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Rising Sun
Written by

Anna Grey

Sumrio

1. Cmplices 2. Segredo 3. Confisso 4. Vises 5. Deciso 6. Plano 7. Encenao 8. Veneno 9. Lar 10. Migalhas 11. Fuga 12. A Estrada 13. Sol Nascente 14. Ataque 15. Lobo x Tigre 16. Sangue 17. A ltima Noite 18. Escurido 19. Proposta 20. Redeno 21. Ligao

22. A Queda das Testemunhas (parte 1) 23. A Queda das Testemunhas (parte 2) 24. Herana 25. A Histria do Herdeiro 26. Pacto 27. A droga do relgio que no corre 28. Antes que voc v embora. (parte 1) 29. Antes que voc v embora. (parte 2) 30. O Desaparecimento de Alice 31. Cinzas 32. O Destino dos Gmeos 33. A Torre 34. Revanche 35. Perto do Fogo 36. A Cano Continua a Mesma 37. Nuvem Negra 38. Volturi 39. Cu Vermelho 40. Imortais Eplogo

Cmplices
- Ela no uma imortal. Ela no uma vampira. Eu posso facilmente provar isso, a lei no foi violada. Se voc escutasse... Os ecos da voz calma e suave de Carlisle romperam a nvoa, onde eu j no podia ver nada. Como se minha mente estivesse me prendendo, me obrigando a reviver um passado no to distante... - Eu posso cumprimentar a sua filha, adorvel Bella? A voz fina e gentil de Aro soprou em meu ouvido, quase como uma cano. Flashes, partes e pedaos, pontas soltas que resolveram se unir para me prender nessa inconscincia perturbadora. Ento, eu podia ver seus olhos vermelhos, brilhando de uma forma agourenta, me observando de perto... - Meio mortal, meio imortal, concebida e trazida luz por essa recm-criada enquanto ainda era humana. Havia tanto deslumbre e cobia em sua voz que senti meu corpo tremer, meus plos se eriaram em minha nuca, e um frio repentino me envolveu, como se toda a alegria do mundo tivesse sido sugada por um ralo invisvel. Aro sorriu nas sombras daquela neblina desconexa, e de repente ele estava gargalhando, como algum que premiado com algo muito valioso. Eu me perguntei o motivo para essa sbita satisfao, mas algo dentro de mim estava completamente ciente de tudo. Senti um brao frio passar por meus ombros, me trazendo um conforto imediato. Ele encostou seus lbios em meu rosto, num gesto de carinho que ocultava certo tipo de condolncia, como se quisesse me dizer, eu sinto muito. A voz doce de meu pai sussurrou pra mim... - Ele est intrigado com a idia de... ces de guarda. Se antes eu sentia frio, agora eu sentia-me congelada, uma nica imagem irrompeu atravs de minhas plpebras. Jacob. Eu queria gritar, queria olhar nos olhos dourados de meu pai e pedir que ele nos protegesse, mas no havia mais nada. S um grande campo vazio, onde tudo era terrivelmente verde, a grama se estendia infinitamente, como um mar de esmeraldas, o horizonte tocava o cho de todos os lados e se misturavam em tons de verde oliva. A gargalhada felina de Aro cortava o cu como um trovo, vindo de todos os lados. Eu girava em torno de mim mesma, vasculhava cada canto vazio daquele cenrio agourento, mas no havia nada, todo lugar em que eu pousava meus olhos estava completamente igual aos outros, como uma caixa de espelhos. Ento eu parei e fechei os olhos, deixei que minha audio me mostrasse o que minha viso no conseguia captar. O som foi diminuindo gradativamente, como se estivesse sendo levado pelo vento e, ento, cessou. Eu respirei fundo, aliviando a tenso em meus ombros, relaxando aos poucos meus msculos. Abri meus olhos lentamente e estremeci com a face plida e poeirenta que me encarava. Aro estava a um palmo de meu rosto, me encarando, me observando como quem analisa uma obra de arte obsoleta. Eu o encarei de volta, procurando respostas em seus olhos astutos. Ele sorriu gentilmente para mim, tocou meu rosto com as pontas dos dedos, escorregando at meu pescoo e pousando em minha nuca, ele tombou minha cabea de lado, aproximando sua boca at meu ouvido, fechei meus olhos e esperei pela dor, mas ao invs disso ele apenas disse delicadamente. - S uma idia errante minha querida Nessie - ele sussurrou com humor - Voc sabe muito bem como isso. Nenhum de ns consegue controlar inteiramente os nossos desejos subconscientes.

Abri os olhos na inteno de encontr-lo. Eu queria machuc-lo como ele fazia quando me falava essas coisas, quando insinuava ameaas a mim e a minha famlia desse modo sutil e zombeteiro, como se tudo e todos fossem suscetveis aos seus caprichos. Eu queria machuc-lo, mas a nica forma que avistei quando abri meus olhos me fez relaxar no mesmo instante. Pai Sentei na cama, rapidamente me desfazendo do n de lenis entre minhas pernas, olhei pra ele por entre os fios de cabelo que cobriam parcialmente meu rosto. Ele estava srio. Me encarava com um misto de preocupao e reprovao que s me fez sentir mais raiva de mim mesma por manter esse tipo de lembrana escondida em minha mente. Ento, relutantemente eu o olhei nos olhos com um leve rubor nas bochechas. Voc deve estar pensando como eu sou pouco inventiva em meus pesadelos no , pai? Pensei o mais descontraidamente que pude. Ele me olhou com aqueles olhos preocupados que eu j conhecia to bem. Estava parado na porta, levemente encostado no batente, os braos cruzados sobre o peito. Eu no precisava ler seus pensamentos para saber exatamente o significado daquele vinco em sua testa, ele estava to preocupado quanto eu com a intensidade e freqncia dos meus sonhos, mas nem eu, nem ele sabamos ou entendamos o porqu. Ele atravessou o quarto silenciosamente, e se sentou na beirada da cama. Eu escondi o rosto entre meus joelhos e esperei que ele comeasse o discurso. - Nessie, eu no entendo. Voc se lembra claramente das palavras de Aro naquela manh, h sete anos atrs e no pode se lembrar das minhas, que so repetidas pra voc todos os dias? Ele disse sem olhar pra mim. E ele tinha razo, eu me lembrava nitidamente daquele dia, de cada palavra dita e do medo silencioso que pairava sobre todos os que se propuseram a testemunhar em meu favor. Eu me lembrava de meu pai, me confortando todas as vezes que eu acordava aos gritos no meio da noite. Estava to ciente da preocupao de minha me, minhas tias, e de toda minha famlia, que ao passar dos dias, sufoquei toda dvida, todo medo dentro de mim, e implorei ao meu pai que fizesse o mesmo. E como o padro seguia inexoravelmente, noite aps noite, ele concordou em dividir comigo esse pesar sem sentido. Ns ramos confidentes, cmplices. - Eu posso repetir cada palavra sua, pai. Mas no posso controlar meus sonhos. Se houvesse um jeito, eu... - Voc s precisa esquecer tudo isso, e confiar em mim quando eu disser que nunca vou deixar nada te machucar. Ele me interrompeu, me puxando para seus braos. Alm disso, sua me no acredita mais em mim quando eu digo que voc est bem, olhe pra voc Nessie, est visivelmente atormentada por essas lembranas sem sentido. Ele tinha razo, eu precisava me livrar desses pesadelos. Eu no dormia uma noite inteira h muito tempo e isso era realmente desgastante. Era ainda pior por que eu era a nica que precisava dormir naquela casa, e a mais protegida, a mais vigiada, a mais observada... - E a mais amada, no se esquea disso. Ele tirou um fio de cabelo de meus olhos e me encarou docemente. - Eu sei, sei disso muito bem e no vou me esquecer, eu s... s preciso saber o que fazer pra parar isso, mas por enquanto, pai, eu quero que mantenha nosso trato. No h motivos pra preocupar todos eles com uma besteira qualquer. - Voc impossivelmente igual a sua me, sabia disso? Ele sorriu gentilmente. Eu sorri de volta e disse: - Sei... voc tambm me lembra disso todo tempo. Trocamos um olhar silencioso por alguns instantes e ento, ouvimos passos se aproximando da entrada da casa. Ele se levantou e caminhou para porta lentamente. - Os outros chegaram, parece que a caa foi boa. Ele sorriu Vista-se, Jacob est com eles.

Meu pai saiu do quarto, fechando a porta atrs de si, tentando recompor a tranqilidade em sua expresso. Eu desabei o corpo na cama, sentindo o cansao se esgueirar por mim, e novamente me condenei pelos malditos sonhos. Graas a eles eu estava quase constantemente com cara de zumbi e minha me ficava mais desconfiada a cada dia. Espreguicei-me longamente e me levantei. Fui at o espelho verificar os estragos de mais uma noite. Eu estava com cara de... vampira. Mais especificamente a verso vamprica de Bram Stoker. Ensaiei a expresso mais feliz e despreocupada que eu tinha e me preparei para mais um ato. Pensar em Jacob l em baixo, me esperando, ajudou a melhorar minha aparncia, e meu humor.

Segredo
O sol j estava parcialmente encoberto pelas rvores, a noite se aproximava. Jacob e eu tnhamos escapulido dos outros para ter um pouco de privacidade e para fugir das caretas de Rosalie. Ns caminhamos pelos arredores da casa e retornamos ao chal de Jacob, onde uma pequena campina se estendia ao leste. Jogamos algumas partidas de xadrez e depois da dcima derrota consecutiva, Jacob desistiu de jogar. Ns nos deitamos na grama e ficamos olhando o cu escurecer aos poucos. Furtivamente analisei Jacob, ele me olhou em resposta, sustentando meu olhar. - Jake, pare de me olhar assim. Eu cobri o rosto com as mos, envergonhada com a expresso abobalhada de Jacob. - Assim como? Perguntou ele inocentemente. - Como se eu fosse uma paisagem. Eu retruquei, revirando os olhos para ele. - No, voc melhor que isso. Ele suspirou, sorrindo e tocando de leve a ponta do meu nariz. Estar com Jacob era uma terapia pra mim, um antdoto pra todas as minhas angstias. E funcionava assim pra ele tambm, eu podia ver isso exposto cada vez que ele sorria daquele jeito que me fazia desejar ser ou fazer qualquer coisa s para mant-lo sorrindo assim. Quando tivemos que nos mudar de Forks h alguns anos, a questo que ficava em debate constantemente era Jacob e Renesmee. Eu me recusava ir sem Jacob, e ele se recusava a ficar sem mim. Eu no queria deix-lo, mas no queria que ele abandonasse seu pai, sua casa, sua matilha... Ele no queria ficar longe de mim, mas eu sabia o quanto custava a ele abandonar seu povo para seguir um bando de vampiros. A soluo diplomtica pra tudo isso partiu de meu pai. Jacob viria para New Hampshire conosco, ns providenciaramos uma casa para ele, bem prxima da nossa, por que, segundo meu pai, a questo do fedor seria um grande problema para todos e morar na mesma casa estava fora de questo para ambos os lados. Nossa casa aqui era basicamente uma adaptao fiel casa de Forks, muito ampla e aberta, e completamente isolada da civilizao, sem visinhos, sem problemas como dizia Emmet. Esme providenciou um chal confortvel para Jacob, apenas trs quilmetros de nossa casa, e deu ao lugar um toque La Push, para que Jake no sentisse tanta saudade de casa. Era o espao confortvel que todos queriam. Sem os olhos e ouvidos e narizes aguados para atrapalhar. Rose adorava chamar de a casinha do cachorro. - No que voc est pensando? Jacob me olhava com curiosidade, visivelmente incomodado com meu silncio. - Em nada Jake, s estou vagando sem rumo. Eu sorri pra ele e puxei uma mecha de seu cabelo. - Hum... Ele resmungou, me puxando num aperto de ao. Ele me segurou restritamente, me impedindo de mover os braos, ele sabia que eu revidaria, e ns rolaramos pela grama num combate mais carinhoso do que agressivo. Eu rolei por cima dele, escorreguei de seu abrao e livrei meus braos. Pousei no cho em posio de ataque, com um sorriso zombeteiro no rosto. Jake avanou para mim de frente, num ataque que mais parecia um abrao do que qualquer investida hostil. Ento ele me pegou pela cintura e me jogou sobre o ombro, e eu fiquei l, de ponta cabea esperando que ele me libertasse. Ele me ps no cho gentilmente, rindo do meu cabelo todo bagunado. Eu ri tambm porque o cabelo dele na altura dos ombros - estava to emaranhado e cheio de grama quanto o meu.

Ele parou de repente, sustentando meu olhar, o rosto calmo e gentil. Era incrivelmente difcil enxerg-lo como um amigo quando ele me olhava dessa forma. Eu cresci ao lado de Jacob, eu devia v-lo como um irmo mais velho ou algo assim, mas alguma coisa dentro de mim tremia toda vez que ficvamos to prximos. Ele tocou meu rosto com a ponta dos dedos, e suavemente desceu at meu pescoo. Ele se aproximou mais um passo, e outro, e ento, ele estava a um palmo do meu rosto. Eu fechei os olhos, e ele se inclinou. Eu esperava que ele me beijasse eu ansiava por isso - mas ao invs disso ele tocou minha nuca, e inclinou minha cabea para o lado. A sensao de dja v me invadiu to subitamente que eu me esqueci completamente do desejo de beijar meu at ento melhor amigo. A imagem de Aro danou por minha mente me fazendo estremecer, e o dio me cegou to completamente que eu no pude conter a onda macia de calor que desceu por minha espinha. Sem pensar em nada alm daqueles olhos malignos me espreitando, eu ataquei Jacob com toda a ira e selvageria que um vampiro podia sentir. *** Entrei pela porta num rompante, ofegando de desespero. Olhei em volta, procurando qualquer rosto familiar que pudesse me ajudar a trazer Jake para casa. Com um nico momento de descontrole eu quebrei suas duas pernas, um brao e algumas costelas. Se qualquer outro vampiro tivesse tentado algo assim, certamente estaria em pedaos agora, mas Jake nunca me machucaria. Eu o deixei l, estirado no cho, morrendo de dor e mais confuso e perplexo que eu. Eu queria ter ficado l, e implorado seu perdo, explicado todos os motivos srdidos para aquela reao horrvel, mas eu precisava me apressar. Jake se curava rpido demais, e eu no queria ter que ver Carlisle refazer as fraturas para que se curassem no devido lugar. Olhei em volta mais uma vez e tentei escutar alguma presena no andar de cima. Haviam duas pessoas em casa. - Me, Alice Chamei, num clamor sufocado de angstia e desespero. Meio segundo depois elas estavam em minha frente, me olhando com uma expresso que parecia estar espelhando a minha. Abri minha boca para explicar, mas minha garganta se fechou, e eu s consegui fazer uma careta de dor. - Nessie, o que houve querida, o que aconteceu? Minha me segurava meu rosto entre as mos, tentando me fazer focar nela. Alice encarava alguma coisa em minha roupa, os olhos arregalados de um medo sbito. - Bella, acho que ela feriu algum Disse Alice numa voz tremula. Eu podia imaginar o que Alice suspeitava, olhando minha roupa toda suja de sangue e meu rosto desesperado. Nesse instante eu me obriguei a reagir, Jake estava l fora, ferido. - Me, Jake est ferido, onde est Carlisle, preciso dele, agora! Eu despejei as palavras de uma vez. Olhei em volta, procurando mais algum que eu queria consultar. Onde est o papai? - Ele est caando com Emmet e Jasper, Carlisle est no hospital. Nessie, onde o Jake est? Ela me olhava cheia de preocupao, esperando por mais respostas. Mas eu no disse mais nada. Disparei porta afora, levando minha me e Alice comigo. Durante os cinco minutos que corremos para alcan-lo eu s consegui pedir para Alice localizar Carlisle e mand-lo para casa. Quando o assunto era Jacob, ns precisvamos agir rpido. Quando chegamos at a pequena campina ao lado do chal de Jacob, minha me quase surtou. Ela tapou a boca, incrdula, quando viu Jacob estirado no cho, todo quebrado, impossibilitado at mesmo de respirar regularmente. - Meu Deus, Jake, quem fez isso com voc? Ela perguntou enquanto corria os olhos pelo corpo ferido de Jacob.

Jake olhou pra mim com o rosto lvido e se inclinou para traz, encostando a cabea num tronco de rvore. Eu estava alguns passos atrs, tentando evitar aquela imagem. Jacob estava com o brao esquerdo inerte sobre a barriga, sentado desajeitadamente no meio das rvores. Ele ento chamou meu nome, num tom baixo e gutural. Eu o fitei, a culpa pesando em meus ombros, e caminhei lentamente at ele. Ao passar por Alice sussurrei para ela de uma forma que s ela podia ouvir. - V buscar Carlisle, e leve minha me com voc Ela me olhou confusa, mas apenas acenou um sim silenciosamente. Me agachei perto de Jacob, e peguei sua mo enorme e quente. Assim que Alice conseguiu arrastar minha me dal, eu comecei a chorar. Jacob me olhava atnito, sem saber o que dizer, sem poder se mover. - Jake, me desculpe, eu perdi o controle, eu no... nunca te machucaria Jake, eu... eu no sei o que deu em mim As palavras jorravam de mim e soavam desconexas naquele momento, eu no conseguia achar um sentido nelas. Jacob soltou sua mo da minha, e tocou meu queixo, me fazendo olhar em seu rosto. E disse calmamente: - Tudo bem Nessie, no foi to grave assim. O que est me ferindo realmente olhar em seus olhos todos os dias e ver algo te perturbando tanto... e que mesmo assim voc prefere esconder de mim. Ele deixou cair sua mo at meu joelho, e me encarou tristemente. J faz dias que eu venho percebendo essa sua inquietude, mas toda vez que eu pergunto o que h de errado, voc desconversa. Eu no sei o que Ness, mas, olhe at onde as coisas foram. Voc no consegue mais se controlar, seja o que for que esteja acontecendo est te fazendo ferir as pessoas que te amam. Ou voc acha que eu no percebo a preocupao que Edward tenta esconder da sua me? O que mais eu podia dizer? Ele estava certo sobre mim, sobre tudo. Eu estava fora de controle e estava sendo to miseravelmente egosta com Jacob, que nem ao menos conseguia olh-lo nos olhos. Ele merecia saber. Eu devia a ele mais que as desculpas esfarrapadas que eu inventava para sua preocupao com minhas olheiras arroxeadas, minhas respostas hostis quando algum me pegava desprevenida. Eu estava constantemente em modo de alerta, como se estivesse esperando que algum me atacasse. Eu estava pirando, meus sentidos tinham pifado. - Jake, eu prometo que vou lhe contar tudo, mas, por favor, me deixe cuidar de voc primeiro, eu no suporto te ver assim, ainda mais sabendo que fui eu quem fez isso. Eu o olhei tristemente e afaguei seu rosto. O que comeou com um pesadelo, estava se tornando uma doena. Eu precisava encontrar uma forma de parar isso, de recobrar minha sanidade. E se negligenciar aqueles sonhos no surtia efeito algum, eu tomaria o caminho oposto. Eu iria at o fim - at a Itlia se fosse preciso para descobrir o que minha mente estava tentando me dizer esse tempo todo. Nada podia me convencer do contrrio. Aro tinha planos para mim, e seja qual forem esses planos, tambm envolviam Jacob.

Confisso
- Pai, eu no sei como fazer isso. Eles vo pensar que eu pirei de vez Sussurrei calmamente para ele. A famlia toda estava reunida na sala de jantar, todos sentados em volta da grande mesa de mrmore escuro que Esme sempre decorava com um vaso de flores silvestres. Uma reunio de famlia. Depois de socorrermos Jacob e o acomodarmos em meu quarto, meu pai me fez prometer que eu contaria tudo. Manter segredos em nossa grande e talentosa famlia era praticamente impossvel. Ento, essa noite eu seria a anfitri de mais uma reunio no cl dos Cullen. - Eles so sua famlia Nessie, no h nada que voc no possa nos contar, e no por que eu vou ler na sua mente, ou Jasper vai sentir em suas emoes. Se Alice pudesse ver voc e Jacob ela com certeza no teria te julgado tambm. Ele tocou minha mo, me encorajando a admitir minha insanidade e meus receios infundados para os sete vampiros que me olhariam docemente e me confortariam do modo protetor que cada um deles reservava para a caula meio humana da casa. Mas mesmo assim, eles mereciam uma justificativa para minha atitude medonha com Jacob naquela tarde, e eu, prometera a meu pai esclarecer as coisas de uma vez. - Que assim seja ento, pai. Vamos acabar logo com isso! Me levantei da beirada da cama onde Jacob dormia profundamente e caminhei para a porta me sentindo envergonhada. Antes de sair, olhei para Jacob dormindo, seu rosto estava pacfico, e seu enorme corpo estava inerte, envolto em meus lenis brancos. Respirei fundo. - Ele vai ficar bem Ness, Jacob forte, feito especialmente para agentar esse tipo de agresso de vampirinhas nervosas, e... Ele hesitou, deixando desaparecer o tom brincalho de sua voz -... Ele gosta muito de voc Nessie, mais do que voc julga, ele vai te perdoar antes mesmo do primeiro osso quebrado cicatrizar. Olhei para Jacob mais uma vez, e sa do quarto. Mantive a velocidade de um humano que est se dirigindo para sua sentena de morte. Meu pai me acompanhou, descemos as escadas juntos, degrau por degrau, de mos dadas. Enquanto descamos, eu mostrei a ele uma imagem de desenho animado, onde o gato se aproxima da forca e a marcha fnebre tocada ao fundo. Ns rimos baixo, numa compreenso que s era possvel com meu jovem pai talentoso. *** A sala de jantar estava envolta em tenso e dvidas silenciosas. Jasper estava sentado rigidamente ao lado de Alice, e pela sua expresso a tenso no ar no fazia mais bem a ele do que a mim. Carlisle encabeava a cpula dos Cullen, em seu lado esquerdo estavam Esme, Rosalie e Emmet. Do lado direito, minha me, Alice e Jasper. Pedi a meu pai que ficasse comigo, que me ajudasse a explicar toda aquela loucura a minha famlia. Ns nos mantivemos em p, na outra extremidade da grande mesa retangular. Eu passei meus olhos por cada rosto plido e rgido na mesa, e ento comecei... - O que ocorreu essa tarde com Jacob e eu, foi um descontrole da minha parte. Ns estvamos envolvidos num tipo de luta divertida e ento... Eu parei. Esse no era o ponto crucial dessa conversa, e o nico que importava de fato. Eu estava enrolando, dando voltas desnecessrias. Respirei fundo e me preparei para a confisso.

