista, d a volta pista por trs e pe-se mesmo por baixo deles. Sente-se estranhamente eufrica. O Bellini est a fazer efeito. Deixa-se levar pela msica. Fecha os olhos e, devagar, a danar, atravessa a pista. Mexe a cabea seguindo o ritmo. Est feliz e um bocado bbeda, no meio de gente desconhecida. O cabelo dela voa. Sobe para uma parte mais alta da pista. Fecha as mos e comea a danar, a ondular com os ombros, de boca fechada e sonhadora, abre os olhos e olha para cima. Atravs do vidro, os olhares deles cruzam-se. Step est a fix-la. Durante uns segundos, no a reconhece. Pallina tambm a v. Step vira-se para Pallina e pergunta-lhe qualquer coisa. De l de baixo, Babi, no pode ouvir mas adivinha com facilidade a pergunta. Pallina faz sinal que sim. Step

volta a olhar para baixo. Babi sorri-lhe e baixa o olhar, volta a danar, levada pela msica. Step afasta-se rapidamente, sem se preocupar com nada nem com ningum. Pollo abana a cabea. Pallina salta para cima do seu homem, abraa-o com paixo e beija-o na boca. O tipo forte e baixo nas escadas deixa-o passar sem pagar. Alis, cumprimenta-o com respeito. Step pra. Babi est ali, em frente dele. Um gajo de cabelo curto dana roda dela, parecendo estar interessado na mercadoria. Vendo Step, afasta-se como se tinha aproximado, a ondular. Babi continua a danar olhando-o nos olhos e, nesse instante, ele perde-se naquele azul. Mudos e sorridentes, danam perto um do outro. Respirando os olhares, os coraes. Babi mexe-se a ondular. Step aproxima-se mais. Pode cheirar o seu perfume. Ela levanta as mos, leva-as cara e dana por trs delas, sorridente. Rendeu-se. Ele olha para ela enfeitiado. lindssima. Olhos to puros, nunca viu iguais. Aquela boca macia, clara, aquela pele de veludo. Parece-lhe que tudo frgil mas perfeito. O cabelo cai livremente por baixo da fita, dana alegre, saltando para um lado e para o outro, respondendo ao seu sorriso. Step pega-lhe na mo, puxa-a para ele. Toca levemente na cara dela. Esto muito perto. Step pra. Tem miedo. Tem medo da ideia. Um movimento a mais, e talvez ela, sonho frgil de cristal, se evapore em mil bocados. Ento sorri-lhe e leva-a. Afasta-a daquela confuso, daquela gente libertada, daqueles tipos que se mexem freneticamente, que parecem enlouquecer quando passam por eles. Step leva-a atravs daquela confuso de braos agitados, protegendoa de empurres humanos, de cotovelos 219 perigosos animados pelo ritmo, de passos agitados de alegria inocente. Mais acima, atrs do vidro. Felicidade e dor. Pallina observaa a fugir com ele, por fim incoerente e sincera. Maddalena olha para Step a desaparecer com ela, culpado simplesmente de no a ter amado e de nunca ter fingido am-la. E enquanto os dois, frescos de amor, saem para a rua, Maddalena deixa-se cair num sof ali perto. Desiludida, sozinha, exactamente como se iludiu sozinha. Fica com um copo vazio nas mos e outra coisa mais difcil de encher dentro dela. Ela, simples fertilizante daquela planta que cresce frequentemente no tmulo de um amor murcho. Uma planta rara que se chama felicidade. 220 Bonitos e vestidos de ganga, parecem uma publicidade ao vivo. Na

moto azul-escura como a noite, confundem-se na cidade, a rir. Falam de tudo e de nada, sorrindo-se nos retrovisores virados para dentro de propsito. Ela, apoiada ao ombro dele, deixa-se levar assim, acariciada pelo vento e por uma nova fora, a capitulao. Rua Quattro Fontane. Praa Santa Maria Maggiore. Viram direita. Um bar pequeno. Um tipo ingls entrada reconhece Step. Deixa-o passar. Babi sorri. com ele, entra-se por todo o lado. o salvo-conduto dela. O salvo-conduto para a felicidade. Est to feliz que nem repara que pede uma cerveja ruiva, ela que detesta as cervejas claras, a sonhar tanto que divide um prato de massa com ele, esquecendo o pesadelo da dieta. Como um rio em cheia, apercebe-se de estar a falar de tudo, de no ter segredos. Parece-lhe inteligente e forte, doce e bonito. E ela que no tinha reparado, estpida e cega, ela que o ofendeu, spera e m. Mas perdoa-se. S teve medo. Jogam s setas. Ela acerta no alto do painel. Vira-se, excitadssima para ele. - J um bom resultado, no ? - Ele sorri. Faz sinal que sim. Babi, divertida, atira outra seta, e os seus olhos nem reparam que j acertou em cheio. Deixa-se levar de novo. Rua Cavour. A Pirmide. Testaccio. A toda a velocidade, saboreando o vento fresco daquela noite de fim de Abril. Step mete a terceira, e a quarta. O semforo do cruzamento pisca o amarelo. Step atravessa. De repente ouve um barulho de traves. Pneus a queimar no asfalto. Poeira. Um Jaguar Sovereign que vem da esquerda a toda a velocidade, tenta passar. Step, apanhado de surpresa, trava e fica parado no meio do cruzamento. 221 A moto desliga-se. Babi agarra-se com fora. Nos seus olhos assustados, os faris do carro que continua a avanar. O focinho da pantera selvagem rebela-se contra a travagem violenta. O carro derrapa. Babi fecha os olhos. Ouve o rugido do motor a travar, o ABS a controlar as rodas, os pneus apertados pelos traves. E mais nada. Abre os olhos. O Jaguar est ali, a poucos centmetros da moto, imvel. Babi suspira de alvio e liberta o casaco de Step do seu aperto aterrorizado. Step, impassvel, olha para o condutor do carro. - Onde que vais a correr, seu estpido? - O tipo, um homem de mais ou menos trinta e cinco anos, com o cabelo forte e encaracolado cortado na perfeio, baixa a janela elctrica. - O que que disseste, desculpa, mido? - Step sorri e desce da moto. Conhece aquele gnero de tipo. Deve ter a mulher ao lado e

no quer fazer m figura. Aproxima-se do carro e v efectivamente pernas femininas ao lado dele. Mos bonitas cruzadas numa carteira preta, e um vestido elegante. Tenta ver a cara da mulher mas a luz de um candeeiro reflecte-se no vidro, impedindo-o de ver. Mido. Agora vamos ver quem o mido. Step abre educadamente a porta ao tipo. - Vem para fora, estpido, assim ouves melhor. - O homem por volta dos trinta e cinco anos est para sair. Step pega-lhe pelo casaco e puxa-o para fora. Atira-o para cima do Jaguar. O punho de Step levanta-se, pronto a bater. - Step, no! - Babi. V-a de p ao lado da moto. V o seu olhar triste e preocupado. Os braos a cair ao longo do corpo. No faas isso! Step desaperta levemente a mo. O tipo aproveita imediatamente. Livre e cobarde, d-lhe um murro na cara. A cabea de Step vai para trs. Mas s um segundo. Surpreendido, leva a mo boca. Tem o lbio aberto. - Grande filho da p... Step atira-se a ele. O tipo pe os braos frente dele, baixa a cabea, tentando proteger-se, assustado. Step pega nele pelo cabelo encaracolado, pe-lhe a cabea para baixo pronto a dar-lhe uma joelhada, quando de repente atingido de novo. Desta vez, de uma maneira diferente, mais forte, directamente no corao. Um golpe seco. Uma simples palavra. O nome dele. - Stefano... A mulher saiu do carro. A carteira pousada no capot e ela ali ao lado, de p. Step olha para ela. Olha para a carteira, no a conhece. 222 Quem que lha ter oferecido? Que pensamento estranho. Devagar, abre a mo. O tipo encaracolado e cheio de sorte fica livre. Step fica a olhar para ela em silncio. bonita como sempre. Um ol baixinho sai da sua boca. O tipo empurra-o para o lado. Step recua, deixando-o passar. O tipo entra no Jaguar e pe-no a trabalhar. - Vamos embora, v. Step e a mulher ficam um instante a olhar um para o outro. Entre aqueles olhos to parecidos, passa uma magia estranha, uma longa histria de amor e de tristeza, de sofrimento e de passado. Ela entra no carro, bonita e elegante, da mesma maneira que apareceu. Deixa-o ali, na estrada, com o lbio a sangrar e o corao destroado. Babi aproxima-se. Preocupada com a nica ferida que se v, toca-lhe levemente com a mo no lbio. Step afasta-se e sobe para a moto. Espera que ela esteja sentada para arrancar, com raiva. Salta para a frente, acelera, d gs. A moto foge na estrada, cada vez mais rpida. Ao longo do Tevere.

Step, sem pensar, comea a andar mais depressa. Deixa para trs lembranas passadas, acelerando cada vez mais. Cento e trinta, cento e quarenta. Cada vez mais. O ar frio bate-lhe na cara e aquele sofrimento fresco faz-lhe bem. Cento e cinquenta, cento e sessenta. Ainda mais. Passa de raspo entre dois carros. Quase lhes toca, enquanto os seus olhos esto a olhar para outro lado. Imagens felizes daquela mulher enchem a mente confusa dele. Cento e setenta, cento e oitenta, uma leve descida e quase voam atravessando um cruzamento. Um semforo vermelho h pouco. Os carros esquerda buzinam, tendo de travar partida. Submissos diante daquela moto potente, aquele blide nocturno mal iluminado, perigoso e rpido, como um projctil cromado de azul. Cento e noventa, duzentos. O vento assobia. A estrada, desfocada dos lados, une-se no centro. Outro cruzamento. Uma luz ao longe. Desaparece o verde. Chega o amarelo. Step agarra-se ao boto esquerda. A buzina toca alto na noite. Como um grito de um animal ferido que est a correr para a morte, como a sirene de uma ambulncia, lancinante como o gemido do ferido que transporta. O semforo volta a mudar. Vermelho. Babi comea a bater-lhe nas costas com os punhos. - Pra! Pra! - No cruzamento, os carros comeam a andar. Uma parede de metal com placas caras e coloridas comea a avanar. Pra! 223 Um grito, um apelo vida. Step parece acordar de repente. O punho do gs, livre, volta para zero. O motor acalma-se com a fora do seu p potente. Quarta, terceira, segunda. Step aperta com fora o travo de ferro, dobrando-o quase. A moto abranda a tremer, enquanto as rodas diminuem gradualmente de velocidade. Os pneus deixam duas marcas direitas e profundas no alcatro. Um cheiro a queimado envolve os pistes fumegantes. Os carros desfilam tranquilos a poucos centmetros da roda da frente da moto. No se aperceberam de nada. S nesse momento que Step se lembra dela, de Babi. Desceu. V-a ali, beira da estrada, encostada a uma parede. Soluos fortes saem-lhe do peito e no os consegue reter, tal como as pequenas lgrimas que lhe escorrem pela cara plida. Step no sabe o que fazer. Parado de p, em frente dela, de braos abertos, com medo de se aproximar, pensando, assustado, que aqueles soluos nervosos se podem transformar num rio de lgrimas mal ele lhe toque. Tenta na mesma. Mas a reaco inesperada. Babi afasta-lhe a mo com fora, as palavras saem-lhe quase aos gritos, cortadas pelos

soluos. - Porqu? Por que que s assim? s maluco? Achas normal andar quela velocidade? - Step no sabe responder. Olha para aqueles olhos hmidos e grandes, cheios de lgrimas. Como que lhe pode explicar? Como que lhe pode contar o que est por trs? O corao dele aperta-se silenciosamente. Babi olha para ele. Os olhos azuis, interrogativos e tristes, procuram uma resposta. Step abana a cabea. No posso, parece estar a repetir para ele prprio. No posso. Babi funga e, como se tivesse arranjado fora, volta a atacar. - Quem era aquela mulher? Por que que mudaste de comportamento de repente? Step, tens de me dizer. O que que houve entre vocs? E a ltima frase, aquele grande erro, aquele equvoco impossvel parece atingi-lo profundamente. Num instante, evaporam-se as defesas todas que tem. A vigilncia constante e forte, treinada em silncio, dia aps dia, desaparece de repente. O corao dele deixa-se andar, sossegado pela primeira vez. Sorri quela rapariga ingnua. - Queres saber quem aquela mulher? Babi faz sinal que sim. - a minha me. Ainda no passaram dois anos. Step, fechado no quarto, a andar de um lado para o outro, tenta aprender a aula de qumica. Apoia as mos na mesa. Olha para o caderno com os apontamentos. Nada a fazer. Aquelas frmulas no lhe querem entrar na cabea. De repente, do ltimo andar do prdio da frente, Battisti canta alto e com fora Mi ri forni in mente, bella come sei. Que sorte, eu no me lembro de nada e detesto a qumica. A seguir, percebendo que lhe querem impingir as canes todas, levanta-se e abre a janela. - Ei, no podem desligar isso!? Lentamente, a msica fica mais baixa. - Anormais. - Step volta a sentar-se e concentra-se novamente na qumica. - Stefano... - Step vira-se. Est a me frente dele. Tem um casaco de pele castanho com matizes selvagens, claros e dourados. Por baixo, uma saia bordeaux mostra as pernas esplndidas, cobertas por collants ligeiros que, esticados e perfeitos, desaparecem num elegante par de sapatos castanhos escuros. - vou sair, precisas de alguma coisa? - No, obrigado me. - Bem, ento vemo-nos logo noite. Se telefonar o pai, diz-lhe que fui levar os papis que ele sabe ao contabilista.

- Tudo bem. A me aproxima-se e d-lhe um beijo macio na bochecha. Das madeixas do cabelo comprido sai uma fragrncia de perfume. Step Lembro-me de ti, linda como s... (NT) 225 acha que ps um pouco de mais. Decide no lhe dizer. E, vendo-a sair, percebe que fez bem. Ela perfeita. A me dele no se engana. Nem a pr perfume. Debaixo do brao, leva a carteira que ele e o irmo lhe ofereceram. Paolo ps quase o dinheiro todo, mas ele que a escolheu naquela loja da rua Cola di Rienzo, onde viu tantas vezes a me a parar, indecisa. - s um verdadeiro conhecedor - sussurrou-lhe ela ao ouvido, metendo-a debaixo do brao, e ondulando, a rir-se, fez uma espcie de desfile de moda. - Ento, como que me fica? Responderam ambos, divertidos. Mas a verdade era que ela queria ouvir a sentena do verdadeiro conhecedor. - Ests ptima, me. Step volta para o quarto dele. Ouve a porta da cozinha a fechar-se. Quando que lhe ofereceram a carteira? Foi no Natal ou nos anos dela? Decide que, naquele momento, melhor tentar lembrar-se de frmulas de qumica. Mais tarde. So quase sete. S faltam trs pginas para acabar o programa. E volta a acontecer. Battisti volta a cantar. Pela janela meia aberta do ltimo andar do prdio da frente. Insistente. Provocante. Sem respeito por nada nem por ningum. Por ele que est a estudar, por ele que nem vai ao ginsio. E de mais. Step pega nas chaves e sai a correr batendo com a porta. Atravessa a rua e entra pelo porto do prdio da frente. O elevador est ocupado. Sobe pelas escadas, dois degraus de cada vez. Chega, j no aguenta. No tem nada contra o Battisti, antes pelo contrrio. Mas ouvi-lo to alto. Chega ao ltimo andar. Nesse preciso momento abrese o elevador. Sai um empregado com um embrulho de papel na mo. mais rpido do que Step. Verifica o nome na placa da porta e toca. Step recupera flego ao p dele. O portador olha para ele, curioso. Step olha tambm a sorrir e observa o pacote que ele tem na mo. Est escrito Antonini. Devem ser os famosos pezinhos. Eles tambm os comem ao domingo. H de vrios tipos. com salmo, caviar, marisco. A me adora. - Quem ? - Antonini. So os pes que encomendou.

Step sorri para si prprio. Acertou, e talvez o vizinho, para pedir desculpa, lhe oferea um. Abre-se a porta. Aparece um rapaz, com cerca de trinta anos. Tem uma camisa meio abotoada e por baixo est 226 de boxers- O empregado est para entregar o embrulho, mas quando o rapaz v o Step, avana contra a porta e tenta fech-la. Step no percebe, mas, por instinto, atira-se para a frente. Mete o p a meio caminho, bloqueando-a. O empregado recua para manter em equilbrio o tabuleiro de carto. Enquanto Step est assim, com a cara apoiada contra a madeira escura, pela porta entreaberta, v-a, carteira. Est numa poltrona ao p do casaco. De repente lembra-se. Aquela carteira foi-lhe oferecida por ele e pelo irmo no Natal. A raiva e o desespero, a vontade de no estar ali e de no acreditar nos seus prprios olhos duplicam a fora dele. Arromba a porta, empurrando-o para o cho. Entra na sala como uma fria. E os olhos dele teriam preferido ser cegos do que verem o que vem. A porta do quarto est aberta. Ali, no meio da cama desfeita, com uma cara diferente, irreconhecvel para ele que a viu milhares de vezes, est ela. Est a acender um cigarro com um ar inocente. Os olhos deles encontram-se e, num instante, parte-se qualquer coisa, apaga-se para sempre. E o ltimo cordo umbilical de amor cortado, e os dois, olhando um para o outro, gritam em silncio, chorando sem pranto. Ele afasta-se enquanto ela fica ali, na cama, sem falar, consumindo-se como o cigarro que acabou de acender. Ardendo de amor por ele, de dio por ela prpria, pelo outro, pela situao. Step vai lentamente at porta, pra. V o empregado no patamar, perto do elevador, com os pes na mo a olhar para ele em silncio. De repente, duas mos pousam-se nos ombros dele. - Ouve... - o rapaz. O que que devia sentir? No sente mais nada. Ri-se. O rapaz no percebe. Fica a olhar para ele surpreendido. Step d-lhe um murro em plena cara. E, exactamente nesse momento, a cano de Battisti, culpada inocente daquela descoberta, chega ao patamar ou talvez s esteja na cabea de Step Scmafii tanto sepuoi, signore chiedo scusa anchea 25 Mas de que que pode pedir desculpa? Giovanni Ambrosini leva a mo cara, enchendo-a de sangue. Step pega-lhe pela camisa e rasgando-a, puxa-o para fora daquela casa suja de amor ilegtimo. Bate-lhe vrias vezes na cabea. O rapaz tenta fugir. Comea a descer as escadas. Step segue-o. com um pontap certeiro, empurrao com fora, fazendo-o tropear. Giovanni Ambrosini rebola

25. Perdoa-me muito se puderes, e ao senhor, tambm lhe peo desculpa. (NT) 227 pelas escadas abaixo. Mal pra, est-lhe Step em cima. Enche-o de pontaps nas costas, nas pernas, enquanto ele se agarra dorido ao corrimo, tentando levantar-se, tentando fugir. Est a massacr-lo. Step comea a pux-lo pelo cabelo, tentando obrig-lo a largar a barra, mas enquanto as mos deles se enchem de cabelo, Giovanni Ambrosini fica ali, agarrado quela barra de ferro, a gritar, aterrorizado. As portas dos outros apartamentos abrem-se. Step d pontaps nas mos dele, que comeam a sangrar. Mas Giovanni Ambrosini no se mexe dali, fica agarrado, sabendo que a sua nica salvao. Ento Step f-lo. Atira a perna, d balano e com toda a fora que tem bate-lhe na cabea por trs. Um pontap violento e preciso. A cara de Ambrosini esmaga-se no corrimo. com um barulho surdo. Os dois zigomas desfazem-se, lacerados. O sangue esguicha. Os ossos da boca partem-se. Um dente cai e salta para longe, no mrmore. O corrimo comea a vibrar e esse barulho propaga-se pelas escadas, juntamente com o ltimo grito de Ambrosini, que desmaia. Step foge, desce a correr, passando rapidamente frente das caras horrveis dos inquilinos curiosos, batendo contra aqueles corpos flcidos que tentam par-lo inutilmente. Anda pela cidade. No volta para casa nessa noite. Vai dormir a casa de Pollo. O amigo no lhe faz perguntas. Pollo ouve Step a agitar-se enquanto dorme, a sofrer num sonho. Mas, na manh seguinte, Pollo finge que no aconteceu nada, apesar de uma das duas almofadas estar hmida de lgrimas. Tomam o pequeno-almoo sorridentes, falando de tudo e de nada, fumam um cigarro a meias. A seguir Step vai ao liceu e no teste de qumica at consegue tirar um seis. Mas, desde aquele dia, a vida dele mudou. Ningum sabe porqu, mas nunca mais nada foi como dantes. Uma coisa m instalou-se nele. Uma besta, um animal terrvel fez o covil por trs do seu corao, pronto a sair para fora a qualquer momento, a bater, com raiva, com maldade, filho do sofrimento e de um amor destrudo. Desde ento, a vida tornou-se impossvel em casa. Silncios e olhares fugidios. Nem um sorriso para a pessoa de quem mais gostara. E a seguir o processo. A condenao. A me que no testemunha a favor dele. O pai que o repreende. O irmo que no percebe. E ningum a saber a verdade, a no ser eles os dois. Depositrios forados do terrvel segredo. Nesse mesmo ano, os pais

separaram-se. Step foi viver com Paolo. No dia em que entrou naquela casa, olhou pela janela do quarto dele. S relva. Comeou a arrumar as coisas. Tira da mala algumas camisolas e pe-nas no fundo do armrio. Toca num casaco. Enquanto o tira para fora, abre-se entre as mos dele. Um instante, pareceu-lhe que a me estava ali. Lembra-se da vez em que lho emprestou, naquele dia em que correram juntos pelas avenidas. Lembra-se de ter abrandado para ficar com ela. E agora, est ali, naquela casa, to longe dela, em todos os sentidos. Aperta o casaco com fora e leva-o cara. Sente o cheiro dela, comea a chorar. A seguir, estupidamente, pergunta a si prprio se no lhe devia ter dito naquele dia que tinha posto perfume de mais. 229 De novo no presente, de noite. A moto anda calmamente pela areia. Ondas pequenas rebentam lentamente. Vo e vm, respirao regular do mar profundo e escuro que os observa de longe. A lua alta no cu ilumina a Feniglia. A praia perde-se ao longe, entre as manchas mais escuras dos montes. Step apaga os faris. Presos na escurido, continuam a andar por aquele tapete macio e hmido. A meio da Feniglia, param. Comeam a passear, perto um do outro, sozinhos, envolvidos naquela paz. Babi vai para a areia molhada. Pequenas ondas prateadas explodem antes de molhar os seus AH Star azuis. Uma onda, mais caprichosa do que as outras, tenta apanh-la. Babi recua depressa, fugindo-lhe. Acaba por chocar contra Step. Os seus braos fortes acolhem-na, seguros. Ela no foge. Na luz nocturna aparece o sorriso dele. Os olhos azuis cheios de amor fixam-no sorridentes. Ele aproxima-se e, lentamente, abraando-a, beija-a. Lbios macios e quentes, frescos e salgados, acariciados pelo vento do mar. Step passa-lhe uma mo pelos cabelos. Pe-nos para trs, descobrindo-lhe o rosto. A cara, pintada de prata, pequeno espelho da lua, responde com um sorriso. Outro beijo. Nuvens lentas passeiam pelo cu azul da noite. Step e Babi esto estendidos na areia fria, abraados. As mos sujas de gros de areia procuram-se. Outro beijo. Babi levanta-se, apoiando-se nas duas mos. Olha para ele, que est por baixo dela. Os olhos, agora mais sossegados fixamna. A pele dele parece ser cor de bano, macia e delicada. O cabelo curto no tem medo de se sujar. Parece fazer parte daquela praia, deitado ali, de braos abertos, chefe da areia e de tudo. Step, 230

sorrindo-lhe, puxa-a para ele, envolvendo-a num beijo mais longo e mais forte. Abraa-a com fora, respirando o seu doce sabor. E ela deixa-se levar, arrebatada por aquela fora e, nesse momento, percebe que nunca tinha beijado ningum a srio. Est sentado atrs dela, abraa-a, acolhendo-a entre as suas pernas. Ele, apoio slido, interrompe de vez em quando os pensamentos dela com um beijo no pescoo. - Em que que ests a pensar? Babi vira-se e olha para ele pelo canto dos olhos. - J sabia que me ias perguntar isso. - Volta a apoiar a cabea contra o peito dele. - Vs aquela casa nas rochas? Step olha na direco que lhe indica a mo de Babi. Antes de se perder ao longe, o olhar pra naquele pequeno dedo indicador, que, tambm ele, lhe parece perfeito. Sorri, nico conhecedor dos seus pensamentos. - Vejo. - o meu sonho! Gostava tanto de morar naquela casa. Imagina a vista que deve ter. Uma janela virada para o mar. Uma sala onde nos podemos abraar para ver o pr do sol. Step aperta-a de novo. Babi ainda fica uns instantes a olhar ao longe, a sonhar. Ele aproxima-se, colando a sua cara dela. Ela, divertida e caprichosa, tenta afast-lo, sorrindo lua, fingindo querer fugir. Step agarra-lhe na cara com as mos e ela, prola plida, sorri, prisioneira daquela concha humana. - Queres tomar banho? - Ests a gozar? com este frio? E no tenho fato de banho. - No est nada frio. E para que que serve um fato de banho a um peixinho como tu? Babi faz uma careta enervada e empurra-o para trs com as duas mos. - verdade, contaste ao Pollo a histria daquela noite, no foi? Step levanta-se e tenta abra-la. - O qu, ests a gozar? - Ento como que a Pallina sabia? Disse-lhe o Pollo! - Juro que no contei nada. Talvez tenha falado a dormir... - Falado a dormir, imagina... e j te disse que no acreditava nos teus juramentos. - A srio que s vezes falo a dormir, mas vais perceber isso sozinha. 231 Step vai at moto, olhando para trs, divertido. -vou perceber isso?

Ests a gozar, no ests? Babi vai ter com ele, um pouco preocupada. Step ri-se. As suas palavras provocaram o resultado esperado. Porqu, hoje noite no dormimos juntos? S faltam umas horinhas para o amanhecer. Babi olha preocupada para o relgio. - Duas e meia. Bolas, se os meus pais voltarem antes de mim, estou feita. Rpido, tenho de ir para casa. - Ento, no dormes comigo? - Ests maluco? Talvez ainda no tenhas percebido muito bem com quem ests a lidar. E j viste algum peixinho a dormir com algum? Step liga a moto, segura no travo da frente dando gs. A moto obediente no meio das pernas dele, d a volta e pra em frente dela. Babi senta-se atrs. Step mete a primeira. Afastam-se docemente, cada vez mais rpidos, deixando atrs deles uma linha perfeita de pneus largos. Ao longe, no meio da areia mexida pelos beijos inocentes, ficou um corao pequenino. Desenhou-o ela, s escondidas, com aquele indicador de que ele tanto gostou. Uma onda prfida, solitria, apaga os contornos. Mas com um pouco de imaginao ainda se pode ler o S e o B. Um co ladra para a lua ao longe. A moto continua o seu percurso apaixonado, desaparecendo na noite. Uma onda mais determinada apaga o corao todo. Mas ningum poder jamais apagar aquele momento das suas memrias. 232 Em frente s Vetrine, parada no meio da rua deserta, j s est a Vespa dela. Babi desce da moto, tira a corrente da roda da frente e liga-a. Senta-se no selim e empurra o p para baixo. Parece que de repente se lembra dele. - Ciao - sorri-lhe com ternura. Step aproxima-se. - Levo-te, escolto-te at casa. - Chegando avenida Francia, Step aproxima-se da Vespa e apoia o p direito debaixo do farol, na pequena matrcula. Acelera. A Vespa vai mais depressa. Babi vira-se espantada para ele. - Tenho medo. - Segura bem no volante. Babi volta a olhar para a frente, segurando-se direita e decidida ao volante. A Vespa da Pallina mais rpida do que a dela, mas a esta velocidade, tambm no chegava. Vo pela avenida Francia e depois sobem pela rua Jacini, at praa. Step d um ltimo empurro

mesmo por baixo do condomnio de Babi. Deixa-a ir. A pouco e pouco a Vespa perde velocidade. Babi trava e olha para ele. Est parado, direito na moto, a uns passos dela. Step fixa-a um instante. Sorri-lhe, mete a primeira e vai-se embora. Ela segue-o com o olhar at ele desaparecer completamente. Ouve-o a acelerar cada vez mais, a meter a mudana, a fazer rugir cada vez mais a mquina que voa a toda a velocidade. Babi espera que Fiore, ensonado, levante a barra. Quando passa a curva, triste novidade. A casa est toda iluminada e a me est ali, janela do quarto dela. - Cludio, a vem ela. 233 Babi faz um sorriso desesperado. No serve de nada. A me fecha a janela, batendo com ela. Babi pe a Vespa na garagem, mal consegue passar entre o Mercedes e a parede. Enquanto fecha a porta, pensa na bofetada da manh. Inconscientemente, leva a mo cara. Tenta lembrar-se de quanto lhe doeu. No se preocupa muito. Daqui a pouco o saber. Sobe as escadas devagar, tentando atrasar o mais possvel o momento daquela descoberta, inevitvel. A porta est aberta. Passa resignada por aquele patbulo. Condenada guilhotina, com pouca confiana na graa, ela, Robespierre moderna de salopette, teria a cabea cortada. E de sbito um estalo atinge a sua cara em cheio. - Ai. - Sempre do mesmo lado, pensa ela, esfregando a bochecha. - Vai j para a cama, mas antes, entrega as chaves da Vespa ao teu pai. Babi atravessa o corredor. Cludio est ali, em frente porta. Babi dlhe o porta-chaves de Pallina. - Babi? Ela vira-se preocupada. - O que foi? - Porque que tem um P? O P de borracha do porta-chaves de Pallina pende interrogativo nas mos de Cludio. Babi olha perplexa para ele, mas, acordada pela estalada, fresca criadora do instante, improvisa. - Mas pai, no te lembras? Foi a alcunha que tu me deste quando eu era pequena. Chamavas-me sempre Puffina!26 Cludio fica um momento indeciso, a seguir sorri. - Ah, verdade! Puffina. J no me lembrava. - Volta a ficar srio de repente. - Agora vai para a cama. Falamos amanh desta histria toda. No estou a gostar nada disto, Babi. As portas dos quartos fecham-se. Cludio e Raffaella, agora mais sossegados, falam da filha que era calma e tranquila e que se tornara

rebelde e irreconhecvel. Volta s tantas da manh, participa em corridas de motas empinadas, acaba por aparecer nos jornais. O que que aconteceu? O que que aconteceu Puffina do passado? 26 Puffi so os estrunfes em italiano. Puffina, estrunfinha. (NT) 234 No quarto ao lado, Babi despe-se e enfia-se na cama. A bochecha avermelhada encontra um certo reconforto na almofada fresca. Fica assim, a sonhar. Tem a impresso de ainda poder ouvir o barulho das ondas pequenas e de sentir o vento a acariciar-lhe o cabelo, e aquele beijo, forte e doce ao mesmo tempo. Vira-se na cama. Pensa nele enquanto mete uma mo debaixo da almofada, imaginando abra-lo. Nos lenis macios, gros de areia fazem-na sorrir. Na escurido da noite, lentamente, aparece a resposta de que os pais esto procura. Foi isso que aconteceu Puffina do passado. Apaixonou-se. 235 Babi nem tem tempo de subir as escadas da escola e j Pallina lhe salta para cima. - Ento, como que correu? Desapareceste... - Fomos at Ansedonia. - At l? Babi aquiesce. - E fizeste-o? - Pallina! - Desculpa l, mas se foram at l, devem ter ido at praia, ou no? - Sim. - E no fizeram nada? - Beijmo-nos. - Ahhh! - Pallina salta-lhe para cima. - Ena p! Boa, andas com o tipo mais giro de toda a cidade. - Mas repara que Babi no est muito bem. - O que foi? - Nada. - V l, no sejas mentirosa, conta l. Fora. Confia na tua velha e sbia amiga Pallina. Fizeram-no, no foi? - Naaao! S demos beijos, e foi lindssimo. Mas... - Mas...? - Mas no sei como que ficmos. Pallina olha para ela, perplexa. Mas tentou... - Mexe o punho duas vezes para baixo num gesto eloquente. Babi abana a cabea a soprar: - No. - Ento realmente preocupante. - Porqu?

