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A Nova Poltica

O que ser esta nova poltica? Caracterizo-a por alguns traos bsicos: 1) do ponto de vista dos meios utilizados, so os mais avanados. A informtica e, sobretudo, a Internet constituem seus instrumentos por excelncia. Mas no se trata de meras tcnicas, de simples meios a servio de fins que continuariam sendo os mesmos do passado; 2) e isso porque a articulao das pessoas entre si, a formao de seus elos sociais, no est mais determinada por meios do passado, que se concentravam em torno de uma idia-chave, a de interesse, geralmente econmico. Este continua tendo seu peso, mas que diminui cada vez mais; 3) assim, vo perdendo sua importncia relativa embora continuem existindo as instituies pesadas, permanentes, slidas, como partidos, sindicatos, associaes de defesa de interesses precisos, lobbies; 4) e vo crescendo, e aumentando seu peso relativo na cena poltica, ainda que sem eliminar as instituies pesadas e slidas, outros elos sociais, mais leves, at mesmo mais fracos, mais montados em algo ambguo, que ainda no sabemos em que medida chamar de ideal, em que medida chamar de desejo; 5) tudo isso se ligando a uma alterao significativa nas identidades. At um tempo atrs, cada pessoa se situava na sociedade a partir de uma identidade principal claramente determinada. Podia ser sua profisso, no caso de um homem, a condio de dona de casa, no caso da mulher, a religio ou opo poltica, em certas situaes mas sempre havia um foco central a identificar cada um. Hoje, no h mais. Desenvolveremos, neste prefcio, o que esta nova poltica e de que modo ela contrasta com suas antecessoras, a poltica antiga e a moderna. 2 A poltica que chamamos dos antigos essencialmente a de Atenas e Roma. Na verdade, ela beneficiava, no apogeu da forma democrtica em Atenas e da republicana em Roma, poucas dezenas de milhares de pessoas. Em contraste, a China da mesma poca reunia muitos milhes de indivduos, em torno de uma concepo do poder completamente diferente. Pode ento soar arbitrrio que estudemos no pormenor uma minoritria poltica ocidental, e ignoremos por completo uma majoritria poltica oriental. Pode bem ser que, no futuro, se d maior destaque idia chinesa do governante como jardineiro, aquele que assegura o equilbrio social e csmico, do que sua concepo ocidental como pastor, que tange e mata, e modernamente como soberano, como quem faz e inova. Mas, se isso pode um dia vier a ocorrer, ainda no o caso. Porque certamente a mais forte das idias polticas, em nosso tempo, a de democracia. E ela ocidental ou, para sermos exatos, grega. De Roma, tiramos tambm uma idia forte, que a de repblica, ou seja, a convico de que o poder deve estar voltado para a res publica, a coisa pblica, o bem comum. Desenvolvi estas duas idias em outros lugares1, e por isso no as pormenorizo aqui. O essencial que costumamos entender a poltica antiga a partir dasvirtudes. Seja em Atenas, seja em Roma, supe-se que o governante e os cidados coloquem, frente de tudo o mais, o bem comum, a ptria. Isso distingue a "boa poltica" antiga, a dessas duas cidades exemplares, das outras, em especial da francamente