- H alguns meses atrs, eu comecei a ter sonhos, ou melhor dizendo, pesadelos um tanto...realistas demais. Todos vocs se lembram muito bem de como eu acordava no meio da noite. Eu os olhei novamente, observando suas reaes. Algum tempo depois eu disse a vocs que os pesadelos haviam desaparecido, mas eu menti. Minha me lanou um olhar indignado a meu pai e depois a mim. Ela estava se sentindo enganada por ns dois, eu queria me desculpar, mas eu ainda tinha muito a contar. - Eles continuaram com a mesma freqncia, noite aps noite eu revivia aquela manh em Forks, noite aps noite eu ouvia Aro repetir aquelas mesmas palavras. Eu parei, relembrando meu sonho repetitivo. - Ah querida, porque no nos contou? Esme resmungou do outro lado da mesa, com suas feies retorcidas numa angstia maternal. - Eu no quis preocupar ningum Esme, afinal, eram apenas sonhos. Mas as coisas foram fugindo do meu controle, e isso comeou a afetar meus sentidos. Da ltima vez que Emmet tentou um de seus ataques surpresa eu quase arranquei seus braos... Eu parei olhando para minhas mos, envergonhada. - ... eu me lembro disso Disse Emmet rispidamente. Rosalei o cutucou de leve. - Continue querida A voz calma de Carlisle me incentivou. - Bem, eu no podia esconder nada de meu pai, ento eu praticamente o obriguei a no comentar nada com vocs, especialmente com voc me. Eu lancei um olhar de desculpas para ela. Ela devolveu o olhar sem expresso alguma, apenas me olhava como quem olha uma parede. - E ento, os dias foram passando, e nada mudou, eu estava certa de que eram apenas lembranas da minha curta infncia, mas depois de hoje, eu no tenho tanta certeza. Eu olhei para meu pai, parado, imvel em meu lado. Ele olhava para minha me com um misto de arrependimento e dor. O resto deles me ouvia atentamente, sem transparecer nenhum sentimento evidente. O silncio voltou sala, pairando sobre nossas cabeas. Depois de alguns minutos, Alice falou: - O que voc quer dizer com agora no tenho tanta certeza? Perguntou ela. - Quero dizer que ter pesadelos repetitivos assim no algo muito normal, eu estou convencida de que eles significam mais do que apenas lembranas. Falei seriamente. - Mas Ness, o que mais pode significar? Eu estou de olho em Aro e nos Volturi o tempo todo, se eles tentassem algo, eu saberia. Disse Alice, quase indignada. - No sei Alice, sinceramente no tenho uma resposta para isso. Eu apenas sinto que algo no est certo, alm disso, todos ns sabemos como Aro pode ser inventivo quando quer algo. Olhei sombriamente para ela. - Ento disso que se trata? Minha me falou pela primeira vez, sua voz estava sria, grave. Voc acha que Aro vai tentar alguma coisa contra ns? - Contra ns no, querida. Disse meu pai numa voz calma e suave Os sonhos de Nessie so basicamente repeties de fatos que ocorreram na clareira aquele dia, mas vendo todas as reprises na mente dela eu j posso arriscar um padro. Ela teme por Jacob. Ele me olhou calmamente. - O que o cachorro tem a ver com isso? Perguntou Rosalie, mal humorada. - Eu vejo a cobia de Aro. Como se, de alguma forma ele quisesse a ns dois, como se ele j tivesse isso... Eu tentei explicar. - Ness, voc sabe que isso pouco provvel. Interrompeu Carlisle Mesmo que Aro pretendesse alguma coisa com vocs, ns saberamos de alguma forma. Alice est de vigia e qualquer desconhecido que Aro envie at ns seria facilmente detectado por seu pai. Querida, ns no estamos desprevenidos. Desde a ltima visita dos Volturi, ns nos preparamos. Voc no precisa se preocupar tanto assim. Carlisle me olhava serenamente, tentando me confortar.

Eu no podia negar. Carlisle tinha certa razo sobre isso, ns estvamos realmente preparados para os Volturi. Ns tnhamos as peas em seus lugares, preparadas para interceptar o inimigo. Mas isso no mudava nada. Os sonhos continuaram irredutveis e imutveis. Os olhares de minha famlia sobre mim ganharam uma forma atenta, quase como se eles estivessem esperando um novo surto. Jacob se curou rapidamente, e assim que pde se manter em p, ele quis voltar para seu chal, sob a alegao de vocs fedem muito. Minha me e meu pai se entenderam nos cinco minutos seguintes ao fim da reunio. E eu sabia que tudo ficaria bem e deixei que esse assunto fosse superado por todos. Apesar da constante vigia de meu pai e minha me, eu resolvi no me importar. Eu decidi, ento, me dar uma ltima chance de cura. Eu continuaria a viver minha vida normalmente, deixaria que todos os pesadelos simplesmente se cansassem de mim, como eu me cansei deles. Eu nunca mais iria preocupar ningum com meus devaneios, nunca mais deixaria meus sentidos me controlarem, nunca mais pediria que meu pai mentisse por mim. Nunca mais machucaria Jacob.

Vises
A nova rotina dos Cullen seguia o velho padro com algumas leves adaptaes. Alice, meu pai e eu, ramos irmos, filhos de Carlisle e Esme. Rosalie e Jasper eram os sobrinhos de Esme que moravam com a tia desde pequenos. Emmet e Rose se recusaram a cursar mais uma vez a secundria, por isso agora Emmet era o marido de Rosalie. Eles se casaram pela dcima vez no outono passado. Minha me era sobrinha de Carlisle, e Jacob era seu afilhado. Com o aumento da famlia, aumentou tambm o falatrio das pessoas, que sempre pareciam ter comentrios sobre a estranha relao dos Cullen. Alice, Jasper, papai e mame, se matricularam em Dartmouth logo no nosso primeiro ano em New Hampshire. E eu, finalmente tive a chance de ir escola. Com o fim do prazo estabelecido para meu total desenvolvimento seis anos e meio, mais ou menos meus pais me questionaram sobre minhas aspiraes. Eu recebi educao domiciliar durante toda minha curta vida, devido a meu crescimento acelerado. Agora, eu j era considerada uma meio vampira adulta, e poderia freqentar uma escola, interagir com humanos, ter uma vida normal. Eu estava um pouco receosa, mas achei que se eu finalmente fosse para uma escola e convivesse com outros humanos, eu poderia provar para meu pai e minha me que eu estava sob controle, recuperada e pronta para essa nova experincia. Essa foi minha deixa. Eu e Jacob nos matriculamos na secundria no meio do semestre. Eu estava realmente agradecida a ele por me acompanhar, uma vez que Jake j tinha cursado a secundria por duas vezes. Foi espantosamente fcil conviver com todos aqueles cheiros diferentes. O sangue humano no exercia em mim o efeito perturbador que castigava Jasper, mas mesmo assim, eu me mantive relativamente longe de qualquer relao direta com humanos. Talvez mais pelo fato deles no despertarem nenhum real interesse em mim, ou talvez porque ter Jacob como colega de classe, obstrusse completamente minha viso. Participar diretamente da rotina dos humanos me fez entender e experimentar situaes e sensaes que eu at ento desconhecia. Como o cime que eu senti quando Jacob abriu seu armrio e encontrou um bilhete annimo de uma admiradora, sentimento que at ento eu no tinha vivenciado, por que eu nunca precisei dividir Jake com ningum. Ou a satisfao petulante que me invadiu quando ele rejeitou um encontro com a senhorita popular da escola. Eu no gostava da idia de dividir meu melhor amigo com ningum, no gostava de quando as pessoas principalmente as do sexo feminino o cercavam pelos corredores da escola. Eu pude entender melhor as relaes humanas, seu modo de agir e pensar, e pude perceber claramente em cada rosto perplexo, o efeito que ns, seres sobrenaturais, exercamos sobre eles. As coisas corriam em seus trilhos, a normalidade excntrica de nossa famlia finalmente alcanara nossas vidas. Era uma manh de sexta feira, eu e Jake caminhvamos tagarelando sobre a possibilidade de uma caada mais alm dos limites do estado. Entramos na sala onde seria nossa prxima aula e nos sentamos em nossa mesa de costume. Foi ali, rabiscando o formato de um sol no brao de Jacob, tentando prestar ateno nas palavras montonas de um professor qualquer, que eu tive a viso mais ntida e forte que jamais tivera em sonho algum. E eu estava completamente desperta. ***

Jacob me sacudia pelos ombros, tentando me fazer focar em sua voz. Mas meus olhos estavam entorpecidos, como se tivessem sido encobertos por um vu. Eu o ouvi chamar meu nome, mas no conseguia encontrar minha voz, no conseguia dizer a ele que eu podia ouvi-lo longe. Eu queria que ele me abraasse, e espantasse o frio que subia por meu corpo lentamente, ganhando um membro por vez. Eu ouvia as pessoas em volta, gritando umas com as outras, chamando meu nome. E ento todo e qualquer barulho cessou. Eu o vi subir as escadas, degrau por degrau, e adentrar a ampla sala vazia. Uma luz fraca entrava pela parede de vidro, revelando uma grande calda no canto mais distante da sala. O estranho se aproximou lentamente do piano de meu pai, tocou a superfcie plana com suas mos plidas - eu quase pude sentir a temperatura delas. Ele contornou a extenso da calda at pousar seus dedos nas primeiras teclas de marfim e soou uma nota grave e hostil. O som ecoou pelos cantos vazios da grande casa e cessou, deixando um silencio plcido encher meus ouvidos. O vento soprou pela porta entreaberta e fez as cortinas brancas se agitarem num movimento cadenciado. O homem sem rosto, sem nome, ento partiu, deixando para traz uma flor e um bilhete. Num ltimo sopro, o vento revelou uma palavra no papel. Nessie O baque oco exaltou as pessoas que estavam em volta, elas se afastaram alguns passos para traz, seus rostos variavam do medo ao espanto. Somente Jacob ainda estava perto o suficiente para eu alcan-lo. Agora eu podia sentir o calor de sua pele na minha. Ele envolveu meu corpo com os braos e me carregou para fora da sala. O ar frio encheu meus pulmes e clareou minha mente. Jacob me olhava nos olhos, procurando algum indcio de hostilidade ou sobriedade. Eu o olhei fixamente, e ento eu percebi que estava lutando contra seu abrao. Imediatamente eu relaxei, e deixei que ele me dominasse. Jacob percebeu minha rendio e suavizou um pouco a presso de seus msculos contra meu corpo. Ele me sentou delicadamente num banco esquecido no fim do corredor, pegou meu rosto nas mos grandes e quentes e disse. - Ness, est me ouvindo? Fale comigo. Jacob sussurrava aflito, seu hlito quente em meu rosto. - Jake, eu... eu vi, foi to real... Eu queria faz-lo acreditar em mim, queria que tanto ele quanto o resto da minha famlia desse a importncia que eu dava a essas coisas que me assaltavam sem aviso prvio ou qualquer explicao. - O que Nessie, o que voc viu? Me mostre. Jacob pegou minhas mos e colocou em seu rosto. Eu fechei os olhos e me concentrei na viso. Mostrei a ele a repetio exata da cena, demorando-me nos detalhes ntidos e assustadores que eu pude ver. Ele abriu os olhos e me encarou assustado. Nesse momento o professor - do qual eu no me lembrava o nome atravessou o corredor em nossa direo. Ele estava plido, ofegando. - Mais o que dibos aconteceu l dentro, senhorita Cullen? Ele se agachou em minha frente e me examinou com os olhos meio arregalados. - Foi uma forte enxaqueca, Sr. Anderson, ela tem essas crises desde que era garotinha Jacob mentiu, sua expresso sria e sua voz calma fizeram o Sr. Anderson aceitar facilmente sua explicao. - Mas rapaz, ela quebrou uma mesa... Disse Sr. Anderson com espanto. - A mesa j estava meio velha, eu mesmo percebi isso quando me sentei nela outro dia. Alm disso, ns pagaremos pelos danos. Jacob tranqilizou-o Os dois continuaram discutindo o ocorrido em voz baixa. Deixei minha mente vagar at aquela sala, grande e vazia. O entalhe da porta de madeira, larga, pesada... O piano no canto da sala, parcialmente iluminado pela luz fraca que vinha da parte norte da grande casa branca. Ele estava em Forks, na casa em que nasci, na casa em que meus pais se casaram, na casa em que Jacob me pegou no colo pela primeira vez. Ele esteve l, a minha procura. Eu no sabia quem ele era, mas eu tinha quase certeza de que, se eu fosse at l, agora, nesse exato momento, eu encontraria um bilhete endereado a mim.

Era uma viso, e no um sonho. Fiquei me perguntando se Alice tambm vira algo. E questionei ainda mais o fato dessas vises estarem ligadas a mim. O cargo de advinha da famlia era de Alice, no meu. Jacob convenceu o Sr. Anderson a deixar que ele me levasse para casa. Ele disse que explicaria o ocorrido a meus pais e eles entrariam em contato em breve. Ns assinamos a dispensa e caminhamos lentamente para o estacionamento. - Jake Eu rompi o silencio. - Sim Ele respondeu gentilmente. - Precisamos conversar. Eu o olhei seriamente, e ele retribuiu apenas com um aceno silencioso.

Deciso
Ainda faltavam trs horas para o fim do ltimo perodo. Jacob dirigia silencioso para fora da cidade. Eu no consegui pensar no que dizer ou como dizer. Minha mente estava cheia de uma apreenso desconhecida, da qual eu nunca tinha experimentado. Alguma coisa dentro de mim ansiava por respostas e essa sensao s foi multiplicada pela estranha viso. Eu sabia o que devia fazer, sabia o que era o certo. Eu deveria ir para casa, contar minha famlia o ocorrido, pedir conselhos a Alice, a Carlisle, e tomar qualquer deciso em conjunto. Quando se tratava da segurana de todos, ns ramos uma instituio, e no indivduos. A segura e pacfica instituio dos Cullen. Sim, isso seria o certo. Mas quase todo o meu ser se desvencilhou dessa idia, por que contar a eles significava de muitas formas, coloc-los em perigo. E Aro sabia disso. Sabia que minha primeira atitude seria contar a meus pais e mand-los diretamente at o ponto de encontro. At sua armadilha, por que era isso que parecia, no importasse de que ngulo eu pensasse a respeito. Essa foi a nica concluso em que cheguei durante todo o caminho para lugar algum. Eu no daria a Aro o que ele tanto queria, seja l o que fosse. Mas Jacob precisava saber, tanto pelo fato de eu ter jurado nunca mais esconder nada dele, quanto por sua segurana. Ele precisaria estar preparado, caso meus sonhos resolvessem se realizar. Estremeci com o pensamento de Jacob sob domnio Volturi. Ns paramos algum tempo depois num lugar que me parecia ser... o Nada. Eu suspirei e sai do carro. Me sentei no cap e fitei o horizonte. Jacob se colocou ao meu lado, me olhou, esperando que eu comeasse. Estava com um pesar implcito no olhar, a preocupao vincando sua testa. Eu abri a boca para comear a falar, mas Jacob me cortou. - Antes de qualquer coisa Ness, eu quero que me prometa que voc no vai ir embora. E se voc for pelo menos me leve com voc. Ele fitava o cho, a voz meio tremula e ansiosa. Eu o olhei incrdula. Como ele podia me conhecer to bem assim? Eu nem mesmo tinha dito uma palavra se quer sobre qualquer coisa a esse respeito, nem ao menos tinha pensado nisso. Mas depois que pensei no que ele acabara de deduzir, eu sabia que era essa minha deciso, a nica que eu conseguiria chegar se tivesse pensado a respeito durante toda a noite. Jacob se antecipou, sabendo que eu no deixaria as coisas sem uma explicao aceitvel, sabendo que eu seguiria meus instintos e no sossegaria at encontrar respostas. Eu balancei a cabea, tentando clarear as idias que estouravam em minha mente. Olhei nos olhos escuros e profundos de Jacob e sorri. Sorri porque eu j sabia o que fazer, e por que eu no precisaria esconder nada dele. - Jake, ns vamos voltar. Vamos para Forks. Preciso saber se estou apenas enlouquecendo, ou se minha famlia E voc... Pensei comigo est em perigo. - Tudo bem, ento, ns devamos voltar logo e avisar os outros. Ele no tinha captado a essncia do plano. - Jake, quando digo ns eu me refiro a voc e eu. Ningum pode saber que estamos partindo Eu falei entredentes. - E como diabos vamos fazer isso sem que Edward descubra? Ele perguntou num tom meio exaltado. - Ns temos pouco mais de duas horas para descobrir, ento, sugiro que comece a pensar senhor Jacob Black Eu sorri maliciosamente para ele. Mas apesar do tom brincalho que eu tentava tingir minha voz, por dentro eu estava um pouco desorientada. Jacob tinha razo, era praticamente impossvel esconder algo de meu pai. Ainda mais se esse algo martelasse em sua cabea como uma fanfarra descontrolada.

Devia existir algum jeito de burlar a ateno de meu pai sobre mim. Pelo menos at que eu e Jacob estivssemos suficientemente longe para que ele no nos ouvisse planejar a fuga. Mas eu precisaria voltar para casa e encenar para toda minha famlia mais um dia normal de escola. E eu no fazia idia de como conseguiria manter minha mente longe daquela viso perturbadoramente ntida que sofrera mais cedo, nem dos planos que comearam a se formar sem que eu me desse conta. Alm disso, seria um esforo em conjunto, Jacob precisaria ser to bom quanto eu para esconder de meu pai as imagens que mostrei a ele. Ou eu poderia... - Jake Eu quebrei o silencio depois de alguns minutos Voc j percebeu que o que eu fao basicamente o contrrio do que meus pais podem fazer? Ele me dirigiu um olhar confuso e desconfiado por um momento e depois respondeu: - O que voc quer com isso? Disse ele, inconscientemente se inclinando para mim. - Bem, meu pai basicamente retira informaes da mente das pessoas, ele as l. Tentei explicar meu sbito raciocnio E minha me mantm as pessoas fora da mente dela, longe de seus pensamentos. Eu fao exatamente o contrrio. Ao invs de ler as pessoas, como meu pai, eu as deixo ler meus pensamentos. E ao invs de bloque-las, como minha me, eu as deixo entrar em minha mente. - Jacob aquiescia, ponderando minhas palavras. - Ento eu estava pensando, se eu conseguisse me concentrar em algo suficientemente forte, imagens, fatos, sei l... eu poderia implant-las em sua mente e nosso nico trabalho seria nos focar nelas. Dessa forma meu pai no desconfiaria de ns, por que passamos o dia juntos, fizemos as mesmas coisas... As palavras foram sumindo a medida em que eu era absorta nessa possibilidade. Eu poderia fazer isso. Eu s precisava criar uma realidade artificial em minha mente e me concentrar nela, tornando-a convincente. Mas o que diabos poderia ser forte o suficiente para eclipsar as imagens assustadoras que agora ocupavam totalmente minha mente? Era um bom plano, o nico que consegui arquitetar. A nica forma de enganar meu pai seria essa. Mas eu precisaria de muita concentrao, no poderia deixar escapar nenhum fio de autocontrole. Eu no poderia vacilar em meus pensamentos. No poderia haver hiatos em meu disfarce. A vida de todos dependia disso. Isso teria que bastar para nos dar mais tempo. - Ness, sinceramente, eu no entendo como isso pode nos ajudar. Jacob coava a cabea, meio perdido em seus prprios pensamentos. E eu preciso ressaltar tambm, que seu pai vai me matar quando descobrir que eu ajudei voc a fugir, e depois dele, Bella, e depois Rosalie... - Eu pensei que voc fosse um lobo e no um gatinho com medo dos vampiros maldosos Eu sorri, encorajando-o No se preocupe Jake, eu vou estar entre voc e o resto da famlia, vou te proteger. Dei uma piscadela para ele - E se serve de consolo, eles podem te matar apenas uma vez. - H H, muito engraado. srio Ness, como vamos fugir de uma casa cheia de saguessugas com super audio, que no dormem e que ainda por cima vivem chocando voc como se voc fosse um ovo de galinha? Ele estava visivelmente pessimista, e eu no podia culp-lo. - Olha s quem fala. Voc to superprotetor comigo quanto qualquer um deles Fechei a cara para ele. - Ok, culpado Ele ergueu uma mo, assumindo a culpa Mas nesse caso, eu estou com voc. Eu no deveria, claro. Mas eu sei que voc vai sem mim se eu no te ajudar Ele me olhava preocupadamente E eu no quero voc por a, seguindo o rastro de um maluco invasor de casas. Ele fez um beicinho e cruzou os braos no peito. - Eu no poderia ir sem voc de qualquer forma, Jake Afaguei seu brao No consigo ficar sem voc mais do que algumas aulas de biologia. Eu sorri para ele ao perceber que um leve rubor denunciava sua expresso sria. Ele ento se rendeu e sorriu tambm. Me pegou num abrao quente e forte e enterrou seu rosto eu meus cachos para cochichar em meu ouvido.

- Voc uma pestinha Renesmee Cullen Ns rimos em unssono por um minuto e permanecemos nos braos um do outro. Nenhum de ns queria se soltar, por que ali era o lugar mais seguro do mundo, onde nem meus sonhos com Aro, nem a distancia da famlia e dos amigos e nem a necessidade de ter que partir sem aviso prvio nos fazia algum mal. Era onde ns nos esquecamos de tudo, onde nossas mentes, corpos e almas se abrigavam da tempestade. Al, nos braos quentes e firmes de Jacob, minha mente estava a salvo. Num estalo de percepo sbita eu de repente sabia o que fazer. - Jake Eu o soltei e encarei seu rosto Voc precisa me beijar! *** Jacob me olhava meio incrdulo meio chocado. Sua boca se abriu ligeiramente e seu rosto parecia ter congelado. Eu j estava ficando embaraada com seu olhar sobre mim e ento, resolvi quebrar o silencio e o choque. - Calma Jake, no precisa ter um ataque cardaco. Estou ouvindo seu corao ter um treco, se acalme Eu tentei tranqiliz-lo, mas ele permanecia congelado em seu lugar. - Olhe, eu preciso de algo forte o suficiente para focar meus pensamentos, e os seus tambm Eu j podia sentir meu rosto corar Eu sei que pra voc estranho ouvir isso de mim, afinal, ns fomos amigos por toda vida, mas ns estamos sem tempo para pensar em algo menos... embaraoso.- Eu o olhei de esguelha. Ele estava mudo, eu podia ouvir a confuso explodindo dentro dele. Onde eu estava com a cabea? Propor algo assim para Jacob era, na melhor das hipteses, vergonhoso. Eu deveria voltar atrs e dizer para ele esquecer, mas ns no tnhamos tempo, e eu no queria retirar a oferta, o que tornava tudo to mais difcil. - Jake, eu... no queria que voc pensasse que eu... Droga, como era difcil, era ainda pior porque Jacob ainda estava mudo, congelado feito uma esttua. que ns realmente no temos tempo, precisamos voltar pra casa daqui a pouco e meu pai no pode saber de nada que aconteceu. Nada vai mudar Jake, eu prometo. Eu vou me comportar Assim eu esperava. J seria bastante complicado deixar que meu pai visse isso em minha mente, eu no queria que Jake se afastasse de mim por causa de um beijo. Mas um minuto se passou, eu estava inquieta, envergonhada e preocupada. Virei-me de frente para Jacob e encarei seu rosto. Eu queria uma resposta, qualquer uma. Cruzei os braos e fiquei na espera. Ele me olhou de volta e sustentou meu olhar. Estava srio, sua testa estava vincada e seus olhos semi cerrados, os lbios numa linha rgida. Ok, eu estava encrencada. Desembestei a falar. To rpido e desorientadamente que nem reparei nas reaes dele as minhas palavras. - Olhe aqui Jacob Black, no precisa ter uma sncope s por que eu estou tentando salvar nossa pele. No precisa me olhar desse jeito, como se eu estivesse pedindo pra voc encobrir algum assassinato por mim. Depois de tudo que passamos, ser que um beijo nos mataria ou... Ele me pegou em seus braos, sustentou meu corpo junto ao seu e tocou meus lbios com urgncia. As palavras cessaram, e com elas meus pensamentos, o ar, o tempo, os planos... No havia mais nada, s Jacob. O beijo comeou tenso, exigente e lentamente se transformou em uma combusto instantnea. O corpo de Jacob estava em toda parte, e ardia como brasa em minha pele. Eu arfava por dentro, por um momento pensei que meus pulmes tivessem derretido. Tudo nele era perfeitamente compatvel a mim. Eu me encaixei em seu abrao como se tivesse sido feita para ele. Seus braos eram grandes e fortes o suficiente para envolver toda extenso do meu tronco, seus lbios eram quentes, midos e na proporo exata dos meus. Seu cheiro entrava por minhas narinas e se espalhava por minha mente, cobrindo tudo. Razo, sentido, pensamento, lgica...