- Est interessado. - Achas? - De certeza. O costume ir para a cama logo da primeira vez. - Ah, obrigada, ajudas muito. - Queres que te diga a verdade, no queres? Devias estar contente. Se for s esse o teu problema, s esperares pela segunda vez, vais ver! Babi d-lhe um empurro. - Estpida...Ah, verdade, confiscaram-te a Vespa... - A minha Vespa? - Pallina muda de expresso. - Quem foi? - Os meus pais. - A queridona da Raffaella. Um dia hei-de explicar-lhe umas coisitas. Sabes que no outro dia andou a atirar-se? - A minha me? A quem? - A mim! Deu-me um beijo quando eu estava deitada na tua cama, pensando que fosses tu. - A srio? - Sim! - Imagina que o meu pai pegou no teu porta-chaves pensando que fosse o meu. - E no reparou no P? - Reparou! Disse-lhe que quando era pequena ele chamava-me sempre Puffina. - E ele acreditou? - Agora s me chama assim. - Que pena! O teu pai boa pessoa mas um bocado ingnuo. Entram as duas na sala de aula. Uma grande e loura, a outra pequena e morena. A primeira, sria e bonita, a segunda divertida e ignorante, mas com qualquer coisa muito forte em comum: a amizade. Mais tarde, Babi est a olhar sonhadora para o quadro, sem ver os algarismos que l esto escritos, sem ouvir o que est a dizer a professora. Pensa nele, no que estar a fazer naquele momento. Gostaria de saber se est a pensar nela. Tenta imagin-lo, sorri comovida, depois preocupada e por fim desejosa. Ele pode ser tudo. s vezes terno e doce, e de repente selvagem e violento. Suspira e olha para o quadro. muito mais fcil resolver uma daquelas equaes. 237 Step levantou-se h pouco. Mete-se debaixo do duche e deixa-se massajar pelo jacto forte e preciso. Apoia as mos contra a parede, e

enquanto a gua lhe escorre pelas costas, vai para baixo por uma perna e depois pela outra, carregando nos ps, primeiro o direito, a seguir o esquerdo. Enquanto a gua lhe escorre pela cara, pensa nos olhos azuis de Babi. So grandes, puros e profundos. Sorri, e at de olhos fechados a v perfeitamente. Est com ele, inocente e serena, com o cabelo selvagem ao vento e o nariz perfeito. V o seu olhar decidido, cheio de carcter. Enquanto se seca, volta a pensar em tudo o que disseram um ao outro, no que ele lhe contou. Ela, nico doce ouvido, quase desconhecida, silenciosa ouvinte da sua antiga dor, do seu amor odiado, da sua tristeza. Ser maluco? Agora est feito. Enquanto toma o pequeno-almoo, pensa na famlia de Babi. Na irm. No pai, com ar simptico. Na me com um feitio decidido e duro, parecido com o de Babi, desbotado pelos anos. Ser que ela se tornaria assim? As mes s vezes no so mais do que a projeco futura da rapariga com a qual se est no presente. Lembra-se de uma me melhor do que a filha. Acaba o caf a sorrir. Tocam porta. Maria abre. o Pollo. Atira para a mesa o embrulho do costume, os tramezzini de salmo. - Ento, tens de me contar o que andaste a fazer. Comeste-a ou no? Imagino que no... Ela e aquele feitiozinho... Quando que te vai dizer que sim? Nunca! Onde que foram a seguir? Procurei-vos por todo o lado. Oh, nem sabes como est a Madda. Estragada! Se a apanha, acaba com ela! Step j no tem a cara alegre. verdade, a Maddalena, tinha-se esquecido. No pensou em nada ontem noite. Decide que tambm no quer pensar nisso agora. No fundo, nunca prometeram nada um ao outro. - Toma. - Pollo tira uma folha de papel do bolso amachucado e atiralha. - Est aqui o nmero de telefone dela. - Step apanha-o. - A Pallina deu-mo ontem, j sabia que mo ias pedir hoje... Step pe-no no bolso e vai para o quarto. Pollo segue-o. - Ento, contas-me alguma coisa ou no? Foste l ou no? - Pollo, por que que me fazes sempre as mesmas perguntas, no sabes que sou um gentleman? Pollo cai na cama, desequilibrado pelas gargalhadas. 238 - Um gentleman... tu? Ai meu Deus, at me sinto mal! As coisas que tu dizes! Bolas... Um gentleman. - Step olha para ele a abanar a cabea e, enquanto veste as calas, tambm comea a rir. Quantas vezes que no foi gentleman E, nesse momento, apetecia-lhe ter mais

alguma coisa para contar ao amigo. 239 sada da Falconieri ningum vende livros. uma escola bem de mais para que nem a ltima das alunas compre um livro em segunda mo. Babi desce as escadas olhando volta dela, com esperana. Grupos de rapazes esto espera de novas presas ou de velhas conquistas. Mas nenhum deles o que ela quer. Babi d os ltimos passos. O barulho de uma moto rpida f-la levantar os olhos. O corao pe-se a bater mais depressa. Em vo. Um blide vermelho passa entre os carros. Um casal abraado inclina-se simultaneamente para a esquerda. Babi fica uns segundos com cimes. Entra no carro. Est l a me, continua enervada pela noite anterior. - Ol, me. - Ol - a resposta seca de Raffaella. Babi no apanha nenhuma estalada nesse dia, no h motivo. Mas at tem pena disso. Step e Pollo esto agarrados rede. Dum lado do campo de futebol seguem o treino da equipa deles. Perto, Schello, Hook e outros amigos partilham a paixo pela Lazio. Apoio desenfreado, para fazer confuso. Step, discretamente, levanta a manga esquerda do casaco para olhar para o relgio. Uma e meia. Deve ter sado h pouco. Imagina-a no carro da me, na avenida Francia, a voltar para casa. Mais bonita que um golo do Mancini. Pollo olha para ele. - O que foi? Pollo abre os braos. - Nada, porqu? - Pareces maricas... Olha para o jogo! Trouxe-te at aqui e tu o que que ests a fazer? Olhas para mim, ? 240 Step vira-se para o campo. Os jogadores com as camisolas de treino da equipa passam a bola uns aos outros, e outro, menos bom, tenta apanh-la. Step vira-se de novo para Pollo. Est a olhar para ele. - Outra vez? Mas ests parvo? - Step atira-se para cima dele. Agarra na cabea dele com as duas mos e a rir bate-a contra a rede; - Tens de olhar para ali. - Empurra-o vrias vezes: - Para ali, para ali! Schello, Hook e os outros saltam para cima deles, para fazer um bocado de confuso. Outros tiffosi comeam a empurrar-se contra a rede, a gritar. Um com um jornal enrolado e um apito na boca imita um polcia a dar bastonadas neles todos. Em pouco tempo o grupo aumenta, os tiffosi correm em todas as direces, alegres. Step sentase na moto. Pollo salta para trs dele e arrancam a derrapar nas pedrinhas; Step pergunta a si prprio se Pollo percebeu em que que ele estava a pensar.

- Oh, Step, pena... - O qu? - Agora j tarde, seno amos busc-las ao liceu. Step no responde. Sente Pollo a sorrir atrs dele. Leva com um murro nas costas. - E no me tentes enganar, ok? - Step dobra-se para a frente, com dores. Pois, Pollo percebeu, e, como se isso no chegasse, d murros mortais. A tarde difcil para os dois, mas eles no o sabem. Babi tenta estudar. Pe-se a ler a agenda, muda de frequncia de rdio, abre e fecha o frigorfico tentando resistir vontade de quebrar a dieta. Acaba em frente da televiso a ver um programa estpido para crianas, a comer um Danone de chocolate, coisa que depois ainda a faz sentir-se pior. Se calhar no tem o meu nmero de telemvel. De qualquer maneira, aqui no h rede. Ento espero que tenha o nmero de casa. Na dvida corre para o telefone de cada vez que toca. Mas, quase sempre, acaba por escrever na agenda o nome de uma amiga da me, que quer falar com ela. Andrea Palombi telefona a Daniela pelo menos trs vezes. Tem cimes. O telefone toca outra vez. Aperto do corao. Corre pelo corredor, levanta o auscultador, s pode ser o Step. Mas o Palombi, pela 241 quarta vez. Chama Daniela, pedindo-lhe para no demorar muito. Injustias do mundo. Para Daniela, quatro telefonemas, para ela nem um. Mas alegra-se. Uma coisa certa, com as corridas todas que fez, j queimou pelo menos metade das calorias. Step come em casa com o amigo. Pollo esvazia-lhe mais ou menos meio frigorfico. Aprecia muito os cozinhados de Maria. Ela fica muito contente por ver a sua tarte de ma desaparecer entre as garras daquele jovem convidado. Step um bocado menos, visto que vai ter de aguentar as lamentaes de Paolo quando ele voltar. A tarte de ma era para ele. A Maria vai-se embora e eles descansam um bocado. Step volta a ler as bandas desenhadas todas da Pazienza. Verifica os desenhos originais todos, de que est to orgulhoso. Acorda Pollo para lhos mostrar. Deve ser a quadragsima vez que olha para eles, mas continua a apreci-los como se fosse a primeira. So mesmo muito amigos. Tanto, que Step no lhe pode recusar um telefonema. Mesmo conhecendo o vcio de Pollo. Como sempre, passa uma hora ao telefone. Onde quer que esteja, tem sempre de fazer um telefonema. Fica a conversar horas, mesmo que no tenha nada para

contar. E agora que tem uma namorada, incontrolvel. O sonho dele, confessa a Step, quando esto a sair, roubar um telemvel. - O meu irmo tem um novssimo - a resposta divertida de Step. Aos olhos de Pollo, Paolo adquire logo outro valor. Se calhar, depois da tarte da ma, tambm lhe consegue roubar o telefone. Est a chover. Babi e Daniela esto sentadas ao p dos pais. Esto a ver um filme cmico e familiar no canal 1. O ambiente parece estar mais descontrado. Toca o telefone. Daniela atende o telefone que tem ao p dela no sof. - Estou? - Olha para Babi, estupefacta. No acredita no que est a ouvir. - Passo-ta j. - Babi vira-se calmamente para a irm. - Babi, para ti. Chega um segundo, um olhar, ver a cara dela para perceber. E ele. Daniela passa-lhe o telefone, tentando conter-se em frente dos pais. Ela pega-lhe delicadamente, quase com medo de lhe tocar, de o apertar, como se uma vibrao a mais pudesse cortar a linha, faz-lo desaparecer para sempre. Leva-o lentamente cara avermelhada, aos lbios emocionados at por aquele simples Estou? 242 - Ol, tudo bem? - A voz quente de Step chega-lhe directamente ao corao. Babi olha volta dela, preocupada, com medo que algum tenha percebido o que ela est a sentir. O corao a bater a dois mil hora, a alegria que tenta esconder desesperadamente. - Tudo, e tu? - ptimo. Podes falar? - Espera um bocadinho que aqui no se ouve nada. - Levanta-se do sof, levando com ela o telefone e o roupo a voar. No se sabe porqu, mas alguns telefones, em frente dos pais, nunca funcionam. A me olha para ela a sair e vira-se desconfiada para Dani. - Quem ? Daniela rpida. - Chicco Brandelli, um dos que andam atrs dela. Raffaella fixa-a um instante. E acalma-se. Volta a olhar para o filme. Daniela tambm se vira para a televiso com um leve suspiro. Conseguiu. Se a me tivesse olhado mais tempo para ela, no aguentava. difcil suster aquele olhar, parece que adivinha tudo. Felicita-se pela ideia do Chicco Brandelli. Pelo menos aquele gajo sempre servia para alguma coisa. De luzes apagadas no quarto. Encostada contra o vidro molhado pela chuva, de telefone na mo. - Estou, Step, s tu? - Quem que querias que fosse? Babi ri-se.

- Onde ests? - Debaixo da chuva. vou a ter? - Isso que era bom. Esto c os meus pais. - Ento vem tu. - No posso. Estou de castigo. Ontem, quando cheguei a casa, apanharam-me. Estavam janela minha espera. Step sorri e deita fora o cigarro. - Ento mesmo verdade. Ainda existem raparigas que ficam de castigo... - Exacto, e tu andas com uma delas. - Babi fecha os olhos aterrorizada pela bomba que acabou de lanar. Espera pela resposta. Agora est dito. Mas no ouve exploso. Abre os olhos devagar. Por trs do vidro, por baixo de um candeeiro, v-se bem a chuva. Est a diminuir. Ainda ests a? - Estou. Estava a tentar perceber qual o efeito de ser apanhado por uma espertalhona. 243 Babi morde o lbio, anda feliz e nervosa pelo quarto. Ento mesmo verdade. - Se fosse mesmo esperta, teria apanhado outro qualquer. Step ri-se. Est bem. Calma. Vamos tentar resistir pelo menos um dia. O que que fazes amanh? - Liceu, depois estudo, e depois continuo a estar de castigo. - Posso vir ter contigo. - No me parece ser uma ptima ideia... - vou bem vestido. a,, Babi ri-se. - No isso. um discurso mais global. A que horas acordas amanh? - Sei l, s dez, onze. Quando o Pollo chegar para me acordar. - Babi abana a cabea. - E se no aparecer? - Meio-dia, uma... - Consegues vir buscar-me ao liceu? - uma? Sim, acho que sim. - Estava a pensar entrada. Silncio. - A que horas isso? - Oito e dez. - Mas por que que se vai escola de madrugada? E depois, onde vamos? - Sei l, fugimos... - Babi no acredita no que est a dizer. Fugimos. Deve estar maluca. - Tudo bem. Fazemos essa loucura. s oito no teu liceu. S espero conseguir acordar.

- Vai ser difcil, no vai? - Bastante. Ficam uns segundos calados. Sem saber o que dizer nem como se despedir. - Ento ciao. Step olha para fora. Parou de chover. As nuvens correm depressa. Sente-se feliz. Olha para o telemvel. Do outro lado, est ela. - Ciao Babi. - Desligam. Step olha para cima. No cu, apareceram algumas estrelas tmidas e molhadas. Amanh vai ser um dia bonito. Vai passar a manh com ela. Oito e dez. Deve estar maluco. Tenta lembrar-se h quanto tempo no acordou to cedo. No consegue. Sorri. H trs dias, estava a chegar a casa a essa hora. 244 Na escurido do quarto, com o telefone na mo, continua a fixar a janela. Imagina-o na rua. Deve estar frio. Sente um arrepio por ele. Volta para a sala. D o telefone irm e senta-se ao p dela no sof. Daniela, discretamente, olha para ela. Apetece-lhe fazer mil perguntas. Mas tem de se satisfazer com aqueles olhos que, de vez em quando, olham para ela felizes. Babi volta a olhar para a televiso. O filme antigo a preto e branco at lhe parece ser a cores. No percebe minimamente do que esto a falar e deixa-se levar pelos seus pensamentos. De repente volta realidade. Olha volta dela, preocupada, mas ningum parece ter reparado. Amanh, pela primeira vez, vai baldar-se s aulas. 245 Paolo est sentado mesa a ler o jornal, distrado. Que estranho. Tinha dito Maria para fazer uma tarte de ma. Deve ter-se esquecido. Ingnuo. Lembra-se de um bolo que comprara para as situaes de emergncia. Decide que uma dessas situaes. Abre as portas dos armrios. Acaba por encontr-lo. Escondera-o bem para evitar as garras de Step e dos amigos. Enquanto est a cortar uma fatia, entra Step. - Ol, mano. - Parece-te ser uma boa hora para voltar para casa? Passas o dia todo na cama, a seguir, se te apetecer, vais at ao ginsio, e noite andas por a com o Pollo e os outros quatro delinquentes. Para ti, a vida mesmo boa... - ptima. - Step serve-se de caf e de leite. - Mas por acaso no estou a chegar a casa, estou a sair.

- Mas que horas so? Paolo olha preocupado para o relgio. Sete e meia. Um suspiro de alvio. Est tudo sob controlo. Mas continua a parecer-lhe estranho. Step nunca saiu a estas horas. - Onde vais? - Ao liceu. - Ah. - Paolo fica mais sossegado. Depois lembra-se de repente que Step acabou o liceu no ano anterior. - Fazer o qu? - Bolas, que interrogatrio este, e de madrugada...? - Faz o que te apetecer, no te metas em sarilhos, mais nada. Mas a Maria no fez a tarte de ma? Step finge-se surpreendido. 246 - Tarte de ma? No, acho que no. ' ' ' !"' - De certeza? No foste tu e o Pollo que acabaram com ela, ajudados pelos alarves dos teus amigos? - Paolo, no estejas sempre a insultar os meus amigos. No bonito. Eu ofendo os teus? Paolo fica em silncio. No, no os insulta. Como poderia? Paolo no tem amigos. De vez em quando telefona-lhe um colega ou um excompanheiro de universidade, mas, a esses, o Step no os pode mesmo insultar. J foram castigados pela vida. Tristes, apagados, com corpos de poetas. - Ciao, Paolo, vou indo, at logo. Paolo fica a olhar para a porta fechada. O irmo consegue sempre espant-lo. Quem sabe onde vai a estas horas da manh. Bebe um gole de caf. Est para pegar na fatia de bolo que deixou no prato. Desapareceu: com Step sempre a mesma coisa. - Adeus, pai. - Babi e Daniela saem do Mercedes. Cludio olha para as filhas a afastarem-se at ao edifcio do liceu. Faz sinal e vai-se embora. Babi ainda sobe mais uns degraus. Vira-se. O Mercedes j est longe. Desce a correr e a encontra Pallina. - Ol! Para onde vais? - Vou-me embora com o Step. - A srio? E para onde vo? - Sei l. Dar uma volta. Primeiro, tomar o pequeno-almoo. Hoje de manh estava emocionada de mais para engolir fosse o que fosse. Imagina. Para mim a primeira vez que me baldo s aulas. - Eu tambm fiquei emocionada da primeira vez. Mas agora... Assino melhor do que a minha prpria me. - Babi ri-se. A moto de Step pra

a rugir ao p do passeio. - Vamos? Babi despede-se de Pallina com um beijo rpido e senta-se, emocionada, atrs dele. Tem o corao a bater a dois mil hora. - V l, Pallina, no apanhes nenhuma m nota e aponta os nomes de quem for chamado. - Ok, chefe! - Outra vez! Isso d azar! E caluda, hein? Pallina aquiesce. Babi olha volta dela, preocupada, para ver se ningum est a olhar para ela. A seguir, agarra-se com fora a Step. 247 Agora, j est. A moto salta para a frente, fugindo da escola, das horas de aulas aborrecidas, da Giacci, dos trabalhos e do som da campainha que s vezes nunca mais toca. Pallina olha com inveja para a amiga j longe. Est feliz por ela. Sobe as escadas a conversar, sem reparar que est algum a olhar para ela. Mais acima, uma mo envelhecida pelo tempo e pelo dio, embelezada por um anel velho com uma pedra roxa, dura como quem a possui, deixa cair o cortinado. Algum que viu tudo. Na sala da turma do 3.? B, as raparigas entram todas preocupadas. A primeira hora de italiano e a professora Giacci interroga. uma das matrias que sai sempre no exame de fim de ano. As alunas sentamse, cumprimentando-se. Uma rapariga entra a correr. Como costume, est atrasada. Conversam, nervosas. De repente um silncio geral e obsequioso. A Giacci est porta. Pem-se todas de p. A Giacci olha para a turma. - Sentem-se, meninas. Parece estar estranhamente alegre. No promete nada de bom. Faz a chamada. Algumas raparigas levantam a mo respondendo um Presente respeitoso. Uma rapariga cujo apelido comea por C est ausente. No F, uma rapariga tenta distinguir-se com um aqui estou eu de pouco valor. A Giacci repreende-a imediatamente em frente da turma toda. A Catinelli, como costume, mostra que aprecia o humor subtil da professora. To subtil que escapa maior parte das alunas. - Gervasi? - No est - responde algum do fundo da aula. A professora mete um A ao lado do nome de Babi na lista. Levanta o olhar lentamente. - Lombardi. - Sim, professora. - Pallina pe-se de p. - Por que que a Gervasi no veio hoje? - Pallina est um bocado

nervosa. - No sei. Ontem falei com ela ao telefone, disse que no se sentia muito bem. Talvez tenha piorado e tenha decidido no vir. Giacci olha para ela. Pallina levanta os ombros. A Giacci semicerra os olhos. Transformam-se em duas vendas impenetrveis. Pallina sente um arrepio atravessar-lhe as costas. - Obrigada, Lombardi, pode-se sentar. - A Giacci retoma a chamada. Os seus olhos voltam a encontar os de Pallina. Na cara da professora desenha-se um sorriso trocista. Pallina fica vermelha. Vira-se para outro lado, pouco vontade. A professora sabe alguma coisa? V no banco a inscrio que ela prpria gravou com a caneta - Pallina e Pollo forever. - Sorri. No, impossvel. - Marini. - Presente! Pallina acalma-se. Onde estar Babi naquele momento? J deve ter tomado o pequeno-almoo. Um grande croissant com creme da Euclide e um daqueles cappucinos com muitas natas. Daria muito para estar no lugar dela, talvez com Pollo, em vez de Step. No bonito o que bonito, bonito o que ns amamos, o seu provrbio preferido. A Giacci fecha o livro e comea a explicao. Ilustra a aula com uma alegria, hoje, particularmente serena. Um raio de sol toca-lhe na mo. No dedo em que o sol brinca, o velho anel brilha de reflexos roxos. Afastam-se dos barulhos da cidade, acordada h pouco, com os lbios ligeiramente cobertos de cappucino amargo e com a boca adocicada pelo creme do croissant. A etapa na Euclide da Avenida Flaminia era fcil de prever, estando mais longe, onde mais difcil serem encontrados. Vo em direco torre. Esto na Flaminia, rodeados pelo sol, onde campos redondos, matizados de verde, se perdem em bosques mais escuros. Deixam a estrada. A moto dobra altas espigas douradas que imediatamente depois se levantam de novo, imperturbveis e arrogantes. Param a moto ali, depois da colina, no muito longe da torre. direita, mais abaixo, um co, tranquilo, a dormitar, guarda umas ovelhas tosquiadas. Um pastor de jeans est a ouvir rdio, a fumar um charro, bem longe dos seus colegas do prespio. Vo para mais longe. Sozinhos. Babi abre a pasta. Aparece uma grande bandeira inglesa. - Comprei-a em Portobello, quando estive em Londres. Ajuda-me a estend-la. J estiveste l? - No, nunca. Gostaste? - Muito. Diverti-me brava. Estive um ms em Brighton e |ins dias em

Londres. Fui com a EF. 249 Deitam-se na bandeira, aquecidos pelo sol. Step ouve a histria londrina e outras recordaes de viagem. Parece que esteve em imensos stios e que se lembra de tudo. Mas ele, pouco interessado por aquelas aventuras passadas e nada habituado quela hora matinal, adormece num instante. Quando Step volta a abrir os olhos, Babi no est ao seu lado. Levanta-se, olhando preocupado volta dele. V-a. Pouco mais abaixo, na colina. Os ombros macios. Est sentada ali, no meio do trigo. Chama-a. Parece que no o ouve. Quando chega mais perto, percebe porqu. Est a ouvir o Sony. Babi vira-se para ele. O olhar dela no promete nada de bom. Volta a olhar para os campos ao longe. Step senta-se ao p dela. Ele tambm fica calado. Mas Babi no resiste muito tempo e tira os auscultadores dos ouvidos. - Mas o que que achas, adormecer enquanto estou a falar contigo? Est mesmo enervada. - Isso significa no ter respeito! - Oh, no fiques assim. Significa no ter dormido o suficiente. Ela suspira e vira-se de novo. Step no pode deixar de reparar em como bonita. Talvez ainda mais quando est enervada. Pe a cara para cima e fica tudo engraado, o queixo, o nariz, a testa. O cabelo iluminado pelo sol reflecte os seus raios, parece respirar o cheiro do trigo. Tem a beleza de uma praia abandonada, com um mar selvagem que lhe envolve as fronteiras longnquas. O cabelo, como ondas espumantes, enquadra-lhe o rosto, cobre-o aos bocados, rebelde, e ela deixa-o estar. Step inclina-se e apanha com a mo a sua doce beleza. Babi tenta fugir. - Larga-me. - No posso, mais forte do que eu. Tenho de te beijar. - J te disse para me deixares. Fiquei ofendida. Step aproxima-se dos lbios dela. -Juro que depois ouo tudo. A Inglaterra, Londres, as tuas viagens, tudo o que te apetecer. - Devias ter ouvido antes! Step aproveita e beija-a de raspo, apanhando os seus lbios meio abertos, no preparados. Mas Babi mais rpida e fecha a boca. Segue-se uma doce luta. No fim, rende-se, e lentamente deixa-se levar pelo beijo. - s violento e incorrecto. Palavras murmuradas entre lbios perto de mais. - verdade. - Palavras que quase se confundem.

250 - No gosto que faas isso. .- Nunca mais o fao, est prometido. -J te disse que no acredito nas tuas promessas. - Ento juro... - Achas que acredito muito mais nas tuas juras... - Pronto, ento juro em teu nome... Babi bate-lhe com a mo. Ele aceita o murro a rir. Abraa-a e afundase com ela no trigo tenro. L no alto, o sol e o cu azul, espectadores silenciosos. Mais atrs, uma bandeira inglesa abandonada. Mais perto, dois sorrisos frescos. Step brinca com os botes da camisa dela. Interrompe-se, medroso. Os olhos dela parecem estar sossegados. Abre um boto e outro a seguir, com doura, como se um gesto mais pesado pudesse estragar a magia do momento. A mo dele escorrega para dentro, seguindo o peito, na pele quente e macia. Acaricia-a. Babi deixa-o continuar e, beijando-o, abraa-o com mais fora. Step, respirando o seu perfume, fecha os olhos. Pela primeira vez, parecelhe tudo diferente. No tem pressa, est calmo. Sente um sossego estranho. A mo aberta escorrega pelas costas, seguindo aquela inclinao macia at costura da saia. Uma subida leve, princpio de uma doce promessa. Pra. Ali, dois buraquinhos fazem-no sorrir, como um beijo dela, um tanto mais apaixonado. Continua a toc-la levemente. Volta para cima, at aquele fraco elstico decorado. Pra no fecho tentando desvendar o mistrio e no o nico. Dois ganchos? Duas meias luas que se encastram uma na outra? Tenta novamente. Ela olha para ele curiosa. Step est a ficar nervoso. Como que se abre esta porcaria? Babi abana a cabea. - Por que que s to bruto? No gosto que fales assim quando ests comigo. Exactamente nesse momento, o mistrio deslinda-se. Duas pequenas meias luas separam-se, separando o elstico estendido. A mo de Step passeia pelas costas todas, at ao pescoo, finalmente sem obstculos. ?- Desculpa... Step nem acredita no que disse. Pediu-lhe desculpa. Desculpa. Volta a ouvir aquela palavra. Ele, Step, pediu desculpa. A seguir, sem querer pensar mais nisso, abandona-se, levado por aquela nova conquista. Acaricia-lhe o seio, beija-a levemente no pescoo, passa a mo para o outro seio, sentindo ali tambm um frgil sinal de desejo e de paixo. Ento escorrega devagar para baixo, em direco sua barriga lisa, em direco saia. A mo dela interrompe-o. Step abre os olhos. Babi

est em frente dele e abana a cabea. - No. - No o qu? - Aquilo no... - Sorri-lhe. - Porqu? - Ele no est nada a sorrir. - Porque no! - E por que no? - Porque no e mais nada! - Mas deve haver uma razo, tipo... - Step faz um pequeno sorriso alusivo. - No, estpido... Nenhuma razo. Sou s eu que no quero. Quando disseres menos asneiras, talvez... Step vira-se para um lado e comea a fazer flexes. Uma a seguir outra, cada vez mais depressa, sem parar. - No acredito, digam-me que no verdade. J sei. Sorri, falando entre uma flexo e a seguinte, ligeiramente ofegante. Babi aperta o soutien e abotoa a camisa. - J sabes o qu? E pra de fazer flexes, quando ests a falar comigo... Step faz as duas ltimas com uma s mo. Apoia-se de lado e olha para ela a sorrir. - Nunca estiveste com ningum. - Se ests a querer dizer que sou virgem, a resposta sim. - Aquela palavra custa-lhe muito. Babi levanta-se. Limpa a saia com a mo. Alguns bocados de espigas caem no cho. - E agora, leva-me para a escola! - Mas o que foi, ests chateada? Step pega-lhe com os braos. - Estou. Tens uma maneira de ser enervante. No estou habituada a ser tratada desta maneira. E deixa-me... Liberta-se do abrao dele e vai depressa at bandeira inglesa. Step corre atrs dela. - Babi, espera... No queria ofender-te. Peo desculpa, sinceramente. - No ouvi. - Ouviste muito bem. 252 -No, repete. Step olha volta dele, chateado. Depois olha para ela. - Desculpa, est bem? Eu fico feliz por nunca teres estado com ningum. Babi dobra-se para apanhar a bandeira inglesa e comea a dobr-la. - Ai, sim? E porqu?