m, que a dos tiranos. Alis, ao falar numa boa poltica estou realizando uma leitura retrospectiva, de quem com os olhos de hoje considera a residirem as melhores contribuies dos gregos e romanos para a poltica moderna. Mas esta atitude inevitvel. Uma forte idia dos antigos que no haveria boa poltica dissociada da tica. E multiplicam-se as histrias romanas de herosmo, como a de Mcio Svola, que deveria matar o chefe inimigo que cercava Roma e aprisionado, ameaado dos piores tormentos, toma a iniciativa de expor a mo sobre um braseiro, deixando-a queimar por inteiro, sem soltar um gemido sequer de dor, punindo-a porque ela errara o alvo. *** A modernidade mudar de registro. A poltica moderna no das virtudes, mas dos interesses. Maquiavel, esse autor to mal falado, o anota quando, no cap. XV d O Prncipe, diz que pretende tratar de Estados que realmente existem, e no de polticas ideais: porque, se ele idealizar, s ensinar o chefe poltico, "o prncipe", a correr prpria perda, em vez de preservar seu estado isto , sua condio de governante e seu Estado. Maquiavel procurar, acrescenta, dizer coisa til. E com isso deporta as virtudes para a vida privada, retirando-as da vida pblica. Se ele chama de virt a capacidade do lder para agir de maneira criativa e bem sucedida, vencendo as circunstncias, essa qualidade nada mais tem a ver com a virtude moral. a idia de interesse, porm, que representar a mudana radical que caracteriza a modernidade. Tomemos a crtica que Thomas Hobbes, por exemplo, faz poltica antiga. Muitos, diz ele, leram os clssicos gregos e romanos que tratam da poltica, em especial Aristteles e Ccero. Mas quanto derramamento de sangue causou, no Ocidente, o aprendizado do grego e do latim! ironiza ele, no cap. 21 do Leviat. Isso porque esses leitores modernos dos antigos acreditaram nas qualidades das democracias e repblicas, e assim se voltaram contra as monarquias da poca "atual". Essa crena os cegou. Enganou-os. O que pode abrir-lhes os olhos? a compreenso de seu verdadeiro interesse. E no importa que Hobbes mal empregue essa palavra, que ser difundida sobretudo com Tocqueville, o qual falar em "interesse bem compreendido". A idia j est presente em Hobbes e nos polticos dos sculos XVII e XVIII. O que se deve ensinar aos homens seu autntico interesse. Este consiste, antes de mais nada, em evitar a morte violenta. Se cada um de ns buscar satisfazer s o seu egosmo, correr para a prpria perda. Devemos ceder. Devemos negociar. Devemos contratar. Os modos de fazer isso variam conforme o autor, mas o modelo sempre um: o filsofo da poltica mostra ao indivduo desorientado qual seu verdadeiro interesse, e este ltimo, esclarecido, renuncia a uma parte dos seus desejos, para se preservar. Com o tempo, o interesse adquire um tom econmico. o que melhor permite quantificar ganhos e perdas. Como ganho mais, como perco menos? eis a questo. Sobre essa idia de interesse, vai-se construir todo um sistema poltico. O que so partidos, se no agrupamentos que renem interesses? O que a pregao poltica, se no o empenho de mostrar que meu interesse no est no outro partido, mas sim neste daqui? Se sou trabalhador, como votarei num partido que favorece os interesses dos patres? Se vivo de rendas, por que apoiaria uma agremiao que defende sobretudo os assalariados? A racionalidade assim se sustenta de alguma forma no dinheiro. E no casual que, no sculo XIX, apenas votasse quem possua bens. A suposio que o proprietrio, por ter mais a perder

em caso de uma guerra desastrada ou de simples m gesto demaggica do bem comum, seria mais sensato, promovendo polticas mais racionais, mais equilibradas. Mas, com o passar do tempo, dessa racionalidade dos interesses econmicos que beneficiava sobretudo os proprietrios, passou-se tambm a uma racionalidade econmica favorvel aos trabalhadores. Nasceram, cresceram, fortaleceram-se os sindicatos. Todos esses elementos continuam importantes. Seria um erro proclamar, e pior ainda celebrar, o fim dessa poltica. Ela continua forte e mesmo necessria. Digo at mais: ela continuapredominante. E nada tenho contra isso. A discusso dos interesses continua sendo crucial. Num pas como o nosso, por exemplo, a gritante injustia social se sustenta num reconhecimento muito claro, por parte das classes dominantes, de seus interesses na explorao do trabalho, e isso requer que as pessoas e grupos empenhados em mud-lo lutem no plano dos interesses, e portanto no da economia. No o fazer enganar ou enganar-se. Contudo, a poltica dos interesses tinha um pressuposto fundamental que, este sim, entrou em sria crise. Esse era o de que cada um de ns teria uma identidade prioritria, preferencial, claramente determinada. Em outras palavras, a poltica moderna sustenta-se numa idia desujeito. Cada um de ns cada sujeito prioritariamente, digamos, patro, operrio, dona de casa. Dessa localizao, dessa identificao, torna-se possvel inferir quais so os interesses de cada um. Se sou patro, religioso e chefe de famlia, segue-se que votarei num partido conservador. Se sou trabalhador, no pratico a religio e no tenho filhos, segue-se que provvel eu votar num partido de esquerda. Se no trabalho, sendo esposa e me, segue-se que adotarei uma posio poltica mais tradicional. Alis, eu poderia ir mais longe. No sculo XIX, quando essa poltica se consolida, o patro chefe de famlia e, mesmo que em seu foro ntimo seja descrente, pelo menos publica uma religio. O operrio europeu no tem famlia e no gosta da Igreja. A mulher s valorizada se for filha, esposa, me. Uma identidade acarreta todas as outras. A identidade por pacote: vem um conjunto, no d para selecionar o que queremos ou no. Ela prt--porter. *** Mas a crise das identidades torna insustentvel o primado exclusivo dos interesses. Hoje cada um de ns tende a ser uma mistura de identidades. Lembro com que estranheza, em 1973, no aeroporto de Zurique, vi um segurana de vinte anos de idade com um brinco na orelha. Na poca, uma coisa contradizia a outra. A profisso entrava em choque com o enfeite. A seriedade da funo repressiva conflitava com o prazer, a ruptura, o carter contestatrio do adorno. Hoje, isso coloca cada vez menos problemas. H homossexuais assumidos que lideram partidos de extrema-direita. H empresrias bem sucedidas que so mes de famlia. H evanglicos em todos os partidos, bem como catlicos devotos. Em nossos dias, essas diferentes identidades que cada um assume tendem assim a conviver, embora com um varivel grau de conflito. Ento, qual identidade e qual interesse prevalecer? Depender das circunstncias. Depender das nfases. Colegas de trabalho, com o mesmo perfil digamos, professores, negros, provenientes da classe mdia baixa, votando no PT podem priorizar diferentes aspectos de um mesmo mix de identidades. Um pode ser militante do movimento negro, outro, do PT, um terceiro, filatelista ou msico. Notem, alis, como perdeu relevo a cobrana por participao poltica ou sindical. Excetuados os momentos decisivos, quando uma ameaa sria se coloca a alguma identidade, no nos sentimos autorizados a exigir dos outros uma atuao constante e prioritria em tal