Abri meus olhos no mesmo segundo que ele o fez. Nos olhamos como dois cegos que acabaram de ganhar novos olhos. Nenhum dos dois tinha muito o que dizer naquele momento, mas o silncio que se estendeu, era cheio de significados. Meu celular ento vibrou em meu bolso e me fez pular, como o estalar de dedos que acorda algum hipnotizado. Me afastei dois passos de Jacob e me virei de costas. Ofeguei duas vezes antes de recompor o compasso do meu corao. Peguei o aparelho no bolso e abri a mensagem de texto. Ness, eu e seu pai estamos indo caar com Alice, Jasper, Rose e Emmet. Esme e Carlisle vo estar em casa quando voc chegar. Nos vemos mais tarde, eu te amo. Respirei fundo, ainda sob choque. Bem, pelo menos eu tinha ganhado mais tempo para pensar em meu plano. Me virei devagar e olhei para Jacob timidamente. - Era minha me. Ela e meu pai esto indo caar com os outros, mas Esme e Carlisle ficaram, ento, acho que temos um pouco mais de tempo. Disse, olhando para baixo. Jacob desencostou do cap do carro, e veio at mim. Pegou meu rosto nas mos e disse: - Eu j sei o que vamos usar para ocupar nossas mentes Ele me olhava profundamente. - O que Jake? Eu perguntei confusa e apreensiva. - Preciso lhe contar algo sobre mim.

Plano
Imprint. Durante toda minha curta vida, constantemente envolta em uma aura sobrenatural, eu jamais ouvira nada mais confuso e inacreditvel. Estar destinado a amar algum, independente de como, onde ou por que, era algo definitivamente alm de meu entendimento sobre a vida. Eu - que at ento acreditava estar ciente de tudo, que acreditava entender plenamente a nossa existncia e a dos humanos que nos rodeavam - de repente me encontrava sem palavras, perplexa. Jacob no me poupou detalhes assim me pareceu. Ele se manteve calmo e firme em cada palavra improvvel que deixava sair de sua boca. - Ness, eu quero que voc saiba que voc tem escolhas, independente de qualquer ligao mstica idiota que eu tenho com voc. Eu fui seu amigo, seu irmo mais velho, seu protetor... E eu seria o que voc quisesse que eu fosse pelo resto da minha vida pattica. Ele evitada olhar em meus olhos parados ao longe, desfocados pelos pensamentos que borbulhavam em minha mente. Era estranhamente perturbador como cada pea de repente se encaixara no que pareciam ser lacunas profundas e eternas. Eu sempre soube que Jacob no era como eu e minha famlia. Percebi isso muito cedo, mas at ser um pouco mais velha e ser capaz de questionar tais diferenas, ele era meu tio Jake e eu o adorava. As pessoas lobo, como eu costumava cham-los na infncia, tambm faziam parte da famlia, independentemente se seus coraes fossem assim como o meu os nicos a bater naquela famlia. Mas mesmo Seth, que nos visitava com mais freqncia, no passava mais que algumas horas conosco. E eu conseguia perceber a linha imaginria separando lobos e vampiros. O jeito que se comportavam quando estavam relativamente perto, a tenso que tingia o ar toda vez que minha me e meu pai me levavam at a fronteira de La Push para visitar Billy. E o cheiro. Vampiros e Lobisomens definitivamente no suportavam o cheiro um do outro, por que vampiros e lobisomens eram inimigos naturais. Ento, por que Jacob abandonou sua matilha para nos seguir? Por que morar com nove vampiros parecia no ter importncia nenhuma para ele? Por que ele me escolheu ao invs de seu pai, sua tribo, seus irmos...? Todas as perguntas que cresceram comigo de repente estavam respondidas. Era o destino dele me seguir, aonde quer que eu fosse, seja l o que eu fosse. - Eu merecia saber Jake.- Eu consegui dizer depois de um longo silencio - Passei minha vida inteira me fazendo perguntas sobre voc. J faz algum tempo que eu no sei mais como te olhar. Como um amigo? Como um irmo? Eu sentia um n na garganta, lutando com as palavras que saam meio sufocadas. Eu merecia saber que meu destino sempre foi voc. - No diga isso Nessie Ele me encarava incrdulo, como se eu tivesse dito alguma heresia. Voc nunca foi minha. Pare de achar que voc no tem escolha. Se eu no te contei antes foi por que voc no estava pronta e seus pais queriam que voc fosse capaz de escolher por si mesma quando chegasse a hora, e eu tambm. Ele dizia cada palavra como se estivesse me dando uma bronca por mau comportamento. - No Jake, eu nunca tive escolha Eu o olhei fixamente Assim que coloquei meus olhos em voc, todas as minhas opes se foram. - Ele me olhava com uma expresso torturada, mas ao mesmo tempo emocionada. Eu no sabia mais o que dizer. Tudo que eu senti durante minha curta vida tinha se resumido aquela ltima frase, aquele momento. Ns nos rendemos aos braos um do outro. Se algum de ns fosse humano, aquele abrao teria quebrado algumas costelas.

Pela primeira vez em muito tempo eu sabia o que esperar, sabia o significado de muitas coisas que outrora s me deixaram mais confusa. Jacob esperou por mim, pacientemente. claro que a espera dele no foi to grande quanto teria sido se eu fosse uma garota normal. Mas nem garota eu era. Eu era uma vampira, e por mais que Jacob fosse a prova de vampiros - como meu pai dizia - um nico descontrole meu foi o bastante para deix-lo no cho. Eu queria ser melhor para Jacob, queria ser como Emily era para Sam. A parceira ideal, completamente compatvel. As poucas vezes que me deixaram ficar perto de Emily foram o bastante para que eu adquirisse uma grande admirao e respeito pela mulher de pele marcada. Ela era apenas humana, e mesmo assim cuidava de todos aqueles marmanjos melhor do que qualquer um. Ter Jacob quente e macio em meus braos me fez desejar no ser to indestrutvel. Mas eu mudei logo de idia quando a imagem de Aro danou furtivamente por meus pensamentos. Eu no deveria me sentir assim, fraca e impotente. Eu deveria ser mais forte. Deveria ser impiedosa e ardilosa como a guarda costas de Aro. Jane. Sim, eu me lembrava dela. Ouvi seu nome nas conversas furtivas de minha famlia vrias vezes. Ela era uma vampira ofensiva, e no uma unidade passiva como eu at ento tinha sido. Eu precisava me tornar uma nova Renesmee. Feroz, inteligente, letal. S assim eu seria capaz de proteger minha famlia. E meu Jacob. *** - Jake, no consigo me concentrar com voc me beijando Eu sorri, mantendo meus olhos fechados, tentando focar na histria que eu contaria para meus pais. Ouvi sua risada rouca em meu ouvido. Ele era to injusto. - Desculpe, vou me comportar Sussurrou em minha pele, deixando seu hlito quente tocar meu pescoo. - Argh! Pelo amor de Deus Jake, ns temos meia hora pra deixar nosso plano impecvel Eu sa de seu abrao com certa relutncia, evitando olhar em seu rosto para no perder o fio da meada. Tudo acontecera to rpido naquela manh... Quando acordei eu era Renesmee Cullen, filha de Edward e Bella. Meu melhor amigo era um lobisomem charmoso que eu no tinha permisso de desejar como outra coisa. Eu amava minha famlia e nunca escondera nada deles principalmente de meu pai. Algumas horas depois eu era uma mestia descontrolada que estava tendo vises com um estranho e quebrando mesas na sala de aula no meio de um monte de humanos. Meu melhor amigo tinha sofrido algum tipo de impresso medonha comigo e estava apaixonado por mim. E pior ainda, eu estava apaixonada por ele tambm, justo o cara que me deu mamadeira. Se j no fosse o bastante, eu ainda estava planejando uma fuga com ele para investigar um suposto desconhecido que me deixara um bilhete misterioso. timo. O plano era, basicamente, deixar meu pai ler minha mente cheia de Jacob. Ele com certeza faria uma cena. Ento, todos saberiam que Jacob me contou sobre o imprint e ns nos beijamos e etc. Ok, essa era a parte fcil do jogo. Difcil seria manter longe de minha mente e da de Jacob o que realmente tinha acontecido naquela manh. As informaes teriam que ser coesas e concretas. Eu precisaria usar meus poderes em um nvel que eu tentei poucas vezes. Pintar imagens ntidas, precisas e em ordem cronolgica de forma que se passassem por lembranas reais do decorrer do dia. E eu s tinha olhei no relgio vinte e oito minutos para deixar minhas lembranas e pensamentos seguros, eu no iria arriscar chegar em casa e dar de cara com meu pai. Eles poderiam ter voltado mais cedo... No, eu no podia arriscar. Teria que deixar tudo pronto antes de me aproximar. E Jacob no estava cooperando muito me beijando e me abraando daquele jeito. - Ness, tem certeza que vai dar certo? Tem certeza que no quer contar pra eles? Eu ainda acho isso meio arriscado Jacob fazia as perguntas mais pra ele do que para mim.

- No Jake, no posso deixar que eles saibam. O que voc acha que meu pai e minha me vo fazer assim que souberem? Eles vo direto para Forks. E se for uma armadilha? Eu o encarei. - E se for uma armadilha pra voc? Ele perguntou. A tenso distorcendo suas feies. - Eu no disse que no seria arriscado. Mas que escolha eu tenho? Tenho que apostar nos meus instintos Jake, e eles esto me dizendo que h alguma coisa muito errada acontecendo nas nossas costas. E seja l o que for, as respostas de que preciso esto em Forks. Eu vi nos olhos dele que ele faria a mesma coisa. Ns ramos muito parecidos quando se tratava da famlia. - S me prometa que no far nada estpido ok? Jacob me olhou profundamente. Eu podia ver a dor que isso o causava. Me ver brincar com fogo e s poder acender sua prpria tocha. Eu sabia disso por que sentia a mesma necessidade de proteg-lo e me sentia o ser mais invlido por no conseguir mant-lo longe de mim, a salvo. - Jake, eu no estou em condies de prometer nada agora. Mas eu posso lhe dizer uma coisa Me aproximei de Jacob lentamente Ns vamos estar sempre juntos, no importa como ou onde. Sorri e afaguei seu rosto. - Agora venha, preciso te passar as instrues Puxei-o pela camisa e nos sentamos na grama do acostamento. Coloquei minhas mos sobre as de Jacob e fechei os olhos. Retrocedi at a aula com o Sr Anderson. Mostrei a Jacob o professor entrando na sala de aula e avisando a turma que, por conta de um problema familiar ele teria que se ausentar. Em seguida ns ramos dispensados. Passei ento para uma imagem de Jacob me convidando para tomar sorvete. Imaginei ns dois andando por um parque, sorrindo e conversando. Ns nos sentvamos em um banco de mos dadas, eu acariciava os braos de Jacob, traando desenhos imaginrios. Subia at seu ombro e pescoo e ento, acariciava seu rosto. Ns nos olhvamos nos olhos com intensidade. Nos aproximvamos lentamente para o beijo quando Jacob comeou a rir e minha concentrao foi por gua abaixo. - O que foi? Perguntei meio irritada por ter sido interrompida - essa a sua idia? Voc me seduzindo em um banco de praa? Jacob ria nervosamente - Se voc tem uma idia melhor, sinta-se a vontade em compartilhar Fechei a cara - A idia boa Ness, mas eu sei o que voc est tentando fazer Ele me olhava com um sorriso simptico Est tentando no me deixar to encrencado com seu pai. Ele tirou uma mecha ruiva que o vento soprou em meu rosto. - Jake, eu... Droga, ele tinha percebido. - Tudo bem Ness, ele vai querer me matar de qualquer jeito s por ter te convidado para tomar sorvete Ele sorria complacente. Eu ri - Eu sei Jake, mas se eu posso tornar as coisas mais fceis pra ns, por que no faz-lo? Alm disso, vou precisar de voc inteiro para fazer as malas e se eu levar pedaos de Jacob para Billy, bem, acho que no vou ser convidada para ceia de natal Eu sorri e belisquei sua bochecha. Ele ergueu as mos num sinal de rendio e disse: - Faa como quiser. E fechou os olhos, esperando que eu continuasse. Continuei de onde tinha parado. Mas dessa vez no fechei os olhos. Me mantive focada no rosto de Jacob, analisando suas reaes para o que eu estava prestes a mostrar. Sorri maliciosamente para mim mesma e continuei. Eu e Jacob, sentados no banco de um parque qualquer, a luz do sol nos atingindo por entre os galhos das rvores espalhadas pelo parque. Ns nos olhvamos nos olhos, e lentamente comeamos a encurtar a distncia entre nossos rostos. E ento eu usei a sensao que me invadiu quando ns nos beijamos e a uni com uma imagem de Jacob e eu abraados. Meus braos ao redor de seu pescoo. Ele mantinha um brao parcialmente apoiado sobre o encosto do banco e o outro pousado em minha cintura. Eu deixei a sensao do calor da pele dele tingir minha mente. A textura suave e doce da sua boca na minha. Eu mostrava a Jacob todos os detalhes de um beijo real, somados as imagens que eu criava de um ngulo

externo. Ele arqueou uma sobrancelha suavemente, e eu no sabia se isso significava que ele estava apreciando o quadro. Talvez eu estivesse detalhando demais, por que a pele de Jacob de repente comeou a esquentar sob minhas mos. Eu decidi ento concluir a cena do beijo. Fechei os olhos para me concentrar melhor e imaginei Jacob acariciando meu rosto. De novo eu usei suas palavras e expresses reais. Deixei minha memria trazer a tona a voz de Jacob me dizendo preciso lhe contar algo sobre mim. Depois disso, selecionei partes de nossa conversa e as adaptei na cena. Todo o processo demorou mais ou menos dez minutos. Conclu minha obra prima com uma imagem de ns dois caminhando de mos dadas em direo ao carro. Eu me virava pra Jacob com um sorriso no rosto e dizia: Vamos contar para eles hoje?. E Jacob sorria de volta e respondia: No temos escolha, seu pai vai saber no momento em que entrarmos pela porta. Cessei as imagens e encarei Jacob, esperando uma resposta. Ele estava com uma expresso suave e mais otimista que antes. - Uow, isso melhor que tv a cabo. Muito bom Ness, voc est ficando boa nisso. Ele sorriu e beijou minha testa Isso pode funcionar, srio, acho que pode dar certo. - Essa a parte fcil Jake, no fique to otimista ainda. Ns precisamos manter nossa mente ocupada at estarmos longe o suficiente. Eu disse, me levantando e caminhando at o carro. - Se eu manter voc na minha cabea, vai ser moleza no pensar em mais nada Ele sorriu, colocando-se de p e me seguindo. - Eu sei, tambm estou contando com isso. Mas no sei se seguro ficar muito mais tempo com eles. Eu ainda no estava segura sobre esse plano. Um nico deslize seria o bastante. - O que voc quer dizer? Jacob percebera meu tom de voz. - Quero dizer que vamos para Forks ainda hoje.

Encenao
Eu no sabia ao certo como iria convencer meus pais a me deixarem ir para Forks sozinha com Jacob, nem como iria contornar toda preocupao desenfreada de minha famlia demasiadamente protetora. Eu tinha uma vaga idia do que eles diriam. Minha me diria: Se voc quer visitar Charlie, Billy e os outros, vai ter que esperar at que eu e seu pai tenhamos alguma folga na faculdade. E meu pai completaria: Ns iremos nas frias de inverno querida, assim todos ns poderemos ir juntos. E Carlisle arremataria o assunto com uma expresso gentil no rosto, enquanto diria: No se esquea que voc agora tem obrigaes na escola querida. Completamente injusto. Eles eram muitos, e sempre estavam unidos quando se tratava da minha segurana. Meu crescimento acelerado no deu a eles a chance de perceber que agora eu era uma adulta de sete anos. Tive que rir com meu humor negro, afinal, nada daquilo passava de pura verdade. Minha nica grande idia at o momento era usar o fim de semana e o tdio que eu sentia tendo que ficar nas redondezas para escapulir para Forks. Eu at tinha uma encenao de desnimo pronta para ser usada em minha me. Mas sinceramente, eu duvidava que seria o bastante. Enquanto Jacob dirigia de volta para casa, eu me mantive atenta. Quando fosse razoavelmente perto para meu pai nos ouvir, o plano entraria em vigor. Eu deixaria o barco correr como planejado, uma coisa de cada vez. Passar pela peneira estreita da mente de meu pai seria o mais difcil, depois disso, eu s precisava me afastar o bastante para planejar o prximo passo. Quando entramos na garagem, tanto eu quanto Jacob estvamos concentrados. Eu o olhei antes de sair do carro e sem pensar muito o beijei com fora, uma vez mais para reforar a idia em nossas mentes. No sei muito bem se aquilo ajudou ou s nos tirou a tnue concentrao. Descemos do carro e nos dirigimos s escadas. Inalei profundamente o ar, e se meu olfato no tivesse pifado, meu pai ainda no estava em casa. Era estranho, mas Jacob estava completamente relaxado ao meu lado. Ele devia estar acostumado a controlar seus pensamentos perto de meu pai. Ningum se sentia mais invadido e aborrecido com a falta de privacidade com meu pai do que Jacob. Quando entramos na sala, no havia ningum a vista, mas eu podia ouvir Esme rabiscando algo no andar de cima e Carlisle devia estar lendo em seu escritrio. Eu podia ouvir sua respirao cadenciada e o farfalhar de pginas sendo viradas. Suspirei de alvio e gesticulei o sof para Jacob. Ns nos sentamos, deixando cair no tapete nossas mochilas e livros. Esme logo veio a nosso encontro com seu sorriso habitual. - Ol querida, ol Jacob. Nessie, voc recebeu a mensagem de sua me? Ela no quis ligar e atrapalhar sua aula. Esme sentou-se numa poltrona e cruzou as mos sobre as pernas. - Recebi sim Esme, gostaria de ter ido com eles. Fiz uma cara de desnimo - Ah querida, voc pode ir comigo e com Carlisle amanh Ela tentava me consolar - Ah tudo bem Esme, estou planejando uma visita Billy e Charlie para esse fim de semana Eu joguei a isca. Se eu precisava extrair informaes de algum sobre o cronograma familiar sem levantar suspeitas, esse algum era Esme. Ela parecia no ter o hbito de desconfiar das pessoas. - Que timo querida. Voc j falou com seus pais sobre isso? Ela sorria com empolgao, sem nenhum trao de desconfiana. - Ah sim, mas eles obviamente no concordaram em me deixar ir sozinha com Jake. Acho que eles nunca vo confiar em mim. Fiz um beiinho. - E nem em mim Jacob estava percebendo a jogada e resolveu entrar na cena. Ele fez uma cara de desapontamento e sacudiu de leve a cabea em desaprovao.