- Porque... porque... porque sim. Fico feliz e mais nada. - Porque pensas que vais ser tu o primeiro. - Ouve, pedi-te desculpa. Chega, pra com isso. s difcil. - Tens razo. Chega. - Passa-lha um canto da bandeira. Toma, ajudame a dobr-la. Afastam-se. Esticam-na e voltam a aproximar-se. Babi pega no outro lado da bandeira e d-lhe um beijo. - que esta discusso pe-me nervosa. Voltam para a moto silenciosos. Babi senta-se atrs dele. Afastam-se da colina, deixando para trs espigas dobradas e uma conversa a meio. E o primeiro dia em que esto juntos e o Step j lhe pediu desculpa duas vezes. Imaginem... Estamos bem. Abraa-o, feliz. Sim estamos muito bem. Babi est sossegada agora, no pensa em nada. No sabe que um dia, daqui a pouco, ter de travar com ele essa tal discusso que a pe to nervosa. 253 - Pra. - Babi grita e aperta com fora as costas de Step. A moto quase se vira ordem dela. - O que foi? - Est ali a minha me. Babi indica o Peugeot de Raffaella parado mais frente, perto das escadas da Falconieri. Faltam poucos minutos para a uma e meia. Tem de tentar. Beija Step na boca. Ciao, telefono-te logo tarde. Afasta-se, agachada por trs da fila de carros estacionados. Chegando frente da escola, levanta-se devagar. A me est ali, a poucos metros dela, v-a perfeitamente atravs da janela de uma Mini parada. Est a fazer qualquer coisa com as pernas. A seguir, Raffaella levanta a mo e olha para ela. Babi percebe. Est a tratar das unhas. Babi pe-se de ccoras perto do carro, controla o relgio. Agora j devem ser horas. Olha para a direita, para o fundo da rua. O Step j no se v. O que pensar ele de mim? Ligo-lhe mais tarde. De repente, lembra-se que no lhe pode telefonar. No tem o nmero. Nem sabe onde mora. A campainha da sada toca. As primeiras turmas aparecem em cima das escadas. Comeam a descer as raparigas mais novas. Toca outra campainha. E a hora do primeiro e do segundo ano. Raparigas mais velhas. Uma olha para ela com curiosidade. Babi leva o dedo boca, fazendo-lhe sinal para estar calada. A rapariga olha para o outro lado. Esto todas habituadas a segredos de todos os gneros. Finalmente, a vez da turma dela. A me ainda est distrada, talvez concentrada numa unha partida. o momento para sair. Babi sai do esconderijo e mistura-se com as

outras raparigas. Cumprimenta 254 algumas e, sem que ningum repare, olha para o carro. A me no viu nada! conseguiu! - Babi! Pallina corre at ela. As duas raparigas abraam-se. Babi olha para ela preocupada. - Como que correu? Descobriram alguma coisa? - No, est tudo sob controlo. Olha, estes so os trabalhos de casa que deram hoje. Tambm esto aqui as perguntas. Tudo apontado, podias contratar-me para ser tua secretria. E tu? Divertiste-te? - Imenso. - Babi enfia a folha na pasta e sorri amiga. - Deixa-me adivinhar. - Pallina fixa-a uns segundos. Pequeno-almoo na Euclide da Vigna Stelluti. Cappucino e croissant com creme. - Quase. A mesma coisa mas na rua Flaminia. - Claro. Muito mais tranquilo. Boa. E depois escaparam-se para Fregene e fizeram sexo louco na praia, correcto? - Exacto! - Babi afasta-se, sorrindo-lhe. - Fregene ou o resto? - S te digo que adivinhaste uma das coisas. Entra no carro mentindo amiga e deixando-a ali, cheia de curiosidade. A verdade que se enganou em tudo. - Ol, me. - Ol. - Raffaella deixa-se beijar na bochecha por Babi. A situao parece estar calma. - Como que correu a escola? - Tudo bem, no me chamaram. Chega Daniela. - Podemos ir andando. A Giovanna disse que a partir de agora volta para casa sozinha. O Peugeot arranca. Aquela notcia enche-as de alegria. J no vo ter de esperar por ela. Enquanto esto paradas no semforo, Babi sente qualquer coisa a pic-la. Discretamente, enfia a mo debaixo da camisa. Presa no soutien est uma pequena espiga dourada. Libertaa, mete-a no meio da agenda. Olha para ela um instante. Aquele pequeno grande segredo. Step tocou-lhe o seio. Sorri e exactamente quando o sinal passa para o verde, v-o. Est ali parado direita da praa. Abana uma bandeira inglesa a rir, a bandeira dela. Mas quando que lha roubou? A seguir lembra-se de uma coisa mais importante. Step como o Pollo, tambm rouba. Nunca tinha pensado nisso. Anda com um ladro. 255

O primeiro A est gordo de mais, o segundo tem o p comprido de mais, o seguinte, curto de mais, a seguir est tudo fino de mais. Babi est a tentar imitar a assinatura da me. Enche umas folhas inteiras do caderno de matemtica. - Dani, esta aqui podia parecer a assinatura da me? Daniela olha para a ltima palavra escrita. Fica a pensar uns instantes. - O apelido, a me f-lo mais comprido. No, no sei. H qualquer coisa que no est bem. Olha, j sei. O g est magro de mais, fizeste-lhe uma barriga magra de mais. A me comea sempre o apelido com um G muito maior. Olha. - Abre o dirio e mostra-lhe uma das assinaturas verdadeiras. - Vs? Babi olha bem comparando-a com a que ela fez. - A mim parecem-me iguais. s porque sabes. - Vai mais sossegada para o quarto. - Faz como quiseres. Para mim, o g est magro de mais. E olha, no percebo por que que me ests sempre a perguntar e depois nunca ligas. Fecha a porta. Babi pega no dirio na pgina das justificaes. Onde est indicado o motivo da ausncia, escreve razes de sade. No fundo verdade. Ter-se-ia sentido mal se no tivesse fugido com Step. Chega o momento da assinatura. Concentra-se. Experimenta outra vez numa folha. Por baixo de dezenas de Raffaella Gervasi. Esta ainda lhe saiu melhor. Est perfeita. Ento, tambm pode falsificar uns cheques, comprar um SH. Percebe que est a exagerar. No fundo, no precisa de dinheiro, s de ser desculpada. Pega na caneta 256 e atira-se, decidida. Comea com o R e continua, escorregando o mais naturalmente possvel at ao pontinho final do i. Ainda a tremer, por causa da concentrao, da dificuldade de copiar, de escrever exactamente como a me, olha para a assinatura. Ainda est melhor. Incrvel. Talvez o apelido esteja um pouco tremido. compara-a s outras assinaturas da me no dirio. No h grande diferena. Nenhuma letra falhada. Outra coisa est a seu favor. Na primeira hora, tem a professora de matemtica, a Boi. culos grossos, uma cara larga sempre sorridente. Um dia at pediu desculpa s alunas por ter perdido os testes e pediu-lhes para no dizer nada a ningum. Naquele dia, a Pallina tinha a certeza de tirar sete. E foi por isso que a Boi os perdeu, diz ela. F-lo de propsito, para no lhe dar nenhuma satisfao. Pallina acha sempre que os professores esto contra ela e as suas notas. Babi fecha o dirio. Est mais sossegada. Aquela

assinatura s vai ser controlada pela Boi e de certeza que no vai reparar que falsa. Comea a estudar. Mas tem uma sensao estranha. Olha volta dela mas no repara em nada de especial. Continua a fazer os trabalhos de casa. Se tivesse olhado com mais ateno para o horrio, teria percebido o que a est a preocupar. Na segunda hora tem a Giacci. Mais tarde, depois dos pais sarem, Step vem busc-la. Est o grupo todo l em baixo espera dela: Schello, Lucone, Dario e Gloria, o Siciliano, Hook, Pollo e Pallina, e outros tipos com umas raparigas sentados num Golf. Vo de moto at Primeira Porta, e viram direita at Fiano. Quando chegam l, Babi est cheia de frio. O restaurante chama-se O Coronel e muito longe. Babi no percebe por que que escolheram um stio daqueles para ir comer. Tem duas grandes salas com o forno vista e mesas normalssimas. Talvez se gaste pouco, pensa ela. Um empregado novo chega para apontar o que querem comer. So quinze e mudam todos continuamente de ideia, menos ela que desde o princpio escolheu uma salada mista com pouco azeite. O pobre empregado est morto. De vez em quando tenta recapitular as entradas para passar para os pratos, mas quando chega aos acompanhamentos, j um mudou outra vez de ideias. - Ouve, chefe, so duas massas com molho de javali. - Para mim tambm. - Junta-se logo mais algum e outro a mais. Mas, de repente, dois outros decidem que querem comer a polenta, ou a carbonara. o grupo menos decidido que Babi viu na sua vida. E como se no fosse o suficiente, Pollo, tentando ajudar, repete de cada vez os pedidos todos, criando ainda mais confuso. No fim, esto todos a rir, divertidos. Tornou-se uma espcie de jogo. O coitado do empregado afasta-se ainda mais confundido. A nica coisa de que tem a certeza que tem de levar catorze cervejas mdias e um... o que que pediu a loura bonita de olhos azuis? Olha para o papel todo riscado e entra na cozinha, lembrando-se que tambm tem de levar uma Diet Coke. O jantar continua num mximo de confuso. De cada vez que chega um prato, quer seja fiambre, ovos, bruschetta, uma espcie de assalto, atiram-se todos s travessas e uns segundos depois desapareceu tudo. Raparigas com os olhos pintados de mais riem-se. Babi olha para Pallina procurando um pouco de compreenso. Mas ela tambm parece estar perfeitamente integrada no grupo. Chega a salada mista com pouco azeite que pediu. A situao no propriamente das

melhores. Chega a hora da histria do Siciliano. a histria triste de um certo Francesco Costanzi. Teve a pssima ideia de chatear a exnamorada dele. Nem era a namorada, a ex-namorada. de loucos, pensa Babi. Mas ouvem todos interessados e ningum parece estar preocupado com esse detalhe. Ento, pensa Babi, ele que tem razo. E eu que devo ser maluca. - Ento sabem o que que eu fao? - O Siciliano bebe um gole de cerveja. - vou com o Hook a casa da Marina, que estava sozinha. Do outro lado da mesa, Hook, com a venda no olho, sorri. o centro da ateno e est a aproveitar aquele momento de glria. O Siciliano continua. - Digo-lhe para telefonar quele parvo do Costanzi. Ela liga-lhe e dizlhe para ele a vir visitar. E sabem o que fez o infame? Babi olha surpreendida para o grupo. Parece mesmo que no sabem. Tenta ela responder. - Veio. - O Siciliano vira-se para ela. Parece um bocado aborrecido. - Exactamente, Babi. Isso mesmo. Aquele cabro veio! - Ela sorri. Cruzando o olhar chocado de Step, abre os braos. O Siciliano no repara em nada e continua divertido a contar a histria. E agora a parte melhor. Quando ele chega l, a Marina diz-lhe para ele subir. Quando entra, eu e o Hook saltamos para cima dele e imobilizamo-lo. A seguir, vocs vo-se rir, despimo-lo e atamo-lo a uma cadeira. Nu. vou buscar uma faca de cozinha e ponho-a no meio das pernas dele. Comea a gritar. O Hook acha que porque estava gelada! A seguir, entra Marina. Tnhamos-lhe dito para se vestir toda de roupa transparente. Bem, eu ponho a msica, e ela comea a fazer um strip-tease. Digo ao tipo: se vir que ests a gostar, 259 e que o teu coiso d sinais de vida, juro que to corto. Oh, a Marina acaba de cuecas e de soutien, e o tipo no se mexe, no sei se perceberam, morreu-lhe o negcio. Riem-se todos loucamente. Uma rapariga no fundo da mesa quase se engasga. O Step tambm parece estar a divertir-se. Babi no acredita no que ouve. - Silncio, silncio... - diz o Siciliano. - De repente, ouvimos o barulho da porta. No seriam os pais da Marina? Eu e Hook fugimos a correr e no que eles apanham o tipo nu na cadeira e a Marina meia despida? Juro, uma cena de morrer. Deviam ter visto a cara deles. - E o que que fizeram ao tipo?

Babi olha para Pallina. At tem coragem para fazer essas perguntas. - No sei. Ns fugimos. S sei que agora o tipo anda com uma e que tem bastantes dificuldades para a comer... Depois da prova que lhe fizemos passar, parece que ficou com o hbito. Quando v uma rapariga despida, o coiso j no se levanta. a apoteose. Riem-se todos ainda mais. A seguir, no se sabe como que comeou. Voa um pedao de po. Logo a seguir j chuva, uma verdadeira batalha de restos de carne, de batatas, de cerveja. Atiram de tudo. As raparigas so as primeiras a abandonar as posies. Babi e Pallina fogem rapidamente da mesa, seguidas pelas outras raparigas. Os rapazes continuam a atirar comida, com fora, com raiva, importando-se pouco com as outras mesas, de atingir os clientes do lado. O mximo quando o pobre empregado tenta parlos. Acertam-lhe na cara com um pedao de po da casa molhado. Ouve-se uma ovao. Aquele empregado nunca tinha tido tanto sucesso na vida dele. Depois chega a conta. Pollo oferece-se para juntar o dinheiro. Step pega em Babi pelo brao e leva-a para fora do restaurante. Uns a seguir aos outros saem todos. Babi tira a carteira do bolso. - Quanto que te devo? Step sorri. - Ests a gozar? Deixa l isso. - Obrigada. - No me deves agradecer a mim. Vem. Step liga a moto. Babi sentase atrs dele. - Ento a quem que tenho de agradecer? O Pollo estava a recolher o dinheiro. 260 - No, essa a frase convencional. - Exactamente nesse momento, Pollo sai a correr do restaurante e salta para a moto dele. Embora, malta! - Vo todos embora num instante. As motos saltam para a frente, de luzes apagadas. Do restaurante saem a correr o empregado e outra pessoa. Gritam, tentando, em vo, ler as matrculas. O barulho das motos faz eco nas ruas estreitas de Fiano. Uns a seguir aos outros, dobrados, a alta velocidade, saem da aldeia passando pelas ruazinhas, gritando e rindo, a carregar nas buzinas. Quase a voar, vo pela Tiberina, rodeados pelo frio da estrada e pelo verde hmido dos bosques ali perto. S ali que voltam a acender os faris. - Olha, no se come mal neste Coronel... - No, come-se bem. - Mesmo assim pediam quarenta euros por pessoa...

- Ento fizeste bem! Pollo d gs e, rindo s gargalhadas, afasta-se com Pallina. Babi dobra-se para a frente. - Isso quer dizer que no pagmos? - um problema? - Problema? Mas tu sabes que nos podem denunciar? Se calhar leram alguma matrcula. - No conseguem ler com os faris apagados. Ouve, fazemo-lo sempre e nunca ningum nos apanhou. Por isso v l se no ds azar! - Eu no dou azar. S estou a tentar pr-te a pensar. Mas parece-me ser muito difcil. No pensas nas pessoas do restaurante? gente que trabalha, que est o dia todo a suar ao fogo, que pe a mesa para ti, que te serve, que levanta a mesa, e tu no tens nenhuma considerao por eles. - Eu no tenho considerao? At disse que achava que se comia muito bem naquele stio! Babi cala-se, intil. Deixa-se escorregar para trs no assento, afastando-se dele. O vento da noite e a humidade dos bosques passam por ela, dando-lhe arrepios de frio. Mas no s isso. Anda com uma pessoa que no percebe, que no pode perceber. Olha para cima. Est uma noite lmpida. As estrelas brilham ao longe. Pequenas nuvens transparentes acariciam a lua. Era tudo lindssimo se... 261 Hei, Step. - Hook encosta-se a eles. - Quem chegar ao centro numa roda s ganha cinquenta euros? No preciso repetir duas vezes. - Ok. - Step acelera e d gs. A moto empina. Babi quase no tem tempo de se segurar. Outra vez? Estou farta. Pelo menos desta vez no tenho a cabea virada para baixo! - Step! Step! - Grita e d-lhe murros com fora nas costas. - Pra com isso, pe-te para baixo! - Step abranda, diminui o gs devagar. A moto volta a tocar no cho com as duas rodas. Hook continua mais um bocado a gritar vitria. - Mas o que foi? Enlouqueceste? - Chega de empinar, de bater, de ser perseguido, estou farta, percebes? - Babi est a berrar. - Quero uma vida normal, calma. Como as pessoas que vo de scooter, normalmente. No quero fugir dos restaurantes, quero pagar normalmente. No quero que andes tareia. No quero ouvir um dos teus amigos a contar que ps uma faca

entre as pernas dum tipo s porque ele telefonou ex-namorada, e nem que fosse a namorada! Eu detesto a violncia, detesto os brutos, detesto os que fingem ser fortes, detesto pessoas que no sabem falar, que no sabem conversar, que no tm respeito pelos outros. Percebes? Detesto! Ficam calados um momento, deixando-se embalar pela velocidade constante da moto, pelo vento que a acalma a pouco e pouco. Step comea a rir de repente. - Ser que se pode saber o que que tem tanta piada? - Sabes o que que eu detesto? - No, o que ? - Perder cinquenta euros. 262 Em frente da bomba de gasolina da praa Euclide est um grupo de rapazes e de raparigas a ouvir um tipo muito engraado. Teria tido sucesso num pequeno teatro de cabaret. Mas obstinou-se a estudar Economia e Comrcio e, em frente dos professores, est quase sempre mudo. Um pouco mais frente, no Pandemonium, encontramse pessoas um bocado mais velhas. Chega uma BMW Z3. Do carro sai uma rapariga com collants mais ou menos to perfeitos como as suas pernas. Tem um casaco preto e uns cales plissados de seda transparente. O carro azul claro e um publicitrio no era capaz de criar uma imagem to boa. Mas quando ele sai, a magia desaparece. Tem pouco cabelo e um bocado de barriga. Um verdadeiro profissional no o teria escolhido. Um pouco mais longe, em frente da loja de jornais, est estacionada uma camioneta. Dois polcias esto a controlar, sem muita convico, os documentos dos midos ali parados, a seguir vo-se embora. Um carro passa depressa a rugir. Uma rapariga pe a cabea de fora da janela e cumprimenta algum e desaparece virando direita, na rua Siacci. Uma rapariga morena entra no Caff Shop para comprar cigarros. E comeam a chegar eles, uns a seguir aos outros. A buzinar e a dar gs. Alguns saltam com a moto para cima do passeio, outros estacionam-na em frente da persiana fechada da Euclide. Babi desce da moto de Step, com a mo pe o cabelo para trs. Nesse momento, aproxima-se Pallina. - Giro, no foi? - O qu? - Sei l, fugir assim na noite, sem pagar. Eu nunca tinha

experimentado. Foi divertidssimo. E eles so todos simpticos, no so? - No. Eu no me diverti nada, por acaso. - Bem, s uma vez... - No s uma vez. E sabes isso perfeitamente. Para eles o costume. Pallina, no ests a perceber. como se estivesses a roubar. Comer sem pagar roubar. - Oh! Um prato de tortellini e uma cerveja. O roubo do sculo! - Pallina, quando no queres perceber, no h soluo, pois no? De repente, algum lhe d duas pancadas no propriamente leves no ombro: Maddalena. Est a mastigar uma pastilha elstica e a sorrirlhe. - Olha que tu para aqui no podes vir. - Porqu? - Porque eu no te quero aqui. - No me parece que este stio seja teu. No me parece que mo possas proibir. Babi vira-se para Pallina, impedindo assim qualquer resposta. Tenta comear uma conversa qualquer. Mas, desta vez, um empurro violento obriga-a a virar-se. - Talvez no tenhas percebido. Tens de te ir embora. - Maddalena bate com a mo no ombro de Babi. Percebeste? Babi suspira. - Mas o que que tu queres? Quem que te conhece? Quem s tu? Maddalena ala a voz. Fica vermelha. - Sou uma que te pode partir a cara. - Aproxima-se e grita-lhe colada cara dela. - Percebeste? Babi faz uma cara de desprezo. volta, algumas pessoas comearam a virar-se para ver o que est a acontecer. A pouco e pouco, param todos de conversar e pem-se volta delas. Todos sabem o que est para acontecer. Babi tambm. Maddalena est muito perto. Perto de mais. - Ouve, pra com isso. No gosto muito de cenas. - Ai no gostas? Ento fica em casa... Maddalena avana, ameaadora. Babi estende o brao e pousa-o no ombro de Maddalena tentando mant-la afastada. - Olha, j te disse, no me apetece discutir... 264 - O que que ests a fazer? - Maddalena olha para a mo de Babi no ombro dela. - Ests a pr-me a mo em cima? Tira j essa mo da! E d um grande empurro no brao de Babi.

- Pronto, vou-me embora. Step? Babi vira-se para o procurar. Mas nesse preciso momento sente uma queimadura fortssima debaixo da ma do rosto direita. Algum lhe bateu. Vira-se. Maddalena est ali, frente dela. Tem os punhos em frente da cara, prontos, e est a sorrir. Foi ela que lhe bateu. Babi leva a mo bochecha. O zigoma est quente e di-lhe. Maddalena d-lhe um pontap na barriga. Babi recua. Maddalena toca-lhe de raspo mas di na mesma. Babi vira-se para se ir embora. - Onde que pensas que vais, sua grande cabra? Um pontap por trs atinge-a no rabo, empurrando-a para a frente. Babi consegue no perder o equilbrio. Tem lgrimas nos olhos. Continua a caminhar lentamente. volta dela ouve gritos, gente a rir, outros a olharem para ela em silncio, algum aponta para ela. Umas raparigas olham para ela, preocupadas. O barulho dos carros ao longe. E v Step. Est ali, sua frente. De repente ouve passos a correrem atrs dela. a Maddalena. Fecha os olhos e baixa ligeiramente a cabea. Ia bater-lhe outra vez. Sente-se puxada para trs pelo cabelo, quase arrastada. Vira-se para no cair. Tem de correr de cabea para baixo, puxada por Maddalena, uma fria uivante, que a enche de murros nas costas, no pescoo, na cabea. A raiz do cabelo parece prestes a soltar-se e uma dor horrvel chega-lhe ao crebro, fazendo-a enlouquecer. Tenta libertar-se. Mas cada puxo, cada tentativa de resistncia uma faca afiada, uma dor lancinante. Ento segue-a a correr. Babi pe as mos para a frente, agarra-se ao casaco dela, com toda a fora que tem, cada vez mais perto, cada vez mais depressa, sem saber onde vai, sem perceber. De repente um barulho de metal, de ferro a cair. Fica livre. Maddalena bateu contra uns scooters, caiu no cho, levando com ela um SH 50 e um velho Free. E agora est ali por baixo, parada, enquanto uma roda suja, com raios enferrujados, ainda est a girar, e um volante pesado a bloqueia. Babi sente a raiva a subir de repente, como uma mar, como uma onda enorme de dio. Sente a cara dela vermelha, a respirao ofegante, a ma do rosto dorida, a cabea torturada, e num 265 segundo est por cima dela. Comea a bater-lhe, dando pontaps bruta, irreconhecvel. Maddalena tenta levantar-se. Babi inclina-Se sobre ela e cobre-a de murros, batendo-lhe por todo o lado, grita arranha-a, puxa-lhe o cabelo, desenha no pescoo dela linhas irregulares de sangue. Duas mos fortes pegam-lhe por trs. Babi fica a dar pontaps no ar, agitada, a tentar libertar-se para bater com mais

fora, para morder outra vez, para ferir mais. Ao afastar-se um ltimo pontap bem acertado, mas involuntrio, bate num scooter. O S H 50 cai devagar ao p de Maddalena, exausta. - Oh, a minha moto... - reclama um inocente. Enquanto a arrastam para trs, Babi olha para a multido. Ningum se est a rir. Fixam-na em silncio. Afastam-se para a deixar passar. Deixa-se levar de costas, confiando em quem a est a levar. E um riso nervoso sai dela e solta-se no ar. Lembra-se daquela rapariga ordinria que estava ao fundo da mesa. Ri-se ainda mais, cada vez mais, mas no ouve sair nada da sua boca. O vento fresco acaricia-lhe o rosto. Fecha os olhos. Tem a cabea a andar roda. O corao a bater com fora. A sua respirao est irregular e ondas violentas de raiva ainda a agitam de vez em quando, ainda no se acalmou. Qualquer coisa por baixo dela pra. Est na moto. Step ajuda-a a descer. - Anda c. Esto na ponte da avenida Francia. Sobe os degraus. Aproxima-se da fonte. Step molha um leno e passa-lho pela cara. - Ests melhor? Babi faz sinal que sim com a cabea. Step senta-se num muro ali perto, com as pernas escanchadas. Olha-a fixamente, sorridente. - Ento, eras tu que odiavas os brutos? Os violentos. Ainda bem! que se no te tivesse tirado dali, matava-la, coitada. Babi d um passo para ele e comea a chorar. De repente, convulsivamente. Como se alguma coisa tivesse rebentado, um dique, uma barreira, libertando um rio de lgrimas e de soluos. Fica a olhar para ela, de braos abertos, sem saber o que fazer. E abraa aqueles ombros macios que tremem. - V l, no fiques assim. No tens culpa. Ela que te provocou. - Eu no lhe queria bater, no a queria aleijar. A srio... No queria. - Eu sei. 266 Step pe-lhe uma mo debaixo do queixo. Recolhe uma lgrima salgada, e levanta-lhe a cara. Babi abre os olhos, a fungar, bate as pestanas, a sorrir e a rir, ainda muito nervosa. Step aproxima-se lentamente dos seus lbios e beija-a. Ainda parece ser mais macia que de costume, por baixo dele, frgil, quente e salgada. E ela deixase levar, procurando reconforto naquele beijo, primeiro doce, e depois cada vez mais forte, desesperada at se esconder no pescoo dele. E ele sente o rosto hmido dela, a sua pele fresca, os soluos escondidos ali por trs.

- Chega. - Afasta-a. - V l, no fiques assim. - Step sobe para o muro. - Se no parares de chorar, atiro-me l para baixo. A srio... D alguns passos inseguros na pedra. Abre os braos, tentando equilibrar-se. - Ento, paras ou atiro-me...? Muitos metros mais a baixo, o rio escuro e tranquilo, a gua preta pintada pela noite, as margens com pedras. Babi olha para ele preocupada, mas continua a soluar. - No faas isso, por favor. - Pra de chorar! - No tenho culpa... - Ento adeus... Step d um salto e a gritar atira-se l para baixo. Babi corre para o muro. - Step! - No se v nada, s o rio escuro a correr, levado pela fora da corrente. - Buuuuu! Step aparece debaixo do muro e agarra-a pela ponta do casaco. Babi grita. - Acreditaste mesmo? - Beija-a. - S me faltava isto! Vs como estou e ainda me fazes piadas destas! - Foi de propsito. Um grande susto, no h nada melhor para esquecer o resto. - Isso para os soluos. - E tu no estavas a soluar? Anda c. - Ajuda-a a passar por cima do muro. Ficam do lado de fora da ponte, suspensos na escurido, numa parede fininha. Por baixo deles, o rio e, mais longe, a Olmpica iluminada. Rodeados pela noite e pelo lento murmrio do rio, beijamse novamente. com paixo e arrebatamento, cheios de desejo. Ele levanta-lhe a camisola e toca-lhe o seio, libertando-o. Abre a camisa e pousa a sua pele macia contra o peito dela. Ficam ali, a respirar o calor deles, a ouvir os coraes, a sentir a pele quente, acariciada pelo vento fresco nocturno. Mais tarde, sentados na beira do muro, olham para o cu e para as estrelas. Babi deitou-se, mais calma e sossegada, com a cabea apoiada nas pernas de Step. Ele faz-lhe festas no cabelo. Sem falar. Babi v uma inscrio. - Tu nunca farias uma coisa destas por mim. Step olha volta dele. Um spray romntico escreveu uma frase de amor: - Gatinha, amo-te. - verdade, eu nem sei escrever, j me disseste.

- Bem, podes pedir a algum que escreva por ti. - Babi pe a cabea para trs, sorrindo-lhe. - Pois, pois... E acho que escrevia uma coisa deste gnero, que tem muito mais a ver contigo. Mesmo frente deles, numa coluna v-se outra inscrio: A Cathia tem o segundo rabo mais bonito da Europa. Segundo foi acrescentado com um pequeno parntese. Step sorri. - muito mais sincero. At porque o primeiro s tu que o tens. Babi desce depressa do muro e d-lhe um murro terno - Porco! - O que foi? Tambm me bates a mim? Ento mesmo um vcio teu... - No gostei dessa piada... - Pronto, ento chega. - Step tenta abra-la. Babi foge-lhe. - No acreditas? Est prometido... - Ainda bem... porque seno bato-te! 268 - Alessandri? - Presente. - Bandini? - Presente. A Boi est a fazer a chamada. Babi, sentada no seu lugar, verifica angustiada a justificao dela. Hoje j no lhe parece assim to perfeita. A Boi salta um apelido. A aluna, que est presente e preocupada com a sua identidade, levanta-se e, do seu lugar, f-lo notar. A Boi pede desculpa e recomea a chamada a partir de onde se enganara. Babi acalma-se. com uma professora destas, a justificao dela vai passar despercebida. Quando chega o momento, leva a caderneta at secretria da professora, com as duas outras alunas ausentes do dia anterior. Fica ali de p, com o corao a bater com fora. Mas corre tudo bem. Babi volta para o seu lugar e segue o resto da aula descontrada. Chega-lhe um bilhete mesa. Pallina sorri-lhe do seu lugar. Foi ela que lho mandou. um desenho. Uma rapariga est deitada no cho com outra ao p dela, em posio de pugilista. Em cima um ttulo grande Babi in. uma pardia do Rocky. Uma seta aponta para a rapariga no cho. Por baixo est escrito Maddalena e, entre parnteses, a parva. Ao lado da outra rapariga, est a frase: Babi, os seus punhos so de granito, os seus msculos de ferro. Quando aparece, a praa Euclde treme, e as parvas fogem. Babi no consegue deixar de rir. Nesse preciso momento, toca a campainha. A Boi, depois de ter, com

uma certa dificuldade, arrumado as suas coisas, sai da aula. As raparigas nem tm tempo para se levantar, que entra a Giacci. Ficam todas silenciosas no lugar delas. A professora vai at secretria. A Babi tem a impresso de que a Giacci, ao entrar, olhou volta dela, como se estivesse procura de qualquer coisa. Quando a v, sente uma espcie de alvio e sorri. Enquanto se est a sentar, Babi pensa que s deve ser uma impresso. Tem de se acalmar, est a ficar obcecada. No fundo, a Giacci no tem nada contra ela. - Gervasi! - Babi levanta-se. A Giacci fixa-a, sorridente. - Venha, venha, Gervasi. - Babi levanta-se. Afinal no era s uma impresso. Em histria, j foi chamada. A Giacci tem mesmo qualquer coisa contra ela. - Traga a sua caderneta. - Aquela frase atinge-a directamente no corao. Est para desmaiar. A aula comea a andar roda. Olha para Pallina. Ela tambm ficou branca. Babi, com a caderneta na mo, terrivelmente pesada, quase insustentvel, avana at secretria. Por que que quer a caderneta? O seu esprito no tem a mnima ideia. De repente, uma luzinha. Talvez queira voltar a verificar o comentrio assinado. Agarra-se quela possibilidade, quela improvvel iluso. Pousa a caderneta na secretria. A Giacci abre-a, olhando fixamente para ela. - Ontem no veio s aulas, no verdade? A ltima pequena chama de esperana apaga-se. - sim. - E porqu? - No me estava a sentir muito bem. - Agora est a sentir-se pessimamente. A Giacci aproxima-se perigosamente da pgina das justificaes. V a ltima, a incriminada. - E isto seria a assinatura da sua me, no ? - A professora pe-lhe a caderneta debaixo dos olhos. Babi olha para aquela tentativa de imitao. De repente, parece-lhe incrivelmente falsa, horrivelmente tremida, claramente copiada. Um sim sai-lhe da boca to fraco que quase no se ouve. - estranho. Falei h pouco com a sua me e ela no sabia nada da sua ausncia. E ainda menos se lembrava de ter assinado alguma coisa. Est a chegar aqui. No parecia estar muito contente. Esta escola acabou para si, Gervasi. Vai ser expulsa. Uma falsa assinatura, se for denunciada, o que eu vou fazer, o equivalente a uma expulso. Que pena, Gervasi, podia ter uma boa nota no exame de fim de curso. Ser para o prximo ano. Tome. Babi pega na caderneta. Parece-lhe agora muito leve. De sbito, tudo

lhe parece diferente, os seus movimentos, os seus passos. Como se estivesse a flutuar no ar. Ao voltar para o seu lugar, repara nos olhares das colegas, naquele silncio estranho. - Desta vez, Gervasi, enganou-se a menina! No percebe l muito bem o que acontece a seguir. Est numa sala com um cho de madeira. Est a me a gritar. Chega a Giacci com a directora. Fazem-na sair. Continuam a discutir enquanto ela fica espera no corredor. Passa uma freira ao fundo. Trocam um olhar sem um sorriso, sem uma palavra. Depois, sai a me. Leva-a por um brao. Est muito enervada. - Me, vo expulsar-me? - No, amanh de manh, voltas para a escola. Talvez haja uma soluo mas ainda tenho de falar disso com o teu pai, para ver se ele acha bem. Que soluo pode ser se tambm precisa do acordo do pai? Depois de comer, percebe. Tem a ver com dinheiro. Teriam de pagar. O bom das escolas privadas que se resolve tudo com facilidade. O nico problema quanto. Daniela entra no quarto da irm com o telemvel na mo. - Toma, para ti. - Babi, cansada pelos acontecimentos, adormeceu. - Estou. - Ol, vens comigo? - o Step. Babi senta-se melhor em cima da cama, est completamente acordada. - Iria com muito prazer, mas no posso. - V l, vamos ao Parnaso ou ao Pantheon. Ofereo-te uma granita21 de caf com creme na Tazza di Oro. Nunca provaste? um mito. - Estou de castigo. - Outra vez? No tinha acabado? - Tinha, mas hoje a professora viu a assinatura falsificada e foi um sarilho. Ela detesta-me. Fez um relatrio directora. Estava para chumbar o ano. Mas a minha me conseguiu resolver tudo. - Boa! Tem c um feitio, a tua me... mas consegue sempre o que quer. 25. Gelo picado. (NT) 271 - Bem, no bem assim. Teve de pagar. - Quanto? -Cinco mil euros. Para beneficncia... Step assobia. - Bolas! Grande bondade... - Segue-se um silncio pesado. - Estou, Babi?