ou qual direo poltica. Vale a pena insistir nisso, porque quem trabalha com poltica costuma ressaltar a opo partidria, explcita ou implcita, e o que estamos vendo que ela tende hoje a se reduzir. Disso decorrem dois resultados. O primeiro que as instituies antes slidas que representavam interesses perdem, precisamente, sua solidez. verdade que os cientistas polticos insistem na importncia de termos partidos fortes, representativos, disciplinados, bem definidos. Mas penso que, embora esses devam continuar existindo, essa solidez encaminha-se para o passado. Eles se conservaro peas importantes no sistema poltico, mas tero cada vez mais que repartir espao com outros atores. O mesmo vale para os sindicatos. Porque a novidade que novos traos identitrios foram surgindo, crescendo e ocupando lugar. E a caracterstica eis o segundo resultado desses novos traos que eles no podem ser reduzidos ao esquema dos interesses. So, sim, reduzidos aos interesses certas vezes. A sociedade norteamericana est construda com base nestes ltimos. Da que qualquer movimento, gay, feminista ou negro, se realize enquanto lobby. Os lobbies junto ao Congresso norteamericano so o modelo mais acabado de representao quase indisfarada de interesses. Nos Estados Unidos os prprios movimentos sociais se convertem em lobbies2. Mas essa uma caracterstica daquele pas, difcil de exportar para outros. *** O que cada vez mais vivemos outra coisa. um dilema. Ou temos uma histeria identitria, ou uma abertura de identidades. A histeria ocorre quando assumo uma s, dentre as vrias identidades que tenho e justamente por saber, mesmo que inconscientemente, que "sou trezentos, trezentos e cinqenta", foro-me na direo de apenas um desses papis. Isso se v quando o contato social se reduz a um parque temtico. Quem s freqenta o mundo gay, ou o mundo yuppie, ou o mundo petista, ou o ambiente socialite, acaba correndo o risco de tornar-se um parque temtico porttil. Veste-se de um jeito, assiste a determinados espetculos, opina de maneira previsvel. Vive a sociedade como uma tribo. Evidentemente a coisa pode ser bem pior e, em vez de ser apenas ridcula, a pessoa pode tornar-se criminosa, como foi o caso quando se desagregou a Iugoslvia e assassinos apareceram por todos os lados, expresso de diferentes histerias identitrias. Ou nos fechamos numa s identidade, dizia, ou nos abrimos. Esta a melhor perspectiva. Ter conscincia de suas vrias e conflitantes identidades enriquecedor. E com isso chego poltica que conduzimos durante a campanha. Entre minhas diversas identidades, fraturas se criam. No sou um todo homogneo. Stendhal bem o sabia, que dizia no comeo do sculo XIX que detestava politicamente a direita no poder, simpatizando com a oposio e o proletariado, mas no conseguiria conviver socialmente com os miserveis. Essa ciso no ser uma caracterstica que vem desde os primrdios da modernidade, mas foi, at poucos anos atrs, abafada. O exemplo de Stendhal pareceria um equvoco, um atraso (e um exemplo sem dvida desagradvel, politicamente incorreto, diria um jornalista3), mas na verdade era uma antecipao. claro que substituiremos, cada vez mais, os termos que Stendhal usou. Falaremos na difcil conciliao de uma origem de classe, uma educao, uma escolha poltica, uma f religiosa, uma orientao sexual, gostos artsticos, valores e sabe-se l o que mais. A cada um desses aspectos, tendemos a conferir cada vez maior intensidade. Antes, uns deles eram dispensveis ou francamente secundrios. Prevalecia a