- Ah Nessie, no pense assim. Seu pai e sua me apenas se preocupam com voc. E Jacob, claro que eles confiam em voc. Todos ns confiamos. Voc j fez muito por ns, j provou sua lealdade muitas vezes. Esme tentava nos consolar, e pelo tom de sua voz, ela sentia-se culpada por colaborar com meus pais em seus sermes repetitivos. timo, ela mordera a isca. - Mas Esme, vocs se preocupam com Alice, com Jasper, com Emmet ou Rose? Perguntei, mantendo a expresso magoada em meu rosto. - claro que sim querida, me preocupo com todos vocs. - Pois ento, mesmo assim eu no vejo vocs impedindo nenhum deles de viajar sozinhos Bingo. Esme ponderou por um minuto e eu pude ver minha estratgia dando certo. Sinceramente, me sinto incapaz. Nunca vou ser boa o suficiente para me cuidar sozinha. Sou uma mestia intil. Eu no precisava ter apelado tanto, mas no pude conter a encenao dramtica se desenvolvendo em mim. Se Esme fosse capaz de chorar, ela estaria em prantos agora, tal era sua expresso de sofrimento e culpa. A conversa deve ter intrigado Carlisle, que desceu as escadas como uma brisa leve e sentou-se ao lado de Esme, afagando seus ombros. Ele olhava para mim com um semblante igualmente culpado. - Acho que estamos pressionando muito voc no querida? Ele tentou sorrir cordialmente, mas eu sabia que, sem querer, eu tinha atingido dois coelhos de uma vez s. - Ah Carlisle, voc conhece nossa natureza melhor que qualquer um. Vampiros precisam se sentir livres, ou eles simplesmente piram, eu acho. Ser a nica que precisa dormir, comer e tudo mais j bem difcil, eu sei que no sou to forte quanto vocs. A tristeza que deixei fluir por minhas palavras foi to perceptvel que Jacob me encarava com a mesma expresso angustiada de Carlisle e Esme. - Voc est enganada querida, voc to forte quanto qualquer um de ns. E completamente capaz de se defender sozinha. Essa preocupao que temos com voc apenas nosso prprio medo de perd-la. Mas eu sei que isso no desculpa para o que temos feito com voc. Eu nunca vira Carlisle to culpado como agora. Eu j sentia o remorso crescendo dentro de mim, mas eu precisava fazer aquilo. Era o nico jeito de proteg-los. Eu sabia que tinha ganhado a primeira batalha. No havia mais necessidade de torturar meus avs. Eles colaborariam para o meu plano, eu podia ver em seus olhos dourados e tristonhos que, meu pai e minha me ouviriam uns bons sermes quando voltassem. Quase sorri ao sair pela porta da sala com a desculpa de ajudar Jacob com sua tarefa de literatura, deixando dois vampiros com a conscincia pesada, paralisados em expresses pensativas no meio da sala vazia. Quando chegamos ao chal de Jacob, ele preparou um suco e nos sentamos no nico sof de dois lugares que ocupava boa parte da pequena sala-cozinha de Jacob. Nos olhamos em silencio por alguns minutos e como se fosse algo sincronizado automaticamente, ns explodimos em gargalhadas barulhentas. - Jake, no tem graa. Eu tive que ser horrvel com eles Eu tentava falar em meio aos espasmos de Jacob que fazia o sof tremer. - Ah Ness, voc vai me desculpar, mas eu me senti numa novela mexicana gtica ou algo assim Jacob ria abertamente, como se fosse a coisa mais engraada do mundo. Garota, voc tem talento. - Cale a boca Jake Eu tentava fazer uma cara de brava, mas s o que consegui foi uma careta. Eu de certa forma estava mais relaxada quando os ltimos raios de sol brilharam pela janela do chal. O nervosismo da espera foi amenizado pela companhia descontrada de Jacob. Ns conversamos e rimos durante toda a tarde, esperando at ouvir os passos silenciosos de algum conhecido nos interromper, mas nada aconteceu at s seis da tarde. Quando ouvimos passos leves se aproximando, eu e Jacob trocamos um olhar apreensivo. Eu toquei seu brao e lhe mostrei resumidamente a cena do beijo no parque. Nos preparamos para a cena principal. Estava na hora da pequena Renesmee utilizar seus

instintos mais bsicos de sobrevivncia. Estava na hora de praticar o que ningum na minha famlia jamais me ensinou. Mentir, enganar, trapacear. *** Alice bateu de leve na porta, apenas por educao. Jacob abriu a porta e sorriu pra ela com uma gentileza incomum. - Ol baixinha. Disse ele descontraidamente. - Qual o problema que vocs lobos tem com roupas descentes? Onde esto as calas que eu comprei pra voc? Alice encarava carrancuda a bermuda esfarrapada de Jacob que um dia fora uma cala jeans. - Ah, qual , voc no quer que eu use aquilo vinte e quatro horas por dia quer? Alm disso, me aperta muito Jacob retrucava atrs de Alice enquanto ela atravessava a pequena sala a meu encontro. - Ness, ensine seu cachorro a usar roupas Ela resmungou enquanto me dava um beijo na testa e se sentava a meu lado no sof. - Impossvel Alice, ele parece ter srios problemas com qualquer coisa que cubra mais que o estritamente necessrio. Sorri para ela. Bem, eu teria de ser legal com Alice se quisesse traz-la para meu lado. Alice deu um sorrisinho amarelo, como algum que tem ms notcias para dar. - todos ns j percebemos isso. Ela olhou pra Jacob, sentado no tapete, no lado oposto da pequena sala. - A caa parece ter sido boa. Sondei. Eu teria que ser mais sutil com Alice. Ela me conhecia muito bem. Vocs voltaram agora? - No, na verdade voltamos h duas horas Disse Alice, com um olhar displicente. - Hum, e por que no me avisaram? Eu olhei para ela desconfiada e ela cruzou meu olhar. Eu conhecia to bem aquelas feies midas, que podia jurar que ela estava tentando no falar algo que no devia. - Ah, tudo bem, voc vai saber de qualquer jeito. Ela bufou e se virou de frente para mim. Quando voltamos essa tarde, Carlisle chamou Edward e Bella para uma conversa, e claro que todos ns acabamos ouvindo. Mas a coisa foi sria, nunca vi Carlisle falando daquele jeito com Edward, bem, com ningum pra falar a verdade. Alice me encarava aturdida. Bem, agora eu estava oficialmente me sentindo culpada. Era bvio que Carlisle resolveu ter uma conversa com meus pais depois da minha pequena encenao dramtica. Tive que lembrar a mim mesma que aquilo era justamente o resultado que eu esperava. Tentei colocar um pouco de curiosidade e inocncia na voz e na expresso. - Por que Alice? O que houve? Perguntei. Pela minha viso perifrica eu pude ver Jacob tentando segurar o riso. - Ah Nessie, Carlisle nos contou sobre a conversa que vocs tiveram hoje tarde. Ele disse que voc est muito infeliz com o modo que temos te tratado. Quero dizer, ns sabemos que voc no mais aquele bebezinho cheio de dentes de apenas alguns anos atrs, mas ns sempre pensamos no seu bem estar. Parecia que Alice estava reproduzindo a expresso torturada que vi em Esme aquela tarde. Suas palavras soavam mais como um pedido de desculpas do que como uma explicao. Maravilha, eu estava aumentando gradativamente minha lista de pessoas que eu quero magoar. - Ah no. Carlisle no fez isso. Minha me vai me matar. Era hora de mais um captulo do meu teatro melodramtico. Ah Alice, me desculpe. Eu no queria causar nenhum problema com minhas besteiras, eu s... Jacob quase teve um ataque do outro lado da sala quando viu minha cara de mrtir de filme barato. - Est tudo bem Ness, relaxe. E pare de se desculpar por falar dos seus problemas. Ningum vai te castigar por voc falar o que est sentindo. Somos sua famlia. Alice me

abraou, tentando me confortar. Olhei para Jacob do outro lado da sala e dei uma piscadela. Que dupla maligna ns estvamos nos tornando. - Eu ouvi tambm Carlisle falando algo sobre uma viajem que voc pretendia fazer a Forks. Ela me olhou profundamente e suspirou. E eu acho que no h nada de errado nisso. Vou dizer isso a sua me. Est na hora de comearmos a enxergar voc com outros olhos. - Obrigada Alice. Eu estava muito feliz com o xito do meu plano. Mal podia acreditar como tinha sido fcil. At aqui. - Vocs acham mesmo que eu deixaria alguma coisa acontecer minha Nessie? Jacob parecia ter se recuperado o suficiente para dar uma pequena contribuio. - Acho timo que voc cumpra o que diz. Alice mostrou a lngua para ele, e em seguida me puxou do sof. Agora vamos. Temos uma reunio de famlia ainda hoje. Droga! Estava indo tudo muito bem at ali, mas no parecia que continuaria assim. - Reunio de famlia? Por qu? Eu estava realmente apreensiva agora. Eu no contava com algo assim. Estava contando com o elemento surpresa. - Bem, acho que seus pais querem esclarecer algumas coisas com voc antes de voc fazer as malas. Ela sorriu e piscou para mim. - T brincando? Eles vo me deixar ir para Forks? Como? Quando? To fcil assim? - Hum, pelo menos isso que eu vejo seu pai e sua me decidirem. Agora vamos antes que eles mudem de idia. Alice saiu pela porta me puxando pelo punho. Eu olhei para traz procurando Jacob. Escutei seus passos nos seguindo na escurido. Eu queria dizer a ele para se preparar, mas Alice balanava meu brao para frente e para traz como se estivssemos passeando num parque. Eu tinha que parecer feliz, relaxada, descontrada. Quando chegamos ao gramado da casa, eu parei. Alice me olhou confusa, esperando que eu desempacasse. Olhei pra ela sem pensar muito e disse: - Alice, tenho uma coisa pra contar a vocs. Os olhos de Jacob brilhavam no escuro. Ele me olhava apreensivo, procurando algum sinal de blefe. - Nessie, o que vocs fizeram? Estremeci quando ouvi Alice usando o plural. Ela normalmente no podia ver nem meu futuro nem o de Jacob ou de qualquer outro lobo mas a expresso que apareceu em seu rosto naquela hora foi como sabo no ltimo degrau da escada. Eu escorreguei. Por um breve segundo, pensei que tudo tinha ido por gua a baixo. Tentei me recompor imediatamente, evocando as imagens que me salvariam naquele instante. Olhei para ela atnita, segurei-a pelos ombros pequenos e delicados e mostrei a ela uma imagem minha e de Jacob num parque, nos beijando sob a sombra de um abeto grande e robusto. Depois deixei ela ouvir a voz de Jacob, me contando tudo. Alice estremeceu e voltou a focar seus olhos em mim. No tive tempo de explicar tudo, s mostrei a ela um resumo rpido. Alice soltou o ar, como se tivesse prendendo a respirao durante horas. - Eu vi vocs dois sumindo completamente. Como se tivessem se misturado numa coisa s. Uma coisa grande e totalmente borrada. No posso mais ver nada sobre vocs Nessie. Absolutamente nada... Alice parou de novo, olhando algo muito alm de mim e da escurido do gramado. To rpido que no pude nem ao menos piscar, ela se virou em direo a porta bem a tempo de ver um vulto passar por ela e voar em direo a Jacob. Ento Alice gritou: - Edward, no!

Veneno
Jacob no teve tempo de se explicar. Com um tremor violento ele se lanou no ar, um rudo abafado de algo se rasgando foi tudo que pude escutar. Ele pousou no cho j nas quatro patas e recebeu de frente a investida hostil de meu pai. Um rugido bestial cortou a noite. Jacob tentava esquivar-se das dentadas de meu pai. Tentava imobiliz-lo, mas lutar com um adversrio que l todos os seus movimentos no algo muito fcil. Jacob estava, visivelmente, lutando na defensiva. Ele no tentou, nenhuma vez, fechar a mandbula quando conseguia agarrar algum membro de meu pai. Os outros estavam s margens da luta, tentando se aproximar o suficiente para segurar meu pai. Eu estava paralisada, assim como Alice e Esme. Meu corao martelava em meus ouvidos. Eu podia imaginar o que fez meu pai agir daquela maneira. Ele ouviu Alice, viu o que eu mostrei a ela, mas obviamente no viu o bastante para entender. E agora estava querendo matar Jacob por ter me contado sobre o imprint e por ter me beijado. A luta era um borro barulhento no meio da noite. Emmet, Jasper e Carlisle tentavam cercar meu pai e agarr-lo, mas ele era rpido. Minha me gritava, aflita, pedindo que meu pai parasse. Mas ele no ouvia ningum. Estava cego de dio. Se ele colocasse os dentes em Jacob, o veneno o mataria. Do jeito que ele estava furioso, eu podia imaginar quanto veneno estava fluindo em sua boca agora. Estremeci. Eu no podia deixar meu prprio pai matar meu Jacob meu amor. Sem pensar muito no que estava fazendo eu cruzei o jardim num rompante. Quando passei por Emmet e Jasper, que estavam fechando o cerco pelos flancos de meu pai, parecia que todos congelaram ao mesmo tempo. Meu pai estava prestes a pular na garganta de Jacob. Quando ele avanou, eu no tive tempo de segur-lo. S consegui chegar a tempo de empurrar o corpo enorme e peludo que iria ser mastigado. Ouvi o baque de Jacob contra a orla de rvores a trs metros. Ouvi o estalo metlico de pedra contra pedra. Ouvi o ar passando por meus ouvidos enquanto eu voava de encontro ao cho. Ouvi o grito sufocado de minha me. Mas a nica coisa que eu procurava ouvir com ateno era o corao irregular que batia a alguns metros de mim. *** - Meu Deus Carlisle, ele mordeu ela. Minha me gritava enquanto as mos geladas de Carlisle examinavam o corte fundo e curvado que sangrava em meu antebrao. - Nessie, voc est bem? Bella, se seu sanguessuga idiota fez alguma coisa com ela eu no vou mais apenas me esquivar dele Eu podia ver o rosto de Jacob contorcido de preocupao e raiva. Sua mo tremia ligeiramente enquanto ele afagava meu rosto. - Cale a boca Jake, e v por uma roupa. Minha me sibilou para ele. - Ela est bem Jacob. A voz de Carlisle era baixa e calma. - O veneno s a deixou um pouco tonta. O corte j est fechando. Enquanto Carlisle, minha me e Jacob discutiam, eu podia ouvir Emmet e Jasper tentando manter meu pai dentro da casa. Alice e Rose tentavam bloquear a porta enquanto meu pai se debatia no abrao de ferro de Emmet. - Bella, melhor eles irem agora. Se Edward colocar as mo em Jacob... Carlisle olhava seriamente o rosto plido e assustado de minha me. - Me, Carlisle tem razo. Se meu pai fizer alguma coisa com Jake por causa de um imprint idiota eu nunca vou perdoar ele. Aproveitei a deixa. Se aparecesse uma chance de partir, eu agarraria. No podia me arriscar mais.

Alice cruzou o gramado como uma brisa leve. Ela estava aturdida, segurava duas mochilas pretas que ela atirou a Jacob. - Vo. Vocs tm cinco minutos at Edward se soltar. Ela lanou uma olhar nervoso a minha me e em seguida voltou a casa. - Jake, cuide dela. Assim que as coisas se acalmarem por aqui eu ligo para vocs e ns nos encontraremos em Forks. Minha me me ajudou a levantar, me deu um beijo no rosto e sumiu na escurido do gramado. - Vo agora. Ns cuidaremos de tudo aqui. Carlisle nos olhava srio. Olhei para Jacob - j tremendo - e corri para as rvores. Ele me atirou as mochilas enquanto corramos e em um segundo j estava nas quatro patas. Ns corremos em nosso limite de velocidade por quase meia hora. As rvores passavam por ns como um borro em meio escurido de uma noite sem estrelas. Eu e Jacob corramos em silncio, lado a lado, pelas rvores que circundavam a rodovia. Se meu pai resolvesse nos alcanar, ele teria que se esforar bastante. Eu no tinha muita certeza, mas eu e Jacob estvamos bem longe de casa quando chequei a hora no visor luminoso do aparelho de celular que levava no bolso de traz de meu jeans. 1:50 da manh. Tnhamos corrido por mais ou menos cinco horas numa velocidade que poucas vezes eu tentei atingir, Jacob me seguia de perto, disparando seus grandes e redondos olhos negros para meu rosto, toda vez que eu tomava uma rota diferente. Ns viajamos pelas florestas, como caadores noturnos. Eu no ia arriscar nenhum transporte, no com a sede que comeou a arranhar minha garganta conforme eu queimava minhas energias na corrida. Eu no estava to controlada assim. De vez em outra eu sentia meu corpo formigar a partir do antebrao direito, onde eu queria acreditar meu pai cravou os dentes sem perceber. Por mais que eu tentasse entender seu acesso de fria repentina, eu no conseguia. Eu sempre soube do gnio difcil de meu pai, mas a atitude dele no condizia com a pessoa que ele era por traz da posio de pai. Ele era o Edward. Sempre gentil, prestativo, to impossivelmente altrusta. E ele mais do que qualquer outro, via a verdade em cada pensamentos ao seu redor. Eu me sentia sonolenta, a sede aumentava a cada quilmetro que deixvamos para traz, minha cabea girava, dando voltas em torno dos acontecimentos daquele dia que parecia nunca chegar ao fim. Avistamos uma clareira, razoavelmente escondida por seixos e rvores altas, to prximas umas das outras que Jacob no conseguiria passar pelos troncos na forma de lobo. A brisa que soprou do oeste trouxe uma cheiro fresco e mido e eu pude ouviu um riacho alguns metros frente. Decidi que era hora de descansar, estvamos longe o suficiente para isso. - Jake, vamos caar alguma coisa. Podemos nos lavar no riacho frente e depois descansamos na clareira. Partimos antes do amanhecer. Jacob me olhava angustiado. Eu podia perceber que ele queria voltar forma humana. Eu via em seus olhos escuros que ele queria me abraar, falar alguma coisa para me animar, mas ns precisvamos caar e ele precisava se manter nas quatro patas. Encontramos uma manada de cervos poucos quilmetros depois do riacho, depois que nos saciamos, eu atirei uma cala jeans que Alice colocara numa das mochilas Jacob e ele desapareceu atrs das rvores. Um minuto depois ele estava de volta, o peito nu brilhando de suor e os cabelos emaranhados. Eu o esperava sentava num tronco alto. Jacob subiu na rvore com agilidade e se sentou a meu lado. Ficamos olhando a noite em silencio por um tempo. O cu comeara a se abrir, as nuvens que encobriam as estrelas se dissipavam lentamente, deixando a noite menos escura. Jacob arrancou uma flor pequenina de um ramo da rvore e colocou na palma de minha mo, em seguida ele fechou seu punho sobre o meu, esmagando a pequena flor em minha mo. - Finja que meu corao. Ele abriu lentamente meu punho fechado, um dedo por vez. Essa a sensao. Como se meu corao tivesse sido espremido. Eu estraguei tudo no ? Ele baixou a mo e encarou a escurido frente.

Eu queria dizer a ele para parar de ser idiota, mas no consegui evitar a onda de dor que me invadiu ao v-lo to atormentado. - Jake, as coisas simplesmente saram do controle. Eu meio que contava com isso, eu sabia que ele no lidaria muito bem com a novidade. S no consigo entender a reao exagerada dele, ele podia ter te matado. Eu estremeci ao lembrar o quo perto meu pai esteve de cravar os dentes em Jacob. - Acho que no posso culp-lo Ness. Eu e seu pai estivemos disputando o amor das mesmas pessoas por muito tempo. Jacob estava srio e falava numa voz constrangida, como se estivesse arrependido. O destino simplesmente nos obrigou a conviver e lutar lado a lado por essas pessoas. Se no fosse por Bella e por voc, Edward e eu teramos nos matado se nossos caminhos se cruzassem por a. Esse era um assunto que eu aprendi a fugir desde cedo. Vrias vezes eu ouvi as histrias de minha me e Jacob, antes dela se casar com meu pai. Ele era o melhor amigo dela, era apaixonado por ela, largou tudo por ela, deu tudo que ele tinha por ela. Era um pouco demais para mim - escutar tudo aquilo e no sentir um medo tolo e uma angstia descontrolada. E ento tudo mudou quando eu nasci. Mas eu no conseguia fugir do pensamento que mais me perturbava. E se Jacob no tivesse sofrido imprint comigo? As coisas seriam diferentes? Ele me amaria como me ama? Ele teria feito tudo que fez por mim? Ele amaria uma vampira? A resposta era to bvia que eu no me permitia pensar nela. No. Nada seria como . O que, mais uma vez me obrigava a perguntar: Ser que as coisas esto certas? Por mais que eu pensasse e desejasse o contrrio, eu no conseguia ver algo correto em toda aquela histria. Eu me sentia o prmio de consolao, dado a Jacob pelos maravilhosos servios prestados aos Cullen para manter a vida de minha me intacta, at que meu pai a transformasse. E tudo isso piorou depois de hoje, por que eu finalmente soube o que realmente fazia Jacob gostar de mim. Uma macumba qualquer que tirava o direito de escolha das pessoas de Jacob. Se no fosse por uma ligao mstica pattica que ele era obrigado a obedecer, ele nunca se aproximaria de mim, a no ser para me matar, por que era para isso que Jacob e seus irmos tinham nascido para caar a minha espcie. - Jake, por que voc no segue em frente, sabe, uma vida normal? Voc pode voltar para La Push, voltar para seu povo. Voc pode voltar a envelhecer, ter filhos, famlia. Cada palavra que eu dizia doa como se eu estivesse vomitando giletes. Jacob me olhava com uma expresso de incredulidade, como se fosse o absurdo mais improvvel que ele j ouvira na vida. Tem... algo errado com ns dois, no natural. O n em minha garganta se apertou. Jacob se preparava para despejar um jorro de censuras, mas algo o fez engolir o que estava prestes a dizer. Ele apenas acenou como se compreendesse subitamente o que eu dissera. Um silncio tcito preencheu a noite que se despedia. O sol nasceria logo.

Lar
O restante da viagem passou num borro literalmente. Quando chegamos aos arredores de Port Angeles, a luz difusa do sol j se despedia sob a constante camada de nuvens da pennsula de Olimpic. Jacob e eu discutamos sobre como deveramos chegar. Sujos e cansados como estvamos, ou limpos, arrumados e descansados. No seria uma surpresa muito agradvel para Billy se visse seu filho naquelas condies, ainda mais depois de tanto tempo sem v-lo. Jacob disse que comunicou a Sam que ele estava a caminho, sem maiores explicaes. Provavelmente La Push inteira j sabia a essa altura. No seria fcil explicar como fomos parar l e do que tnhamos fugido. Ademais, eu ainda tinha um mistrio nas mos. O plano original seguiria de acordo com o combinado, afinal, era o real motivo para toda aquela confuso. Ficamos em Port Angeles por trs horas e foi o suficiente para nos prepararmos tanto fisicamente quanto mentalmente para rever nossos amigos, nossa famlia, nosso lar. Pegamos um nibus que tinha parada em Forks no seria muito legal chegar a p e assim que nos acomodamos nas ltimas poltronas, eu verifiquei o celular. Havia mais de dez chamadas perdidas, algumas de Alice, outras de minha me. Eu queria saber como as coisas estavam, como meu pai tinha reagido minha fuga com Jacob no meio da noite. Mas todas essas perguntas foram ficando cada vez mais fundo em minha mente, medida que a inconscincia me tomava. Adormeci sem perceber nos braos quentes de Jacob. Estava quieto demais em meu sonho, uma chuva fina e pegajosa despendia do cu perolado. Eu estava sentada nos degraus da casa em que nasci, admirando o gramado molhado. Mas quando eu me virava em direo da casa, no havia mais ningum. Eu me levantava devagar e entrava da grande sala. A luz entrava pelas janelas de vidro e iluminava tudo que tocava. Mas no havia nada l. Apenas os mveis e o grande piano de meu pai. Eu andei em direo a ele, como se estivesse sendo chamada por uma voz imaginria. A poucos passos de alcanar a grande calda lustrosa, o piano comeou a tocar sozinho. As teclas se moviam como se uma mo invisvel as estivesse pressionando. Notas suaves e harmoniosas encheram o ar, e eu s conseguia ouvir atentamente. To repentinamente quanto tinha comeado, a melodia cessou. Um vendo forte e hostil irrompeu pelas portas e janelas da casa, balanando as cortinas e os lenis que protegiam a moblia do p. Uma tempestade de panos brancos de formou dentro da sala. Eu no consegui ver mais nada, andava na direo que me parecia ser a porta, mas a sada nunca chegava. Em meio ventania e aos vrios panos que se enroscavam em mim eu senti uma pontada forte no brao direito. Quando olhei em minha mo, encontrei um pequeno papel amassado. A dor deu uma guinada, e eu senti minha cabea latejar. Me curvei ao cho e antes de perder os sentidos, abri o pequeno papel e li meu nome rabiscado em sangue. Quando acordei, j estvamos em Forks eu estava em casa. *** A dor aguda me acordou abruptamente. Agradeci aos cus que nenhum humano estivesse sentado perto de ns. Jacob estava acordado e me olhava preocupadamente. O nibus deslizava ruidosamente pelas ruas molhadas de Forks. Ns desceramos alguns quarteires a frente. Vesti um moleton e passei as alas da mochila nos ombros. Jacob se alinhou no bando, esticando as pernas longas. - Pesadelo? Perguntou ele srio. - Pra variar um pouco Eu disse sorrindo para ele. Voc dormiu?