- Sim, estou aqui. - Pensava que tivesse cado a linha. - No, estava a pensar na Giacci, a minha professora. Tenho medo que a histria no acabe aqui. Critiquei-a em frente da turma inteira e quer fazer-me pagar isso! - Mais de cinco mil euros? - Esses arranjou-os a minha me, claro... so uma espcie de doao. Mas agora vai insistir comigo. Que chatice! Imagina que tenho to boas notas, que o exame devia ser uma brincadeira. - Ento no podes mesmo vir? - No, no posso mesmo, se a minha me telefonar e eu no estiver, vai ser o fim do mundo. - Ento passo eu em tua casa. - Babi olha para o relgio. A me s ia voltar muito mais tarde. - Est bem, vem. Fao-te um ch. - No podia ser uma cerveja? - s cinco? - No h nada melhor do que uma cerveja s cinco, e tambm h outra coisa, que eu detesto os ingleses. - Desliga. Babi levanta-se rapidamente da cama. Cala os sapatos. - vou mercearia, precisas de alguma coisa? - No, nada. Quem que est a chegar? O Step? - Volto j. - Compra dois tipos de cerveja, uma lata de Heineken e uma de Peroni. Se fosse vinho, ainda percebia alguma coisa. Mas de cerveja no sabe mesmo nada. Volta para casa num instante e penas no frigorfico. Pouco depois toca o interfone. - Sim? - Babi, sou eu. - Primeiro andar. - Carrega duas vezes no boto para abrir e vai at porta. No pode evitar olhar para o seu reflexo no vidro de um quadro. Est tudo bem. Abre a porta. V-o a subir as escadas a correr. S pra no ltimo para lhe fazer um daqueles sorrisos de que ela tanto gosta. 272 - Ol. - Babi encosta-se porta para o deixar entrar. Ele passa-lhe frente e a seguir tira uma caixa de debaixo do casaco. - Toma, so biscoitos ingleses com manteiga. Comprei-os aqui perto, so ptimos. - Biscoitos ingleses com manteiga... Ento sempre gostas de alguma coisa dos ingleses...

- Para dizer a verdade, nunca provei. Mas o meu irmo adora-os. E ele obcecado por tartes de ma e coisas dessas, por isso de certeza que so bons. Eu s gosto de coisas salgadas. At ao pequenoalmoo, como sempre uma sandes ou um tramezzino. Doces quase nunca. Ela sorri. Ligeiramente preocupada por ver como so diferentes, at nas coisas mais simples. - Obrigada, vou j prov-los. - A verdade que est a fazer dieta e aqueles pequenos rectngulos de manteiga so coisas para terem pelo menos cem calorias por unidade. Step segue-a, tambm ligeiramente preocupado. Os biscoitos no foram comprados no caminho, foram roubados em casa dele. Mas, pensando melhor, tranquiliza-se. Afinal, est a fazer um favor ao Paolo. Fazer dieta no lhe faz mal nenhum. Daniela sai de propsito do quarto para o ver. - Ol, Step. - Ol. - Ele, estende-lhe a mo, sorridente, parece no ter reparado no facto de ela conhecer a sua alcunha. Babi fulmina a irm com os olhos. Daniela, percebendo, finge que vai buscar qualquer coisa e volta logo para o quarto. Rapidamente, a gua est a ferver. Babi pega numa caixa cor-de-rosa. com uma colherzinha, deixa cair folhinhas de ch na panela. Espalha-se um cheiro leve pela cozinha. Pouco depois esto na sala. Ela, com uma chvena de ch de cereja fumegante nas mos, ele, com as duas cervejas, resolvendo assim as dvidas que ela tivera. Babi tira da estante um lbum de fotografias e mostra-lho. Talvez seja a Heineken, talvez a Peroni, o facto que est a divertir-se. Ouve as histrias preferidas dela, v vrias fotografias, ligadas a uma festa, a uma viagem, a uma recordao. Desta vez no adormece. V-a crescer, fotografia aps fotografia, virando as pginas plastificadas. V os primeiros dentes a aparecerem, 273 ela a apagar uma velinha, a andar de bicicleta, e depois mais velha, no baloio com a irm. No tren com o pai Natal, no jardim zoolgico com um beb leo ao colo. A pouco e pouco v o rosto dela a afinar-se, o cabelo a ficar mais claro, o peito a crescer, e, de repente, naquela pgina, uma mulher. J no parece um menino de trombas, de bikini e com as mos nas ancas. Um fato de banho pequeno cobre-lhe o corpo bronzeado de rapariga bonita com pernas lisas, hoje magras e mais compridas. Os olhos azuis dela j so capazes de perceber, a inocncia que transmitem por opo. Sentada numa gaivota, os

ombros magros, talvez ainda angulosos de mais, aparecem dourados no meio das madeixas de cabelo alourado pelo mar. Ao fundo, pessoas na gua, desfocadas, que no sabem sequer que foram imortalizadas. A cada nova pgina, ela parece ser cada vez mais parecida com o original, sentado ao p dele. Step, interessado pelas histrias que seguem cada fotografia, bebe aos golinhos a segunda cerveja e faz uma pergunta de vez em quando. De repente, Babi, que sabe o que vem a seguir, tenta saltar uma pgina. Step, divertido pelas mil diverses que ela tenta fazer, mais rpido do que ela. - Hei, eu quero ver. Lutam a fingir, s para se abraarem um pouco e para se sentirem perto um do outro. 274 No percebe se um sonho ou se a realidade, aquele ligeiro bater na persiana. Talvez seja o vento. Mexe-se na cama. Ouve-o novamente. Um pouco mais alto, preciso, parece um sinal. Babi sai da cama. Vai at janela. Olha pelas frinchas que ficaram abertas. Iluminado pela luz da lua cheia, l est ele. Levanta as persianas, surpreendida, tentando fazer o menos barulho possvel. - Step! O que que ests aqui a fazer? Como que subiste at aqui? - Foi muito fcil. Subi para o muro e depois escalei pelos tubos. V l, vamos. - Onde? - Esto nossa espera. - Quem? - Os outros. Os meus amigos. V l, no faas histrias, fora! Desta vez, se os teus pais nos apanham, estamos tramados. - Espera, tenho de me vestir. - No, vamos aqui perto. - Mas no tenho nada debaixo da camisa de noite. - Ainda melhor. - Parvo. Espera um bocadinho. - Encosta a janela, senta-se na cama e veste-se rapidamente. Soutien, cuecas, uma camisola, um par de jeans, os Nike e est de novo janela. - Vamos, mas passamos pela porta. - No, descemos por aqui, melhor. - O qu? Ests a gozar? Tenho medo. Caio e mato-me. Imagina se os meus pais acordam com um grito e eu a cair? V l, vem atrs de

mim... mas no faas barulho! 275 Guia-o pela escurido da casa adormecida, a pequenos passos pela alcatifa e com as maanetas rodadas delicadamente. Desliga o alarme, pega nas chaves e sai. Um leve puxo porta que se fecha atrs deles, acompanhada at ao fim para no fazer barulho. Descem as escadas at ao ptio, fazem a descida de motor apagado para no serem ouvidos. Passado o porto, Step mete a segunda e d gs. Voam para a frente, para longe e em segurana, livres de andarem onde quiserem juntos, adormecidos e sozinhos para o resto do mundo. - Quem que est l? - Segue-me e j vs. No faas barulho, tem cuidado. - Esto na rua Zandonai, depois da igreja. Passam um pequeno porto. Percorrem uma rua escura, rodeada de arbustos. - Olha, passa por aqui. Step levanta um pedao de rede que foi arrancada na base. Babi agacha-se, com cuidado para no ficar presa. Logo a seguir, caminham por uma relva cortada h pouco. A lua ilumina tudo volta. Esto no interior de um condomnio. - Mas para onde que estamos a ir? - Chh. - Step faz-lhe sinal para estar calada. A seguir, saltam um muro baixo, Babi ouve barulhos. Risos ao longe. Step sorri e pega-lhe na mo. Passam por um silvado e l est ela. Est ali, por baixo da luz da lua, azul e transparente, tranquila, rodeada pela noite. Uma grande piscina. L dentro, esto umas pessoas. Mexem-se a nadar sem fazer muito barulho. Ondas pequenas ultrapassam as margens e acabam na relva. Ouve-se uma respirao estranha, da gua que vai e vem, que se perde no espao vazio de uma grade pequena. - Anda! - Algumas pessoas cumprimentam-nos. Babi reconhece as caras molhadas. So os amigos todos de Step. Agora at j sabe alguns nomes: o Siciliano, Hook, Bunny. So mais fceis do que os nomes das apresentaes do costume onde se chamam todos Guido, Fbio, Francesco. Tambm esto o Pollo e a Pallina, que se aproxima da beira da piscina a nadar. - Bolas, tinha a certeza de que no vinhas. Perdi a minha aposta. Pollo puxa-a para trs. - Viste? O que que eu tinha dito? Riem. 276 Pallina tenta afund-lo mas no consegue. - Agora tens de pagar. Afastam-se molhando-se e beijando-se. Babi pergunta a si prpria em que que eles tinham apostado e tem uma vaga ideia. - Step, mas eu no tenho fato de banho.

- Nem eu. Tenho os boxer. No importa, quase ningum tem, - Mas est frio... - Trouxe toalhas para depois, tenho uma para ti. V l, despacha-te. Step tira o casaco. Pouco depois est a roupa toda dele no cho. - Olha que, seno, atiro-te vestida e ainda pior. E sabes que sou capaz. - Ela olha para ele. a primeira vez que o v despido. Os reflexos prateados da lua ainda pem mais em evidncia os msculos dele. Abdominais perfeitos, peitorais quadrados e compactos. Babi tira o casaco. A alcunha dele est certa, pensa ela. Merece mesmo um vinte e o quadro de honra. Pouco depois, esto os dois dentro de gua. Nadam perto um do outro. Um arrepio f-la tremer. - Brr, est frio. - Vais j aquecer. Tem cuidado, no vs para debaixo de gua de olhos abertos. Est cheia de cloro. a primeira piscina aberta da zona, sabias? uma espcie de inaugurao. Daqui a pouco chega o Vero. bonita, no ? - Muito. - Anda c. Aproximam-se do bordo. H garrafas a boiar por todo o lado. - Toma, bebe. - Mas eu sinto-me fraca. - Isto aquece-te. - Babi pega na garrafa e comea a beber. Sente o lquido fresco, ligeiramente amargo e picante a descer pela garganta. bom. Afasta a garrafa e passa-a a Step. - No mau. Gostei. - Acredito. champanhe. - Step bebe um grande gole. Babi olha volta dela. Champanhe? Onde que o foram buscar? De certeza que tambm o roubaram. Step volta a passar-lhe a garrafa. Ela decide no pensar de mais e bebe outro gole. Calcula mal e bebe de mais. Quase se engasga e o champanhe com as bolinhas todas sobe-lhe pelo nariz acima. Pe-se a tossir. Step ri-se. Espera que fique melhor. E nadam juntos para o ngulo oposto. Um arbusto 277 mais espesso protege-os dos raios da lua. S deixa passar alguns reflexos de prata. Apagam-se no cabelo dourado de Babi. Step olha para ela. lindssima. Beija os seus lbios frescos e rapidamente esto abraados. Os corpos nus tocam-se pela primeira vez completamente. Rodeados pela gua fria, procuram e encontram calor um no outro, reconhecendo-se, emocionando-se, afastando-se s vezes para evitar embarao de mais. Step separa-se dela nadando

para o lado e volta logo a seguir com uma nova presa. - Esta ainda est cheia. - Outra garrafa. Esto rodeados. Babi sorri e bebe, desta vez mais devagar, com cuidado para no se engasgar. Quase lhe parece melhor. Procura os lbios dele. Continuam a beijarse, espumantes, ela a flutuar, no percebendo bem porqu. o efeito normal da gua ou ser o do champanhe? Deixa ir a cabea para trs, apoia-a na gua e, durante uns segundos, pra de andar roda. Ouve e no ouve o barulho volta dela. Os ouvidos, tocados ao de leve por ondas pequenas, mergulham s vezes dentro de gua, e chegam-lhe leves rudos silenciosos, que a estonteiam ainda mais. Step segura nela, f-la girar volta dele. Ela abre os olhos. Fracas ondas da corrente acariciam-lhe o rosto e pequenos esguichos chegam-lhe boca. Apetece-lhe rir. Mais acima, nuvens prateadas mexem-se lentamente no azul infinito. Levanta a cabea. Agarra nos seus ombros fortes e beija-o com paixo. Ele olha para ela nos olhos. Passa-lhe uma mo pela testa e, tocando levemente no seu cabelo, pe-lho para trs, descobrindo assim a sua cara macia. Desce pela bochecha, at ao queixo, pelo pescoo e mais abaixo at ao peito orlado de gua, duro de frio e de emoo, e at ainda mais abaixo, ao stio que, ele, naquela tarde, primeiro e nico, ele e s ele, ousou tocar. Ela abraa-o com mais fora. Apoia o queixo no ombro dele, e com os olhos semicerrados olha para mais longe. Uma garrafa meia vazia flutua perto. Vai para baixo e para cima. E ela pensa na mensagem que est l dentro: Socorro. Mas no me salvem. Fecha os olhos e comea a tremer e no s de frio. Mil emoes prendemna e ela de repente percebe. Sim, ela que est a flutuar. - Babi, Babi. Ouve o nome dela de repente e sente-se sacudida. Abre os olhos. Daniela est frente dela. 278 - O que foi, no ouviste o despertador? Mexe-te, que estamos atrasadas. O pai est quase pronto. A irm sai do quarto. Babi vira-se na cama. Pensa na noite anterior. O Step a entrar em casa dela s escondidas. A viagem de moto, o banho na piscina com Pallina e os outros. A beber. Ele e ela dentro de gua. A mo dele. Talvez tenha imaginado tudo. Toca no cabelo. Est perfeitamente seco. Que pena, foi um sonho, lindssimo mas nada mais do que um sonho. Tira o brao de baixo do cobertor, estica-o e procura o rdio s apalpadelas. Encontra-o e liga-o. Ajudada pela nova cano alegre dos Simply Red, Fake, sai da cama. Ainda est meia atordoada e di-lhe a cabea. Aproxima-se da cadeira para se

vestir. O uniforme est ali, mas no preparou o resto da roupa. Que giro, esqueci-me. a primeira vez. Tm razo, os meus pais. Talvez esteja mesmo a mudar. vou tornar-me como Pallina. to desorganizada que se esquece de tudo. Bem, quer dizer que ainda vamos ser mais amigas. Abre a primeira gaveta. Tira um soutien. Enquanto procura no meio da roupa interior, encontra uma doce surpresa. Escondido no fundo da gaveta, dentro de um saco de plstico, est um conjunto molhado. Um cheiro leve a cloro espalha-se pelo quarto. No foi um sonho. Aquele conjunto tinha sido preparado na vspera, como sempre, mas nessa noite, ela tinha-o usado como fato de banho. Sorri. Lembra-se de ter estado entre os braos dele. verdade, mudou. Veste o uniforme e depois, enquanto est a calar os sapatos, toma uma deciso. Nunca mais o vai deixar ir mais longe. Sossegada, olha-se no espelho. O cabelo est igual ao dos outros dias, os olhos so os mesmos que ela pintou h uns dias. E a boca sempre a mesma. Penteia-se a sorrir, pousa a escova e sai do quarto a correr para tomar o pequeno-almoo. Mal ela sabe que, dentro em pouco, vai mesmo mudar. Tanto que talvez passe em frente quele espelho e nem se reconhea. 279 A Giacci desce para a sala de reunies. Cumprimenta umas mes que conhece e vai at ao fundo da sala. Um rapaz com um casaco preto e uns culos escuros est sentado numa poltrona de maneira descomposta. Tem uma perna por cima do brao da cadeira, e, como se no fosse suficiente, est a fumar com ar irnico. Tem a cabea para trs e deixa sair de vez em quando nuvens de fumo para o ar. A Giacci pra. - Desculpe? - O rapaz finge que no ouviu. A Giacci levanta a voz. Desculpe. Step acaba por levantar os olhos. - Diga. - No sabe ler? - pergunta-lhe, indicando o cartaz, bem visvel, que probe fumar. - Onde? A Giacci no insiste. - Aqui no se pode fumar. - Ah, no tinha reparado. - Step deixa cair o cigarro no cho e apaga-o com um movimento seco do p. A Giacci comea a ficar enervada. - O que que est aqui a fazer? - Estou espera da professora Giacci.

- Sou eu. Qual o motivo da sua visita? - Ah, a senhora. Desculpe pelo cigarro. Step senta-se melhor na poltrona. Durante uns segundos, parece ter sinceramente pena. 280 - Deixe l. Ento, o que que quer? - Oua, queria falar-lhe da Babi Gervasi. A senhora no a pode tratar desta maneira. Sabe, professora, aquela rapariga muito sensvel. E ainda por cima os pais dela so realmente chatos, percebe. O que significa que, se a senhora se queixar, eles pem-na de castigo e, quando isso acontece, eu que fico mal porque no posso sair com ela, compreende? A Giacci est fora de si. Como que aquele anormal se permite falar assim? - No, no percebo de maneira nenhuma e, sobretudo, no percebo o que que veio aqui fazer. da famlia? irmo, talvez? - No, digamos que sou um amigo. De repente a professora lembra-se de j o ter visto. Pois, pela janela. o rapaz com quem Babi saiu do liceu. Falaram muito dele, ela e a me, pobre senhora. um rapaz perigoso. - No est autorizado a estar aqui. Saia ou chamo a polcia. Step levanta-se e passa em frente dela a sorrir. - Eu s vim para falar. Queria arranjar uma soluo com a senhora, mas estou a ver que impossvel. - A Giacci fixa-o com um ar superior. No tem medo daquele tipo. Pode ter os msculos todos que tem, continua a ser s um mido, um pobre de esprito insignificante. Step aproxima-se como se lhe quisesse fazer uma confidncia. Vamos ver se percebe esta palavra, professora. Oua bem, hein: Pepita. - A Giacci fica branca. No quer acreditar. - Estou a ver que percebeu a ideia. Por isso porte-se bem, professora, e vai ver que no h problema. Na vida, s preciso encontrar as palavras certas, no ? Lembre-se: Pepita. Deixa-a assim, no meio da sala, plida, ainda mais velha do que , e com uma s esperana: que no seja verdade. A Giacci vai ter com a directora, pede uma autorizao, corre at casa, e quando chega, tem quase medo de entrar. Abre a porta. Nenhum barulho. Nada. Corre de quarto em quarto a gritar, a chamar o seu nome e depois deixa-se cair numa cadeira. Ainda mais cansada e mais sozinha do que costuma estar todos os dias. Esperam-na dias de solido naquela casa sem o ladrar de Pepita. s vezes, enganamo-nos sobre as pessoas. Babi

parecia-lhe uma rapariga orgulhosa e inteligente, talvez sabida de mais, mas no assim to m para chegar a uma aco deste gnero. Vai at cozinha para preparar a refeio. Abre o frigorfico. Ao lado da salada dela est a comida j pronta para Pepita. Comea a chorar. Agora est mesmo sozinha. Agora que perdeu mesmo. 282 Nessa tarde, Paolo despacha-se do trabalho mais cedo. Chega todo contente a casa. De repente, ouve ladrar. Na sala, um cozinho de plo branco est a abanar a cauda em cima do tapete persa. Em frente dele est Pollo, com um co de madeira na mo. - Ests pronto? Vai! - Pollo atira o co para o sof frente deles. O co nem se vira, no est minimamente interessado no bocado de madeira. Comea a ladrar. - Bolas, mas por que que no vai? Este co no funciona! Apanhmos um co anormal! S sabe ladrar. Na poltrona, Step interrompe a leitura do novo Dago. - Mas isto no um co de busca. No foi treinado para isso. O que que queres? Step repara no irmo. Paolo est de p, porta, ainda tem o chapu na cabea. - Ento Pa', ol! Como que ests? No te ouvi entrar. Por que que saste to cedo hoje? - Acabei mais cedo. O que que est a fazer este co em metade da casa? - novo. Adoptmo-lo a meias, eu e o Pollo. Gostas? - Nada. No o quero ver aqui. Olha. - Aproxima-se do sof. - J est tudo cheio de plos. - V l, Pa', no te armes em chefe. Fica na minha meia casa. - O qu? O co abana a cabea e comea a ladrar. - Vs? Ele acha bem! 283 - Tu j me acordas quando chegas a casa, agora com este co que est sempre a ladrar. Nem vale a pena falar disso. ? Furioso, Paolo sai da sala. - Bolas, est chateado. - Pollo tem uma ideia. Grita para poder ser ouvido no quarto. - Paolo, pelos duzentos euros que te devo... levo-o eu. Step ri-se e continua a ler Dago. Paolo aparece porta.

- Tudo bem. De qualquer maneira, esse dinheiro nunca mais o via, pelo menos desaparece o co. verdade, Step, pode saber-se o que que fizeste com os meus biscoitos de manteiga? Comprei-os anteontem para o pequeno-almoo e j desapareceram. - Talvez a Maria os tenha comido. Eu no lhes toquei, sabes que eu no gosto. - No sei porqu, mas quando acontece alguma coisa, sempre culpa da Maria. Vamos despedi-la, esta Maria, o que que achas? S faz asneiras... - Ests a gozar? A Maria ptima. Faz umas tartes de ma... A do outro dia, por exemplo... - interrompe Pollo. - Ah, ento foram vocs que a comeram? Tinha a certeza! Step olha para o relgio. - Bolas, tardssimo, tenho de sair. - Pollo tambm se levanta. - Eu tambm tenho de ir indo. - Paolo fica sozinho na sala. - E o co? Antes de sair, Pollo ainda tem tempo de responder. - Passo mais logo. - Olha, ou o levas daqui, ou me ds duzentos euros! Paolo olha para o cozinho. Est ali no meio da sala, a abanar o rabo. estranho que ainda no tenha feito chichi no tapete. A seguir abre a pasta de couro e tira um pacote novo de biscoitos ingleses com manteiga. Onde que os pode esconder? Escolhe o armrio pequeno de baixo, o dos envelopes e das folhas. Nesta casa ningum escreve a ningum. No os encontram. Esconde-os por trs de um mao de envelopes ainda por abrir. Quando se levanta, v o co a olhar para ele. Ficam assim uns segundos. Se calhar deixaram-no ali de propsito. Existem ces para os tartufos. Este podia ser um co para biscoitos. E durante um instante, estupidamente, Paolo no tem tanta certeza do esconderijo. 284 Babi est atrs de Step. com a cara apoiada no ombro dele e com o vento a fazer-lhe bulir as pontas do cabelo. - Ento, como que foi o liceu hoje? - Foi ptimo. Tivemos duas horas livres. Faltou a Giacci. Tem problemas familiares. J ns temos problemas com ela, imagina a famlia... - Vais ver que agora, daqui para a frente, vai correr tudo melhor com ela. Tenho um pressentimento. Babi no percebe bem o significado do que ele diz, mas abandona a

conversa. - Tens a certeza de que no vai doer? - Absoluta! Toda. a gente tem. Viste a minha, to grande que ? Seno j estava morto, no ? Tu fazes uma minscula. Nem vais reparar. - No disse que ia fazer. Disse que ia s ver. - Ok, tu que sabes, se no gostares, no fazes, no ? - Chegmos. - Andam por uma rua estreita. No cho h areia, trazida pelo vento, roubada na praia ali perto. Estou em Fregene, a aldeia de pescadores. Babi pergunta a si prpria se no estar maluca. Meu Deus, estou para fazer uma tatuagem. Tenho de arranjar um stio escondido, mas no de mais. Imagina a me a descobri-la. Punha-se logo a gritar. A me est sempre a gritar. - Ests a pensar onde a vais fazer? - Ainda estou a pensar se a vou fazer. - V l, gostaste tanto da minha quando a viste. E a Pallina tambm tem uma, no tem? 285 - Tem, eu sei; e depois? Ela f-la sozinha em casa, com uma agulha e a tinta-da-china. - Aqui muito melhor. Depois, com a maquineta, tambm pinta... girssimo. - Mas temos a certeza de que a esterilizam? - Claro, por que que perguntas? Eu no me drogo, nunca fiz amor. Era mesmo azar apanhar sida fazendo uma tatuagem. - Olha, aqui. Param em frente de uma espcie de cabana. O vento mexe as canas que cobrem o tecto de madeira. Nas janelas, os vidros so coloridos. A porta de madeira castanha escura. Parece quase chocolate. - John, posso? - Oh, Step, entra. Babi segue-o. Chega-lhe um cheiro a lcool fortssimo. Pelo menos h lcool, agora s preciso saber se o usam. John est sentado numa espcie de banco e est a trabalhar no ombro de uma rapariga loura, sentada em frente dele num sof. Ouve-se um barulho de scooter. Lembra-lhe o barulho da broca do dentista. Babi s espera que no doa tanto. A rapariga est a olhar para a frente. Se est com dores, no se v. Um rapaz, apoiado parede, pra de ler o Corrtere delia Ser Sport.

- Est a doer? - No. - Est, est. - Se te disse que no. O rapaz recomea a ler o jornal. Parece estar quase chateado pelo facto de no lhe doer. - J est. - John afasta a mquina e aproxima-se do ombro para observar melhor o trabalho que fez. - Perfeita! A rapariga tem um suspiro de alvio. Estica o pescoo para ver se ela tambm est de acordo com o entusiasmo de John. Babi e Step aproximam-se, curiosos. O rapaz pra de ler e dobra-se para a frente. Olham todos uns para os outros em silncio. A rapariga est espera de alguma aprovao. - bonita, no ? - Uma borboleta de mil cores resplandece no seu ombro. A pele ainda est inchada. A cor, fresca, misturada ao vermelho do sangue, parece estar iluminada. 286 - Lindssima - responde a sorrir o rapaz que deve ser seu namorado. - Muito. - Babi decide tambm dar-lhe satisfao. - Toma, mete isto por cima. - John cola-lhe um penso adesivo no ombro. - Tens de a lavar todas as manhs durante uns dias. Vais ver que no infecta. A rapariga aperta os dentes e respira fundo. Uma coisa certa, pelo menos depois, John usa lcool. O rapaz tira cinquenta euros do bolso e paga. Sorri e abraa a namorada, acabada de ser tatuada. - Ai, ests a aleijar-me! - Desculpa, querida - Pega-lhe ligeiramente mais abaixo e sai com ela da pseudocabana. - Ento Step, deixa l ver como que est a tua tatuagem... Step arregaa a manga direita do casaco. No brao musculoso dele aparece uma guia com a lngua vermelha chamejante. Step mexe a mo como um pianista. Os tendes mexem-se por baixo da pele e do vida s grandes asas. - mesmo linda. - Jonh olha satisfeito para o trabalho que fez. Precisava de uns retoques... - Talvez um dia destes. Hoje viemos para ela. - Para esta linda rapariga... e o que que queria fazer? - Antes de mais nada, no me quero aleijar e... esteriliza-a de cada vez que a usa, quela maquineta? John sossega-a. Desmonta as agulhas e limpa-as com lcool mesmo

frente dela. - J sabes onde a queres? - Queria um stio onde no se visse. Se os meus pais repararem, vou sofrer. Fica arrependida com aquela frase. Talvez sofra de qualquer maneira. - Bem... -John sorri-lhe. -J fiz algumas nas ndegas, outras na cabea. Uma vez uma americana insistiu para lha fazer, pronto, sim, perceberam onde... no perceberam? Tive de barbear antes! John comea a rir-se em frente dele e mostra uns horrveis dentes amarelos. Babi olha para ele, preocupada. Meu Deus, um manaco. - John. - Ouve a voz mais dura de Step atrs dela. John muda imediatamente de expresso. - Pois, desculpa, Step. Ento no sei, podamos faz-la no pescoo, debaixo do cabelo, ou no tornozelo, ou na anca. - Olha, na anca acho ptimo. - Toma, podes escolher. -Jonh tira de baixo da mesa um livro espesso. Babi comea a folhe-lo. H escudos, espadas, cruzes, armas, tudo desenhos horrveis. John levanta-se e acende um cigarro. Percebeu que ia demorar. Step senta-se ao lado dela. - Esta? Mostra-lhe um smbolo nazi numa bandeira com um fundo branco. - s parvo! - Bem, esta no est mal... - Esta? - Indica-lhe uma grande cobra de vrias cores em tom de roxo e de boca aberta para atacar. Babi nem responde. Continua a virar as pginas do grande livro. Olha para as figuras rapidamente, insatisfeita, como se j soubesse que no ia gostar de nada. Acaba por virar a ltima pgina, a de plstico dura, e fecha o livro. Olha para John. - No, no gostei de nada. John d uma passa no cigarro e deita o fumo fora a suspirar. Era mesmo isso que ele tinha previsto. - Bem, ento v l se tens uma ideia. Uma rosa? Babi abana a cabea. - Uma flor em geral, no queres? - No sei... - Bem, filha, tens de nos ajudar, que no podemos passar a noite nisto. Olha que s sete vem outra pessoa. - No sei, queria uma coisa estranha... Jonh pe-se a passear pela sala. Pra. - Uma vez fiz uma Coca-Cola no ombro de um tipo. Ficou muito bem. - Mas eu no gosto de Coca-Cola.