origem de classe, harmonizada com o dinheiro e a profisso. Hoje, no s os lados menores cresceram, como podem eles prprios prevalecer. Esta fratura causa dificuldades e mesmo sofrimento. Mas tem um enorme mrito. Abre espao para o novo. Uma ciso dentro de ns facilita o dilogo. Reduz a blindagem. As identidades bem acabadas blindavam a personalidade. Nada entrava. Mas nada disso elimina, enquanto vivermos numa sociedade fundamentalmente injusta do ponto de vista social, os interesses que ainda pesam enquanto hipoteca sobre ns. possvel e provvel que, quando superarmos nossa dvida social, a questo do que no interesse se libere e floresa. Alis, digo algo nesta direo no manifesto de lanamento de minha candidatura, adiante, no cap. 2. Numa sociedade justa, poderamos talvez, no estou certo pensar s por pensar. Mas com toda a certeza hoje, no Brasil, aresponsabilidade social fundamental. A questo, pois, como fazer que uma nova poltica, mais leve, mais fundada na inteligncia, seja o melhor meio de concorrer para a responsabilidade social da cincia. Quando, daqui a algumas pginas, eu insistir em que o nosso interlocutor principal deixe de ser quem est no governo para se tornar a sociedade bem mais difusa e rica que o poder de Estado, mas, acima de tudo, aquela que numa democracia quem detm com legitimidade a soberania , esta proposta que estar em jogo. *** esta convico de que estamos diante de seres humanos mais ricos, mais variados que me levou a fazer uma campanha de idias. Penso que nossa poca uma das que mais permitem a discusso em torno de temas. claro que so grandes os fechamentos. Mas so menores do que nos tempos em que a identidade vinha pronta. Mais um ponto: somos cientistas. A SBPC, como as sociedades cientficas, culturais e as universidades, um ambiente cujos membros trabalham com o pensamento. Nossa prpria existncia profissional depende de acreditarmos na importncia das idias, das experincias, da pesquisa. Precisamos, sempre, provar sociedade como um todo que temos um papel relevante a cumprir. Isto , precisamos convencer nossos concidados, do poltico at o eleitor, que as idias, a pesquisa e a experincia valem alguma coisa socialmente melhor dizendo, que valem muito. Ora, como os persuadiremos se ns mesmos no acreditarmos nisso? Da uma segunda razo para fazer uma campanha de idias. Se realizasse uma campanha baseada numa rede de apoios como, alis, fez meu principal adversrio estaria apelando a interesses, a identidades, a necessidades, mas no a idias. Apelaria ao fechamento, no abertura. Defenderia a permanncia do mesmo, no o dilogo. Evidentemente, esses interesses tm valor. Laboratrios e bibliotecas precisam de verbas. Medidas tm que ser exigidas do governo. Mas este no mais o cerne das questes. Uma nova poltica precisa estar centrada naquilo que vai alm dos interesses. Esse "alm dos interesses", essa fratura entre as identidades, o que abre lugar para idias novas, para uma recriao das relaes entre o mundo da cincia e a sociedade. Finalmente, o melhor veculo para isso a Internet. Construir um site de campanha e, depois, usar a mdia eletrnica da SBPC era uma maneira de investir nesses furos na carapaa identitria. Ela custa muito barato, quase nada. No uma indstria, no sentido tradicional, o das matrias primas, sede fsica e tudo o mais que despende muito dinheiro e por isso mesmo constri um poder ou uma fora econmicos. Por isso, afirmei no comeo que a Internet no s um meio. Ela apenas se mostra interessante quando no a vemos como mero instrumento, mas como o meio adequado a um fim em especial, que o de desvincular as pessoas de suas identidades conformistas. O que fascinante nos jovens como viajam

mundo afora dentro de seus prprios quartos. claro que precisam, sim, precisamos todos viajar fisicamente. Mas bom que mesmo dentro do espao confinado se abram janelas enormes para o mundo, para a diferena. Fazer uma campanha de idias pela Internet fazer uma diferena.

NOTAS
1 Ver "Democracia versus Repblica: a questo do desejo nas lutas sociais", in Newton Bignotto (org.), Pensar a Repblica, Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2000, e meus livros A Repblica e A Democracia, ambos So Paulo: Publifolha, 2001. 2 Ver o cap. "Grandeza e misria do politicamente correto" de meu A sociedade contra o social , So Paulo: Companhia das Letras, 2000. 3 Menciono os jornalistas, porque so quem mais usa a expresso politicamente correto (ou incorreto).