- No, no consegui Ele bocejou e passou o brao por meus ombros. Nossa, eu realmente senti falta desse verde todo. Jacob olhava pela janela com uma alegria emocionada nos olhos. Tive que admitir que tambm me sentia feliz em voltar. Aquela cidadezinha incua e verde era o lugar que eu considerava meu lar, de muitas maneiras diferentes, minha histria nascera ali, como a de meus pais. Era estranho um pensamento irnico que uma cidade to pequena e to improvvel abrigasse tanta magia, tantos segredos. O nibus parou no meio fio e ns descemos. Uma garoa fina e gelada caa do cu cinzento. Ficamos parados ali, na chuva, admirando a paisagem. No era nada demais, apenas uma rua normal, alguns carros velhos estacionados, algumas pessoas andando apressadamente com seus grandes guarda-chuvas. Nada demais, mas mesmo assim era bom estar de volta. Jacob pediu meu celular emprestado e discou um nmero que eu no conhecia. Chamou duas vezes e uma voz rouca atendeu. - Al O garoto tinha uma voz de quem acaba de ser acordado. - Seth? Sam est te proibindo de dormir? Jacob sorria largamente ao ouvir a voz do amigo. - Jake? Ei cara, como esto s coisas por a Seth perguntava animado, como sempre fazia quando nos ligava. - Bem, Forks no muda muito, mas acho que est...chovendo. Jacob brincou. - Qu? Forks? Como assim? Voc est em Forks Jake? Seth parecia ter acordado completamente e se eu no estava ouvindo coisas, ele parecia estar quicando. - Sam no contou que eu estava vindo? Jacob me olhou confuso. - O qu? No, ele no disse nada. Quando voc contou a ele? Seth parecia aborrecido. - Ontem noite. - Ah, era minha folga. Droga. Ningum me falou nada, aposto que a matilha inteira j sabe. - Seth, voc pode pedir para algum vir nos buscar? Jacob j estava impaciente, a chuva comeava a apertar. - Claro, s preciso achar minhas chaves, chego a em cinco minutos Jake. Ei, espera a. Voc disse nos buscar? - Disse. Ou voc quer que Nessie v a p? Jacob piscou para mim e eu no pude deixar de sorrir, apesar da dor fraca, mas irritante em meu brao. - Nessie veio tambm? Que timo, como est aquela pestinha? Ser que ela ainda gosta de apostar quem caa o maior? Seth j comeava a fazer planos, obviamente se esquecendo de que, apesar dos sete anos, eu provavelmente tinha vinte. - ela ainda adora se exibir com a caa. Eu mostrei a lngua para ele. - Seth, ande logo, eu quero ver meu pai. Jacob no conseguia esconder a satisfao em seu rosto. Quanto tempo ele esteve esperando para estar em casa? Senti uma onda de remorso me atingir. A culpa de toda aquela distncia era minha. - Certo. Nos vemos daqui a pouco, Jake. Seth desligou. - Esse garoto no mudou nada. Jacob balanava a cabea, sorrindo, parecia estar falando consigo mesmo. - Vocs no envelhecem mais do que ns Jake. Esto paralisados no tempo esqueceu? Tentei sorrir para ele, mas senti que minha tentativa tinha falhado. - Voc deveria ligar para eles. Sua me deve estar louca. Jacob sempre fazia isso. No importava o quanto eu me esforasse para parecer bem, se algo estivesse errado, ele sempre saberia. s vezes eu desconfiava que Jacob conhecesse melhor minha mente do que meu prprio pai. - , voc deve estar certo. - Olhei fixamente para ele - Jake, voc no se esqueceu do... - No. Eu sei para qu viemos. Ele me encarou com os olhos semicerrados, a testa vincada de preocupao. Eu aquiesci e pressionei o brao direito. Jacob percebeu. - Est doendo? Ele olhava a cicatriz prateada em meu antebrao. Voc conseguiu uma cicatriz igual a da sua me. Jacob acariciou o contorno da cicatriz.

- No era para estar doendo, j cicatrizou. Eu olhei para o brao. - Vou ligar para minha me. *** A ligao para minha me foi mais um monlogo do que uma conversa. Jacob tinha razo, ela estava pirando. Fui repetindo as mesmas frases tranqilizadoras para o resto da famlia, medida que o aparelho passava de mo em mo. Todos eles se desculparam por terem me tratado como um beb, desejaram um bom fim de semana, mandaram lembranas para Charlie e Billy, mas ningum tocou no nome de meu pai, nem em seu sbito descontrole com Jacob. Eu queria falar com ele, mas ele no pegou o telefone, ento eu no pedi. Quando desliguei o celular, Seth acabava de encostar uma caminhonete velha e barulhenta que era de Sue no meio fio. Ele pulou do carro e atravessou a rua com um sorriso de orelha a orelha. Pegou Jacob num abrao to apertado, que ouvi sua coluna estralar, depois Seth me ergueu do cho e me girou no ar. O garoto ainda tinha o mesmo sorriso doce e inocente, o que era realmente desconcertante naquele enorme corpo moreno. A recepo em La Push foi calorosa. Jacob foi recebido pela tribo como um combatente que volta da guerra. Eu me sentia em casa, me sentia parte da famlia, apesar de ser uma vampira entre um bando anormalmente grande de lobisomens. Surpreendi muitos olhares perplexos me fitando com incredulidade, a ltima vez que muitos deles me viram, eu era apenas uma garotinha de aparentemente sete ou oito anos. Agora, eu podia facilmente me passar por uma moa de dezoito anos. Eu cresci alguns centmetros a mais que minha me, embora ainda ficasse muito pequena ao lado de Jacob e de seus irmos gigantescos meu cabelo acobreado clareou at um tom de vermelho sangue e cresceu em cachos at a cintura, e meus olhos, bem, ainda eram os olhos chocolate da Bella. Depois que o espanto de todos se dissipou em risadas e conversas descontradas, eu parei para observar os rostos familiares e to parecidos que pairavam sobre a roda que se formou no quintal de Billy. Seth, Embry e Quil continuavam exatamente iguais, a pequena Claire agora tinha mais ou menos nove anos e Quil ainda era a fiel bab da garota. Sam e Emily se casaram h alguns anos e o filho deles, o pequeno Henry estava com onze meses me lembrava muito bem do batizado do garoto, quando Jacob teve que ficar fora uma semana para exercer seu trabalho de padrinho. Paul e Rachel se casaram na primavera seguinte ao batizado, e para evitar que o noivo se descontrolasse e explodisse dentro de seu smoking, os vampiros no compareceram a cerimnia. Jared e Kim estavam de casamento marcado e Leah, bem... Leah no voltou pra casa. Como ela mesma disse a Jacob quando se separou da matilha de Sam, Leah matriculou-se numa universidade, s vezes visitava Sue e Seth, mas algum tempo depois, no voltou mais para casa. Raramente se transformava e Jacob teve cada vez menos notcias suas. Apesar da desero, todos estavam tranqilos por Leah finalmente estar feliz com sua vida. Billy e o velho Quil Ateara continuavam os mesmos, os anos que passaram to rapidamente no tiveram muita influncia sobre os ancies quileutes alm de uma respeitosa cabeleira grisalha e marcas de expresso, que eram ligeiramente disfaradas pela pele arruivada. A noite estava clara e fria. Uma brisa leve soprava da praia, trazendo o cheiro da maresia. Aos poucos, os convidados foram deixando a pequena casa dos Black, que l pela meia noite j estava completamente silenciosa. Apenas Jacob e Billy permaneceram absortos em suas conversas - que eu parei de tentar acompanhar. Havia algo dentro de mim, algo inquietante. Algo que pinicava em minha mente como agulhas pontudas. E eu sabia o que era. Eu precisava fazer o que tinha vindo fazer. Precisava continuar. Levantei do degrau em que estava sentada, perto da entrada da casa, e chamei Jacob num sussurro que ficou bem audvel no silencio da madrugada. Eu no queria interromper a conversa dos dois, mas eles encontravam assuntos interminveis para discutir, parecia que nunca ia ter fim. E eu, decididamente, precisava ir a um certo lugar.

- Jake, preciso ir a minha casa. Disse a ele quando estvamos fora do alcance dos ouvidos de Billy. Ele acenou levemente com a cabea, e no escuro eu pude ver seus olhos faiscarem nos meus. - Me d um minuto. Vou ajud-lo a se deitar e j vamos. Jacob beijou o alto da minha cabea e se afastou silenciosamente. Alguns minutos depois ele voltou, e usava apenas uma bermuda velha. Eu o observei se aproximando com passos largos e suaves, a pele morena reluzindo sob a luz do cu noturno. - Vejo que voc pretende se transformar. Olhei com reprovao para seu short esfiapado e para a cordinha que nunca saa de seu tornozelo. Ou s est com calor? - Nunca se sabe. Disse ele dando de ombros e sorrindo de leve. Eu j estava me preparando para uma longa caminhada pela floresta, quando Jacob ps uma mo em meu ombro e me fitou com um sorriso torto. - Ei, vamos de carro. Ele pegou minha mo e me conduziu pelo quintal escuro. Escondido entre as rvores, em um terreno desigual nos fundos da pequena casa dos Black, havia uma pequena oficina improvisada. Se minha viso no fosse anormalmente boa, teria sido difcil saber o que realmente tinha ali. Mas foi fcil distinguir o carro estacionado entre pilhas de sucata, armrios velhos e ferramentas espalhadas por toda parte. - Droga, Paul andou mexendo nas minhas coisas. Bufou Jacob quando se deparou com todas aquelas coisas empilhadas de qualquer jeito. s eu virar as costas que isso aqui vira um chiqueiro. Jacob abria caminho pela garagem, empurrando ferramentas e caixas de papelo repletas de peas de carro. Eu observava em silncio, achando graa nas caretas e reclamaes de Jacob. Enfim ele abriu espao suficiente para abrir a porta do carro vermelho que jazia na garagem bagunada. Se jogou no banco do motorista e girou a chave na ignio. O ronco do motor cortou o silncio da noite e uma nuvem de poeira subiu com o ronronar do escapamento. Ele deu marcha r no carro e parou-o a meu lado. - Posso lhe oferecer uma carona senhorita? Ele sorriu e estendeu a mo para mim. - Tudo bem Balancei a cabea, tentando entender como ele conseguia fazer aquilo. um Rabbit Jake? Perguntei analisando o painel. Meu pai e Rosalie sempre foram os mais interessados por carros na famlia, mas eles nunca me ensinaram muita coisa a respeito. Meu grande professor no assunto sempre fora Jacob. Me lembrava das muitas vezes que fiquei observando ele mexer em peas e consertar os carros na nossa garagem sempre cheia. Eu o enchia de perguntas sobre modelos, motores, divergncias entre marcas, e ele sempre respondia com muita disposio. - Sim, 1986, um clssico. Disse ele acelerando o motor que trepidava sob ns. Os olhos brilhando. Eu mesmo montei. Comecei quando sua me veio morar em Forks, eu nem tinha idade para dirigir. Jacob encarava o nada, absorto em lembranas de uma poca em que eu nem mesmo ousava querer pensar. Seus olhos assumiram um brilho distante. Ele com certeza sentia saudade daquela poca de sua vida. - Hum. Foi s o que consegui dizer. Fiquei imaginando quantas vezes ele e minha me passearam naquele carro. Era um pensamento doloroso para manter em foco, ento, rapidamente me forcei a pensar no que me esperava em minha antiga casa. Jacob dirigia rpido pela estrada rodeada pela floresta densa e escura. Com a velocidade e a escurido, no se podia enxergar muito do lado de fora, mas mesmo assim eu enxerguei os vultos enormes entre as rvores. As silhuetas de dois lobos acompanhando o carro em alta velocidade. - Seth e Quil esto fazendo a ronda hoje. Que timo. Jacob bufou e acelerou o carro. - Algum problema? Perguntei, saindo de meus devaneios. - No, s que eles vo fazer perguntas. Jacob encarava a estrada a sua frente, vincando a testa. - Ns vamos pensar em algo depois. Eu no conseguia me concentrar em mais nada naquele momento. Uma sensao estranha me assaltou, era quase um enjo. medida que nos aproximvamos da grande casa branca, eu me sentia cada vez mais fria. Mas eu no

estava com medo. No por mim, pelo menos. De qualquer forma, eu teria algumas respostas aquela noite. Eu realmente queria que eu estivesse apenas enlouquecendo, mas algo dentro de mim teimava em afirmar o contrrio. A luz que se acendeu em algum canto remoto de minha mente no queria ser apagada. Ela piscava e piscava. E hoje eu saberia o porqu. Essa era a minha melhor pista.

Migalhas
Eu parei um segundo, ouvindo, cheirando... Tudo parecia estar normal. A antiga estrada que levava para a casa estava parcialmente invadida pela vegetao. As copas das rvores se encontraram, transformando a estreita passagem em um tnel que ocultava quase completamente o cu. O antigo gramado sempre regularmente aparado e livre de ervas daninhas estava imerso em um mar de samambaias e arbustos. Quando alcancei as escadas coberta de folhas e lama seca e olhei atravs dos vidros empoeirados, s consegui enxergar o vazio. Ningum esteve ali. No desde que ns nos mudamos. Jacob me seguia de perto, to silenciosamente que s vezes eu me esquecia dele ali. Ningum disse uma palavra. Estvamos checando o local, inspirando o ar intensamente, em busca de cheiros desconhecidos. Meus olhos vasculharam cada canto em meu campo de viso. No havia nada ali. Nenhum som, nenhum cheiro, nenhum rastro. Apenas a floresta margeando o terreno e a brisa leve que agitava a vegetao rasteira a nossa volta. - Ness, no h nada aqui. Jacob aproximou-se, a voz rouca quebrando o silencio. Ele tinha razo, no fazia sentido ficar ali, contemplando a casa vazia no meio da noite. Se algum tivesse estado ali nos ltimos dias e at meses - ns saberamos. Jacob era muito bom em identificar pistas, era algo natural nele, mesmo que meus sentidos aguados deixassem de registrar algo, ele teria notado. Mas, mesmo assim... - Vamos entrar Jake. Eu precisava verificar mais uma coisa. Avancei pelo gramado espesso me deslocando suavemente pela relva que em alguns pontos alcanava minha cintura. Enquanto avanvamos, cautelosamente, senti uma ansiedade estranha se alojar em meu estmago. Era quase como se eu soubesse o que estaria ali, alguns metros, dentro da casa quase como se tivesse certeza de que encontraria o que estava esperando. A ansiedade fez meu corao acelerar, a cada passo martelando mais forte. Senti a cicatriz em meu brao formigar, e lentamente uma queimao sutil percorreu todo meu corpo. As imagens da viso na sala de aula inundaram minha mente to abruptamente, que por um segundo imaginei que estivesse se repetindo. Cada passo mais prximo, minha mente trabalhava mais rpido, e em conseqncia, meu corpo se acelerou. Meu corao deu uma guinada, martelando ruidosamente em meu peito. Jacob parou, me encarou por um instante, checando meu estado. Ele parecia preocupado e eu no podia culp-lo, seus ouvidos to sensveis quanto os meus captaram meu sbito descontrole. - Tudo bem a Ness? Resmungou ele, tentando disfarar a ansiedade na voz. - Jake, no sei o que est acontecendo. Falei antes que pudesse me conter. Eu nunca tinha me sentido assim, nem mesmo quando h sete anos estivemos cara a cara com o exrcito Volturi. Era como se minha parte humana estivesse entrando em choque. - Calma Ness, vamos voltar para La Push, voc precisa dormir um pouco. Jacob se virou de frente para mim, impedindo minha passagem, desistindo de sua tentativa de parecer displicente. Eu queria continuar, mas meus ps no me obedeciam e meu corpo no queria resistir aos braos de Jacob, estendidos protetoramente a minha volta, como se eu fosse desabar a qualquer momento. Me perguntei que estado eu aparentava. - No Jake, eu... Mas eu no consegui encontrar um sentido para terminar a frase. A leve queimao em meu corpo se intensificava a cada minuto. Senti meu corao pulsando nos ouvidos, me impedindo de ouvir o que Jacob resmungava. Eu tive a ntida impresso de que aquela dor que se espalhava silenciosa por meu corpo era um mau sinal. O veneno de meu pai estava circulando por minhas veias, e eu no sabia ao certo como ele me afetaria. Eu era meio vampira, mas metade de mim tambm carregava os traos de humanidade, to frgeis, to intensos e mutveis. No haveria como saber os efeitos do veneno em um mestio, pelo

menos, no em mestios de vampiro como eu. Mas eu no podia me dar ao luxo de ponderar muito sobre isso. Eu tinha algo mais importante em minhas mos no momento. Algo que nem eu mesma tinha certeza, mas que, obviamente, implorava por minha ateno a cada noite mal dormida, e que muito recentemente, mostrava-se em formas de surtos de descontrole. Inspirei o ar at sentir meus pulmes cheios, reuni toda fora que sobrara em minha mente e me obriguei a continuar. Eu no voltaria para casa tendo menos respostas e mais perguntas martelando em minha mente. Contornei a enorme barreira de pele arruivada que se postava rigidamente em minha frente e rumei apressada para a entrada da casa. Jacob concluiu enfim que ele no conseguiria vencer minha convico ou minha teimosia - e apenas me seguiu escada a cima. Quando forcei a maaneta da porta, descobri, por fim, que estava aberta. Lancei um olhar inquisitivo a Jacob, que na mesma hora, se ps em modo de alerta. - Alice colocou as chaves da casa na mochila, Jake. O que significa que estava trancada. Sussurrei para ele. Jacob assentiu, suas narinas dilatando para captar odores estranhos. Empurrei a porta lentamente, o ar parado e frio de dentro da sala me alcanou. Inspirei e no senti nada alm do cheiro de mofo e poeira estagnados no ar. Avancei mais alguns passos, sempre alerta a qualquer coisa que se movesse, ou que cheirasse diferente. A escurido no me atrapalhava em nada na inspeo do ambiente, eu podia ver claramente cada mvel coberto por plsticos e lenis velhos, cada tapearia enrolada nos cantos da sala, podia ver a teias de aranha envolvendo os lustres e a balaustrada da escada at o andar superior. Mais alguns passos e eu poderia ver o piano. Quando o localizei, junto parede norte da sala, quase no o reconheci de imediato. O piano de meu pai estava sempre em perfeito estado de conservao, sempre imponente na grande sala branca, destacando-se em seu pretume lustroso. Agora, estava coberto por uma grossa camada de p que o deixou acinzentado e de aparncia decadente. Ouvi Jacob se afastar, adentrando na parte oposta da sala, de onde se podia ver a sala de jantar e a entrada da cozinha. Segui totalmente focada no que vim averiguar, todo o resto transformando-se num borro indistinto. Afinal, eu sabia onde estava onde supostamente deveria estar o bilhete endereado a mim. *** - Jake. Foi tudo que consegui extrair de minha voz. Um sussurro fraco e sufocado. Era tudo que eu podia fazer, enquanto sentia todo meu corpo congelar. Apesar do choque, eu consegui identificar os sintomas: outra viso. No to ntida como a primeira, mas decididamente uma viso. A parte consciente de mim podia ouvir os passos apressados de Jacob, vindo a meu encontro. Mas a maior parte estava tentando encontrar alguma coeso nas imagens que explodiam em minha mente. Forcei toda minha concentrao naqueles flashes. E ento eu pude entender o que significavam o que queriam me dizer. Eu vi uma floresta, densa e iluminada. No pude ver o cu, mas a luz que irrompia das rvores no alto, era clara e forte raios de sol demais para Forks em seu melhor dia. O mais estranho na cena era o modo como eu a via, parecia mais uma lembrana do que qualquer outra coisa, por que era atravs de meus olhos que eu via a floresta, no havia mais ningum ali. Poderia ser muito bem apenas uma lembrana minha, correndo pela floresta num dia ensolarado. Mas minha memria era to boa quanto qualquer outra em nossa espcie, praticamente impecvel. E eu sabia tinha certeza que o que eu via, no era uma lembrana minha. Ademais, olhando mais atentamente, eu pude sentir a urgncia nos passos da pessoa que corria, ento eu soube. Algum estava fugindo. As mo quentes de Jacob me alcanaram no canto escuro, encolhida junto ao piano de meu pai. Eu pressionava minhas tmporas, tentando impedir que elas explodissem. Os flashes difusos me chicoteavam com uma fora avassaladora. Eu no conseguia pensar, no conseguia encontrar uma sada em minha prpria mente. Sentia que a qualquer momento meu crebro iria rachar. De incio no havia som, apenas imagens de lugares e pessoas que

eu nunca tinha visto. A imagem predominante era sempre a da floresta, por onde algum corria desesperada, fugindo de um atacante invisvel. Tentei escutar as vozes ao fundo, mas no consegui distinguir nenhum som coeso. Ento, tudo pareceu baixar o volume, ficando para traz e sumindo em algum canto de minha mente. As imagens desbotaram, como se algum tivesse jogado gua em uma tela fresca. Quando quase tudo havia silenciado e as imagens se apagavam lentamente, uma nica voz ressonou em meus ouvidos, como se algum sussurrasse para mim o que eu no consegui enxergar. Zafrina. Abri os olhos e me coloquei de p num salto. Jacob estava sentado no cho, a trs metros de mim, os olhos arregalados. Sua postura era to estranha, que se eu no soubesse que Jacob era to gil quanto eu, eu teria imaginado que ele simplesmente caiu de costas. Olhei-o mais atentamente, queria contar tudo que tinha visto e ouvido. Mas sua expresso era to chocada, que vacilei em minha aproximao. Ele devia estar assustado, afinal, eu no parecia uma pessoa muito confivel quando tinha aqueles ataques. Me aproximei lentamente com a mo estendida para ele. Queria mostrar que estava tudo bem agora, mas nem bem andei trs passos e Jacob estava de p, me encarando com um misto de preocupao e entusiasmo. Me senti aliviada, por um momento pensei que Jacob estava com medo de se aproximar de mim. Estendi minha mo at seu rosto, queria mostrar a ele tudo que vi, mas antes de toc-lo ele segurou minha mo. Olhei atnita para ele, por que ele no me deixava mostr-lo o que aconteceu? Ele estava fugindo de meu toque pela primeira vez na vida. - No precisa me mostrar Nessie, eu vi tudo. Jacob me encarava srio. Uma expresso insondvel atravessou seu rosto. Ser que as vises tinham atingido ele tambm? O que estava acontecendo ali? - Como? Perguntei perplexa. - Voc me mostrou. Jacob estendeu sua mo at meu rosto e o afagou, suas mos ainda estavam ligeiramente trmulas. Voc me atirou no cho quando tentei te ajudar, e antes que eu pudesse me levantar, voc comeou a transferir seus pensamentos para mim. Ele dizia cada palavra com assombro e mgoa. Por que no me contou que seus poderes estavam se desenvolvendo? por isso que voc tem estado to nervosa ultimamente? Eu o olhava com incredulidade, nada daquilo fazia sentido. Como eu poderia ter desenvolvido meus poderes sem saber? Vampiros no mudam com muita freqncia, mesmo eu, uma mestia, depois de atingir o pleno desenvolvimento, iria paralisar no tempo. Nossos poderes eram muito aleatrios, imprecisos. Eram capazes de se desenvolver com os anos, mas como ns mantinham-se estveis depois de certo tempo. Mas que certeza eu tinha? Pessoas como eu no eram muito comuns, mesmo no nosso mundo. - Jake, no pode ser. No pode ter sido eu. Eu precisaria te tocar, no sei como poderia te mostrar algo sem te tocar, eu... As palavras sumiam medida que minha mente vagava pelas possibilidades. De fato, eu nunca sentira nada to forte. Quando tive a primeira viso, foi assustador e intenso, ntido demais. Mas agora, eu sentia que minha mente tinha sido espremida e depois esticada de forma que eu a sentia mais flexvel de maneiras desconfortveis e irregulares mas depois da dor intensa, apenas uma leveza que me era estranha tomou lugar em minha cabea. Eu realmente no sabia se Jacob tinha razo, ou se algum estava influenciando nossas mentes. O que poderia ser muito bem uma combinao dos dois. Jacob estava absorto em suas prprias teorias quando o puxei para fora da casa. - O que foi Ness, onde voc est indo? Perguntou ele enquanto corramos de volta para a estrada encoberta pela vegetao. - Precisamos entender um pouco isso certo? Mas vai amanhecer logo, Billy vai se perguntar por onde ns andamos, e a ltima coisa de que preciso que ele ligue para Carlisle. Eu no tinha muito tempo. Se eu no voltasse com Jacob at o entardecer de domingo, minha me e meu pai viriam atrs de mim. No havia bilhete, mas eu tinha algo mais concreto com que me preocupar. Ao que tudo

indicava, algum estava deixando uma trilha de migalhas para mim, e a prxima eu ainda no fazia idia do por que me levava at Zafrina.