- Bem, Babi, diz-lhe do que que gostas. - Mas eu s como iogurtes. No vou fazer uma tatuagem de iogurte na anca, pois no? Acabam por conseguir encontrar uma soluo. Foi Step a prop-la. John acha bem e Babi fica muito satisfeita. Step distrai-a contando-lhe a histria verdadeira de John, o chins de olhos verdes. Chamam-lhe todos assim e ele d-se muitos ares orientais. Tem coisas chinesas por todo o lado. A verdade que de Centocelle. Anda com uma rapariga de Ostia com a qual teve um filho, que se chama Bruce, em honra do seu dolo. A verdade que se chama Mrio e que aprendeu a fazer tatuagens em Gabbio. Os olhos em forma de amndoa so simplesmente vrios graus de miopia mal corrigidos. Mrio, ou melhor, John, ri-se. Step d-lhe cinquenta euros. Babi olha para a tatuagem: est ptima. Logo a seguir, na moto, deixa o primeiro boto das jeans aberto, levanta o penso e olha novamente para ela, feliz. Step v-a. - Gostas? - Muito. Na pele delicada dela, ainda inchada pela dor, uma pequena guia recm-nascida, idntica de Step, filha da mesma mo, apanha o vento do fim de tarde. Toca a campainha da porta. Paolo vai abrir. frente dele, est um homem de ar distinto. - Boa noite, queria ver Stefano Mancini. Chamo-me Cludio Gervasi. - Boa noite, o meu irmo no est. - Sabe quando volta? - No, no sei nada, no me disse nada. s vezes, nem vem jantar, e s volta muito tarde. - Paolo olha para aquele senhor. O que que ter a ver com Step? Sarilhos vista. Como costume, deve ser uma histria de tareia. - Oua, quer sentar-se? Talvez ele volte ou telefone. - Obrigado. Cludio entra para a sala. Paolo fecha a porta e no consegue resistir. - Desculpe, mas posso ajud-lo de alguma maneira? - No, quero falar com o Stefano. Sou o pai de Babi. - Ah, percebi. - Paolo faz um sorriso de convenincia. A verdade que no percebeu nada. No faz a mnima ideia de quem Babi. Uma rapariga, ainda melhor que tareia. Ainda mais sarilhos. - Espere s um bocadinho. - Paolo sai. Cludio, sozinho, olha para todo o lado. Aproxima-se de uns posters presos parede, tira o mao de cigarros do bolso e acende um. Pelo menos nesta histria ganho qualquer coisa, posso fumar vontade. Que estranho o irmo de Step

ser assim, o Step que bateu no Accado, ele parece ser um rapaz srio. Talvez a situao no seja assim to desesperada. Raffaela 289 exagera sempre tudo. Se calhar nem era preciso vir. Isto so coisas de midos. Arranjam tudo entre eles. E uma histria assim, uma paixoneta. Se calhar passa num instante. Olha volta dele procura de um cinzeiro. Encontra um numa mesinha por trs do sof. Aproxima-se para deitar as cinzas. - Tenha cuidado. - Paolo est porta com um pano na mo. - Desculpe. Mas est a andar exactamente no stio onde o co acabou de fazer chichi. Pepita, o cozinho de plo branco aparece num canto da sala. Ladra, quase feliz por assumir a sua aco. Step e Babi param no ptio de casa dela. Babi olha para o lugar do carro deles. Est vazio. - Os meus pais ainda no voltaram, queres subir? - Quero. - Mas lembra-se do co deixado em casa com o irmo. Tira o telemvel do bolso. - Mas antes, deixa-me telefonar ao meu irmo, quero saber se est a precisar de alguma coisa. Paolo atende. - Estou? - Ol Pa', como que est isso? O Pollo j veio buscar o co? - No, aquele anormal do teu amigo ainda no veio. Espero mais dez minutos e ponho o animal fora de casa. - V l, no digas isso. Sabes que no se trata mal os animais. Devias era lev-lo l fora para ele fazer chichi. - J fez, obrigado. - s mesmo previdente, bestial mano. - No percebeste muito bem. J fez chichi, mas fez no meu tapete persa! Paolo insiste mais na imagem de pobre coitado com um trapo na mo a limpar chichi de co do que na de homem de negcios eficientssimo. Tudo para o Step se sentir culpado. Nada a fazer. Do outro lado do telefone uma gargalhada. - No acredito! - Acredita, acredita. Olha, est aqui um senhor que est tua espera. Paolo vira-se para a parede para que Cludio no o possa ouvir. - o pai da Babi. Aconteceu alguma coisa? Step olha para Babi surpreendido. 290

- A srio? - Sim, ou achas que invento coisas deste gnero? Ento, o que est a acontecer? - Nada, depois conto-te. Passa-mo. Paolo estende o auscultador na direco de Cludio. - Senhor Gervasi, est com sorte. Est o meu irmo ao telefone. Cludio, avanando at ao telefone, pergunta a si prprio se tem realmente sorte. Talvez tivesse preferido no o encontrar. Tenta falar com uma voz segura e profunda. - Estou? - Boa tarde. Como est? - Bem, Stefano. Oua, eu queria falar consigo. - Muito bem, de que assunto? - delicado. - No podemos falar ao telefone? - No, preferia encontr-lo e falar-lhe pessoalmente. - Tudo bem, como queira. - Ento, onde que nos podemos encontrar? - No sei, diga-me o senhor. - De qualquer forma, uma coisa de uns minutinhos. Onde est agora, precisamente? Step tem vontade de rir. No deve ser muito boa ideia dizer-lhe que est em casa dele. - Estou em casa de um amigo. Perto de Ponte Milvio. - Podemos encontrar-nos em frente igreja de Santa Chiara, sabe onde fica? - Sei. Mas fico sua espera no jardim que est em frente, sabe qual ? - ptimo, encontramo-nos l daqui a um quarto de hora. - ptimo. Pode voltar a passar-me o meu irmo, por favor? - Claro. Cludio passa-lhe o auscultador. - Quer falar consigo. - Estou, Step, diz l. - Paolo, trataste bem dele? Disseste-lhe para se sentar? V l, tem cuidado. uma pessoa importante, hein. Pensa que a filha dele comeu os teus biscoitos todos de manteiga... - Mas... - Paolo no tem tempo de lhe responder. 291 Step j desligara.

Cludio vai at porta. - Peo desculpa, eu tenho de ir embora. At prxima. - Claro, levo-o at porta. - Espero voltar a v-lo numa situao mais tranquila. - Quando quiser. - Apertam a mo. Exactamente nesse momento, chega Pollo. - Ol, vim buscar o co. - J no era sem tempo. , - Bem, eu vou andando. - Boa tarde. Pollo fica a olhar para aquele senhor, perplexo. - Quem este? - O pai de uma certa Babi. Veio procura do Step. Mas o que que aconteceu? Quem a Babi? - a mulher do momento do teu irmo. Onde est o co? - Est na cozinha. Mas por que que quer falar com Step? H algum problema? - Sei l! - Pollo sorri ao ver o co. - Anda, Arnold, vamos embora. - O co, rebaptizado h pouco, corre para ele a ladrar. Entre eles os dois sente-se uma certa simpatia, ou ento, o co que prefere ser chamado assim em vez de Pepito. Talvez a Giacci nunca tenha percebido isso, ele um duro. Paolo f-lo parar. - Oh, mas essa Babi no est... - Desenha um arco com a mo, enchendo a barriga dele, que j tem um certo volume no estado normal. - Grvida? Imagina! Pelo que eu percebi, Step no chega l, tinha de ser o Esprito Santo. - Babi, tenho de ir indo, adeus. - Step d-lhe um abrao. -Mas onde? Fica mais um bocado. - No posso, tenho um encontro. Babi liberta-se dos braos dele. - Pois, j sei quem que vais ver. Aquela grande chata, morena. Mas ela ainda no percebeu? No lhe chegaram os murros que eu lhe dei? 292 Step ri-se e volta a abra-la. - S dizes asneiras... - Babi tenta resistir-lhe. Lutam um pouco. Step ganha facilmente e d-lhe um beijo. Babi fica de boca fechada. Acaba por aceitar a doce derrota. Mas morde-lhe a lngua. - Ai! - Diz-me imediatamente com quem que vais ter?

- Nem sabes... - No com aquela de quem estive a falar, pois no? - No. - Conheo-a? - Muito bem. Desculpa, mas antes de mais nada, tens de me perguntar se uma mulher ou um homem. Babi sopra. - um homem ou uma mulher? -Um homem. - Ento fico mais descansada. - vou ver o teu pai. - O meu pai? - Foi l a minha casa para me ver. Quando telefonei, estava l. Temos um encontro daqui a dez minutos na praa Giochi Delfici. - E o que que quer o meu pai? - Sei l! - Mas quando souber, ligo-te e conto-te. Est bem? D-lhe um beijo com muita fora. Ela deixa-o, ainda meia estonteada e surpreendida pela notcia. Step liga a moto e afasta-se depressa. Ela v-o desaparecer por trs da curva. Sobe para casa. Calada, sinceramente desesperada. Tenta imaginar o encontro deles. De que que iam falar? E onde? E, a pensar no pai, s espera que no acabem tareia. 293 Quando chega Cludio, j l est, sentado no muro a fumar um cigarro. - Boa tarde. - Boa tarde, Stefano. - Apertam a mo. Cludio tambm acende um cigarro, para se sentir mais vontade. Mas no atinge o resultado desejado. Aquele rapaz estranho. Est ali, a sorrir-lhe em silncio, de casaco preto, a fix-lo. diferente do irmo. Para j, muito mais forte. De repente, quando est para se sentar ao p dele no muro, chega-lhe uma imagem esquecida cabea. Aquele rapaz bateu no amigo Accado, partiu-lhe o nariz. Agora anda com a sua filha. Aquele rapaz um tipo perigoso. Teria preferido mil vezes falar com o irmo. Cludio fica de p. Step olha para ele com curiosidade. - Ento qual o assunto? - Bem, olha, Stefano. Em minha casa, ultimamente tem havido uns certos problemas. - Se soubesse os que h na minha... - Sim, imagino, mas, sabe, ns dantes, ramos uma famlia muito sossegada. Babi e Daniela so duas raparigas impecveis. - verdade. A Babi mesmo impecvel. Olhe, Cludio, no podemos

tratar-nos por tu? Eu, em geral j nem gosto muito de falar. Se ainda por cima tenho de pensar nos senhor todos, torna-se mesmo impossvel. Cludio sorri. - Claro. - No fundo, aquele rapaz no antiptico. Pelo menos ainda no lhe ps as mos em cima. Step desce do muro. 294 - Olha, por que que no nos vamos sentar num stio qualquer? Falamos mais vontade, talvez se possa beber qualquer coisa. - Est bem. Onde vamos? - Aqui perto h um bar que abriram uns amigos meus. como se estivssemos em casa, estaremos vontade. - Step senta-se na moto. - Segue-me. Cludio entra no carro. Est satisfeito. A misso dele est a revelar-se mais fcil do que tinha previsto. Ainda bem. Segue Stefano at Farnesina. Na Ponte Milvio, viram direita. Cludio tem cuidado para no perder de vista o farol vermelho que corre na noite. Se acontecesse uma coisa do gnero, Raffaella nunca lhe perdoaria. Um pouco mais longe, param numa pequena rua por trs da praa Clodio. Step indica a Cludio um lugar para arrumar o carro enquanto ele deixa a moto mesmo em frente ao Four Green Fields. No andar de baixo vai uma grande confuso. Est muita gente sentada ao balco em bancos altos. Por todo o lado bandeiras e etiquetas de cervejas do mundo inteiro. Um tipo com culos finos e o cabelo despenteado, mexe-se com velocidade atrs do bar, preparando cocktails de fruta ou simples gin tonic. - Ol, Antnio. - Ol, Step, o que que queres beber? - No sei, vamos j ver isso. Enquanto decidem, Cludio lembra-se de que no comeu nada. Decide escolher uma coisa leve. - Um Mar tini. - Uma cerveja branca e um Marfim. Sentam-se numa mesa ao fundo, onde h menos confuso. Quase imediatamente aparece uma rapariga lindssima de pele escura que se chama Francesca. Traz-lhes o que pediram e pra uns segundos para conversar com Step. Step apresenta-lhe Cludio que, educadamente, se levanta e lhe estende a mo. Francesca fica admirada. - a primeira vez que vejo uma pessoa assim neste bar. Segura na mo de Cludio mais tempo do que costume. Ele olha para ela, pouco vontade.

- um cumprimento? - Claro! "senhorilmente" fascinante. - Francesca ri-se. O cabelo preto comprido dana alegremente em frente dos seus lindssimos 295 dentes brancos. Afasta-se, sensual, sabendo perfeitamente que est a ser observada. Cludio decide no a desiludir. Step repara. - Lindo rabo, hein? brasileira. As brasileiras tm rabos de morrer. Pelo menos o que ouo dizer. Eu no sei porque nunca estive no Brasil, mas se forem todas iguais Francesca... - Step engole meia cerveja, divertido. - Sim, realmente muito gira. - Cludio bebe o Martini, um bocado chocado pelo facto de os seus pensamentos terem sido to lmpidos. - Ento, o que estvamos a dizer? Ah, pois, que Babi mesmo impecvel. verdade. - Exacto, e eu e a Raffaella, a minha mulher... - Sim, j a encontrei. Pareceu-me ter c um feitio... - Pois, realmente tem. - Cludio acaba o Martini. Nesse preciso momento, passa novamente Francesca. Arranja o cabelo a rir-se e lana um olhar provocante para a mesa deles. - Gostou de ti, Cludio... Ouve, queres mais alguma coisa? No lhe deixa tempo para responder. - Antnio, trazes-me outra cerveja? E tu, o que queres? - Eu, obrigado, no quero nada... - Nada, no... v l. - Pronto, est bem, tambm bebo uma cerveja! - Ento, so duas cervejas e umas azeitonas, umas batatinhas, umas coisitas para petiscar... Pouco depois, chega o que pediram. Cludio fica desiludido. De facto, no Francesca quem vem mesa mas um tipo feio, um preto gordinho com uma cara simptica. Step espera que ele se afaste. - Ele tambm brasileiro. Mas no tem nada a ver, pois no? Riemse. Cludio prova a cerveja dele. boa e est fresca. Stefano um tipo simptico. Talvez mais simptico do que o irmo. Alis, de certeza. E bebe outro gole de cerveja. - E ento, estava a dizer-te, Stefano, que a minha mulher anda muito preocupada com Babi. Sabes, o ltimo ano do liceu, e tem o exame. - Claro, eu sei. Tambm soube da histria da professora, dos problemas que houve. - Ah, tambm soubeste... - Pois, mas tenho a certeza de que se vo resolver.

296 - Espero bem que sim... - Cludio bebe um gole maior de cerveja ao pensar nos cinco mil euros que teve de pagar. ax Quanto a Step, pensa no co da Giacci e nas tentativas de Pollo para lhe ensinar a ir buscar coisas. - Vais ver, Cludio, vai correr tudo bem. A Giacci j no vai chatear a Babi. Esse problema j no existe, a srio. Cludio sorri. Como que lhe pode explicar que o verdadeiro problema ele? Nesse momento, entra um grupo de rapazes. Dois deles vem Step e vo ter com ele. - Ol, Step! Ento, onde que tens andado? Andmos tua procura, ainda estamos espera da desforra. - Tive muito que fazer. - Tens medo! - Eu? Mas medo de qu? Ganhmo-vos vontadinha... E ainda insistes? - Tem calma, no te enerves. Nunca mais te vimos. Ganhaste aquele dinheiro e nunca mais apareceste. O outro rapaz ganha coragem. - Pois, e como a ltima bola no foi muito regular... - Ainda bem que no est c o Pollo. Seno jogvamos j e amos ver se era regular ou no. Tivemos uma srie de jogadas incrveis, um buraco atrs do outro. Os dois rapazes fazem uma cara pouco convencida. - Pronto, est bem. - Vo buscar bebidas ao balco. Step v-os a conversar. Olham para ele e comeam a rir. - Ouve, Cludio, sabes jogar bilhar? - Joguei muito, at era bom. Mas h anos que no pego num taco. - V l, por favor, tens de me ajudar. Eu, queles, ganho-lhes sempre que me apetece. S tens de posicionar as bolas. P-las no buraco, do resto trato eu. - Mas devamos falar, a srio. - Falamos depois, est bem? Talvez depois de um jogo de bilhar seja mais fcil falar. E se perdermos? Nem quer pensar nisso. Step vai ter com os dois rapazes ao balco. - Pronto, ento vamos l. V. Antnio, abre-nos a mesa. Jogamos j o mesmo dinheiro. - E tu, com quem jogas? com aquele? - Um dos dois rapazes aponta

para Cludio. - Sim, porqu, no gostas? - Tu que sabes... - Claro, se estivesse c o Pollo, era diferente. Vocs tambm sabem disso. Quer dizer que estou quase a oferecer este dinheiro. Vamos? - No, se disseres isso. Depois dizes que ganhmos porque no estava o Pollo. - De qualquer maneira, a vocs os dois, at vos ganho sozinho. - Pois, e mais?! - Querem aumentar a aposta? Jogamos a duzentos euros? Aceitam? Mas s uma partida porque tenho pouco tempo. Os dois trocam um olhar. Depois olham para o companheiro de Step. Cludio, pouco vontade, brinca com um mao de Malboro em cima da mesa. Talvez tenha sido mesmo isso a convenc-los. - Ok. Aceitamos. Vamos para ali. - Os rapazes pegam na caixa com as bolas. - Cludio, sabes jogar americana? Uma partida s, duzentos euros? - No, Stefano, obrigado. melhor falarmos. - V l, jogamos s uma. Se perdermos, pago eu. - No esse o problema... - Vo jogar bilhar? - Francesca. Pe-se frente de Cludio a sorrir, com todo o seu entusiasmo brasileiro. - vou com vocs e estou do vosso lado. Fao de pom pom girl. Step olha para o Cludio, espera. - Ento? - Ento, s uma. - lupi! Vamos l acabar com eles! - Francesca pega no brao dele, divertida, e vo os trs para a sala ao lado. As bolas esto dispostas no pano verde. Um dos dois rapazes levanta o tringulo. O outro posiciona-se no fundo da mesa e, com um golpe preciso, bate. Bolas de vrias cores espalham-se pelo pano, escorregam em silncio. Algumas batem fazendo um barulho seco, e param lentamente. Comeam a jogar. Primeiras jogadas simples, pensadas, e a pouco e pouco tornam-se mais fortes, pretensiosas, difceis. Calham as bolas arriscadas a Cludio e a Step. Step faz entrar a primeira bola. Os outros metem logo duas, e uma terceira por sorte. Quando comea, Cludio, joga uma bola a grande distncia. Est pouco vontade, pouco treinado. A tacada sai-lhe curta. Nem sequer se aproxima do buraco. Os dois rapazes trocam um olhar trocista. J sentem o dinheiro no bolso. Cludio acende um

cigarro. Francesca traz-lhe um whisky. Cludio repara que, como muitas brasileiras, Francesca tem um peito pequeno mas firme e alto por baixo da camisola. A seguir, joga ele outra vez. A segunda bola j lhe sai melhor. Cludio aponta mesmo para o centro e, com um efeito perfeito, atira-a para o meio. a nmero quinze, e os outros deixaramno jog-la, tendo a certeza de que ele no lhe acertava. - Centro! - Step d-lhe uma palmada no ombro. - Boa! Cludio olha para ele, sorri, bebe outro gole de whisky e dobra-se por cima da mesa de bilhar. Concentra-se. Acerta na bola branca ligeiramente pela esquerda, que bate no bordo e segue-o, lentamente, com um efeito discreto. Um lance perfeito. Entra. Os dois rapazes olham um para o outro, preocupados. Francesca bate palmas. - Boa! - Cludio sorri. Passa o giz azul rapidamente pelo seu taco. - J fui bom nisto... - Continuam a jogar. Step tambm mete algumas bolas. Mas os outros dois tm mais sorte. Depois de algumas jogadas, s lhes falta meter a bola vermelha e acabar com a nmero um. Mas, antes, joga Cludio. Na mesa, ainda esto duas bolas raiadas. Cludio apaga o cigarro. Pega no giz e enquanto o passa rapidamente pelo taco, estuda a situao. No das mais fceis. A doze est bastante perto do buraco do fundo, mas a dez est a meio da mesa. Tem de tentar faz-la sair perfeitamente dali, faz-la parar e continuar devagar at ao buraco esquerdo central. H uns anos, se calhar, ainda era capaz, mas agora... H quantos anos no joga? Bebe o ltimo gole de whisky. Baixando o olhar, cruza o de Francesca. H tantos anos que j devem chegar idade daquela esplndida rapariga. Sente-se ligeiramente tonto. Sorri-lhe. Tem a pele cor de mel, o cabelo muito escuro e um sorriso muito sensual. Ao mesmo tempo, parece muito doce. D-lhe dezoito anos. Talvez at menos. Meu Deus, podia ser minha filha. Por que que vim at aqui? Para falar com Step, o meu amigo Step, o meu parceiro de bilhar. Abre e fecha os olhos. Sente o efeito do lcool. Bem, j que comecei, mais vale acabar o jogo. Apoia a mo na mesa, pousa o taco por cima e f-lo passar entre o indicador e o polegar, fazendo uma prova. Foca a bola branca. Est ali, fria, sozinha no meio da mesa. espera que lhe acertem. Respira fundo, solta o ar devagar. Mais uma prova e taa. com preciso. com a fora necessria. Bate leve e lateralmente na doze: entra. Perfeito. A bola branca continua a rolar. Rpida, rpida de mais. Bateu-lhe com fora de mais. No, pra, pra. A bola branca ultrapassa a dez e pra mais frente, depois do meio da mesa, em frente de Cludio, provocante e cruel. Os dois

adversrios olham um para o outro. Um deles levanta a sobrancelha, o outro suspira de alvio. Tiveram medo de perder a partida durante uns segundos. Sorriem. Daquela posio um lance realmente impossvel. Cludio d a volta mesa. Estuda as distncias todas. Est difcil. Tem de tabelar quatro vezes. Est apoiado num ngulo da mesa a pensar. - O que que isso importa? Tenta! - Cludio vira-se. Step est atrs dele. Percebeu perfeitamente no que ele estava a pensar. - Pois, mas quatro tabelas... - E depois? No mximo, perdemos... Mas se conseguires, imagina a cara deles! Cludio e Step olham para os dois adversrios. Pediram duas cervejas e j esto a beber vitria. - Pois, queremos l saber, no mximo perdemos! - Cludio est bbedo. Vai para o outro lado da mesa. Pe giz no taco, concentra-se e taa. A bola branca parece estar a voar por cima do pano verde. Um. Cludio lembra-se das tardes inteiras passadas a jogar bilhar. Dois. Lembra-se dos amigos, com quem passava tanto tempo. Trs. Pensa nas raparigas, no dinheiro que no tinha e como se divertia tanto. Quatro. Na juventude passada, na Francesca e nos seus dezassete anos... E, nesse instante, a bola branca bate em cheio na dez. Por trs, com fora, precisa, segura. Um barulho surdo. A bola avana at ao buraco central. - Entrou! - Boa! - Cludio e Step abraam-se. - Olha, at a posicionaste. Olha onde que ela foi parar. A bola branca em frente da nmero um amarela, a poucos centmetros do buraco do fundo. Cludio mete-a para dentro com uma tacada muito fcil. - Ganhmos! - Cludio abraa Francesca e at a levanta do cho. A danar, colado a ela, acaba por bater num dos adversrios. - Sai da parvo! - O tipo d um empurro a Cludio, atirando-o contra o bilhar. Francesca afasta-se imediatamente. Cludio, tonto, demora mais tempo. O tipo pega nele pelo casaco e puxa-o. - Armaste-te em esperto, no foi? H anos que no jogo, disse ele... Meninos, j no sei jogar. - Cludio est aterrorizado. Fica assim, sem saber muito bem como reagir. - H muito tempo que no jogava, a srio. - Ai, sim. Considerando a tua ltima bola, no parece. - Foi sorte, mais nada.

- Hei, pra com isso, larga-o. - O tipo finge que no ouviu Step. - J te disse para o largares. - De repente, sente-se a ser levado. Depois sente de novo o casaco solto. Retoma o flego, enquanto o tipo acaba contra a parede. Step tem a mo fincada na garganta dele. - O que foi? No ouviste? No me apetece andar tareia. V l, d-nos os duzentos euros, vocs que insistiram em jogar. O outro aproxima-se com o dinheiro na mo. - Mas enganaste-nos, ele joga muito melhor do que o Pollo. Step pega no dinheiro, conta-o e mete-o ao bolso. - Pois, s que eu tambm no sabia, no tenho culpa... Pega no Cludio pelo brao e saem vitoriosos da sala de bilhar. Cludio pede outro whisky. Este para recuperar do susto. - Obrigado, Step. Bolas, aquele queria partir-me a cara. - No, estava s a armar-se, est furioso! Toma Cludio, aqui esto os teus cem euros. - No, no os posso aceitar. - Porqu? Foste tu que ganhaste o jogo! - Est bem, ento vamos j beb-los! Pago eu. Um bocado mais tarde, vendo-o to bbedo, leva-o at ao carro. - De certeza que consegues ir at casa? - De certeza absoluta, no te preocupes. - De certeza mesmo? que no me custa nada escoltar-te at casa. - No, a srio, estou bem. - Ok, tu que sabes. Grande jogo, hein. ? ? - Grande! - Cludio est para fechar a porta. 301 - Cludio, espera! - a Francesca. - Ento, no me dizes adeus? - Pois, tens razo, mas com esta confuso... Francesca entra no carro e d-lhe um beijo na boca, com ternura e simplicidade. Afasta-se e sorri-lhe. - Ento, ciao, at prxima. Vem c ter de vez em quando. Eu estou sempre c. - Claro que venho. - Liga o motor e vai-se embora. Baixa a janela. O ar da noite agradvel. Pe um CD na aparelhagem e acende um cigarro. Completamente bbedo, bate com as mos com fora no volante. - Bolas, que jogada! E que belo cu! - Sente-se feliz como no acontecia h muito tempo. Mas depois, quanto mais se aproxima de casa, mais se sente triste. O que que vai dizer a Raffaella? Arruma o carro na garagem e pensa em qual ser a verso definitiva. A

manobra, que j no fcil quando se est sbrio, impossvel quando se est bbedo. Ao sair do carro, olha para o risco que fez de lado e para a Vespa deitada no cho. Levanta-a e pede desculpa a ningum. - Coitada da Puffina, atirei-lhe a Vespa para o cho. - Sobe at casa. Raffaella est espera. E o pior interrogatrio da vida dele, pior do que aqueles dos filmes policiais. Raffaella faz o papel do polcia mau, mas o outro, o bom, que mais simptico, que costuma oferecer um cigarro ou um copo de gua, no existe. - Ento, pode saber-se como que correu? V l, conta! - Correu bem, at correu optimamente. O Step mesmo boa pessoa, um rapaz impecvel. No nos devemos preocupar. - No nos devemos preocupar? Partiu o nariz ao Accado! - Se calhar, tinha sido provocado. Ns no sabemos. E, oh, Rafaella, sejamos sinceros, o Accado um grande chato... - Mas o que que ests para a a dizer? Disseste-lhe para se afastar da nossa filha, para no a ver, para no lhe ligar, para no a ir buscar escola? - Sinceramente, no chegmos a esse ponto. - Ento o que que lhe disseste? O que que estiveste a fazer at esta hora? meia-noite! Cludio no aguenta. - Estivemos a jogar bilhar. Imagina, querida, ganhmos a dois tipos armados em espertos! Eu meti as duas ltimas bolas. At ganhei cem euros. Bestial, hein? 302 - Bestial? s o anormal do costume, um incapaz. Ests bbedo, cheiras a tabaco e nem sequer conseguiste falar com aquele delinquente. Raffaella sai da sala, enervada. Cludio faz uma ltima tentativa para a acalmar. - Raffaella, espera! - Diz l. - O Step disse-me que ia acabar o curso. - Raffaella bate com a porta e fecha-se no quarto. Nem aquela mentira serviu. Bolas, deve estar mesmo chateada. Para ela, aquele pedao de papel tudo. No fundo, a mim, nunca me perdoou por no ter acabado o curso. Deprimido por essa concluso e agitado pelo sero que passara, consegue chegar at casa de banho, bbedo. Levanta a tampa da sanita e vomita. Enquanto se est a despir, cai-lhe um papel do bolso. o nmero de

telefone de Francesca. A linda rapariga de cabelo cor de carvo e pele da cor do mel. Deve t-lo posto no meu bolso enquanto me estava a beijar dentro do carro. L-o. Lembra-se duma cena do filme Papillon. Steve McQueen, na cadeia, recebe uma mensagem de Dustin Hoffman, e para a fazer desaparecer, engole-a. Cludio sabe o nmero de cor mas prefere deitar o papel na sanita. Se o tivesse engolido, teria vomitado outra vez. Puxa o autoclismo, apaga a luz, sai da casa de banho e enfia-se na cama. Fica ali, a flutuar nos lenis, ainda ligeiramente bbedo, deixando-se levar pelo doce movimento da cabea a andar roda. Que grande noite! Uma tacada magnfica. Incrvel. A cerveja, o whisky, o seu parceiro Step. Ganharam duzentos euros. E a Francesca. Danaram juntos, tomou-a nos seus braos e apertou aquele corpo firme. Lembra-se do cabelo escuro, da pele cor de mel, do seu beijo agradvel no carro, doce e sensual, perfumado. Fica excitado. Pensa no papel que encontrou no bolso. E um convite, claro. Est no papo. A brincar. Amanh telefono-lhe. Mas, qual o nmero? Tenta repeti-lo. Mas adormece com um sentimento de desespero. J se esquecera. 303 - E ganharam? - Pollo no acredita no que est a ouvir. - Pois foi, sacmo-lhes duzentos euros. - Ento o pai da Babi um tipo porreiro? - Porreirssimo, um irmo! Imagina que a Francesca j me disse que gostou mesmo dele. - A mim tambm pareceu um porreirao! - Porqu? Quando que o viste? - Quando fui a tua casa buscar o co. - Ah, verdade, como est o Arnold? - ptimo! Olha que aquele co mesmo inteligente. Tenho a certeza que daqui a pouco j sabe trazer as coisas de volta. No outro dia, estvamos por baixo de casa, atirei um pau e ele correu atrs dele, mas depois comeou a brincar com uma cadelinha do parque. Ele mete-se com todas, coitadinho, parece-me que a Giacci nunca o deixava foder! Step pra em frente de uma porta. - Chegmos. V l se no fazes confuso. - Pollo olha para ele com m cara. - Porqu, costumo fazer confuso? - Sempre. ??? - Ai, sim? Olha que eu s vim para te fazer um favor. Sobem at ao

segundo andar. Babi est a guardar Giulio, o filho dos Mariani, uma criana de cinco anos com o cabelo e a pele clara. Babi est espera deles porta. - Ol. - Step d-lhe um beijo. Fica um bocado surpreendida ao ver Pollo. Ele resmunga qualquer coisa, que talvez seja um ol 304 e senta-se imediatamente ao p do menino no sof. Muda de canal procura de alguma coisa mais interessante do que aqueles estpidos desenhos animados japoneses. Giulio, claro, comea a queixar-se. Pollo tenta convenc-lo. - No, deixa l, daqui a bocadinho comeam uns mais giros. Os das tartarugas voadoras. - Giulio acredita. Pe-se ele tambm a olhar calado, para U processo dei lunedi28, confiante. Babi vai para a cozinha com Step. - Pode saber-se por que que o trouxeste? - Olha, insistiu tanto... O Pollo adora midos. - No me parece, mal chegou p-lo a chorar. - Ento digamos que s o fiz para estar sozinho contigo. Abraa-a. - E agora estou a ser sincero. Tu tiras mesmo o melhor de mim. Alis, por que que no nos despimos? Puxa-a a rir-se at ao primeiro quarto que encontra. Babi tenta resistir, mas acaba por se deixar convencer pelos beijos dele. Deixam-se cair os dois numa cama pequena. - Ai. Step pe a mo por trs das costas. Um carrinho pequeno e afiado entrou-lhe mesmo entre os dois ombros. Babi ri-se. Step atira-o para o cho. Limpa a cama de guerreiros electrnicos e de alguns monstros descompostos. At que, finalmente, mais sossegado, empurra a porta com o p e comea a dedicar-se ao seu jogo preferido. Acaricia-lhe o cabelo a beij-la, a mo dele passa depressa pelos botes da camisa dela, abrindo-a. Levanta o soutien dela e beija-a na pele mais clara, mais macia, rosada. De repente, uma coisa pica-lhe o pescoo. - Ai. - Step leva a mo ao stio onde foi apanhado. V-a a rir-se na escurido, armada de um boneco estranho, de orelhas afiadas. Aquele seu sorriso to fresco, aquele ar to ingnuo comovem-no profundamente. - Aleijaste-me! - No podemos ficar aqui, o quarto do Giulio. Imagina que ele entra. - Est com o Pollo. Dei-lhe ordens precisas. Aquele mido terrvel deve estar arrumado, imobilizado. No se levanta daquele sof. 28. Emisso jurdica em directo. (NT)