Fuga

Jacob andava de um lado para o outro, amassando folhas secas enquanto pensava. Tinha uma expresso concentrada e ao mesmo tempo sofrida, como se estivesse com dor de cabea. Eu simplesmente me enrosquei num tronco de rvore e deixei minha cabea vagar, na esperana de que ela talvez me desse algumas respostas. Eu tinha muito sobre o que debater e no conseguia achar uma luz em meio ao caos da minha mente. Comecei a repassar mentalmente os fatos, juntar tudo para ver se fazia algum sentido. Eu tinha algumas certezas, independentemente se eram certezas muito instveis. A primeira era a mais slida. Tinha alguma coisa acontecendo talvez no ali, em Forks mas em algum lugar, por algum motivo, algum estava tentando chegar a mim. Para qu, j era algo que estava alm de meu entendimento. Se era para me alertar sobre algo, ou apenas para brincar com minha mente at que eu arrancasse a cabea de algum, eu no sabia. A segunda era ainda mais improvvel e assustadora. De alguma forma o veneno de meu pai estava afetando meus sentidos, e isso inclua tambm minha capacidade de transmitir meus pensamentos. Algo dentro de mim se expandia silenciosamente e de modos tangveis. Eu no sabia o que esperar disso e nem podia pedir ajuda para a nica pessoa que poderia me dar algumas respostar Carlisle. E finalmente, o fato de Zafrina estar ligada a tudo isso. A amazona amigvel e atenciosa que conheci era talvez o ltimo dos nomes que eu cogitaria por alguma razo. Desde o incio desde o primeiro sonho com Aro eu sabia, poderia ter apostado que, o que quer que estivesse provocando aqueles pesadelos, estava diretamente ligado ele. Mas Zafrina? No, isso era inteiramente novo para mim. O que eu faria agora? Quando todas as peas estavam sobre a mesa e nenhuma delas fazia sentido algum? O que o futuro reservava para mim e para minha famlia? Eu nunca desejara tanto que Alice pudesse ver meu futuro, pelo menos ela poderia me apontar uma direo. A madrugada estava fria e mida, e um brilho perolado entrava timidamente pelas rvores. O Rabbit estava estacionado a poucos metros da entrada da casa dos Black. Todos ainda dormiam, exceto pelas aves que comeavam suas atividades barulhentas pela floresta de La Push. O silncio era opressor, me fazia desejar ouvir a voz rouca de Jacob, comentando sobre alguma coisa banal. No queria pensar nos riscos, no perigo, nas escolhas que teria que fazer. A paz e tranqilidade que senti por ter voltado para casa tinha se esvado completamente de mim. Olhei Jacob encostado numa rvore, olhando alm de mim, imerso em seus prprios pensamentos. Eu precisava ouvir sua voz. - Jake venha at aqui. Estendi a mo para ele, queria me sentir mais prxima da realidade segura que minha vida costumava ter. Ele me olhou nos olhos por um momento e depois caminhou lentamente at mim. Abracei-o. Era s o que eu precisava no momento. Estava to desesperada por algum consolo, que demorei a perceber que Jacob retribuiu um abrao morno, do tipo que se d em sua av idosa. Congelei. Eu tinha atacado Jacob pela segunda vez em uma semana e estava agindo como se nada tivesse acontecido. Eu merecia aquela punio, apesar de tem-la mais que qualquer coisa. Reunindo todas as foras que me sobraram, eu o encarei. Antes que eu pudesse perguntar algo, ou ler sua expresso ele falou. - Nada vai mudar, no se preocupe. Seu tom era um consolo sem emoo. Seus olhos o traam, eu o conhecia bem demais. Eu vou estar onde voc estiver, enquanto voc me quiser. No importa quem voc seja ou o que voc faa. Eu s preciso que voc confie em mim. Eu nunca vou deixar nada de ruim acontecer com voc, mesmo que custe minha vida.

Eu queria revidar, dizer a ele que eu sentia muito e que realmente no entendia o que estava acontecendo, mas Jacob estreitou a distancia e me abraou to forte que eu senti que at meus pensamentos cederam a sua fora. Mas no conseguia deixar de me perguntar o que eu faria se o perdesse? Se o que me espreitava no horizonte estivesse muito alm de minha fora, o que eu faria para proteg-lo? - O que voc acha que aconteceu l? A voz rouca de Jacob me arrancou de meus pensamentos angustiantes e eu o agradeci mentalmente por isso. - No sei Jake. As coisas ficaram muito mais estranhas. Segurei a mo enorme e quente de Jacob, como sempre fazia quando estvamos sozinhos. Quero dizer, o que Zafrina tem a ver com isso? Eu me lembro claramente dela, como costumava me entreter com suas iluses enquanto mame aprendia a lutar. Apesar do jeito selvagem, ela era muito gentil, e...gostava de mim. As recordaes inundaram meus pensamentos. Simplesmente parecia impossvel que Zafrina de repente ficasse entediada e resolvesse brincar com minha mente. E ainda assim, ela estava na Amrica do Sul, seus poderes no se estendiam de tal forma e se ela estivesse planejando uma visita, Alice veria. Mais e mais peas que no se encaixavam. - Isso est cada vez pior Ness. Primeiro seus pesadelos com os sanguessugas da Itlia, depois as vises com o tal invasor e agora isso? Ele parou, analisando minha cicatriz, e eu entendi. Ele estava se perguntando o mesmo que eu. Ser que o veneno de meu pai estava me mudando? O que aconteceria comigo? - Jake, eu acho que, quando meu pai me mordeu, sem querer... Adicionei, olhando timidamente para Jacob, que cerrou os dentes. Bem, acho que o veneno teve algum efeito sobre mim, afinal, eu no sou venenosa. Mas eu no posso ter certeza, no posso me basear em nenhum caso parecido. Jacob estava srio, eu sabia que levaria uma bronca. - Voc no deveria ter entrado na briga. Disse ele secamente. - E o que eu deveria ter feito? Deix-lo te matar? Fechei a cara para ele. - Acho que voc est se esquecendo o que o veneno faz com mestios, como eu e voc. A voz dura e fria de Jacob me atacou como uma bola de neve diretamente no rosto. Eu no podia contestar nenhuma de suas insinuaes. Eu no tinha provas ou fatos nos quais me apoiar. Mas eu no conseguia me arrepender de ter impedido meu pai. Se eu no o tivesse feito, Jacob estaria morto agora. Se eu morresse, pelo menos seria mais lentamente, ainda teria tempo de descobrir o que estava acontecendo e proteger minha famlia. Pelo menos era com isso que eu contava. Um mestio pelo outro. Se Jacob vivesse, estava bom para mim. - Voc no sabe disso. Retorqui. - Nem voc. - Rebateu ele. - Bem, eu no morri ainda. - No me pea pra ficar aqui esperando que acontea. Se voc piorar, eu vou ligar para o doutor. Pelo tom de voz de Jacob, eu soube que a conversa tinha terminado. No contestei. Eu tinha apenas que agir rpido, antes que qualquer coisa me impedisse. Tinha que ser capaz de lidar com isso, no podia deixar Jacob com a responsabilidade de ter encoberto meus planos, no podia deixar meu pai se martirizando por no ter conseguido se controlar. No podia deixar minha famlia se culpando por no terem acreditado em mim. Nenhum deles tinha culpa. E eu estava justamente tentando descobrir de quem era embora cada clula de meu corpo imortal gritasse a resposta. *** Quando entramos na pequena sala-cozinha de Billy, o caf da manh estava cuidadosamente servido na mesa. Sue Crearwater estava junto a pia, mexendo ovos em uma tigela. Seth estava esparramado no sof, entretido em uma conversa sobre uma partida de baseball com Billy. Jacob sentou-se a mesa e comeou a encher uma vasilha de cereais e leite, enquanto comia um generoso pedao de bolo de fub. Fui me sentar no sof minsculo que ficava

ainda menor com Seth todo esparramado. Esperava estar sendo convincente o suficiente em minha encenao de descontrao, e desejava loucamente que Seth no fizesse perguntas sobre onde eu e Jacob estivemos na noite passada. Foi ento que Billy pareceu lembrar-se de algo. - Ah, Nessie. Seu pai ligou hoje bem cedo, queria falar com voc. Eu disse que voc e Jake estavam na floresta, provavelmente caando. Ele mandou dizer a voc que sente muito e que assim que puder, que voc ligue para ele. Billy baixou o livro e me encarou sob as sobrancelhas grossas e negras. Senti-me feliz por meu pai estar falando comigo novamente, reconhecendo seu erro. Mas algo na expresso de Billy no deixava que eu me sentisse aliviada. Agradeci com um aceno de cabea e um sorriso enviesado e sem graa. - E... ele disse que esto pegando um avio hoje a tarde para Seattle, disse que esto vindo para Forks. Pela viso perifrica eu pude ver Jacob congelar na mesa. Billy estreitou ainda mais os olhos, visivelmente desconfiado com a visita inesperada. Sue e Seth pareceram alheios as desconfianas de Billy e as reaes de Jacob. Tentei manter minha expresso o mais leve e descontrada possvel quando falei. - Hum... Que timo. Charlie vai gostar da notcia. Olhei sugestivamente para Jacob.Obrigado Billy, acho que vou avis-lo agora mesmo. Me levantei calmamente, lutando com o impulso de sair correndo daquela sala minscula e do olhar desconfiado de Billy. - Vou com voc. Jacob empurrou em um gole s o restando do cereal, derramando leite no peito nu. Estava quase na porta quando Billy o chamou. - Jake ponha uma roupa. Charlie vai acabar te prendendo qualquer dia desses por atentado ao pudor. Billy continuou fingindo estar entretido com seu livro. - Ah, . Ness, me espere no carro. Vai levar s um segundo. Ele me lanou um olhar severo quase como se dissesse alto e claro: No ouse sair sem mim moinha. Acenei para ele e me despedi de Sue, Seth e Billy com um at mais e sa para a orla de rvores que ladeavam a garagem improvisada de Jacob. A uns cinqenta metros, caminhando despreocupadamente em direo a casa dos Black, estava Emily e seu filho, Henry. Ela o trazia aninhado no colo, mostrando ao garoto as aves no alto das rvores. Acenou para mim quando me viu, eu acenei de volta e me perguntei se seria muita falta de educao se eu entrasse na garagem e me escondesse dentro do carro. No estava com cabea para conversas, eu precisava dar o fora dal antes que meu pai chegasse com o resto da famlia e descobrisse o que estava acontecendo. Respirei fundo e fui ao encontro de Emily. - Bom dia Nessie. Ela sorriu, seu rosto arruinado se contorcendo ligeiramente. - Bom dia Emily, como est seu lobinho? Sorri de volta e torci para que parecesse convincente. - Est mais agitado que nunca. Ela sorriu ainda mais largamente enquanto olhava o rostinho redondo e moreno do garotinho em seu colo. Tive que traz-lo para tomar um ar, antes que ele destrusse minha casa e acordasse o Sam. - Hum, as patrulhas noturnas realmente acabam com eles. Tentei participar da conversa, mas minha voz soava distante. Jacob vivia dormindo pelos cantos. Olhei para trs mais vezes do que pretendia, implorando para que Jacob andasse logo. - Onde est o Jake? Perguntou Emily, percebendo meu desassossego. - Foi vestir uma roupa, estamos indo visitar Charlie. Olhei mais uma vez para a entrada da casa. - E como vai sua me? Faz muito tempo que no a vejo. Emily parecia convencida em puxar assunto. - Ah est tima. Tentei relaxar, conversar calmamente com Emily. Afinal, eu no sabia quando voltaria a v-la - nem se voltaria. - Hum, mande lembranas a ela. Ela sorriu mais uma vez e eu retribui. De repente algo em que estive pensando tornou a invadir minha mente. Algo que tinha sido eclipsado por pensamentos mais preocupantes, mas que era igualmente perturbador. Sem pensar muito se deveria ou no, perguntei.

- Emily, voc acha que sou certa para ele? No pude deixar de perguntar e de me envergonhar com a pergunta. Era uma oportunidade que eu no teria novamente. Saber o que Emily pensava sobre Jacob e eu. Ela no era minha famlia, era um indivduo externo, seria imparcial. Ela se surpreendeu com a pergunta, mas ponderou por um instante e disse. - Sabe de uma coisa Nessie? Eu nunca presenciei uma histria to absurda em minha vida. Ela me olhou ternamente, seus olhos repuxados para baixo pelas cicatrizes, cintilaram em mim. Quando sua me chegou aqui, ela estava visivelmente doente. O amor que ela sentia por seu pai no era algo racional. E quando percebemos o nvel de envolvimento dela com Jacob, ficamos todos muito preocupados. Por que era uma batalha perdida para ele. Quando seu pai foi embora, bom, todos tivemos um pouco mais de esperana, mas eu sabia que ela nunca amaria Jacob como amava seu pai. Era estranho por que, Jacob no se importava com nada. Ele passou por cima de tudo sabe, como se estivesse sendo arrastado por uma fora invisvel, como se fosse obrigado a estar onde Bella estivesse. Ele parou por um segundo, absorta em suas prprias lembranas. Quando voc nasceu, a matilha estava dividida. Jacob virou as costas para seus prprios irmos para proteger Bella e voc. Todos ficamos muito chocados com isso. Mas quando Jacob apareceu aqui, dizendo que tinha sofrido imprint com voc, bem, tudo se encaixou, pelo menos pra mim. Ela sorriu e acariciou meu ombro. A coisa que prendia Jake sua me no era o amor que ele tinha por ela, e sim o que sentia por voc. Nessie, ele te amava antes mesmo de voc nascer. Todo sofrimento, toda decepo, tudo pelo qual ele passou foi apenas o preo. Voc estava no destino de Jacob assim como seu pai estava no destino de sua me. Um destino improvvel e inacreditvel, eu creio. Mas todos ns temos coisas inesperadas em nossas vidas, veja eu e Sam. Ela balanou a cabea, tentando se desvencilhar de seus prprios pensamentos. Eu poderia imaginar quais eram. Leah. - Bem, um ponto de vista. Sorri para ela. Eu tinha razo em pensar que Emily me daria sua opinio verdadeira. E era algo em que eu gostaria de acreditar. Tornava tudo mais fcil para se encarar. A perspectiva de que eu era o destino de Jacob, e no apenas seu prmio de consolao, era algo mais fcil de lidar. Eu queria dizer a ela que eu desejava ser to certa para Jacob quanto ela era para Sam, ambos to felizes com sua vida e com seu beb. Mas quando abri a boca para falar, senti passos apressados vindo em minha direo, e o cheiro quente e amadeirado de Jacob correu com a brisa leve da manh, misturando-se com o cheiro da terra molhada e das rvores da floresta. Inspirei fundo o aroma que eu mais gostava no mundo. Olhei para Emily, que acompanhava a aproximao de Jacob com um aceno contente. - A gente se v Emily. Estendi a mo para ela. Ela apertou levemente e sorriu. - At mais Nessie. - Hey, e a Emily, como est esse menino. Jacob vinha sorrindo, tinha vestido um jeans, uma camiseta preta e uma jaqueta de couro preto. Prendeu os cabelos num rabo de cavalo. - Estava justamente falando para Nessie que hoje ele est impossvel. Ela sorriu, cumprimentando-o. O garotinho se agitou no colo da me, estendendo os braos para Jacob. - H h, ele quer vir comigo Em. O garoto gosta de mim. Os olhos de Jacob brilhavam, deliciando-se com o entusiasmo do menino. No pude deixar de sorrir, vendo Jacob jogar o menino pra cima e fingir um avio com o corpinho rechonchudo do beb, que soltava uma risada gostosa toda vez que Jacob o balanava no ar. - Jake, o garoto vai vomitar. Eu toquei a base de suas costas. Vamos, temos que ver Charlie. Disse audivelmente, alimentando meu libi. Nos despedimos de Emily e caminhamos para o carro. As velhas preocupaes preenchendo novamente o ar. Olhei para Jacob enquanto percorramos as estradas de La Push e falei. - Precisamos encontrar Zafrina, Jake. Disse num sussurro tristonho. - Eu sei. Sem despedidas. Ele me olhou, seus olhos castanhos demorando-se em meu rosto. E para onde devemos ir? Para o sul? - Eu no sei ainda. Mas no podemos mais ficar aqui. Meus pais no podem saber. Ainda

no. Retribu o olhar. Eu tinha que tomar cuidado, era fcil se perder naquele mar castanho escuro. - Eles vo saber logo. Meu pai j est desconfiado que algo est acontecendo. Ele pode alertar o Sam. Ele falava baixo e cadenciadamente, absorto em nosso momento de contemplao mtua. Eu sorri. - Jake, a estrada. Sustentei o olhar. - Somos indestrutveis. Ele sorriu malignamente e levantou uma sobrancelha. - O Rabbit no. Eu disse. Ele suspirou e relutantemente voltou sua ateno para a estrada. Pegou minha me esquerda e beijou. Para onde Ness? Estvamos na sada para a rodovia. Precisvamos tomar um caminho agora. Respirei fundo e fechei os olhos, me concentrei nas imagens mais distinguveis que pude ver em minha ltima viso. Uma aps a outra elas danaram por minha mente. Jacob assistia a todas elas comigo, apertava minha mo forte, como se estivesse tentando melhorar a recepo. De repente, to abruptamente que me fez pular no banco, Jacob gritou. - Pare. Eu abri os olhos e o encarei. - O que foi Jake? Perguntei. - Eu conheo um desses lugares que voc me mostrou. Disse ele, os olhos arregalados de subida compreenso. Me concentrei novamente, e repassei todas em cmera lenta. Jacob murmurava no a cada uma. Ento, ele enrijeceu e disse. - Essa. Seus olhos estavam desfocados pelas imagens em sua cabea. Prendi a respirao. A floresta iluminada e densa se estendeu em minha mente. Cessei as imagens e as substitui por um Como?. Jacob me olhou calmamente e colocou o carro em movimento novamente, manobrando para o lado oposto. - J estive l. Quando fui embora daqui, na poca do casamento de sua me e seu pai. Eu no prestava muita ateno aonde ia, mas eu me lembro de caar nessas terras Ele estava srio, olhava a estrada com uma ateno maior do que o necessrio. Vancouver. Pelo amor de Deus, o que uma amazona est fazendo em Vancouver? Essa foi a pergunta que pairou no ar durante toda a viagem. Como se eu precisasse de mais perguntas.

A estrada
- Eles vo nos rastrear Nessie. Assim que meu pai disser a eles que no voltamos para casa. Jacob cortou o silncio sufocante. Seguamos pelas estradas secundrias com o sol se pondo nossas costas. Fui tragada de meus devaneios pelas palavras de Jacob, e imediatamente me vi planejando o prximo passo. Era estranho como essa nova Renesmee pensava e agia. Era quase como se meus instintos fossem milhes de vezes mais rpidos que eu. Senti meus msculos se retesarem com a perspectiva de ser caada pela minha prpria famlia. O que eles pensariam quando descobrissem que eu estava fugindo deles? O que fariam quando soubessem que eu e Jacob no estivemos na casa de Charlie naquela manh? De uma coisa eu tinha certeza. Eu estava deixando minha amada famlia meus amados pais para traz outra vez e seguindo meu prprio caminho, e eu no sabia se esse caminho teria volta. A perspectiva de nunca mais v-los era assustadora demais para pensar agora, justamente quando eu tinha que descobrir um jeito de despist-los. Eu no era mais uma menina assim como Jacob no era mais um garoto apesar da aparncia. E infelizmente o destino quis me colocar a prova, me testando com coisas que eu sequer compreendia, como o amor impossvel que eu sentia pelo rapaz ao meu lado, que crescia e se alojava cada vez mais fundo em mim. Como o dio que se espalhava por meu corpo cada vez que eu pensava que, mais uma vez, Aro tentava tirar minha famlia de mim. Eu no apenas queria encontr-lo e confront-lo, eu precisava daquilo. Sete anos no abrandaram minhas lembranas nem to pouco minha raiva. Tantas coisas novas que se misturavam em mim, me mudaram mais rapidamente que qualquer outra coisa. Mas como manter a salvo as pessoas que amo, se elas esto tentando me impedir? Eu precisava despistar meus pais, devia haver um jeito. Mas como? Eu podia imagin-los agora, chegando em Forks e ligando para mim, depois para Billy, que diria a eles que eu e Jacob tnhamos ido visitar Charlie. Ento minha me ligaria para Charlie e ele diria que no estivemos l. E eles estariam em nosso encalo antes do amanhecer, nos rastreariam e nos encontrariam. Meu pai descobriria tudo e todos estaramos expostos. No podia acontecer, eu me certificaria disso. Eles no podiam nos encontrar, no agora que eu estava chegando perto. Eu no fazia idia do quanto tempo demorei para concluir tudo isso, quando olhei para Jacob, ele estava me olhando de esguelha, analisando meu comportamento mudo. - Jake, pare o carro. Jacob olhou de mim para a estrada escura e concluindo que no podia parar no meio da pista sem acostamento estacionou quase no meio das rvores, onde se abria um pasto de vegetao rala e espaa. Desligou o motor e esperou. Dois minutos de total silncio se passaram, Jacob respirava fracamente enquanto encarava as prprias mos no colo. - Escute, precisamos pensar um pouco ok? Eu no estava gostando da distncia falsamente displicente que emanava de Jacob. Eu queria ouvir suas reclamaes de como eu estava sendo irresponsvel, de como seria impossvel despistar nosso cheiro e nossa direo. Mas ele no disse nada. Apenas encarava o nada, esperando que eu falasse e despejasse mais maluquices. Respirei fundo e tentei deixar a voz firme ao falar. Falhei miseravelmente. - J-Jake, fale comigo, esse silncio est me matando. Um lamurio trmulo e suplicante escapou por meus lbios no lugar da frase corajosa e decidida que eu tentava formular. Jacob me encarou, seu rosto estava tranqilo insondvel - mas seus olhos brilhavam de um jeito incandescente, quase me queimavam na escurido que nos cercava. - Eu concordei em vir at Forks com voc para te tranqilizar de que aqueles sonhos e vises no passavam de besteiras. Disse ele numa voz fraca, mas suficientemente firme para me exaltar. Mas as coisas se complicaram e eu no sei o que fazer. Ele suspirou e

voltou a encarar a escurido. Fiquei quieta, ouvindo o corao dele martelar ruidosamente. - E se voc se ferir? Se estiver certa sobre os sanguessugas da Itlia e isso for uma armadilha? - A cada palavra, sua voz tornava-se mais rouca e sua respirao mais audvel. Se era isso que eles queriam? Tirar voc de perto de sua famlia? E eu te ajudando a colocar o pescoo a prmio. Jacob cerrava os punhos rigidamente, tentando conter os tremores que agora balanavam o carro. - Jake, v com calma. No seria nada fcil ficar num Rabbit apertado com um lobo enorme e raivoso. Ele respirou duas, trs vezes e conseguiu encontrar o foco. Eu preferia que ele gritasse comigo, que despejasse toda raiva em mim e no que se culpasse e responsabilizasse por tudo que me acontecia. Mas como eu ia explicar a ele o quanto era importante prosseguir? Como eu o faria entender que l no fundo, em alguma parte mais sbia e corajosa de mim, algo gritava furiosamente para que eu seguisse em frente sozinha? claro que eu temia, afinal, eu no estava contando com nada alm de meus instintos e vises desconexas de pessoas que eu no via h anos ou que nunca vi. - No posso fazer isso Ness. Se algo der errado, se voc... Ele parou, inspirando grandes lufadas de ar, como se estivesse sufocando. Por um momento eu pensei que ele fosse sair do carro, arejar a cabea, mas ao invs disso ele girou a chave na ignio e ligou o carro. - Jake, o que... No tive tempo de terminar a frase. - Estamos voltando Nessie. Vou te levar para casa e ns vamos esclarecer as coisas com sua famlia. Sua voz era grave e dura, ele no me olhou enquanto falava. Colocou o carro de volta na estrada e acelerou para o sul. - Jake, voc no pode fazer isso! Eu gritei para ele, tentando faz-lo parar o carro. Mas Jacob mantinha-se firme. - Voc pode me odiar por isso Nessie, mas eu no vou deixar voc se matar. E ento, tudo aconteceu rpido demais. Em um segundo eu olhava boquiaberta para Jacob, tentando pensar num jeito de faz-lo seguir em frente comigo, e em outro eu estava me estatelando contra o vidro semiaberto do carro. Jacob freou bruscamente logo aps uma curva fechada, o carro no estava to rpido pelo menos no para mim mas foi o suficiente para me fazer bater contra a porta e arranc-la com um baque de pedra contra metal. Rolei pelo asfalto em meio aos cacos e ferragens ainda presos em mim, escorreguei por um barranco ngreme encoberto por uma relva baixa. Quando finalmente parei, na encosta do morro, eu no estava nem um pouco machucada, mas minhas roupas estavam arruinadas, rasgadas e sujas de terra em toda parte, e eu estava muito irritada. Sentei na terra fofa e comecei a me livrar dos cacos de vidro emaranhados em meus cabelos, minha raiva era to grande que desejei que Jacob, pelo menos, tivesse quebrado um dedo ou dois. Foi ento que ouvi passos na estrada acima, o atrito de solas de sapato contra o solo e o barulho desajeitado que projetavam me diziam que no eram de Jacob. Escutei com mais ateno, e se nenhum caco de vidro estava obstruindo minha audio, eu estava certa de que eram trs pessoas distintas. Inspirei. Um cheiro quente de suor, sujeira e bebida chegou at mim. Humanos. Comecei a subir a encosta do barranco o mais silenciosamente que pude. O que diabos trs humanos estavam fazendo no meio de uma estrada noite, e pelo que parecia, a p? Me ocorreu ento que Jacob fora obrigado a parar para no atropel-los. Bem, isso no atenuou minha raiva, se ele no estivesse agindo como uma bab irritante, ns no estaramos aqui, perdendo um tempo precioso da fuga. A voz de um dos trs homens soou estranhamente alto na noite imaculada, e eu parei, a trs metros da borda para ouvir. - Voc acha que ele est morto? Perguntou um deles, se aproximando alguns passos do Rabbit sem porta. Perguntei-me o que Jacob estava pretendendo, fingindo-se de morto. - Talvez. Vamos logo com isso, reviste tudo. O carro devia estar podre, olhem onde foi parar a porta. Desdenhou o outro. Os trs homens riram e comearam a apalpar as reentrncias do carro. Eles com certeza no viram quando voei morro abaixo, fora tudo

muito rpido para olhos humanos captarem no escuro. No seria uma boa idia aparecer assim, suja, mas sem nenhum arranho, depois de rolar um barranco com cacos de vidro pra todo lado. Eles perceberiam algo de errado comigo. Esperei eles terminarem o servio e darem o fora. Ladrezinhos de merda, Jacob ia ficar muito louco quando visse seu carro arruinado daquele jeito. Mas por que ele no estava socando aquelas caras nojentas? Se eu conhecesse Jacob como pensava conhecer, um amassado na lataria daquele carro j justificava uns tapas. Uma apreenso cida comeou a ferver em meu estmago. E se Jacob estivesse realmente ferido? Ele se curaria no ? Afinal, ele era um imortal, como eu. Apesar de saber que Jacob poderia ser esmagado por um nibus e ainda estaria fazendo piada, no pude deixar de subir mais alguns metros e espiar entre a vegetao na borda. Dois dos homens se espremiam pelo buraco onde eu arranquei a porta do passageiro, um remexia nossas mochilas no banco traseiro, o outro apalpava o porta-luvas. O terceiro estava do lado oposto, onde provavelmente Jacob estava fingindo-se de morto. Eu no podia deixar de achar estranho aquela atitude completamente incomum de Jacob. Nem em um milho de anos eu pensei que iria presenciar o dia em que Jacob no estivesse animado por uma briga, mesmo com humanos fracos e sensveis. Eu no conseguia enxergar Jacob dal, os homens tapavam meu campo de viso, ento apenas esperei que terminassem seu saque logo, para que eu pudesse convencer Jacob de seguir para o norte comigo. - Achei um celular, uma carteira recheada de verdinhas e vrios cartes de crdito. Aqui diz que de uma tal de Re-ne-sse Cullen, que nome estranho. Ser que esse a roubou? No achei nada dele aqui, s uns trapos velhos. O homem ao lado da janela do motorista comeou tatear os bolsos do jeans e da jaqueta de Jacob. E ento, os outros dois se afastaram alguns passos, contando o dinheiro que pegaram em minha bolsa. Foi quando eu vi a mo de Jacob subir veloz at o pescoo do homem que tateava seus bolsos. O homem pulou para traz com os dedos de Jacob apertando ferozmente seu pescoo. Os outros dois pararam, e uma gritaria nervosa de largue ele e eu vou atirar se embaralhou na cena. Jacob segurava o homem num aperto de ao enquanto varria a noite a minha procura. Ele nem sequer piscou quando saiu do carro guindando o homem a dez centmetros do cho pelo pescoo. Ele contornou o carro e atirou o homem roxo e ofegante aos ps dos companheiros armados. Olhou para a porta do carro retorcida na guia da estrada e deu um passo em direo ao barranco atrs dos homens. Dois tiros ecoaram na noite e Jacob tombou no asfalto negro. *** No pensei que seria assim. Sempre que me imaginava frente a frente com a morte eu supostamente estava chorando, ou lutando, ou ao menos, lamentando. Mas s o que havia em mim nesse momento era uma dormncia exaustiva, como se meu corpo estivesse cansado como jamais estivera em toda minha vida. O mais curioso que eu podia sentir cada parte de mim, nunca estive mais consciente de meu corpo, de minha mente, de meu corao pulsando como jamais fez em toda minha curta vida. E havia minha alma, uma luz de esperana dentro de cada ser vivente, e ela agora estava corrompida, partida ao meio, irremediavelmente manchada de vermelho, de sangue humano. A nica coisa que me fez parar foi a total ausncia de vida naqueles trs corpos inertes e secos. Como pude contrariar toda a crena de minha famlia? Como pude ignorar sculos e sculos de negao, de esforo, de sofrimento? Aqui, aninhada no colo do homem que me arrastava floresta adentro, do homem que - contrariando seus instintos e os horrores do que eu acabara de fazer - estava me levando embora, para longe dos meus pecados, para longe da minha desgraa, eu s conseguia sentir mais repulsa por mim mesma. Eu no podia justificar aquilo, nem para mim, nem para ningum. Ouvi os tiros, vi Jacob tombar, vi seu sangue ser derramado e simplesmente me atirei contra seus agressores. Rasguei a garganta dos trs e

no parei at a ltima gota daquele lquido imundo escorregar por minha lngua e se infiltrar em minhas veias como um cido corrosivo e delicioso. O pior em todo aquele pesadelo foi sentir o prazer pulsando em mim, foi me sentir to vvida e fortificada que nem mesmo a vergonha e a repulsa conseguiam fazer meu corpo parar de funcionar, como uma festa. Minha mente estava apenas parcialmente consciente de Jacob ateando fogo nos corpos e no carro que tanto se esforou para montar, seu primeiro grande feito. Os ferimentos de bala j estavam fechados em seu peito quando me ergueu do cho, suja de sangue e terra, e me levou para longe do fogo, da fumaa dos corpos queimando, da cena do meu crime. Ele no disse nada, apenas limpou minha sujeira, encobriu meu mal feito e me carregou nos braos pela floresta rumo ao norte e no parou de correr at o limite do estado.

Sol Nascente
Eu no sei onde estive nem por quanto tempo - perdida dentro de mim mesma. Estava vagamente consciente do ar frio cada vez mais frio passando por mim, do som dos passos firmes e rpidos de Jacob, de sua respirao estvel em minha pele. No sei o que me trouxe, aos poucos e desorientadamente, de volta a meu prprio corpo. Sentia-me uma esttua viva, uma pedra rgida com um corao pulsante. A pele de Jacob era um contraste confortvel a minha, como uma ligao com o mundo dos vivos, uma parte minha que sobreviveu ao congelamento. O corao dele impulsionava o meu a bater, embora num ritmo desigual. Eu no sabia onde estvamos, no sabia para onde ele estava me levando, mas eu no me preocupei com isso. Eu confiaria minha vida a Jacob, e sabia que ele zelaria por ela com a sua prpria. Por algum tempo s me concentrei nos sons da noite ao nosso redor, os ecos que deixvamos ao passar por entre as rvores e arbustos. Ento, to subitamente que demorei a perceber, Jacob parou e me baixou ao cho. A luz de postes incidia por entre as rvores a alguns metros frente. Jacob me colocou deitada entre as folhagens murchas de um abeto, s sombras das luzes fracas de alguma rua deserta, em alguma cidade ao norte. Tentei encontrar minha voz. Tentei me colocar de p, me mover, reagir de algum modo quela paralisia de membros e mente, mas um torpor glido se instaurou sobre mim, e ele era infinitamente mais forte que eu, ou minha vontade de reagir. - Ness, olhe pra mim. Tentei obedecer. Deixei as mos quentes e grandes me guiarem e encontrei um par de olhos castanhos enegrecidos pelas sombras da noite. Eu vou te deixar aqui por um minuto. Volto antes que voc perceba que sa. Fique quieta e no saia daqui. Ele permaneceu encarando meus olhos vidrados por um momento e depois saiu, me deixando no mais intenso frio que j experimentei, embora a temperatura externa nada tivesse a ver com isso. Uma pequena parte de mim queria saber onde ele tinha ido, mas era pequena demais para vencer toda a nvoa em minha mente. Uma lanterna de pilhas fracas. Forcei meus pensamentos a retroceder, tentei me lembrar de quem eu era. Flashes e rostos acendiam e se apagavam em meus pensamentos turvos. Uma sala ampla e iluminada, a msica de um piano ao canto, o som de risadas melodiosas. Uma cabana entre rvores, um par de olhos mbar me olhando ternamente, um aroma quente e amadeirado se misturando floresta ao redor da praia. Todas as coisas que me faziam quem eu era foram surgindo e brotando em minha mente. Meus pais, minha famlia, a tribo que, de alguma forma fazia parte de mim. O amor que eu sentia por ele. Ele, que de tantas formas contribuiu para o que eu era hoje, que de tantas maneiras, salvou o dia. Ele, que me salvou de mim mesmo. O barulho de pneus derrapando contra o asfalto, o vidro se partindo. Dois tiros ecoando na noite, trs corpos estendidos no cho, o sangue em minhas mos. Lembrar foi mil vezes pior do que sucumbir letargia. O peso da culpa e da vergonha me atingiram em cheio no peito. Um soco de ao em meu estmago. Um grito agudo e desesperado ecoou nas rvores e se estendeu at a rua deserta. Foi s quando arfei, tentando encontrar o ar que desaparecia de meus pulmes, que compreendi que o grito sara de minha boca. Jacob reapareceu entre os galhos um segundo depois. Ele estava reclinado protetoramente sobre mim, murmurando palavras tranqilizadoras, mas eu s podia senti-lo distante de mim, como se eu nunca mais pudesse alcan-lo. Senti meu corpo deixar o solo e logo percebi que cruzvamos a margem da floresta, encontrando a luminosidade fraca e amarelada das luzes dos postes. O vento corria livremente pela rua deserta. Fora da proteo das rvores, eu pude sentir a leve garoa glida bater em meu rosto. Meu corpo era um objeto sem peso, inerte nos braos quentes de Jacob. O cu estava imerso em total escurido,

embora estivesse inquieto, nenhuma nuvem aparecia para reivindicar o movimento hostil acima de nossas cabeas. Um claro resplandecente incidiu daquele cu imaculado e um estrondo feroz estremeceu o solo quando paramos em frente ltima casa da rua. *** Quando a porta de carvalho escuro se fechou atrs de ns, toda movimentao daquela noite escura e tempestuosa cessou, deixando um silncio agourento nos envolver no que me pareceu ser um hall de entrada. No havia nenhuma luz ali, exceto os clares momentneos dos relmpagos, que penetravam as cortinas rendadas da pequena sala nossa frente. Tentei focar meus olhos em alguma coisa ao redor, encontrar algum indcio de que eu estava de volta La Push, mas nada ali era familiar a mim. O silncio que zumbia em meus ouvidos no se estendia minha mente, as lembranas recentemente despertas estavam fervendo dentro de mim, borbulhando como um caldeiro prestes a transbordar. Jacob cruzou a sala e um cheiro de cinzas e madeira seca pairou no ar, devia haver alguma lareira por ali. Os degraus de uma escada estreita rangeram quando Jacob nos conduziu ao andar superior. Onde estvamos? Por que Jacob me trouxe aqui? Perguntas que eram apenas ecos fracos no meio do turbilho de pensamentos e imagens em minha mente. Aquela baguna estava me deixando tonta, sonolenta e desorientada dentro do meu prprio corpo. Outra porta se abriu no fim do que me pareceu ser um corredor vazio e estreito. Um cmodo mais amplo e arejado se estendeu nossa frente, senti pelo deslocamento de ar ao passarmos que ali havia poucos mveis e estava desabitado h algum tempo. Havia poeira e umidade no ar. Jacob me colocou sobre os lenis frios da cama, empilhou alguns travesseiros e me deitou. Ouvi o baque oco das mochilas batendo no cho. Fechei meus olhos, temendo o que veria se os mantivessem assim por muito tempo. Eu estava com medo de dormir, no queria sonhar com aquela estrada, com aqueles homens, com o sangue que ainda manchava minhas roupas e meu rosto, cujo gosto ainda permanecia em minha boca. No queria ficar ali, vendo Jacob cuidar de mim como se eu fosse uma boneca frgil, vendo-o zelar por meu sono enquanto segurava minhas mos sujas de sangue seco. Mas eu no conseguia me mover, apesar do torpor ter-se esvado e deixado para trs aquelas imagens detestveis, eu ainda no conseguia fazer meu corpo me obedecer. At mesmo respirar era um esforo contnuo e rduo, e minhas ltimas energias estavam sendo destinadas a me manter acordada. Jacob andava de um lado a outro do quarto, revirando gavetas e armrios. Ele acendeu algumas velas e as distribuiu pelo cmodo, pela primeira vez desde o acidente eu pude ver seu rosto, e isso me ajudou a me manter desperta. Ele no percebeu meu olhar, seguindo-o para todos os lados, depositando nele minhas ltimas foras minhas ltimas esperanas. Observei ele apanhar uma toalha e desaparecer por uma porta esquerda, segundos depois o barulho de gua quebrou o silncio e se misturou com a chuva que martelava o vidro atrs das cortinas. Uma luz fraca transpassou a porta entreaberta e se juntou luz amarelada e trmula das velas espalhadas pelo quarto. Jacob parou no portal recm iluminado e me olhou, seu rosto estava envelhecido, um cansao impertinente pesando em suas plpebras. Eu o estava esgotando com meu jogo de gato e rato, caando um fantasma, perseguindo uma intuio. Estava obrigando-o a permanecer longe da famlia, a perder os ltimos anos de seu velho pai, estava obrigando-o a assistir meus espetculos bizarros de alucinaes e assassinatos. A sombra de culpa que pairava sobre mim ganhou toneladas a mais ao ver Jacob to cansado e triste. Era como se seu pesar se unisse ao meu, como gotas de leo sobre a gua, impossvel de se diluir. Ele forou um sorriso nos lbios que no alcanou seus olhos exaustos, ficou ali me olhando por minutos interminveis at que se aproximou da cama, arrastando os ps. Sentou-se a meu lado e pegou minhas mos. Eu tive vontade de vomitar ao v-lo se aproximar de mim e me tocar, tinha nojo de mim mesma por deix-lo me tocar, me sentia indigna de seu toque. Ele parecia to pesaroso por meu estado, que de incio pensei que talvez ele tambm estivesse com nojo de mim. O calor inundou minha garganta e as lgrimas turvaram minha viso. Era um n incapaz de ser

dissolvido, uma tristeza e desesperana que transpunham o limite da razo. Nada pude fazer para conter as lgrimas, e como a grito na floresta, no percebi os gemidos e soluos escapando de minha garganta. Jacob me abraou e a sensao de seus braos me envolvendo fez meu egosmo falar mais alto que minha vergonha por deix-lo me tocar. - Shhhh... Est tudo bem Ness. Jacob me balanava nos braos, como se estivesse ninando um beb com medo do escuro. Shhhh... Vai passar, vai passar. Eu devia saber, devia ter imaginado que seria assim. Quando voc cresce, as coisas a sua volta tambm aumentam de tamanho. Os sentimentos se ampliam, as dores so mais intensas, os problemas se tornam mais difceis, tudo muda quando voc muda, e nos ltimos dias, eu mudei to rpida e radicalmente que no era capaz de me reconhecer. No sabia o que esperar do dia seguinte, estava inteira e completamente perdida dentro de mim mesma, agarrando-me nica coisa que me fazia sentir quem eu era. Jacob Black. Os soluos diminuram ao ponto de me permitir respirar, meu rosto estava molhado e meus olhos inchados e turvos. Jacob tirou meus tnis, desceu o zper do meu casaco, enquanto trabalhava, murmurava planos para ns. Ele disse que queria conhecer Paris no inverno e visitar o tal do Louvre, disse que iramos ao Mxico tomar tequila e comer tortillas e ele desafiaria Emmet a pular de Bungee Jump sem a corda. Jacob sorria para mim, e era difcil resistir s idias que ele plantava em minha mente. Uma realidade muito distante de mim. Desabotou meu jeans rasgado e sujo e o deslizou por minhas pernas. Jogou-o com minhas meias na pilha de roupas sujas no cho. Eu o olhava, absorvendo cada palavra que saa de seus lbios, eu queria beb-las, para que ficassem dentro de mim por mais tempo, e afogassem as vozes insistentes que habitavam as paredes do meu crebro. Ele me pegou no colo e enquanto me conduzia ao banheiro me entreteu com uma histria de como sua me tinha que obriga-lo a tomar banho, ele corria por La Push o dia todo com Embry e Quil e ficava muito sujo, era um garotinho magricela e descabelado que adorava carros. To diferente desse homem que, uma vez se apaixonou por uma jovem e a perdeu para um vampiro, to distante do alfa quileute que desertou de sua tribo para seguir a filha mestia da mesma jovem que ele amou - a vampira que ele agora despia e mergulhava numa banheira de gua morna, afim de lavar o sangue ressecado de sua pele de mrmore. Quantas voltas mais esse mundo poderia dar? Quantas vezes mais ns nos olharamos no espelho e desconheceramos a imagem que nos encara? Jacob mudou desde ento, ser que ele me amaria depois de todas a minhas mudanas to perturbadoramente violentas? Quem seria Renesmee Cullen depois dessa noite? A gua morna relaxou meus msculos rgidos, aos poucos meu corpo foi esquentando e eu agradeci Jacob mentalmente. Ele esfregava meus braos e minhas costas com uma bucha de banho, cujas cerdas ficaram avermelhadas com o sangue que se desprendia de minha pele. Eu estava to absolutamente devastada, que nem mesmo senti vergonha de estar nua na frente de Jacob. A medida que meu corpo relaxava, a sonolncia me atingia com mais intensidade. Jacob sentou na beirada da banheira de loua branca e me ajudou a terminar o banho, sempre alimentando uma conversa agradvel para preencher o silncio constrangedor. Suas mos alisaram meu rosto, pressionando levemente minhas bochechas, meus olhos e meus lbios. A gua me ajudou a pensar mais calmamente e a voz de Jacob mantinha minha mente ocupada. Em um passado no to distante, ou em algum futuro incerto, em qualquer outro momento, qualquer outro ngulo que eu olhasse aquela situao, eu veria algo diferente daquilo. Mas agora, nesse momento, eu s conseguia ver a doura e delicadesa com que Jacob cuidava de mim. Todos os outros ngulos estavam eclipsados por esse carinho quase paternal que emanava dele. E Deus, como eu o amava! E como eu me sentia menor que esse sentimento, como se meu corpo meu corao fosse pequeno demais para suportar as propores de algo que parecia inflar a cada dia. Ele me colocou na cama, vestindo um shorts e uma regata de algodo que eu percebi que no eram minhas. Eu definitivamente estava me sentindo melhor, mais leve e mais

controlada. Ele me enrolou em um edredon e sentou-se a meu lado, esperando meu cansao me vencer. Eu queria dizer tantas coisas para ele...mas tinha medo de despertar daquela leve calmaria que se instalou em mim. Arrisquei uma pergunta inofensiva: - Onde estamos? Minha voz saiu rouca e fraca. Jacob sorriu ao me ver mais sbrea. - No sei bem que cidade essa, deve ser na divisa com o Canad. Tambm no sei de quem essa casa, apenas invadi a primeira casa vazia que encontrei. Ele no pareceu envergonhado em dizer isso, parecia indiferente a qualquer fator externo quele quarto. Ele se levantou aps alguns minutos de silncio, beijou o alto de minha cabea e sussurrou: - Volto logo. Voc vai me ouvir no chuveiro. Quer que eu fique at voc dormir? Acenei negativamente com a cabea e forei um leve sorriso para encoraj-lo. Quando ele saiu, fiquei examinando o cmodo a minha volta. A cama em que eu estava era grande, a cabeceira era adornada com formas que imitavam ramos de folhas e flores esculpidas na madeira macia. Havia uma penteadeira no mesmo estilo em frente a cama, recostada na parede oposta. Um espelho grande e suntuoso fazia reflexo s velas na cabeceira da cama, e quadros, no mnimo cinco quadros de temas diversos espalhados pelas paredes do quarto. Era uma decorao incomum para os humanos modernos. A chuva havia se transformado numa garoa fina, e por um instante eu s ouvi o vento sacodindo as rvores do outro lado da rua. Jacob saiu do banheiro chacoalhando os cabelos, o que me fez lembrar de Rose, implicando com os modos caninos de Jacob. Ele vestia uma calsa branca de malha que ficou um pouco curta para seu tamanho, a luz das velas acentuou o tom avermelhado de sua pele e fez o branco se contrastar fortemente. Ele surpreendeu meu olhar e se aproximou. - Hey, ainda acordada? Eu no conseguia parar de olh-lo, parecia uma besteira fechar os olhos para uma imagem to bonita. Eu s vou pegar alguns travesseiros e j estou saindo, voc precisa descansar. Ele sorriu e acariciou meu rosto. Eu definitivamente no queria que ele me deixasse descansar sozinha. Ele ia se afastando quando eu disse: - Jake. - Que foi? Ele se virou e me encarou. - Fique. Fique comigo essa noite. Quando adormeci, envolta o mais prximo que eu podia nos braos dele ao contrrio do que eu contava como certo no sonhei. Pesadelo algum foi capaz de penetrar os escudos que nossos corpos formaram juntos. Na verdade, foi a noite mais tranquila que j tive na vida.