305 Step volta-se para cima do peito dela. Ela faz-lhe festas no cabelo, deixando-se beijar. - O Giulio muito querido. Tu que s um mido terrvel. Pollo est a comer uma sandwich e a beber uma cerveja fresca, que arranjou na cozinha, quando v Giulio a levantar-se do sof. - Onde que vais? - Ao meu quarto. - Impossvel, tens de ficar aqui. - No, quero ir para o meu quarto. Giulio comea-se a ir embora, mas Pollo puxa-o pelo pequeno casaco de l vermelho, levantando-o praticamente do cho, at ele voltar para o sof. Giulio tenta revoltar-se, mas Pollo pe-lhe um cotovelo por cima da barriga, impedindo-o de se mexer. Giulio comea a gritar. - Larga-me, larga-me. - V l, agora que esto a comear os desenhos animados. - mentira. - Giulio volta a olhar para a televiso, mas talvez por causa de um plano de Biscardi29, pe-se a chorar. Pollo liberta-o. - Toma, queres provar isto? muito bom, s para os adultos. Giulio parece estar interessado. Pega com as duas mos na lata de cerveja e bebe um gole. - No gosto, amargo. - Ento olha para o que o tio Pollo tem para ti... Pouco depois, Giulio brinca no cho, satisfeito. Atira ao ar dois bales cor-de-rosa que lhe deu Pollo. Pollo olha para ele a sorrir. No fundo, preciso pouco para satisfazer uma criana. Chegam dois ou trs preservativos. Hoje, ele no ia precisar deles. Do quarto no vem nenhum barulho. Step tambm no parece estar a precisar deles, pensa Pollo, divertido. Como se est a aborrecer, decide fazer uns telefonemas. Na escurido daquele quarto cheio de brinquedos, Step toca-lhe nas costas, nos ombros. Deixa escorregar a mo dele pelo brao dela, pega-lhe na mo e leva-a at cara dele. Beija-a. Toca-lhe ao de leve com a boca, lambendo-lhe a pele. Babi tem os olhos fechados, prisioneira dos seus suspiros. Step abre-lhe a mo devagar, beija-lhe 29. Apresentador da emisso. (NT) 306 a palma e pousa-a delicadamente no peito nu dele, arrancando-a aos seus pensamentos. Babi fica imvel, assustada. Meu Deus, percebi. Mas no vou conseguir. Nunca fiz isto. No vou conseguir. Step

continua a beij-la com ternura no pescoo, por trs das orelhas, nos lbios. As mos dele, cada vez mais confiantes e seguras, tomam possesso dela parecendo ondas macias, deixando naquela praia desconhecida um prazer nufrago. E, de repente, levada por aquela corrente, por aquele vento de paixo, comea ela tambm a mexer-se. Babi encontra coragem. Afasta-se devagar de onde estava e comea a acarici-lo. Step aperta-a com mais fora, dando-lhe confiana, sossegando-a. Babi deixa-se levar. Os seus dedos descem lentamente pela sua pele. Sente a barriga dele, os abdominais fortes. Cada movimento um abismo, difcil de ultrapassar para ela, quase impossvel. Mas tem de faz-lo e, retendo a respirao na escurido do quarto, consegue. Os dedos dela tocam naquele princpio de plos macios, e a seguir, mais abaixo, nas calas dele, no boto, o primeiro para ela em todos os sentidos. E nesse momento, sem saber porqu, pensa em Pallina. Ela, que j tem mais experincia, mais segurana. Imagina como ela vai reagir, quando lhe contar. Sabes, no consegui, chegada a esse ponto, parei. Talvez isso lhe d coragem, o bocadinho que lhe fazia falta. De repente, f-lo. Abre-o. O tal primeiro boto dourado sai da casa com um barulho ligeiro. No silncio do quarto ouve tudo perfeitamente, chega-lhe aos ouvidos, ntido. Conseguiu. Quase suspira. Agora tudo mais fcil. A mo dela, mais segura, passa para o segundo e o terceiro, e desce por ali abaixo, abrindo as calas progressivamente. Step afasta-se dela docemente, deitando a cabea para trs. Babi agarra-se logo a ele, refugia-se num beijo, tmida, envergonhada por aquela distncia. De repente, um barulho diferente. Portas a bater. - O que isto? E desaparece a magia. Babi tira a mo e levanta-se. - O que foi isto? ! - Sei l. Anda, vem. - Step puxa-a para ele. Outro barulho. Qualquer coisa a partir-se. - Bolas, est a acontecer alguma coisa ali! - Babi levanta-se da cama. Compe a saia, abotoa a camisa e sai do quarto a correr. Step deixase cair na cama de braos abertos. - Estpido do Pollo! - Abotoa as calas e quando chega sala no acredita no que v. - O que que esto aqui a fazer? Esto l todos. Bunny e Hook esto a lutar no tapete. Ao p deles est um candeeiro derrubado. Stello est sentado com os ps em cima do sof, a comer batatas fritas e a ver Sex in the city. Lucone tem o menino ao colo e est a dar-lhe um charro para ele fumar.

- Olha, Step! Olha para a cara do mido! - Babi atira-se furiosa para cima de Lucone, arranca-lhe o charro da mo e apaga-o no cinzeiro. - Fora! Todos daqui para fora! J! Ouvindo aqueles gritos, Dario e outro rapaz saem da cozinha com uma cerveja na mo. Tambm aparece o Siciliano com uma rapariga. Tm a cara vermelha. Step pensa que devem ter estado a fazer o que ele e Babi ainda no conseguiram. Que sorte! Babi empurra-os, um de cada vez, pela porta fora. - Saiam todos daqui! J! Divertidos, deixam-se empurrar, a fazer ainda mais barulho. Step ajuda-a. - V l malta, saiam daqui! - O ltimo a sair Pollo. Depois, fao contas contigo. - Mas eu s telefonei ao Lucone, ele que avisou os outros! - Cala-te. - Step d-lhe um pontap no rabo e pe-no fora de casa. A seguir ajuda Babi a arrumar tudo. - Olha, olha o que fizeram aqueles vndalos! Mostra-lhe o candeeiro partido e o sof sujo de cerveja. As batatas fritas espalhadas pelo cho. Babi tem os olhos cheios de lgrimas. Step no sabe o que h-de fazer. - Desculpa. V l, ajudo-te a arrumar isto. - No, obrigada, arrumo sozinha. - Ests chateada? - No, mas melhor que vs embora. Daqui a pouco voltam os meus pais. - De certeza que no queres que te ajude? - De certeza. Do um beijo rpido. Ela fecha a porta. Step desce as escadas. Olha volta dele. No est ningum. Senta-se na moto e liga-a. Mas nesse preciso momento sai o grupo todo de trs de um carro. Ouve-se um grito na noite. - Oh, oh, que lindo baby-sitter! 308 acompanhado por palmas. Step desce da moto e comea a correr atrs de Pollo. - Olha, eu no tenho culpa nenhuma! Vai atrs do Lucone! A culpa dele! - Vai-te lixar! vou acabar contigo! - Diz l que no estavas a fazer nada de interessante naquele quarto! Estavas a chatear-te... Continuam a correr pela rua abaixo, seguidos pelos risos dos outros e

pela curiosidade de alguns vizinhos ensonados. Babi apanha os bocados do candeeiro, deita-os fora, limpa o cho e tira as manchas do sof. Depois disso, cansada, olha volta dela. Bem, podia ser pior. vou dizer que caiu o candeeiro quando estava a brincar com Giulio. O menino no negar. Est ali a dormir profundamente, completamente pedrado. Na manh seguinte, Step acorda e vai para o ginsio. Mas no para fazer desporto. Est procura de algum. Acaba por encontr-lo. Chama-se Giorgio. um rapazinho de quinze anos, que tem uma admirao sem limites por ele. No o nico. Os amigos de Giorgio tambm falam com ele como se fosse Deus, um mito, um dolo. Conhecem as histrias todas dele, tudo o que se diz sobre ele, e eles s continuam a alimentar o que se tornou uma espcie de lenda. Aquele rapaz de confiana. o nico a quem Step pode pedir um favor daquele gnero sem correr o risco de perder a fama. Tambm porque onde acaba a admirao, comea o terror. Pouco depois, Giorgio est na Falconieri. Anda discretamente pelos corredores, sem que ningum o veja e acaba por entrar na turma in B, a de Babi. A Giacci est a dar a aula, mas por mais estranho que parea, no diz nada. Babi nem consegue falar. Fica a olhar para aquele ramo de rosas vermelho enorme. L o bilhete divertida: Os meus amigos so um desastre, mas prometo-te que hoje noite estaremos sozinhos. Algum que no tem culpa. A notcia d a volta escola num instante. Nunca ningum fizera uma coisa daquele gnero. sada, Babi desce as escadas com aquele ramo enorme ao colo, fazendo desaparecer as ltimas dvidas. Toda a gente fala dela. Daniela est muito orgulhosa da irm. Raffaella ainda fica mais enervada e Cludio, claro, apanha com uma nova srie de berros. Nessa tarde, Step est a arrumar os desenhos de uma nova srie de Pacienza que acabou de comprar, quando tocam porta. E Pallina. 310 - Ol, j fiz de Cupido, agora fao de carteiro. No sei o que vou ter de fazer para a prxima! - Step ri-se. Pega no embrulho e diz-lhe adeus. um avental s flores cor-de-rosa e um bilhetinho: Aceito se cozinhares e s se usares a minha prenda. vou a ter. Antes das oito e meia no, esto c os meus pais. Pouco depois, Step est no gabinete do irmo. - Paolo, hoje preciso de ter a casa livre, sem falta. - Mas eu convidei a Manuela.

- Mas olha, vais ter de a convidar noutro dia... V l, andas sempre a ver a Manuela. A Babi s pode vir hoje. - Babi? Quem ? A filha do que veio l a casa no outro dia? - Sim, porqu? - Parecia estar enervado. Depois sempre conseguiram falar? - Claro! Estivemos a jogar bilhar juntos e at apanhmos uma piela. - Apanharam uma bebedeira? - Quer dizer... Para dizer a verdade, apanhou-a ele sozinho... - Puseste-o a beber? - Eu? Ele que se ps a beber. Mas o que que isso importa? Ento est combinado, no est? Hoje noite no ests. No ? Sem esperar pela resposta, sai do escritrio a correr. Est to preocupado com o que tem para fazer que nem repara no sorriso que lhe faz a secretria. De casa, telefona a Pollo. Diz para no passar, para no ligar e para no fazer confuso nenhuma. - Olha que a tua vida est em jogo. Alis, ainda pior, a nossa amizade que est em jogo, e no estou a gozar. Faz uma lista das coisas que tem para comprar, vai ao supermercado por baixo de casa e compra tudo, at compra um pacote daqueles biscoitos com manteiga de que o irmo tanto gosta. O Paolo at os merece. Pensando bem, boa pessoa. Tem algumas obsesses, tipo o carro, o trabalho e a Manuela. Mas ho-de lhe passar com o tempo. Enquanto est a subir as escadas, volta a pensar nisso. No, se calhar a Manuela no lhe passa. J andam h seis anos juntos e ainda no mostrou nenhum sinal de cansao. Grande chata, ainda por cima, e pelo que percebeu, at tem outras histrias. A no ser o irmo, no consegue imaginar que tarado seria capaz de ter uma histria com Manuela. Feia, antiptica e ainda por cima sabida. No h nada pior. Coitado do Paulo. A vida dele. Eu, se fosse ele, andava com a secretria. E depois dessa ltima reflexo positiva, acende o rdio e vai lavar a salada na cozinha. s oito est tudo pronto. Ouviu o novo sucesso, entrado na classificao de msica americana, no ps o avental de Babi, mas pousou-o numa cadeira, pronto a mentir no momento adequado. Olha para o resultado daquela trabalheira. Carpaccio, queijo e rucola. Salada mista com abacate, e uma macednia de fruta com marasquino. Voltam as recordaes. Comia muito aquela sobremesa quando era pequeno. Deixa-as passar, est sossegado, feliz. Aquela noite s para eles, no quer que alguma coisa a estrague. Olha

satisfeito para a mesa enquanto pe uma toalha. realmente um grande cozinheiro mas no sabe que as facas se pem do outro lado. Comea a dar voltas pela casa, nervoso. Lava as mos. Senta-se no sof. Fuma um cigarro, acende a televiso. Lava os dentes. Oito e um quarto. O tempo parece no passar em certas ocasies. Daqui a um quarto de hora, chega, vamos jantar os dois, conversar. Podemos estar no sof sem que ningum nos incomode. Depois, podemos ir at ao meu quarto e... No, Babi no quer. cedo de mais. Ou talvez queira. s vezes, nunca cedo de mais. Estariam um bocado juntos, e depois talvez acontecesse. Tenta lembrar-se de uma cano de Battisti. Che semaziom di leggera follia sta colorando l'anima mia, U giradischi, l luce basse e poi... Champagne ghiacciato e l'aventura pu... Bolas! Foi disso que me esqueci! Do champanhe! Essencial! Step vai a correr at cozinha, abre os armrios todos. Nada a fazer. S encontra Pinot tinto. Coloca-o no congelador. Bem, sempre melhor do que nada. Nesse preciso momento toca o telemvel. Babi. - No vou. - Tem uma voz fria e enervada. - Porqu? Estive a preparar tudo, at usei o avental que me ofereceste - mentiu Step. - Telefonou a senhora Mariani. Desapareceu um colar de ouro com brilhantes. Acusou-me. Nunca mais me telefones. Babi desliga. Pouco depois, Step est em casa de Pollo. - Quem que pode ser? Imagina! Grandes amigos que ns temos! - Oh, Step, no digas isso! Quantas vezes que estivemos em casa de pessoas e gammos coisas? Em quase todas as festas! - Pois, mas nunca em casa da namorada de um de ns! - No era a casa da Babi... - Pois, mas quem est a ter problemas, ela. Ajuda-me a fazer uma lista de quem estava l. - Step pega num papel. Comea a procurar freneticamente uma caneta. - No h nada para escrever nesta casa... - No preciso, eu sei quem foi. - Quem foi? Pollo diz um nome, o nico que Step no queria ouvir. Foi o Siciliano. Step guia a moto na noite. No quis que Pollo viesse com ele. entre ele e o Siciliano. Mais ningum. Desta vez no s uma histria de flexes. Desta vez, mais complicado. O sorriso do Siciliano no promete nada de bom. - Ol, Siciliano. Ouve, no me quero chatear contigo. Step leva com um murro no meio da cara. Step desequilibra-se para

trs. No estava nada espera disso. Abana a cabea para reagir. O Siciliano atira-se a ele. Step d-lhe um pontap com fora. A seguir, enquanto est a retomar ar, pensa no jantar que preparou, no avental s flores e at que ponto tinha imaginado aquele sero doutra maneira. Uma noite sossegada, em casa, com a namorada entre os seus braos. Mas no bem assim. O Siciliano est ali, frente dele, em posio de ataque. com as duas mos, faz-lhe sinal para avanar. - Vem, vem l, p! Step abana a cabea e respira fundo. - Bolas, no sei porqu, mas os meus sonhos nunca se realizam. Nesse preciso momento, o Siciliano atira-se para a frente. Step, desta vez, est pronto. Afasta-se para o lado e d-lhe um murro na cara, preciso e potente. Por baixo do punho, sente o nariz a romper-se, a cartilagem j frgil a ceder sua fora. As sobrancelhas unem-se pela dor. E v a cara dele, a careta que faz, o lbio inferior a provar o prprio sangue. V-o a sorrir e percebe at que ponto aquilo vai ser difcil. Babi est sentada no sof. Est a olhar sem vontade para a televiso e a beber um ch de rosas quando tocam porta. - Quem ? - Sou eu. Step est em frente dela. Tem o cabelo no ar, a camisa rasgada e a sobrancelha direita ainda a deitar sangue. - O que que te aconteceu? - Nada. S acabei por encontrar isto... - Levanta a mo direita. O colar de ouro da senhora Mariani brilha na penumbra das escadas. - Agora j podes vir jantar? Babi, depois de ter restitudo o colar senhora Mariani e de ter perdido inevitavelmente o seu lugar de baby-sitter, deixa Step lev-la at casa dele. Quando abrem a porta tm uma surpresa terrvel. mesa, iluminada por uma vela romntica, est sentada Manuela. Paolo chega logo a seguir da cozinha. Tem a macednia preparada por Step na mo e, como se no chegasse, tem vestido o avental com flores oferecido por Babi. - Ol, Step. Desculpa l... mas telefonei para c e ningum respondia. Ento viemos at casa, espermos um bocado. J eram dez, ento pensmos: j no vm. E comemos a comer. No foi? Procura o consenso de Manuela que concorda e sorri. Step olha para a comida que fez. Ainda sobram restos da salada com abacate. - E at acabaram, pelo que se v. Bem, como que estava o jantar?

bom, pelo menos? - ptimo. - Manuela parece sincera. Mas cala-se logo. Percebe que uma daquelas perguntas que no precisam de resposta. - Bem, Paolo, ento empresta-me o carro para irmos comer alguma coisa fora. Paolo pousa a salada de frutas na mesa. - Mas olha... - O qu? Nem tentes, hein? Acabaste com o meu jantar, comeste a salada que estive a preparar com as minhas mos a tarde inteira, e ainda te queres queixar? Paolo tira as chaves do carro do bolso e pe-nas na mo do irmo com um tmido - Vai devagar, est bem? Step j est a sair quando diz: - verdade, comprei os biscoitos de manteiga. Se tambm precisares de sobremesa, est no armrio da cozinha. Paolo tenta sorrir, mas os seus pensamentos esto completamente concentrados no seu Golf cinzento metalizado e no que lhe poder acontecer. 314 Step e Babi vo comer crepes quentes perto da Pirmide. Mesmo com a alegria das bolinhas da cerveja, coloca fora de questo a possibilidade de voltarem para casa dele. Babi no quer porque est l o irmo. Step, maldizendo o irmo e a chata da namorada, vira esquerda para o Gianicolo. Param o carro perto do jardim, entre outros carros que j tm as janelas cobertas de amor, de vapores de paixes escondidas e daquele prazer desconfortvel consumido pressa. Em frente a ele, a cidade est a adormecer. Mais perto, sentados por cima de um muro pequeno, uns rapazes trocam entre eles um bocado de alegria ilegal. Step muda a frequncia do rdio. 92.70. A rdio romntica. Estica-se at Babi e comea a beij-la. A pouco e pouco vai-se aproximando e acaba em cima dela. O ombro pisado, o esterno dorido, as ancas carregadas dos golpes do Siciliano no o travam. O desejo fresco apaga a dor. Beijos apaixonados ultrapassam dificuldades mecnicas. O travo de mo torna-se desagradvel, a manivela do assento, indesejvel. Step sente a sua pele fresca e perfumada. A sua respirao torna-se irregular de paixo. Tenta novamente deitar o assento para baixo. Nada a fazer, est bloqueado. Ento, enquanto vira a manivela de baixo com a mo, pe um p contra o quadro de controle, e empurra com toda a fora que tem. Ouve um crac, um barulho seco. O assento cai para trs de

repente, e Babi tambm, sem pensar em nada, e ainda menos em Paolo, na cara enervada dele, no carro metalizado. Cada um pega nas calas do outro, como se fosse uma corrida, uma luta sensual. Babi abranda, menos perita e menos vontade, fecha os olhos e acaba por abra-lo, orgulhosa daquela vitria pessoal. Quando repara que Step ainda quer ir para mais longe, interrompe-o. - No, o que que ests a fazer? - Nada. Estava a tentar. Babi afasta-o, meio chateada. - Aqui no carro? A minha primeira vez tem de ser lindssima, num stio romntico, com um cheiro a flores e a lua. - A lua j temos. - Step abre o tecto. - Talvez um bocado encoberta, mas est ali. E olha, cheira... Respira fundo. - Isto aqui est cheio de flores. O que que te falta? O stio romntico. E at estamos a ouvir a Tele Radio Stereo. No me digas que no romntico. Est tudo perfeito! Babi desata a rir-se. 315 No era bem isto que estava a imaginar. - Olha para o relgio. - tardssimo, se os meus pais voltarem antes de mim, fico outra vez de castigo! Temos de nos despachar. Pem as calas para cima e, juntos, tentam arranjar o assento de Babi. Nada a fazer. Voltam para casa a rir com o assento partido. De cada vez que ele acelera, Babi acaba deitada para baixo. Imaginam tudo o que o irmo vai dizer. Que noite... E com um final destes, tornou-se mesmo tragico-cmica. Leva Babi at porta dela e despede-se. Guia depressa pela noite, vivendo aquela abstinncia romntica e aproveitando o cheiro dos suspiros dela. - Mas onde que estiveste? H uma hora que estou tua espera. Tenho de levar a Manuela para casa. Paolo j est nervoso. Imagina como havia de estar se lhe tivesse falado do assento. - Podias ir de moto, agora j ests habituado a pegar em tudo o que meu. Paolo no acha graa e fecha-se na sala com Manuela. Step vai para o quarto dele, despe-se e mete-se na cama. Apaga a luz. Est cansadssimo. Da sala, chegam-lhe umas vozes. Tenta perceber. o Paolo e a Manuela. Esto a discutir. A voz do irmo repetitiva e enervante. - Conta-me a verdade. Quero saber a verdade. - J te disse.

- Pedi-te para me dizeres a verdade. - Mas essa, juro. - Peo-te pela ltima vez. Diz-me a verdade, quero saber a verdade. - Juro que disse tudo. - Manuela tambm parece estar bastante convencida. Na escurido do quarto, Step abana a cabea. No existe pior do que os murros do Siciliano e as discusses do irmo. No sabe o que que Paolo quer saber, s sabe que Manuela no lhe vai contar. De uma coisa tem a certeza. que a Manuela vai voltar para casa deitada no assento. E com esse pensamento, Step adormece divertido. 316 Babi est na praia de Fregene com a turma toda. Esto a festejar os cem dias. Acabaram de comer h pouco e esto a passear na areia. Algumas amigas esto a jogar ao jogo do leno. Ela est sentada num degrau a conversar com Pallina. De repente v-o. Vem ter com ela, com aquele sorriso, os culos de sol e sempre o mesmo bluso. O corao de Babi quase pra. Pallina repara. - Hei, no morras! Babi sorri-lhe e corre at Step. Vai-se embora com ele, sem lhe perguntar como que a encontrou ou para onde que a vai levar. Despediu-se das colegas com um ciao distrado. Algumas param de jogar e seguem-na com o olhar. Invejosas e sonhadoras, com vontade de estar no lugar dela, abraadas a Step, o Vintes e Quadro de Honra. A rapariga do meio chama com fora: - Nmero sete! Duas delas correm na areia, na direco da que gritou. Param uma em frente da outra, de braos abertos, olhando-se nos olhos, fingindo que se empurram, aclamadas pelas amigas. De repente, aquele lencinho branco torna-se o nico centro das atenes. Ao chegar moto, Babi olha para ele, curiosa. - Onde vamos? - uma surpresa. - Step passa atrs dela, tira do bolso o leno azul que lhe roubara, e pe-lho nos olhos. - No faas batota, hein... No podes olhar. Ela coloca-o melhor, divertida. - Hei, parece que conheo este leno... - A seguir d-lhe um auscultador do seu Sony e partem juntos, abraados nas notas de Tiziano Ferro. 317 Mais tarde... Babi continua agarrada a ele com a cabea apoiada ao seu ombro e os olhos vendados. Parece-lhe que est a voar, um vento

fresco acaricia-lhe o cabelo e um cheiro a mimosa perfuma o ar. H quanto tempo que esto a andar? Tenta calcular o tempo pelo CD que est a ouvir. H quase uma hora que foram embora. Mas para onde? - Ainda falta muito? - Estamos quase a chegar. No ests a olhar pois no? - No. Babi sorri e encosta-se novamente aos ombros dele, apertando-o com fora. Apaixonada. Ele abranda devagar e vira direita, subindo e perguntando a si prprio se ela teria percebido. - Chegmos. No, no tires o leno. Espera por mim aqui. Babi tenta perceber onde est. Agora j o fim da tarde. Ouve um barulho ao longe, repetitivo e abafado, mas no percebe o que . De repente ouve um barulho mais forte, como se se tivesse partido alguma coisa. - Aqui estou eu. - Step pega-lhe na mo. - O que que aconteceu? - Nada. Segue-me. - Babi, assustada, deixa-se levar. O vento parou, o ar est mais frio, parece ser um lugar hmido. A perna dela bate em qualquer coisa. - Ai. - No nada. - No nada o qu? A perna minha! Step ri-se. - E ests sempre a queixar-te. No te mexas daqui. - Step abandona-a um segundo. A mo de Babi fica sozinha, suspensa no ar. - No me deixes... - Estou aqui mesmo ao teu lado. A seguir ouve um barulho contnuo, mecnico, de madeira. Uma persiana a ser aberta. Step tira-lhe a venda devagar. Babi abre os olhos e aparece-lhe tudo de repente. O mar ao pr do Sol resplandece em frente dela. O Sol, quente e vermelho, parece estar a sorrir-lhe. Est numa casa. Sai l para fora, para o terrao, por baixo da persiana. direita, mais abaixo, repousa, romntica, a praia do primeiro beijo deles. Ao longe, as colinas que sempre preferiu, o mar, as rochas que j conhece: 318 Port'Ecole. Uma gaivota passa ao p dela cumprimentando-a. Babi olha volta com emoo. Aquele mar prateado, as mimosas amarelas, os arbustos verde-escuros, aquela casa solitria nos rochedos. A casa dela, a casa dos seus sonhos. E ela est ali, com

ele, e no est a sonhar. Step abraa-a. - Ests feliz? - Ela faz sinal que sim com a cabea. Abre os olhos. Hmidos de lgrimas pequenas transparentes, sonhadores e brilhantes de amor, lindssimos. Ele olha para ela. - O que foi? - Tenho medo. - De qu? - De nunca mais estar assim to feliz na minha vida... E louca de amor beija-o outra vez, feliz, na tepidez do pr do Sol. - Vem, vamos l para dentro. Comeam a dar voltas pela casa que no conhecem, abrindo quartos escondidos, inventando a histria de casa assombrada, imaginando os proprietrios ignorantes da presena deles. Abrem as persianas todas, encontram uma grande aparelhagem e ligam-na. - Aqui tambm conseguimos apanhar Tele Radio Stereo. Riem-se. Continuam a passear pela casa, abrindo gavetas, revelando os seus segredos, divertindo-se. Cada um do seu lado, chamam um pelo outro para mostrarem tudo, at a mais pequena e estpida descoberta, e parece tudo mgico, importante, incrvel. Step vai buscar a mala da moto e volta para casa. Pouco depois, chama-a. Babi entra no quarto. Uma janela grande est virada para o mar. O Sol parece estar a piscar o olho. Est a desaparecer lentamente por trs do horizonte longnquo. O ltimo raio pinta de corde-rosa claro umas nuvens dispersas l em cima. O seu reflexo quase adormecido corre por um tapete dourado. Atravessa o mar para se apagar nas paredes do quarto, entre o cabelo dela, nos lenis novos, acabados de ser postos. - Fui eu que os comprei. Gostas? - Babi no responde. Olha volta dela. Um ramo de rosas vermelhas est pousado numa jarra ao p da cama. Step tenta fazer uma piada. -Juro que no as comprei no semforo... - Abre a mala. - Et voil! - Dentro, est gelo picado e uns cubos que ainda no derreteram. Step tira uma garrafa de champanhe com dois copos protegidos em papel de jornal. 319 - Para no se partirem - explica ele. Do bolso do casaco tira um rdio pequeno. - No sabia se c havia. Acende, sintoniza-o na mesma estao que a aparelhagem da casa e pousa-o na mesa-de-cabeceira. Um eco de Certe notti, espalha-se pelo quarto.

- At parece que de propsito... mesmo se s estamos no pr do Sol. Step aproxima-se, pega nela e beija-a. Aquele momento parece-lhe to bonito que Babi esquece tudo, os discursos, o medo, os escrpulos. Deixa-o tirar-lhe a roupa devagar, despindo-o tambm. Acaba entre os seus braos, completamente nua pela primeira vez, enquanto uma luz mgica, espalhando-se pelo mar, ilumina timidamente os corpos deles. Uma jovem estrela curiosa brilha no cu. A seguir, entre um mar de festas, o barulho das ondas ao longe, o grito de uma gaivota alegre, e o cheiro das flores, acontece. Step escorrega lentamente para cima dela. Babi abre os olhos, dominada com ternura. Step olha para ela. No parece ter medo. Sorri-lhe, passa uma mo pelo cabelo dela, sossegando-a. Nesse momento, e na casa inteira, o rdio difunde inocentemente Beautiful mas nenhum dos dois se apercebe disso. No sabem que se vai tornar na cano deles. Ela fecha os olhos, retendo a respirao, levada de repente por aquela incrvel emoo, por aquela dor de amor, por aquele tornar-se sua para sempre. Levanta a cabea ao cu, suspirando, agarrando-se aos seus ombros, abraando-o com fora. Depois, deixa-se levar, mais sossegada. Sua. Abre os olhos. Ele est ali, dentro dela. Aquele doce sorriso ondeia de amor por cima da cara dela, beijando-a de vez em quando. Mas ela j no est. A rapariga dos olhos azuis assustados, das dvidas, dos mil medos, desapareceu. Babi pensa que desde pequena est fascinada pela histria das borboletas. O casulo, a pequena minhoca que se transforma em borboleta de mil cores esplndidas e que aprende a voar. Ento volta a olhar para ela prpria. Fresca, borboleta delicada, acabada de nascer, nos braos de Step. Sorri-lhe e abraa-o olhandoo nos olhos. D-lhe um beijo novo, macio, apaixonado. O seu primeiro beijo de jovem mulher. Mais tarde, deitados na cama, ele acaricia-lhe o cabelo, enquanto ela o aperta com fora, com a cabea apoiada no peito dele. - No sou l muito boa, pois no? 320 - s ptima. <?. '-.'.'?? - No, no me sinto muito vontade. Tens de me ensinar. - s perfeita. Anda c. Step pega-lhe na mo e leva-a para fora do quarto. Entre as flores dos lenis, uma mais pequena vermelha, acabada de nascer, distinguese das outras, mais pura e mais inocente do que as outras.

Esto de novo abraados na banheira. Bebem champanhe a conversar alegremente, ligeiramente tontos de amor. Rapidamente bbedos de paixo, amam-se de novo. Desta vez, sem medo, com mais energia, mais desejo. Agora, j lhe parece mais bonito, mais fcil mexer as asas, no tem medo de voar, percebe a beleza de uma jovem borboleta. Mais tarde, vestem dois roupes, e descem at praia. Divertem-se a inventar nomes que possam ser os das letras bordadas no peito deles. Depois de terem jogado a quem inventava o mais estranho, abandonam-nos nas rochas. Babi perde. Mergulha depois dele. Nadam na gua fresca e salgada, seguindo a luz da lua, empurrados por ondas leves, abraando-se de vez em quando, atirando gua um ao outro, afastando-se para se aproximar de novo, para provar outra vez os lbios com sabor a champanhe marinho. Sentados numa rocha, vestidos dos roupes de Amarildo e de Sigfrida olham a sonhar para os milhares de estrelas por cima deles, para a lua, a noite, o mar, escuro e calmo. - lindssimo. - a tua casa, no ? - s maluco! - Eu sei! - Estou feliz. Nunca estive to bem em toda a minha vida. E tu? - Eu? - Step abraa-a com fora. - Estou ptimo. - Quase podes tocar com o dedo no cu. - No, assim no. - Assim no, porqu? - Estou muito mais acima. Pelo menos trs metros acima do cu. No dia seguinte, Babi levanta-se e, debaixo do chuveiro, enquanto restos salgados lhe escorrem pelo cabelo, volta a pensar com emoo na noite anterior. 321 Toma o pequeno-almoo e entra no carro com Daniela, pronta a ir para a escola como costume. O pai pra no sinal vermelho debaixo da ponte da avenida Francia. Babi ainda est mal acordada e distrada quando de repente repara. Nem consegue acreditar. L em cima, muito mais acima do que as outras, na coluna branca da ponte, uma inscrio domina as outras, inapagvel. Ali est, no mrmore frio, azul como os seus olhos, linda como sempre a desejara. O seu corao comea a bater com fora. Durante uns segundos, pensa que toda a gente a pode ouvir, pode ler aquela frase, exactamente como o est a fazer ela. Est ali, no alto, inatingvel. Ali onde s podem chegar os

namorados: Eu e tu... Trs metros acima do cu. 322 24 de Dezembro. Est acordado. A verdade que quase no dormiu. O rdio est ligado. Ram Power. Um para lembrar, outro para viver. O que que ele tem para se lembrar? Tem uma dor de cabea e doem-lhe os olhos. Vira-se na cama. Da cozinha chegam barulhos. O irmo est a tomar o pequenoalmoo. Olha para o relgio. So nove. Quem sabe onde vai Paolo, quela hora, na vspera de Natal? H pessoas que tm sempre coisas para fazer, pensa ele, at nos dias de festa. Ouve a porta a bater. Saiu. Sente-se aliviado. Precisa de estar sozinho. Uma dor estranha instala-se. No precisa. Est sozinho. Esse pensamento ainda o faz sentir-se pior. No tem fome, no tem sono, no sente nada. A pouco e pouco volta a lembrar-se daquele quarto em tempos mais felizes. Quantas vezes, ao acordar, encontrou os brincos de Babi pousados na mesa-de-cabeceira, quantas vezes era o relgio, quantas vezes estiveram juntos naquela cama, colados, apaixonados, cheios de desejo um do outro. Sorri. Lembra-se dos ps frios dela, daqueles dedos gelados, que ela, a rir, pousava na perna dele, mais quente. Depois de terem feito amor, quanto tempo passavam ali, a conversar, a olhar para a lua pela janela, ou para a chuva ou as estrelas, sempre felizes, quer estivesse frio ou calor. Acariciando o cabelo um do outro, o quer que fosse que tivesse acontecido no mundo, apesar das guerras, dos problemas do mundo, das estradas novas, das pessoas. V-a a andar at casa de banho, admira, apaixonado de novo, as marcas mais claras na sua pele, a sombra de um fato de banho acabado de tirar, um soutien desabotoado. Ouve-a a rir-se por trs daquela porta fechada, v-a a andar daquela maneira estranha, com o cabelo solto, a correr envergonhada at cama, a mergulhar para cima dele, ainda fresca da gua, de lavagens medrosas, a cheirar ainda a paixo e amor. Step volta a virar-se na cama, olha para o tecto. Quantas vezes, contravontade, chegou a hora de se vestir, de a levar a casa. Silenciosos e cmplices, sentados naquela cama, comeavam a vestir-se devagar, passando de vez em quando uma pea de roupa um ao outro. Trocavam um sorriso, um beijo, enquanto ela vestia a saia, conversavam dobrados, enquanto calavam os sapatos, deixavam o rdio ligado, por pouco tempo, at ela ir embora. Onde estar naquele momento? E porqu? Sente um aperto no corao.

Nos dias de festa, arruma-se o quarto, as pessoas sentem-se mais alegres ou mais tristes. No se sabe onde pr alguns pensamentos. - Dani, queres isto? Seno deito fora. - Daniela olha para a irm. Babi est porta com o casaco azul na mo. - No, no deites fora. Visto-o eu. - Est todo descosido. - Mando arranjar. - Tu que sabes. - Babi deixa-o em cima da cama. Daniela olha para ela a ir-se embora. Quantas vezes no se chatearam pelo casaco azul. Nunca pensou que o pudesse deitar fora. A irm mudou mesmo muito. Deixa fugir esse pensamento e acaba de embrulhar as ltimas prendas. Babi est a acabar de esvaziar o armrio quando entra a me. - Boa. Conseguiste tirar imensas coisas. - Sim. Toma, isto tudo para deitar fora. A Dani tambm no quer. - vou fazer um embrulho para os pobres. Acho que vo passar hoje para levarem estas coisas. Samos todos juntos mais logo? - No sei, me. - Fica ligeiramente corada. - Tu que sabes. No te preocupes. Raffaella sorri e sai do quarto. Babi abre umas gavetas. Est contente. Est num perodo em que se est a dar lindamente com a me. Que estranho. Nem h seis meses, estavam sempre a discutir. Lembra-se do fim do processo, quando saiu do tribunal e que a me correu atrs dela. 324 - Mas s maluca? Por que que no contaste como tinham realmente corrido as coisas? Por que que no disseste que aquele delinquente tinha batido no Accado sem motivo nenhum? - Para mim, as coisas correram como as contei. O Step, est inocente. No tem culpa. O que que vocs sabem do que ele viveu? Vocs no conseguem perceber, no sabem perdoar. A nica coisa de que so capazes julgar. Decidem da vida dos vossos filhos com os vossos prprios desejos, com o que vocs pensam. Sem saber minimamente como pensamos ns. Para vocs, a vida como jogar gin, tudo o que vocs no conhecem, como uma carta que no vos agrada, que no queriam ter comprado. No sabem o que fazer com ela, incomoda-vos t-la na mo. Mas nem perguntam a vocs prprios por que que uma pessoa violenta, por que que drogada, querem l saber, de qualquer maneira no vosso filho, no tem nada a ver convosco. Mas olha que, desta vez, devia interessar-

te, me. A tua filha anda com um que tem problemas, que no pensa s em ter o GTl 16 vlvulas, o Daytona ou em ir de frias para a Sardenha. violento, verdade, mas talvez porque no sabe explicar muitas coisas, porque lhe mentiram tanto, porque a nica maneira de reagir. - Mas o que que ests para a a dizer? Isso so s asneiras... E no pensas? Que figura que andas a fazer? s uma mentirosa. Mentiste frente de todos. - Eu quero l saber dos teus amigos, e do que eles pensam, e do que dizem de mim. Esto sempre a dizer que gente que se fez sozinha, que conseguiu. Mas o que que conseguiu? O que que fez? S dinheiro. No falam com os filhos. A verdade que querem l saber o que eles fazem, ou como sofrem. A ns, vocs no ligam uma merda. Raffaella d-lhe um estalo na cara. Babi passa a mo pela bochecha e sorri. - Disse-o de propsito, o que que julgas? Agora que me deste um estalo, tens a conscincia tranquila. Agora podes ir conversar com as tuas amigas e jogar outra vez s cartas. A tua filha foi bem-educada. Percebeu o que se pode fazer e o que no se pode... Percebeu que no deve dizer asneiras e que se deve portar bem. Mas no vs que s ridcula, que ds vontade de rir? Mandas-me ir missa ao domingo mas, se seguir bem de mais o Evangelho, j no d. Se gostar de mais do meu prximo, se levar l a casa um que no se levanta mal tu entras, ou que no se sabe comportar mesa, nesse caso, no ficas bem. Devias inventar uma igreja que condissesse convosco, um Evangelho s para vocs, onde no ressuscitam todos, mas s os que no comem em camisola interior, que no assinam escrevendo o apelido antes, os que sabem de quem so filhos, os que so morenos e bonitos, que se vestem como vocs gostam. Vocs so uns palhaos. Babi vai-se embora. Raffaella fica a olhar para ela at ela se sentar na moto de Step e desaparecer com ele. Como o tempo passou. Como as coisas mudaram. Suspira ao abrir a segunda gaveta. Coitada da me, o que a fiz passar. No fundo, ela que tem razo. Talvez s o tenha percebido agora. Mas h coisas mais importantes na vida. Continua a arrumar a roupa. Mas no se consegue lembrar de nenhuma dessas coisas importantes, talvez porque no quer pensar mais nisso, porque mais fcil assim. Talvez porque afinal no haja assim tantas coisas mais importantes. E um remorso ou um soutien

sobre o qual ele se tenha rido. - Ests to sexy hoje. - Aparecem um a seguir ao outro, implacveis, melanclicos e tristes, longe. As lembranas. A festa dos seus dezoito anos em Ansedonia. s dez da noite, de repente, um barulho de moto. Os convidados todos a olharem pela janela. At que enfim qualquer coisa para contar. Chegaram Step, Pollo, e outros amigos. Descem das motos e entram a rir, atrevidos e arrogantes, a olhar para todos, os amigos procura de alguma rapariga gira, ele procura dela. Babi corre para ele, perdendo-se nos seus braos, num parabns, amor e num beijo descarado. - Olha que esto os meus pais... - Eu sei, por isso que fao assim! Anda, vem-te embora comigo... A seguir ao bolo com as velas e a Rolex que lhe oferecem os pais, fogem. Deixa-se levar pelos seus olhos alegres, pelas suas ideias ousadas e pela moto rpida. Vo sempre a descer at ao mar nocturno, seguindo o cheiro da giesta, para longe dos convidados inteis, do olhar acusador de Raffaella e de Cludio desiludido que queria danar a valsa com a filha, como o fazem todos os pais. Mas ela j no est, ela j est longe. Jovem maior, que se perde nos beijos dele, na noite quente, nas notas das ondas salgadas e de uma lua romntica, rendida ao seu jovem amor. - Toma, esta para ti. - Ao seu pescoo resplendece um colar de ouro com as pedras turquesas da cor dos seus olhos felizes. Babi sorri-lhe, e ele, beijando-a, consegue convenc-la. -Juro que no o roubei. E a noite dos exames. Riu-se tanto nessa noite, em casa at tarde a estudar. Hipteses contnuas, indicaes clandestinas. Todos pensam saber o que vai sair no exame. Ligam uns aos outros, cada um com a certeza de ter razo. - So os cinquenta anos da televiso, descobriram um texto novo do Manzoni, sobre a revoluo francesa, de certeza. Uns dizem que o souberam da Austrlia onde j saiu no dia anterior, outros de um amigo professor, de um responsvel de uma comisso, um at de um mdium. Quando, no dia seguinte, o futuro se torna presente, descobre-se que o tal professor no era assim to amigo, que o mdium era s um aldrabo, que a Austrlia longe de mais. E quando saiu o tema, foi simplesmente uma grande surpresa. Babi tirou cem 31. Correu at casa do Step, feliz e entusiasmada pela nota. Ele riu-se, fez piadas. - s mesmo madura... um pssego bem maduro32... Despiu-a a rir-se, gozando com ela, at parecia que j sabia, que

estava espera daquela nota. Fizeram amor. E ela vingou-se a rir-se tambm. - Imagina... Tu, um simples setenta que tem a honra de beijar um emrito cem... Nem sabes a sorte que tens... Ele sorriu. - Sei, sim. - E abraou-a em silncio. Alguns tempos depois, Babi foi falar com a Giacci. Afinal, depois de tantas discusses, ela parecia gostar de Babi. Comeou a trat-la bem, com muitas atenes, at com respeito. Naquele dia, quando foi a casa dela, percebeu porqu. O respeito era s medo. Medo de ficar sozinha, de no voltar a ver o nico amigo, a nica companhia que tinha. Medo de no ter o co 31 A nota mxima 110. (NT) 32 O nome do exame la maturit, que significa maturidade. (NT) de volta, medo da solido. Babi ficou sem palavras. Ouviu a raiva da professora, as suas palavras ms. A Giacci estava ali, em frente dela, com Pepito ao colo. Aquela senhora velha parecia cada vez mais cansada, mais amarga, mais desiludida com o mundo, com os jovens. Babi fugiu a pedir desculpa, sem saber quem era, que amigos tinha, qual teria sido a sua nota, a verdadeira, a que merecia. Babi vai at janela e olha l para fora. Umas rvores de Natal acendem-se e apagam-se nas varandas de algumas casas, nas salas elegantes do prdio da frente. Natal. preciso ser bom. Talvez lhe deva ligar. Mas quantas vezes que j fui boa. Quantas vezes perdoei. At Giacci. Lembra-se das centenas de discusses que tinham, da maneira to diferente que tinham de ver as coisas, as disputas, as doces reconciliaes, esperando que tudo pudesse melhorar. Mas no aconteceu. As discusses seguiam-se, dia sim dia no, com os pais contra ela, telefonemas s escondidas, toques nocturnos. A me a responder, Step a desligar. E o telemvel, que infelizmente no funcionava em casa... E ela de castigo, cada vez mais. Daquela vez que Raffaella organizou um jantar em casa deles, obrigando-a a ficar. Tinha convidado s gente bem, e o filho de um amigo muito rico. Um bom partido, dissera. Mais tarde chegou Step. Daniela abriu a porta sem pensar, sem perguntar quem era. Step empurrou a porta com fora, que bateu na cabea dela. - Desculpa, Dani, no tem nada a ver contigo, j sabes! Pegou em Babi por um brao e puxou-a at fora, entre os gritos de Raffaella e a tentativa do bom partido de o parar. O tipo acabou no cho com o lbio aberto a sangrar. Ela adormecera nos braos de Step, a chorar.

- Tornou-se tudo to difcil. Queria estar longe de tudo, contigo, sem problemas, sem pais, sem confuso, num stio calmo, fora do tempo. Ele sorriu-lhe. - No te preocupes. Eu sei para onde vamos, ningum nos chateia. J estivemos l muitas vezes, s querer. Babi olha para ele com os olhos cheios de esperana. - Onde? - Trs metros acima do cu, onde vivem os namorados. Mas no dia seguinte voltou para casa e foi a partir da que tudo comeou, ou talvez que tudo acabou. Babi inscreveu-se na universidade, comeou a frequentar o curso de Economia e Comrcio, a passar as tardes a estudar. Comeou a v-lo menos vezes. Uma tarde com ele. Foram ao Giovanni tomar um sumo. Esto a conversar em frente do bar quando aparecem dois tipos assustadores. Step no tem tempo para perceber. J esto em cima dele. Comeam por lhe dar cabeadas, segurando-o entre eles, batendo-lhe com a cabea, cada um por sua vez, num terrvel baloio de sangue. Babi comeou a gritar. Step conseguiu libertar-se. Os outros dois fugiram numa pequena Vespa traficada, desaparecendo no meio dos carros. Step ficou no cho, atordoado. Ajudou-o a levantarse. com lenos de papel, tentou parar o sangue que lhe saa do nariz, escorrendo para o sumo. Mais tarde levou-a at casa, sem saber muito bem o que dizer. Falou de uma briga muito antiga, de quando ainda no andavam juntos. Ela acreditou, ou pelo menos tentou. Quando Raffaella a viu entrar em casa, com a camisa suja de sangue, enlouqueceu. - Mas o que que aconteceu? Babi, ests ferida? O que foi? E culpa daquele delinquente, no ? No percebes que isso vai acabar mal? Ela foi para o quarto dela, mudou de roupa em silncio. Ficou ali, sozinha, deitada na cama. Percebeu que alguma coisa no estava bem. Que tinha de mudar. No ia ser assim to fcil como tirar uma camisa e p-la na roupa suja. Uns dias mais tarde, voltou a ver Step. Tinha outra ferida na cara. Tinha a sobrancelha com pontos. - Mas, o que que te aconteceu? - Sabes, para no acordar o Paolo, entrei em casa e no acendi a luz do corredor. Bati contra um prego. Doeu tanto, nem imaginas. No, no conseguia imaginar o que ele tinha feito realmente. Soube a verdade por Pallina, por acaso, falando com ela ao telefone. Tinham ido a Talenti, ao Tio d'Amrica, com paus e correntes, levados por Step. Uma luta gigante, uma verdadeira vingana. At saiu no jornal.

Babi desligou. No valia a pena falar com Step, ele de qualquer modo fazia tudo sua maneira. teimoso. Ela j lhe disse mil vezes que detesta a violncia, os brutos, os que batem. Arruma as estantes, tira para fora uns cadernos sem interesse, deitando-os para o cho. Cadernos do ano passado, apontamentos, livros do liceu. - O que que vamos fazer logo noite? Vamos s corridas de moto? Vem l, vo todos. - Deves estar a gozar, nem penses. Eu no volto a pr os ps naquele stio. Se calhar ainda volto a encontrar aquela tarada e tenho de andar outra vez tareia. Tenho uma festa depois de jantar, se quiseres vir... Step vestiu um casaco azul. Ficou o sero todo sentado no sof, a olhar volta dele, tentando encontrar qualquer coisa que o divertisse no que ouvia, mas no conseguia. Ele sempre detestara aquela gente. Entrava nas festas deles para as estragar, divertia-se imenso com os outros a roubar nos quartos. Os outros. Quem sabe onde estaro. Na estufa, a empinar a cento e quarenta, de moto, com os amigos a cantar, com Sica a escrever as apostas, com as Camomilas, com Ciccio e os outros todos. Que chatice, aquela festa. Cruza o olhar de Babi. Sorri-lhe. Ela est chateada, sabe perfeitamente o que ele est a pensar. Babi consegue chegar quele livro, que est mais acima do que os outros. E depois, lembra-se como se fosse agora. O interfone a tocar vrias vezes. A dona da casa atravessa a sala a correr, a porta abre-se e entra Pallina, plida, comovida, que se pe a chorar. Foi uma noite horrvel. No se quer lembrar. Comea a apanhar os livros que deitou para o cho. Pega noutros e pousa-os em cima da mesa e, quando volta a dobrar-se, v-a. Ali est ela, clara e seca, amarela, passada, como o tempo. Partida, no cho, sem vida, h tanto tempo. A espiga pequena que tinha posto no dirio, da primeira vez que se tinha baldado s aulas com Step. Aquela manh ao vento que anunciava o Vero, aqueles beijos que sabiam a pele perfumada de sol. O seu primeiro amor. Lembra-se de como tinha a certeza de que nunca mais existiria outro. Apanha-a. A espiga desfaz-se nos seus dedos, como pensamentos antigos, como sonhos ligeiros e promessas frgeis. Step olha para a cafeteira ao lume. O caf ainda no comeou a sair. Pe a chama mais forte. Ali ao lado ainda esto umas cinzas, uns

330 bocados de papel queimados. Os desenhos de que ele tanto gostava, a coleco de Andrea Pazienza. Eram originais. Tinha-os roubado na sede de um jornal novo, Zut, quando Andrea ainda era vivo e trabalhava ali. Uma noite, partiu uma janela com o cotovelo e entrou por a. Foi fcil, s tirou os desenhos do mtico Paz e saiu rapidamente pela porta, desaparecendo na noite, feliz, com os desenhos do seu dolo debaixo do brao. Pouco tempo depois, Andrea morreu. Junho. Uma fotografia dele no jornal. volta de Andrea est a redaco do jornal completa. A fotografia deve ter sido tirada poucos dias depois do seu roubo. Step apanha uns pedaos do papel no forno. Que desenho era? Talvez o que tinha a cara do Zanardi. J no tem importncia. Queimara-os a todos depois do telefonema. Ficou ali a olhar para as cores a arderem, as caras dos seus heris a desaparecerem abraados s chamas, as frases mticas de poetas desconhecidos a dissolverem-se em fumo. Entrou o irmo. - Mas o que que ests a fazer? Ests maluco? Olha que ests a queimar a parede da cozinha... Paolo tentou apagar a chama alta de mais, mas Step no o deixou. - Step, mas v l se ainda tens cabea, no? Eu que tenho de voltar a pagar tudo depois... uma fortuna! Step nem pensou. Atirou-o contra a parede ao lado da janela. Agarrouo pelo pescoo, estrangulando-o quase. Paolo perdeu os culos. Voaram para longe, caram no cho, partiram-se. Step acalmou-se. Deixou o irmo ir embora. Paolo apanhou os culos partidos e saiu em silncio, sem dizer nada. Step ainda ficou pior. Ouviu a porta de casa a bater. Ficou ali, a olhar para os desenhos a arder, a estragar a tinta da cozinha, a sofrer como nunca tinha sofrido. Sozinho como nunca. Pensa em Battisti. Prendere a pugni um uomo solo perche sfato un po'scortese, sapendo che quello che bruscia non sono k offese. verdade, tem razo. E ele ainda est a arder mais. Aquele homem irmo dele. O caf comea a sair de repente, faz barulho, como se tivesse tambm qualquer coisa para dizer. Step deita-o numa chvena e bebe-o. Fica na boca um sabor quente e amargo, igual ao das recordaes abandonadas no seu corao. 331 Setembro. Os pais de Babi compraram-lhe um bilhete para Londres. Combinaram com a me de Pallina. Querem afast-las daquelas ms companhias. No foi preciso muito esforo. Um plano bem montado. Um favor de

um amigo na cmara. Os passaportes novos. Naquele charter para Inglaterra, entram duas pessoas, mas os bilhetes, mudados poucos dias antes, tm nomes diferentes. Pollo e Pallina. Foram quinze dias inesquecveis para todos. Para os pais de Babi, iludidos e contentes, finalmente sossegados. Para Pollo e Pallina, a passear por Londres, nos pubs e nas discotecas, enviando postais ingleses comprados na Lyon Book em Roma, j assinados por Babi. E ela e Step, longe de tudo, naquela ilha grega, Antispaleia. Uma viagem pica. De moto at Brindisi, e depois de barco, abraados debaixo das estrelas, deitados na ponte, com sacos-cama, a cantar com estrangeiros canes em ingls, melhorando o sotaque, no exactamente da maneira que esperavam os pais. Os moinhos brancos, as cabras, as rochas, a casa pequena perto do mar. A pesca de madrugada, dormir tarde, sair noite, passear na praia. Donos da aldeia, do tempo, sozinhos, a contar as estrelas, a esquecer os dias, a telefonar mentiras. Step bebe outro gole de caf. Ainda lhe parece mais amargo. Comea a rir-se. Daquela vez que Babi convidara os amigos todos dele para jantar. Tentativa de socializao. Sentaram-se mesa e portaram-se bastante bem, como Step lhes tinha pedido. Mas no conseguiram resistir. Um a seguir ao outro, levantaram-se, pegaram nos pratos, encheram-se de cerveja e foram para a sala. Nunca se deve organizar jantares quarta-feira. Nunca em tempo de taas. Claro, acabou de maneira trgica. A Roma perdeu, um do Lzio comeou a gozar e foi o princpio de uma briga. Step teve de os pr todos fora. Divergncias, diferenas, dificuldades. Tentou combat-las. Carnaval. Vestiram-se de tom e Jerry e apareceram Pollo e os outros na festa. Um simples acaso do destino? Ou uma indicao de Pallina? Fingiram todos no o reconhecer. Cumprimentaram Babi, um pequeno Jerry de olhos azuis e ignoraram tom, rindo-se de cada vez que passava o gato musculoso. No dia seguinte, na rua, Pollo, Schello, Hook e outros aproximaram-se dele com um ar srio. 332 - Step, temos de te dizer uma coisa. Sabes, ontem estivemos numa festa e estava l a Babi. Step olhou para eles fingindo que no sabia de nada. - E depois? Bem, estava vestida de rato e estava l um gato a atirar-se a ela... Mas muito. Parecia ser forte, um daqueles que aleija. Se precisares de

uma ajudinha para falar com ele... Sabes um problema, h gatos que... - Pollo no tem tempo de acabar a frase. Step salta para cima dele, bloqueia-lhe a cabea com o brao e comea a esfregar-lhe o cabelo com o punho. com os outros a rirem, com Pollo a rir, e ele tambm. Grandes amigos! De repente sente-se triste. Aquela noite. Por que que foi quela festa, por que que foi para ali em vez de ir s corridas? Babi insistiu tanto. Fez tantas coisas por ela. Talvez no tivesse acontecido, talvez no. Talvez. O interfone toca vrias vezes. A dona de casa atravessa a sala a correr, abre a porta. Pallina est porta, plida, a tremer. Os seus olhos tristes, hmidos de lgrimas e de dor. Step aproxima-se. Ela olha para ele, tentando reter o primeiro soluo. - O Pollo morreu. - Agarra-se a ele, tentando encontrar nele o que no pode encontrar em lado nenhum. O amigo, o namorado, as gargalhadas fortes e cheias. Foram com Babi, a toda a velocidade, para a estufa, com o Y l O que os pais lhe tinham oferecido h pouco. Os trs juntos, naquele carro, com o cheiro a novo tingido de tristeza e de silncio. Viu-o. Luzes a piscar volta daquele nico ponto. A moto do amigo. Uniformes odiados e carros da polcia volta de Pollo, estendido no cho, sem fora para rir, para gozar, para dizer parvoces. Algum mede alguma coisa, esticando uma fita. Outros esto ali a olhar. Mas ningum pode ver ou medir o que desapareceu. Step dobra-se em cima dele em silncio, toca na cara do amigo. Um gesto de amor que nunca fizera em anos de amizade, que nunca sequer tentou. E murmura a chorar: - vou ter saudades tuas. - E s Deus sabe como verdade. O caf acabou. Apetece-lhe ouvir em voz alta as notcias do Corriere dello Sport, ver aquele tipo a estorvar, que aterrorizava a empregada, a entrar-lhe pela casa dentro para o acordar de manh, a atravessar a vida dele a fazer barulho e a rir. No sabe h quanto tempo no come um tramezzino de salmo. H muito, desde aquele dia. Mas naquele momento, no lhe est a apetecer. Talvez porque se lhe apetecesse s um tramezzino, podia ir busc-lo. Babi olha para a prenda que comprou para Pallina. Est ali, em cima da mesa, embrulhada em papel vermelho com uma fita dourada. Escolheu-a com muito cuidado, ela at ia gostar, gastou muito dinheiro. Mas ainda est ali. No lhe telefonou, no falou com ela. Quantas coisas mudaram com Pallina. J no a mesma, no se percebem, no conseguem falar. Talvez porque seguiram duas estradas diferentes depois do liceu. Ela em Economia e Comrcio,

Pallina num Instituto de grafismo. Sempre gostou de desenhar. Lembra-se dos bilhetes todos que recebia durante as aulas. Caricaturas, frases espirituosas, comentrios, caras de amigos. Adivinha quem esta? Era to boa que Babi s precisava de uns segundos para adivinhar. Olhava para o desenho, levantava a cabea, e pronto, sabia. Aquela colega com o queixo para a frente, com as orelhas descoladas e o sorriso grande de mais. E riam-se de longe, simples colegas, grandes amigas. Qualquer desculpa era boa para serem vistas, quase orgulhosas daquela alegria, daqueles sorrisos pouco discretos. E depois, aquela noite, o dia seguinte, os meses seguintes. Silncios prolongados, soluos. O Pollo j no est e ela no quer aceitar. At quele dia em que a me de Pallina lhe telefona. Correu at casa dela. Viu-a ali, deitada no sof, a vomitar. Bebeu meia garrafa de whisky e engoliu um frasco de Valeriana. O suicdio dos pobres, foi o que lhe disse Babi quando a viu capaz de perceber. Pallina comeou a rir-se e acabou a chorar abraada a ela. A me deixou-as sozinhas, no sabendo o que fazer. Babi faz-lhe festas no cabelo. - V l, Pallina, no fiques assim, passamos todos por momentos terrveis, j pensmos todos pelo menos uma vez em acabar com tudo, que nem vale a pena viver. Mas talvez te tenhas esquecido dos croissants da Mondi, das pizzas do Baffetto e dos gelados do Giovanni? - Pallina sorri, limpa as lgrimas com a manga, funga. - Tambm eu, h muito tempo, quando acabei com aquele cabro do Marco, pensei que ia morrer, que no ia aguentar, que no havia razo nenhuma para continuar a viver. Mas aguentei, tu ajudaste-me, saste comigo, conheci o Step. Pronto, agora quero-o matar a ele e maneira que ele tem de viver, mas sempre melhor, no ? 334 Riem-se as duas. Pallina ainda est a chorar. Babi d-lhe um leno de papel para limpar a cara. Mas, a partir desse dia, qualquer coisa comeou a mudar, encravou-se alguma coisa. Falavam cada vez menos, e quando falavam no tinham muito para dizer. Talvez porque mostrar-nos muito frgeis a um amigo nos ponha pouco vontade. Talvez porque pensamos sempre que a nossa dor nica, intransmissvel, como tudo o que sentimos. Ningum pode amar como ns amamos, ningum pode sofrer como ns sofremos. Aquela dor de barriga, quem a tem sou eu, no s tu. Talvez Pallina nunca lhe tivesse perdoado por ter ido quela festa com Step. Step, que, se tivesse ido s corridas, no teria deixado Pollo

participar, Step t-lo-ia salvado, no o teria deixado morrer, Step era o anjo da guarda dele. Babi olha para a prenda. Talvez haja outras razes escondidas, difceis de perceber. Devia ligar-lhe. No Natal, somos todos bons. - Babi! - a voz de Raffaella. Ligaria Pallina mais tarde. - Sim, me? - Anda c num instante, olha quem est aqui... porta est Alfredo. - Ol. Babi fica corada. Isso no mudou. Enquanto lhe d um beijo, pensa nisso. Se calhar no ia mudar. Alfredo tenta p-la vontade. - Est calor aqui dentro. - Pois est. - responde Babi a sorrir. A me deixa-os sozinhos. - Queres vir ver a exposio de prespios na Piazza del Popolo? - Quero, espera, vou s vestir um casaco. Aqui est calor, mas l fora deve estar um frio... Sorriem. Ele aperta-lhe a mo. Ela olha para ele, cmplice. E vai ao quarto. Que estranho, vivem h tanto tempo no mesmo condomnio e nunca se tinham encontrado. - Sabes, andei a estudar muito nestes ltimos tempos, estou a preparar o relatrio de fim de curso e acabei com a minha namorada. - Tambm eu. .. - Tambm ests a escrever um relatrio? - sorriu ele. - No, tambm acabei com o meu namorado. A verdade que Step ainda no o sabia, mas ela j tinha decidido. Uma deciso difcil, feita de conversas, de discusses, de 335 problemas com os pais, e afinal, por que no?, tambm feita de Alfredo. Babi veste o casaco. Ao mesmo tempo, toca o telefone. Babi fica uns segundos a olhar para ele. Um toque, dois. Raffaella responde. - Estou? Babi fica ali ao lado, com olhar interrogativo, preocupada, querendo saber se para ela. Raffaella abana a cabea, cobre o auscultador com a mo. - para mim... podes ir... Babi faz-lhe um sinal, d-lhe um beijo. - At logo. Raffaella olha para ela a sair, sorri ao sinal educado de Alfredo. A porta fecha-se. - Estou? No, peo desculpa, mas a Babi no est, saiu. No, no sei

a que horas volta. Step pousa o telefone. No sabe se ela ter realmente sado. Se lhe tivesse dito. Est sozinho no sof, com lembranas, ao lado de um telefone mudo, sem esperana. Dias passados felizes, sorrisos, dias de amor e de sol. Muito devagar, imagina-a ali com ele, nos seus braos, naquele sof, como tantas outras vezes. Momentos de iluso, instantes violentos de paixo, agora solitria. A seguir, ainda se sente mais s, esvaziado daquele orgulho tambm. Mais tarde, caminhando entre a multido, v carros de casais felizes, no trfego do Natal, com os assentos cobertos de prendas. difcil guiar com ela agarrada, quando quer mudar a marcha viva fora mas que no sabe, quando s se tem uma mo para segurar no volante, e ao mesmo tempo, amar. Continua a andar entre falsos Pais Natais e cheiro a castanhas assadas, entre polcias a apitar e pessoas com embrulhos, procura do cheiro dela, do seu cabelo, v-a noutra rapariga a andar com pressa e obrigado a abrandar o seu corao desiludido. Rua de Vigna Stelluti, um dia cheio de risos. Step leva-a ao colo, como a uma menina, beijando-a frente de todos, admirados por aquela ousadia. Entram na Euclide, pousa-a delicadamente no balco e as pessoas a olharem para ele, ouvem-no a pedir: - Um cappucino e um doce de ma para a minha pequenina. - A seguir, na rua novamente, ela ao colo dele, no meio das pessoas normais, e ela 336 diferente dos outros. Um casal olha para ela. A rapariga sorri para dentro, pensando que tambm quer um assim, exagerado e louco. Pensa no namorado fraco, na dieta que ainda no comeou, que vai comear na segunda. Os pais de Babi, vendo-a ao colo, correm at eles, preocupados. - O que foi? Caste da moto? Aleijaste-te? - No, me, estou ptima. - Ficam a olhar para ela, perguntando-se porqu. Aquelas pessoas sempre procura de motivos, nesse dia voltam para casa de mos vazias. Algum bate nele, nem repara que uma rapariga bonita. Para onde quer que olhe, v o passado. As camisolas iguais que compraram para os dois, ele em XL, ela em M. Vero. O concurso de Miss Argentado. Babi participou a gozar, ?ele levou muito a srio o comentrio, alis sincero, de um tipo. Olha para aquele cu de sonho. E bateu-lhe. Sorri. Foi posto fora da discoteca, no a viu a ganhar. Quantas vezes

fez amor com Miss Argentario. De noite na Villa Glori, por baixo da cruz, monumento os mortos da guerra, naquele banco escondido por trs de um arbusto, por cima da cidade. Os suspiros deles beijados pela lua. No carro, daquela vez que a polcia interrompeu os beijos furtivos, e que ela pouco vontade teve de dar o bilhete de identidade. Step despediu-se dos polcias, quando j estavam longe com um invejosos!. Aquela rede furada. Ajud-la a escal-la de noite, abra-la ao lado das gaivotas, am-la com medo naquele banco, rodeados pelos rugidos dos animais ferozes e pelos gritos dos pssaros escondidos. Eles, to livres, no jardim zoolgico cheio de prisioneiros. Pensa que, quando se morre, se v a passar os momentos mais importantes da vida num instante. Ento Step tenta afastar aquelas lembranas, aqueles pensamentos, aquele doce sofrimento. Mas de repente percebe. tudo intil. Acabou. Continua a andar mais um bocado. Chega quase por acaso moto. Decide ir a casa de Schello. Os amigos dele esto todos l a festejar o Natal. Os amigos. Quando a porta se abre, tem uma sensao estranha. - Ol, Step! Ento, h tanto tempo que no te vemos. Feliz Natal. Estamos a jogar aos cavalinhos. Sabes jogar? - Sei, mas prefiro ficar a ver. H cerveja? 337 O Siciliano passa-lhe uma j aberta. Sorriem. Velhas histrias, o que l vai, l vai. Bebe um gole. Senta-se numa escadinha. A televiso est acesa. Num fundo natalcio, uns concorrentes com nomes coloridos jogam a um jogo estpido. Um apresentador ainda mais estpido, demora tempo de mais a explicar as regras. Perde o interesse. De uma aparelhagem escondida no se sabe onde, sai msica. A cerveja est fresca e aquece-o depressa. Os amigos esto todos bem vestidos, ou pelo menos tentam. Casacos azuis, um pouco largos, e um par de jeans. Aquela a elegncia deles. Um anda de fato, outro de calas de veludo demasiado pequenas. De repente, lembra-se do funeral de Pollo. Estavam l todos, e muitos mais. Mais bem vestidos, e com um ar mais srio. Agora riem, brincam, gozam, atiram cartas e bonecos de cor, arrotam, comem bocados enormes de bolo-rei. Naquele dia, tinham todos lgrimas nos olhos. Um adeus a um verdadeiro amigo, um adeus sincero, comovido, do fundo do corao. V-os de novo dentro da igreja, com os msculos em sofrimento, de camisas

apertadas de mais, caras srias, a seguir a reza do padre, a sada em silncio. Ao fundo, raparigas que fugiram da escola, a chorar. Amigas de Pallina, companheiras de seres, de sadas nocturnas, de cervejas ao balco. Naquele dia, sofreram todos a srio. Cada lgrima era sincera. Escondidos por trs de Ray-Ban, Web, culos de sol ou espelhados Persol, os olhos deles choraram ao ver o Ciao Pollo feito de flores cor-de-rosa. Assinado: os amigos. Que saudades. Os olhos dele ficam hmidos um instante. V um sorriso. Madda. Est num canto, abraada a um rapaz que Step viu vrias vezes no ginsio. Sorri-lhe e olha para outro lado. Step bebe mais cerveja. Tem muitas saudades de Pollo. Daquela vez em frente do Gilda, que fingiram ser arrumadores da discoteca e que levaram um Ferrari, com telefone e tudo. Andaram a noite inteira a passear, a telefonar a toda a gente, aos amigos na Amrica, a raparigas que mal conheciam, a insultar pais ensonados. Quando levaram o co Giacci. E o Pollo, que no o queria devolver. - Bolas, liguei-me de mais ao Arnold. Este co fantstico. Por que que o havemos de dar quela bruxa? Tenho a certeza de que se pudesse escolher, o Arnold ficava comigo. Bolas, nunca se divertiu 338 tanto na vida dele, podia foder todos os dias, dorme comigo come s coisas boas, o que que pode querer mais? - Pois, mas olha que ensinar-lhe a trazer coisas, no conseguiste... - Era s mais uma semana e de certeza que conseguia... Step ri-se e toca porta da Giacci. Deixam o co agarrado ao porto com uma corda ao pescoo. Escondem-se ali perto, atrs de um carro. Vm a Giacci a sair a correr pela porta, a libertar o co e abra-lo. Pe-se a chorar com ele ao colo. - Bolas, pior que Merola - comenta Pollo de longe. E, de repente, o inacreditvel. A Giacci tira a corda do pescoo e atira-a para longe. Arnold salta para o cho, corre depressa a ladrar. Logo a seguir, volta para a Giacci, com a corda na boca, com o rabo a abanar, orgulhoso daquela actuao perfeita. Pollo no aguenta. Salta de trs do carro a gritar de felicidade: - Eu sabia! Eu sabia! - Conseguiu! Pollo quer recuperar Arnold. A velha grita como uma maluca a correr para eles, o co continua a olhar para aqueles dois estranhos donos, com menos dvidas do que Buck. Step empurra o amigo para a moto, agarrando-lhe no brao. E, arrancando, gritam como o fazem sempre. De dia, de noite sem faris, berram altssimo, arrogantes, donos de

tudo, chefes da vida. E essa conscincia ainda lhe di mais. Sentiamse imortais e no o eram. - Como que ests? Step vira-se. Madda. com o sorriso escondido por trs de um copo com bolinhas, o cabelo encaracolado, o olhar vivo. - Queres? - Step levanta a cerveja. - Ah. - Madda est quase desiludida mas tenta escond-lo. - O que que vais fazer hoje? Onde jantas? - Aproxima-se dele. - Ainda no sei, no decidi. - Por que que no ficas? Estamos todos juntos. Como nos velhos tempos. V l! Step fixa-a uns segundos. Tantas noites. Tanta paixo. As corridas com ela, o jardim, a janela, o corpo fresco e quente dela, as canes de Eros. O seu olhar provocante, igual ao que tem agora. Step olha para ela de novo. V um rapaz ao fundo, a olhar para ela com curiosidade, sem saber se tem de intervir ou no. V uma rapariga, ainda mais ao longe, noutro stio qualquer, naquela cidade, num carro, numa festa, ao p de outro qualquer. Mas continua no meu corao. Step passa a mo pelo cabelo de Madda. Abana a cabea a sorrir. Ela encolhe os ombros. - pena. Madda vai ter com o tipo com o olhar duro. Quando se torna a virar, Step desapareceu. Na escada, s est a lata de cerveja vazia. A msica da aparelhagem cobre o barulho da porta a bater. L fora, est frio. Step fecha bem o casaco de couro. Levanta a gola para cobrir o pescoo. Quase sem querer, liga a moto. Quando a desliga, est por baixo do condomnio de Babi. Fica ali sentado na Honda, a olhar para as pessoas, cheias de frio, carregadas de prendas. Um rapaz e uma rapariga de mo dada fingem estar interessados por qualquer coisa numa montra. As prendas deles j devem estar embrulhadas em casa. Riem-se, tendo a certeza de que escolheram bem, e vo-se embora, deixando o lugar a uma me com a filha, de nariz igual mas idade diferente. Piore sai da casota, d uns passos em frente do porto e cumprimenta Step com um gesto. Sem dizer nada volta para dentro. Step pergunta a si prprio se ele sabe. Que parvo. Os porteiros sabem sempre tudo. J o viu de certeza. Deve conhec-lo em carne e osso, o que eu descobri pelo telefone. - Estou? - Ol. Fica calado uns segundos, sem saber o que dizer, deixando o corao

bater com fora. H mais de dois meses que no batia assim. E a pergunta banal: - Tudo bem? E outras mil, cheias de entusiasmo. E a pouco e pouco perdendo-o, no meio das suas palavras inteis, de notcias urbanas, de novidades antigas e sem interesse, pelo menos para ele. Por que que telefonou? Ouve a sua conversa intil, perguntando a si prprio a cada segundo. Por que que telefonou? E de repente percebe. - Step... Estou a andar com outro rapaz. Fica calado, ferido como nunca o esteve na vida dele, mais que por milhares de murros, de feridas, de quedas, de cabeadas na cara, de cabelo arrancado. Ento, fazendo um esforo enorme, procura a sua voz, encontra-a l no fundo do corao e obriga-a a sair para fora, controlando-se. - Espero que sejas feliz. 340 E mais nada, o silncio. O telefone mudo. No pode ser. um pesadelo. Querer voltar para trs, e ali, mesmo antes de saber, parar de repente, sem viver, sem andar para a frente. Aguentar aquele mgico, terrvel equilbrio. Sozinho na cama, prisioneiro da sua conscincia, de hipteses, de ideias vagas sem forma. Caras de pessoas encontradas, amantes possveis aparecem-lhe e misturam-se uns com os outros, trocando narizes, olhos, bocas, corpos. A cara dela, colada a outra, para ele imaginria, mas infelizmente real. V-a a sorrir. Imagina o primeiro passo, o primeiro beijo deles. Imagina-a em casa a preparar-se, nervosa, antes de sair, a experimentar roupa, a comparar cores, cheia de entusiasmo, de novidade. Ouve o corao dela a bater de felicidade com um toque de campainha. V-a a sair, bonita, como o fora tantas vezes para ele, ainda mais bonita, porque agora j no . V-a entrar num carro, com certeza caro, a dar um beijo na bochecha e conversar enquanto se afastam. Frescos e alegres, com muitas coisas fceis para dizer um ao outro, cheirando o perfume um do outro e trocando sonhos comuns. E a seguir, um jantar de olhares e de cuidados, de sorrisos, de educao, um jantar representado. Mais tarde v-a a passear pela cidade, longe dele, da vida deles, do passado. V-a a arranjar o cabelo, como sempre o fez, mas agora para outro, v-a a sorrir e os lbios a aproximarem-se lentamente. E sofre como nunca. E pergunta. Porqu? Se existe um deus, por que que o permitiu? Por que que no a parou? Por que que naquele instante no lhe mostrou qualquer coisa de meu, qualquer coisa de esplndido, a melhor recordao, um detalhe do

amor deles. Qualquer coisa que no permitisse dar vida a um futuro diferente, tarde de mais, quele beijo. Step sente um arrepio quente pelo corpo todo, treme ligeiramente. Desce da moto e vai passear. Gosta de uma coisa numa loja. Compraa. Quando sai, sente-se a morrer. Um Thema passa depressa em frente dele. Mas no suficientemente rpido para os olhares deles no se poderem cruzar. Nesse instante, falam de tudo, sofrem muito, desta vez juntos de novo. Babi est ali, por trs daquele vidro elctrico. Seguem-se uns instantes, com as recordaes antigas, com uma tristeza nova. Ela desaparece no condomnio. Porqu? Por que que acabaram aquelas tardes juntos, aquelas noites clandestinas quando os pais dela saam? E agora, ao lado dela, est outro. Quem ? O que que tem a ver com a vida dela? com a nossa vida? Porqu? Senta-se na moto. Vai ficar espera dele. E lembra-se de tudo o que Babi sempre lhe disse. - Eu detesto os violentos, se continuares a ser assim, vamo-nos separar, juro. - Est bem, vou mudar - comeou ele. E agora? Agora as coisas que mudaram. J no esto juntos. J preciso esconder-se. J no tem de ser diferente. Pode ser ele prprio, quando e como quiser. Agora est livre. Violento e sozinho. Outra vez. O Thema pra em frente da barreira. Espera que se levante devagar e sai pelo porto. Step liga a moto e passa a primeira. Desce depressa do passeio e segue o carro. O tipo, agora sozinho, guia depressa. Step acelera. No stop vai ter de parar. Por baixo da Rua Jacini, h engarrafamentos, como sempre. O Thema pra. Step sorri, encosta-se moto. Est para se levantar mas de repente percebe. Para que que vai servir bater na cara dele, ver o seu sangue, ouvir os seus gemidos? Para que que vai servir cobri-lo de pontaps, destruir-lhe o carro, partir-lhe as janelas cabeada? Ser que podia devolver-lhe os dias felizes com ela, os seus olhos apaixonados, o entusiasmo dela? S o faria dormir mais satisfeito naquela noite. E, se calhar, nem isso... Parece-lhe que j lhe estava a dizer: - Viste? Tinha razo, s um bruto! Nunca hs-de mudar! Ento, sem olhar para dentro do carro, acelera. Ultrapassa-o, tranquilo, livre, na moto, gil no trfego daquele dia de festa. Sozinho, sem curiosidade, sem raiva. Continua a acelerar, sente o vento frio na cara, o ar da noite a entrar pelo casaco. Vs, Babi, no verdade o que pensas. Mudei. E, depois j se sabe,

no Natal somos todos melhores. 342 Step entra em casa e atravessa a sala. De repente pra. Do outro lado, ouve barulho, uma cano alegre. Abre a porta da cozinha. Paolo est ali de p ao p do fogo, a mexer umas panelas. - Ei, ainda bem que chegaste, pensava que no aparecias! Ests pronto para um jantar delicioso? Step senta-se mesa. No lhe apetece gozar, mas est feliz. O irmo esquecera a cena da noite anterior. - Por que que ests em casa? No eras para ir comer a casa da Manuela? - Compromisso diferido. Prefiro ficar com o meu irmo. Mas vamos j combinar, nem que o jantar esteja horrvel, no tocas nos meus culos... - Paolo tira do bolso um par de culos novinhos em folha. No te digo quanto custaram porque seno dizes que s penso no dinheiro. Mas olha que mesmo verdade, que no Natal os comerciantes aproveitam-se! Paolo pousa na mesa ao p de Step uma salada enorme com rucola, queijo e bocados de cogumelos claros. - Et voil! Comida francesa! Step repara que vestiu um avental branco normal. O que lhe ofereceu Babi, com as flores, est preso ao lado do lava-loia. No sabe se o irmo pensou nisso. - Agora, falando a srio, por que que no ests a jantar com a Manuela? - Mas o que isto? Um interrogatrio? Natal, temos de estar felizes, vamos falar de outra coisa. uma triste histria. - Desculpa. - Step pega num pedao de queijo e pe-no na boca. - Obrigado. Mas v l se no comes a salada toda. Olha, por que que no vais para a sala pr a mesa? A toalha est ali por baixo. Step pega numa, sem escolher. - No, pe a vermelha. Est mais limpa, e hoje Natal. verdade, telefonaram a me e o pai... Queriam desejar-te boas festas. Por que que no lhes ligas? - J tentei, estava ocupado. - Step vai para a sala. ? - Tenta outra vez agora... Step decide no responder. - Faz como quiseres, eu transmiti... - Paolo queima um dedo para ver se a massa est cozida. Ele tambm decide no insistir. Mais tarde, esto os dois sentados um em frente do outro. Uma

pequena rvore de Natal pisca por cima de um mvel ao p deles. A televiso est ligada mas sem som, apresentadores natalcios falam com a msica alegre da aparelhagem a cobri-los. - Bolas, Paolo, esta massa est ptima, a srio. - Falta um bocadinho de sal. - No, para mim, est ptimo assim. - Num instante, fica de novo prisioneiro do passado. Babi punha sempre um bocadinho de sal a mais em tudo. Ele gozava-a porque o fazia sempre, com todos os pratos, antes de provar. - Mas por que que no provas antes, se calhar j est salgadssimo. - No, no percebes, eu gosto mesmo de pr sal... - Querida teimosa. No, no se percebe. No se pode perceber. Como que aconteceu? Como pode no estar ali? Como que pode estar com outro? V aquele carro. Imagina-os juntos, abraados. De uma coisa tenho a certeza. No a amar como a amava eu, no a adorar daquela maneira, no reparar em todos os seus pequenos gestos, naqueles sinais na cara dela. Como se s tivesse sido dada a ele, como se s ele pudesse provar o sabor verdadeiro dos beijos dela, e conhecer a cor dos seus olhos. Nenhum homem ser capaz de ver o que eu vi. E ele ainda menos. Ele, real, cru, intil, materialista. Imagina-o assim, incapaz de a amar, desejoso s do seu corpo, incapaz de a ver verdadeiramente, de a perceber, de a respeitar. Ele no rir dos seus caprichos. Ele tambm no amar aquela pequena mo, as unhas rodas, os ps gordinhos, aquele sinal escondido, mas nem tanto. Talvez o veja, sim, que sofrimento terrvel, 344 mas no ser capaz de o amar. A tristeza v-se nos seus olhos. Paolo olha para ele preocupado. - Est mesmo mau, no est? Se no quiseres mais, deixa. Temos um segundo prato fabuloso. Step levanta a cara para o irmo, abana a cabea, tentando sorrir. - No, Pa', est bom, a srio. - Queres contar? - No, uma triste histria. - Pior do que a minha? - Step aquiesce. Sorriem. com um olhar fraterno, no verdadeiro sentido da palavra, talvez pela primeira vez. Toca a campainha da porta. Um som demorado e decidido atravessa a casa, trazendo com ele alegria e esperana. Step corre at porta, abre-a. - Ol Step. - Ah, ol Pallina. - Tenta esconder a sua desiluso. - Anda, queres

entrar? - No, s passei para te dar as boas-festas. Trouxe-te isto. D-lhe um embrulho pequeno. - Abro-o j? Pallina faz sinal que sim. Step d-lhe voltas para encontrar o stio melhor para o abrir, desfaz o papel. Um quadro de madeira, e dentro, a prenda mais bonita que ele podia ter desejado. Ele e Pollo de moto, com o cabelo curto, as pernas no ar, as gargalhadas ao vento. Sente uma dor dentro dele. - Pallina, lindssima. Obrigado. - Step, tenho tantas saudades. - Tambm eu. - S a que repara como est vestida Pallina. Quantas vezes viu aquele casaco de ganga atrs dele na moto, quantas palmadas lhe deu, com amizade, com fora, com alegria. - Step, posso pedir-te uma coisa? - Tudo o que quiseres. - D-me um abrao. - Step aproxima-se com medo, abre os braos e aperta-a. Pensa no amigo dele, como ela estava apaixonada. - Aperta-me com fora, mais fora. Como ele. Sabes, ele dizia sempre. .. Assim no foges. Ficas sempre comigo. - Pallina encosta a cara ao ombro dele. - E afinal, ele que se foi embora. - Comea a chorar. Fazes-me lembrar tanto ele, Step. Ele adorava-te. Dizia que s tu que o percebias, que eram iguais, vocs os dois. Step olha para longe. V a porta ligeiramente desfocada. Aperta-a com fora, mais fora. ? - No verdade Pallina, ele era muito melhor do que eu. - verdade. - Sorri a fungar. Pallina afasta-se de Step. Bem, eu vou para casa. - Queres que te leve? - No, no preciso, est o Dema espera l em baixo. - Diz-lhe ol. - bom Natal, Step. - bom Natal. Olha para ela a entrar no elevador. Pallina sorri-lhe outra vez, fecha a porta e carrega no boto. Enquanto est a descer, tira o mao de Camel Light do bolso. Acende o ltimo cigarro, o que estava virado ao contrrio. Mas fuma-o com tristeza, sem esperana. Sabe que o seu nico, verdadeiro desejo irrealizvel. Step vai at ao quarto dele, pousa a fotografia na mesa-de-cabeceira e volta para a mesa. Ao lado do prato dele est um embrulho.

- E isto, o que ? - A tua prenda. - Paolo sorri-lhe. - No sabias que no Natal se davam prendas? Step comea a abrir a prenda. Paolo olha para ele divertido. - Ontem vi que tinhas queimado os teus desenhos todos e pensei que j no tinhas nada para ler. Step tira a prenda do papel. Est quase para se rir. - O meu nome Tex. A banda desenhada que mais detesta. - Se no gostares podes trocar. - No, Paolo, obrigado. No a tenho. Espera um bocadinho, tambm tenho uma prenda para ti. Step volta do quarto dele com uma caixa. Comprou-a enquanto estava espera debaixo da casa de Babi. Antes de a ver. No quer pensar nisso. - Toma. Paolo pega na prenda e abre-a. Um par de Ray-Ban pretos Predator aparecem. - So iguais aos meus. So durssimos e no se partem. Nem que algum tos atire para o cho. - Sorri. - Ah, verdade, no os podes trocar. Paolo pe-nos. - Como que me ficam? - Optimamente! Bolas, pareces um duro! At metes medo. E de repente vem-lhe uma ideia cabea, clara, perfeita, divertida. - Ouve Pa', tenho uma ideia, mas no digas que no, como costume. Hoje Natal, no me podes dizer que no. O vento frio levanta-lhe o cabelo. - Podes ir mais devagar, Step? - Mas estou a andar a oitenta. - Dentro da cidade, no se pode ultrapassar os cinquenta. - No digas isso, sei que ests a gostar. - Step acelera. Paolo agarrase com fora. A moto vai rapidamente pelas ruas da cidade, atravessa cruzamentos, passa sinais amarelos, silenciosa, gil. Os dois irmos em cima dela, abraados. A gravata de Paolo sai do casaco e voa alegre ao vento com os seus losangos srios. Mais acima, por trs dos culos escuros, Paolo olha aterrorizado para a estrada, pronto a reparar em qualquer perigo. frente dele, Step guia sossegado. O vento acaricia-lhe os Ray-Ban. Umas pessoas param o carro em segunda fila, com frio, em frente a uma igreja. Vo missa. Religiosidade natalcia, rezas com sabor a bolo-rei. Durante uns

segundos, tambm lhe apetece entrar, pedir alguma coisa, rezar. Mas depois pensa, o que Deus tem a ver com ele, com um daqueles. Nada. Deus feliz. Tem as estrelas. Olha para cima, para o cu. Ntidas, milhares a brilhar. Aquele azul nunca lhe pareceu estar to longe, to inatingvel. Ento acelera, e o vento bate-lhe na cara, e os olhos comeam a chorar, devagar, e no s por causa do frio. Sente Paolo a agarrar-se com mais fora. - Step, no vs to depressa, tenho medo! Eu tambm tenho medo, Paolo. Tenho medo dos dias que esto para vir, de no aguentar, do que j no tenho, do que depende dos ventos. Abranda. Devagar. Parece que pode ouvir o riso de Pollo durante um instante. Aquele seu riso alto e alegre. V a cara dele, a voz amiga. - Bolas, Step, estamos bem, no estamos? - E cerveja, e noitadas, sempre juntos, sempre alegres, com vontade de viver, de bater, com um cigarro a meias e tantos sonhos. Ento volta a acelerar. De repente. Paolo grita enquanto a roda se levanta. Step continua a andar assim, a acelerar numa roda s, sorrindo quele ramo de flores pousado beira da estrada. Longe, muito mais longe, no sof de uma casa elegante, dois corpos nus acariciam-se. - s lindssima. - Ela sorri, envergonhada, ainda estranha. E isto o que ? Pouco vontade. - Nada, uma tatuagem. - uma guia, no ? - . - E uma mentira amarga. - Fi-la com uma amiga minha. - Ficam os dois calados. Uma sensao de tristeza invade-lhe o corao. E um mau gnio radiofnico vinga-se, quase para a castigar. Beautiful. A cano deles. Babi comea a chorar. - Por que que ests a chorar? - No sei. No sabe a resposta. Talvez porque no h resposta. Noutros stios, umas pessoas brincam, a gritar e a fazer confuso. Cartas coloridas caem em panos verdes. Avs cansadas vo para casa. Uma rapariga morena adormece, romanticamente abraada almofada. Sonha que vai voltar a ver aquele rapaz que viu passar. Devagar, a roda volta a tocar no cho, da mesma maneira que se levantara; sem dificuldade. Paolo volta a respirar. Step abranda. Sorri. Vero. So os dois pequenos. O pai e a me esto felizes, debaixo do guarda-sol. Esto a conversar deitados em duas toalhas azuis,

daquelas que tm o nome do bar escritas. Step sai da gua a correr e vai ter com eles, de cabelo molhado, com gotas salgadas a escorrerem pela boca. - Me, tenho fome! - Primeiro, tira o fato de banho, e depois dou-te pizza. A me embrulha-o numa toalha grande. Segura-o em cima dos ombros dele a sorrir. Ele despe-se, obediente. A seguir, pouco vontade por estar nu, enfia logo um fato de banho seco. Tenta no o sujar com a areia molhada e mais escura que tem nos ps. No consegue. Sorri na mesma. A me d-lhe um beijo. Tem lbios 348 quentes e macios e cheira a sol e a creme. Step vai-se embora a correr, feliz, com um pedao de pizza branca. Mole, ainda est quente, com a beira mais dura, exactamente como ele gosta. Muito devagar, a moto d a volta. Est na hora de ir para casa. Est na hora de recomear, devagar, sem saltos do motor. Sem pensar de mais. com uma nica pergunta. Ser que um dia voltarei a chegar l acima, quele stio to difcil de alcanar? Ali, onde tudo parece mais bonito. E no instante em que faz a pergunta, infelizmente, j sabe a resposta. Fim

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