Ataque
Uma claridade perolada transpassava o tecido claro e fino das cortinas, iluminando todo o quarto. O farfalhar das rvores do outro lado da rua era o som predominando naquela manh fria e silenciosa. Meus olhos lacrimejavam de sonolncia e da sbita claridade. Os lenis me envolviam at os ombros e se enroscavam por entre meus braos e pernas, tornando difcil a movimentao. Desvencilhei um brao do emaranhado de lenis e tateei a cama e os travesseiros atrs de mim. Estavam vazios e frios. Rapidamente me virei, tentando encontrar provas de que aquela noite no tinha sido um sonho. O travesseiro estava amarrotado e tinha o exato cheiro delicioso dele, assim como o lenl que se encontrava aos ps da cama. Tudo indicava que no era apenas um sonho. Me sentei, ainda encarando o lugar vazio ao meu lado, afastei meus cabelos do rosto e esfreguei os olhos. Ento ele apareceu, seus passos silenciosos no denunciaram sua presena at v-lo abrir a porta e adentrar o quarto como se fosse uma apario. Vestia a mesma cala de malha e uma regata igualmente branca, mas havia uma diferena absurta em seu rosto e em sua expresso. Estava feliz, radiante e sereno, como uma brisa quente de primavera. Mas uma surpresa maior me fez arregalar os olhos para ele. - Jake, o que houve com o seu cabelo? Ele sorriu e passou a mo pelos fios curtos e arrepiados, negros como a noite. - Fiquei entediado. Voc dormiu metade do dia. Ele sorriu mais abertamente, do jeito que ele costumava fazer quando me via. - Que horas so? Perguntei, meio perplexa e envergonhada, incapaz de desviar os olhos de seu rosto to tranquilo. - Quatro da tarde. Ele se sentou na cama e colocou uma mecha de cachos atrz de minha orelha. Fiz seu caf da manh, quer que eu traga aqui? Eu o olhei, e senti minha mo afagar seus cabelos, inabilmente tozados e arrepiados. - Porqu voc cortou o cabelo? Perguntei, ignorando sua oferta. Ele pareceu exitar por um momento, desviou o olhar para a janela e disse: - s que... se vamos ca-los, bem, mais prtico pra mim. Ele me olhou de esguelha, avaliando minha reao. Eu estava absorta demais textura de sua pele, e isso salvou minha expresso de calmaria e sonolncia. Pensei naquilo por um momento. Vamos ca-los. Ento ele tinha desistido de me levar de volta para meus pais? O que o fez mudar de idia? Me lembrei ento da noite anterior. A primeira vez que ataquei e me alimentei de humanos. Parecia uma memria turva em minha mente, um passado negro e distante daquela calmaria. De alguma forma o desespero da noite passada tinha se esvado de mim, e s o que consegui sentir em reao as palavras de Jacob, foi uma sbita e inexplicvel coragem. Sentia-me mais forte, mais capaz de chegar at o fundo daquela trama. Jacob se levantou e me puxou com ele, de modo que fiquei em p no colcho macio. Ele abraou minha cintura e me colocou no cho, sempre sorrindo com tranquilidade. Me perguntei como ele estava lidando com aquilo e quando iramos falar a respeito. Descemos as escadas de mos dadas e eu observei melhor a casa que invadimos. As paredes e o piso eram constitudos da mesma madeira escura e avermelhada. A tapearia era antiga, mas bem cuidada. Os mveis tinham o mesmo tom marrom de todo o resto. A lareira era grande e ocupava boa parte da sala, os porta retratos que ocupavam seu console eram pequenos e emolduravam o mesmo rosto feminino. A casa era, em suma, aconchegante e bem arrumada, embora tivesse uma aura de solido e abandono que impregnavam as paredes empoeiradas. Jacob encheu uma tigela de cereais e leite e colocou em minha frente, satisfeito com seu

trabalho. Eu encarei a tigela com um interesse menor que zero. O cheiro no era atrativo, assim como o gosto. Jacob me observava sentado a minha frente, enquanto comia sua segunda tigela de cereais. Ele se desculpou por no ter nada mais para servir e tagarelou sobre o clima. Forcei algumas colheradas e depois abandonei a tigela, quase intacta. Eu sabia por que no conseguia querer cereais. Eu tinha provado algo muito mais saboroso na noite passada, e seria difcil me livrar do desejo e da queimao em minha garganta. At l, toda comida humana teria gosto de areia. Mas aquele prazer era proibido para mim, e eu teria de super-lo logo. - Jake. A necessidade de saber o que ele estava pensando superou meu medo de falar, e quanto mais cedo eu encarasse aquilo, mais cedo eu poderia continuar minha busca. Ele me olhou atnito. Como voc est? No consegui encontrar uma pergunta mais direta, minha garganta se fechava ao menor indcio daquele assunto. Aquela era, obviamente, a pergunta que ele tentava evitar. Me olhou com um misto de pesar e vergonha, mas eu no sabia o que aquilo significava. - Ness eu... Ele ponderou por um momento, era aflitivo v-lo assim, sem saber o que dizer. Esperei, olhando-o com calma. Eu sinto muito. Disse ele por fim. De fato no era o que eu esperava ouvir, mas antes que eu tivesse chance de perguntar ele continuou: - Sinto muito que voc tenha essa culpa nos ombros agora, e te conhecendo como conheo, eu sei que no vai adiantar nada eu dizer que no foi sua culpa. Ele parou, sustentando meu olhar. Bem, ele tinha razo. Eu no deixaria que mais ningum tomasse a culpa pelo que fiz, mas eu tambm no deixaria isso me afetar ao ponto de me mudar. Eu seguiria em frente com essa sombra me seguindo aonde quer que eu fosse, ela sempre estaria l, e eu teria que aprender a viver com aquilo. Com o tempo, talvez eu pudesse olhar para trz com alguma sensatez e enxergar tudo aquilo de um ngulo diferente. Mas agora no, eu no podia me acovardar e me lamentar por mais tempo. Coisas mais vitais e urgentes estavam acontecendo em minha volta, e eu no podia simplesmente ignor-las. Essa conseo particular durou apenas o tempo de um abrao quente e renovador, ao qual eu desejei com todas as foras poder durar por toda minha vida. *** O choque percorreu meu corpo como uma lmina fria e cega deixando um rastro de dormencia por onde passava. Encarei mais atentamente aquele reflexo, no podia ser meu. Aquele espelho devia estar me gozando. Jacob entrou no quarto j inteiramente vestido para a viajem e estacou atrz de mim, com a expresso constrangida de uma criana que acaba de presenciar sua me descobrir uma traquinagem. Estvamos nos preparando para partir, fui ao quarto em que passei a noite para mudar de roupa e... Meu olhos, Deus, meus olhos estavam vermelhos! Era a prova concreta e absoluta de minha vergonha. Certamente passaria despercebido para os olhos humanos era uma mudana muito sutil para ser perceptvel a seus olhos to limitados mas com certesa era visvel para nossos olhos. Me perguntei por qu Jacob no me avizou sobre as mudanas sim, havia algo mais de diferente em mim. Minha pele, sempre mais corada que a dos meus pais, tinha agora um aspecto mais plido que contrastava com a ris marrom avermelhada de meus olhos. Era estranho por qu ao todo eu me sentia a mesma. Meu corao ainda batia forte e veloz no peito, meu sangue ainda corria em minhas veias, eu ainda sentia sono, fome apesar da sede ter aumentado drasticamente - ainda me sentia...humana, se que eu ainda poderia me classificar assim depois dos ltimos acontecimentos. Me virei e encarei Jacob, ainda boquiaberta com o susto. - Jake, meus olhos... Eu apontei para meu rosto. Era ridculo, Jacob certamente percebera a mudana um segundo aps o acidente. O qu...o que eu me tornei? No consegui refrear a pergunta temerosa que latejava em minha mente. Ele me olhou tristemente e afagou meu rosto com as pontas dos dedos.

- Voc continua sendo a mesma. Continua sendo minha Nessie, meu amor. Senti que perdia um pouco o fio da meada. Um sentimento bem mais forte pulsou naquele momento. Ele me amaria se eu me tornasse um monstro? Bem, ele ainda parecia o mesmo comigo, e isso, era mais do que eu podia desejar. Arrumamos tudo o que foi possvel salvar do incidente documentos, algumas roupas de Jacob e meu celular - nas mochilas e apagamos os rastros de nossa estadia naquela casa. Enquanto nos preparvamos para partir deixando absolutamente tudo no devido lugar concordamos em ligar para Billy. Jacob estava achando estranho o silncio. Ningum estava nos procurando pelo menos ningum que tenha quatro patas e meus pais certamente j estariam revirando cada metro quadrado da pennsula de Olimpic essa hora, porm, a tranquilidade e o silncio era alarmante. Voltamos para a floresta ao crepsculo. O vento frio e mido castigava as rvores, corremos para o norte, onde segundo Jacob ns chegaramos as florestas geladas de Vancouver, onde, supostamente, Zafrina deveria estar. Uma hora se passou enquanto corramos pela escurido da floresta, ento, decidimos parar e cumprir o combinado. O telefone de Billy chamou cinco vezes, e uma voz grave e familiar atendeu. - Al. Disse Billy. - Pai, onde eles esto? Jacob ignorou a emoo em seus olhos, ns no tnhamos tempo para bater papo. - Jake? Que diabos vocs esto fazendo? Onde esto? Billy continha a mesma emoo na voz, parecia alarmado. - Pai, eu no tenho muito tempo. Me diga onde eles esto. Insistiu Jacob. - Quem? Os Cullens? Eles no apareceram por aqui, mas Charlie disse que Bella ligou para ele. Parece que esto todos na Flrida. Billy esperou pela resposta, mas nem eu nem Jacob sabamos o que dizer ou pensar. - E o que eles foram fazer l? Perguntou Jacob depois de uma longa pausa. - Jake, eu acho que a me da Bella... morreu. Minha boca de abriu num espanto mudo. Levei as mos testa para impedir que meu crnio se partisse. Jacob me olhou, refletindo minha expresso de aturdimento. Mais um longo silncio se seguiu. Estvamos ambos absorvendo a notcia. - Jake? Ainda est a? Chamou a voz grave de Billy. - Sim. , Pai, escute. Eu e Nessie precisamos fazer uma coisa. Mais os sangue...os Cullens no podem saber. Ainda no. Ns estamos bem, ento no precisa mandar o Sam vir atrz de ns nem nada disso. Eu ligo assim que puder, s no... Ele bufou. No surte ok? Eu vou ficar bem, ns...ficaremos bem. - Jake... - Tchal, pai. Jacob desligou o celular e me encarou, esperando que eu dissesse o que faramos agora. Bem, eu no tinha resposta para isso. Se Billy estava certo, meus pais estavam na Flrida enterrando Rene. Um impulso cego comeou a crescer dentro de mim. Eu precisava estar l. Precisava consolar minha me, Charlie... Precisava me despedir de minha av humana. Mas nada disso seria possvel. Eu precisava aproveitar essa oportunidade para tentar ir mais a fundo naquela lama, e descobrir o que diabos estava acontecendo comigo. Droga, at onde eu iria nessa minha busca insensata? E se no houvesse nada? Como eu iria explicar acima de tudo para mim mesma todas as consequncias que atra para mim? At al s o que eu tinha conseguido era um monte de nada claro, isso sem contar o fato de eu ter matado trs humanos. Comecei a andar em circulos, tentando clarear as idias. Jacob me observava silencioso, absorto em seus prprios pensamentos apavorados. Eu no podia decepcion-lo de novo. As esperanas j iam se esvaindo de mim, sentia-me como um galo furado. A noite estava mais calma agora, o vento tinha diminudo a velocidade para um leve farfalhar, a floresta estava muda. Como o auditrio de um espetculo bizarro e sinistro. Eu podia sentir a tenso no ar, o vento trazendo uma brisa adocicada do sul, o cheiro me fez lembrar...

Estaquei. Aterrorisada e paralisada meio passo. Eu conhecia aquele cheiro. Era cheiro de vampiro. Meus olhos varreram a escurido minha frente, deixei meus ouvidos buscarem sons e rudos a quilmetros na noite. Todos os msculos de meu corpo se retesaram, esperando anciando pelo ataque. Meu corao martelava to ruidosamente que chegava a atrapalhar minha concentrao. Olhei em direo a Jacob, estava imerso em seus pensamentos, distrado uma presa perfeita. A brisa que trouxera aquele cheiro at mim ainda no o tinha alcanado. - Jake. Ele me olhou aturdido com meu tom de voz. - O qu? Ele respondeu com o mesmo nervosismo latente em suas cordas vocais. - Temos compania. Ele inspirou o ar e no mesmo instante vi seu corpo inteiro tremer e se retesar um reflexo mais intenso do meu prprio corpo. Ningum falou, estvamos recolhendo as informaes que precisvamos. Eram dois, o rastro vinha do sul e ia para o leste. E era fresco. Uma, duas horas talvez. - No reconheo o cheiro. Ser que so s nmades? Eu perguntei, enquanto seguamos o rastro pela floresta. Mas eu sinceramente no acreditava que se tratava de uma coincidncia. No al. As chances de esbarrarmos aleatriamente com os de nossa espcie eram muito poucas. - No. Um deles no me estranho. Mas preciso chegar mais perto pra ter certesa. Jacob mantinha-se frente, seguindo com habilidade o rastro entre as rvores. Ele parou na sombra de um tronco grosso o suficiente para esconder ns dois e me puxou pelos ombros para junto dele. Olhou por sobre meu ombro e sussurrou: - Preciso me transformar, sou melhor rastreador como lobo. Fique perto de mim. Os olhos negros e semicerrados de Jacob vasculhavam freneticamente os cantos escuros nossa volta. Havia alguma coisa naquela expresso que me dizia que algo o incomodava profundamente alm, claro, de termos compania. - O que Jake? Perguntei, atnita. Ele me olhou aflito, ainda atento todo e qualquer movimento nossa volta e disse: - Reconheo o cheiro Ness. A ltima vez que senti esse cheiro foi na clareira, quando os sanguessugas italianos vieram atrz de voc. Ele parou. Um tremor violento sacudiu seu tronco, e ele sibilou: - Eles pararam. Esto nos esperando alcan-los. Outro tremor. Vou mudar. Um rudo abafado cortou a noite e o lobo castanho avermelhado saiu das sombras. Ele me fez seguir sempre atrz dele. A cada passo o cheiro de intensificava pelo caminho. Os plos da lombar do Jacob-lobo estavam eriados, mas havia uma frieza e ponderao que o deixavam ainda menos humano e mais lobo. Suas grandes patas tocavam o solo com uma delicadeza felina, as orelhas em p, captando o menor dos rudos. Eu o seguia de perto, meus sentidos em pleno funcionamente. Eu nunca estive numa caada como esta, nunca tinha tido a chance de usar minhas habilidades, e agora eu podia sentir a excitao crescer em meus ossos, a adrenalina e a expectativa fluindo em minhas veias. O cheiro do inimigo entrando por minhas narinas e transformando meu corpo numa mquina de morte. A autopreservao misturando-se com o desejo de vingana. Um grunhido ameaador escapou da enorme garganta do lobo a minha frente. Jacob circundou as rvores, descrevendo um crculo pelo espao entre a vegetao. Eles estavam al, parados, os braos cruzados no peito, uma expresso de satisfao nos rostos plidos. - Ora ora ora. E no que nos encontramos de novo monstrinha. Flix sorriu para mim, e era como se no tivesse passado nenhum dia desde aquela manh em Forks.

Lobo x Tigre

- Jake, v com calma. Sussurrei, de modo que s ele escutasse. Todos os seus dentes brancos e afiados como adagas estavam mostra, e um grunhido ameaador irrompia de seu enorme peito castanho avermelhado. O lobo se abaixou em posio de ataque e todos os nervos e msculos de seu enorme corpo tremeram de expectativa. Os grandes olhos castanhos no exitavam nem um milmetro de seu alvo, qualquer movimento bastaria para o sangue jorrar. Eu estava num misto de receio e fria, de expectativa e exitao. Todos os meus sentidos em alerta mximo. Mirei aqueles olhos vermelhos que passavam de mim para o lobo ao meu lado a cada segundo. Flix manteve a expresso de escrnio, mas eu podia sentir a tenso da luta emanando dele. A outra uma vampira alta de cabelos cor de mogno, extremamente linda, extremamente hostil fixava meu rosto com uma curiosa superioridade, como se eu a tivesse insultado apenas por estar parada al. Ela estava dois passos atrs de Flix, recostada num tronco de modo que seu rosto lindo e arrogante ficou parcialmente coberto pelas sombras. Eu podia v-la, e sabia que aquele rosto no me era totalmente desconhecido. Mas aquela no era uma boa hora para pensar mais a respeito. Tentei ganhar mais tempo. - Flix, no ? Eu me lembro de voc. Ele sorriu ainda mais desdenhosamente, mas manteve os olhos em Jacob, que o mirava com um dio dilacerante. - Voc cresceu. A ltima vez que eu te v voc estava agarrada ao pescoo de sua me. E por falar nisso, como ela est? Fiquei to desapontado ao v-la imortal. Sabe, ela cheirava maravilhosamente bem. Flix arriscou uma olhada para mim, verificando o quanto estava se sainda bem na tentativa de me provocar. Mantive minha expresso calma e gentil, o que me fez lembrar Carlisle e o quanto sua calma inabalvel me irritava profundamente s vezes. Se eu morresse essa noite, eu morreria com classe. - A ltima vez que v voc, que por um acaso tambm foi a primeira, voc estava voltando para casa bem desapontado, mas certamente no mais que seu chefe. E por falar nisso, como vai Aro? Devolvi, o mais inocentemente que pude. Flix sorriu, e se virou para sua companheira. Jacob se reposicionou em seu lugar, eu esperei, observando. - Heidi, ela no uma graa? Quase me lembra a Jane, bem, um pouco mais bem humorada. Flix agora me analizava atentamente. A mulher Heidi, eu finalmente tinha me lembrado dela mantinha-se em sua posio superior e desdenhosa, seu nariz perfeito e anguloso se torcia numa expresso de nojo, e ela olhava Jacob com desdn. - Diga-me garotinha... - Nessie. Cortei-o com asperesa. Ele me encarou surpreso e devolveu um sorriso foradamente gentil. - Nessie. Que seja. Diga-me, o que faz to longe de casa, e em tal compania. Ele gesticulou com a cabea em direo a Jacob, sem desviar o olhar de mim. - Diga-me voc Flix. Voc est ainda mais longe de casa do que eu. Um silncio cheio de significados inundou a noite. Todos se encaravam e estudavam, imersos em seus prprios planos de ataque e de defesa. Flix riu, coou suavemente o queixo e deu mais um passo para frente. Jacob rosnou e avanou tambm, sempre me deixando em suas costas. O bal da morte continuou, sutil e ofensivo. Ambas as partes atentas a menor distrao de seu oponente. Lembrei de Jasper e de suas histrias de guerra, tantas vezes contadas longe dos olhares censuradores de meus pais. Como eu gostaria de ter sua habilidade em matar, mas meu tempo estava se esgotando, e Jasper estava longe demais no

momento. - Mais olha pra voc hein. Flix continuou, tentando penetrar minha sobriedade e pacincia. Voc realmente cresceu depressa. Pensvamos que voc fosse se tornar uma aberraozinha faminta por sangue, mas voc at parece ser civilizada. Mas com certesa herdou a esquizitisse da famlia. Andando com raas inferiores e se alimentando de animais. Flix estava perdendo a pacincia, tentando de todas as maneiras nos tirar do srio. Suas apelaes me deixaram ainda mais fria diante de seus escrnios. E Jacob continuava focado, ignorando ou fingindo ignorar seus insultos. - Acho que no Flix. Heidi falou, sobressautando todos. Sua voz melodiosa, clara e sem emoo, ressonou em meus ouvidos como um sino. Flix olhou-a surpreso e sorriu. - Como Heidi? Perguntou ele confuso. - A garota no parece gostar muito do cardpio da famlia. Flix me encarou. Olhe para ela Flix, os olhos. Heidi perscrutava meu rosto avidamente. Ela deu um passo para frente, emergindo das sombras seu rosto deslumbrantemente arrogante. - Ora ora, e no que temos uma rebelde aqui Heidi. Flix riu, surpreso por minha condio. Uma pontada de raiva pinicou em minha garganta, mas eu mantive minha civilidade. Pensei nas opes que eu tinha. A luta era iminente, no havia como remediar, e eu precisava sobreviver, manter Jacob a salvo, lev-lo de volta pra seu pai quando tudo isso terminasse se que eu chegaria a ver o fim. Tentei afastar o pessimismo de minha mente. O que eu poderia fazer? Tentar eliminar uma vampira mais forte e mais velha que eu, enquanto Jacob cuidava do outro? Sim, era nossa nica chance, tera que ser assim. Observei melhor minha oponente. Ela no parecia ser uma guerreira, parecia ser aquele tipo de distrao que um contigente ofensivo utiliza, uma isca irresistivelmente atraente. Se eu estivesse certa, ns duas estaramos no mesmo patamar, por qu eu era igualmente inepta luta. Bem, eu teria que aprender na prtica, e descobrir um ponto fraco nela, por onde eu poderia venc-la. O minuto de silncio observador que se passou tornou a encher a atmosfera de tenso. Eu precisava ganhar mais tempo. - No se engane Flix. Eu sou uma Cullen, voc j conhece o erro de nos subestimar. Sorri para ele, deixando em meu rosto uma expresso angelical. Heidi riu, e isso novamente sobressaltou a todos. Seu escrnio era ainda mais arrogante que o de Flix. - Voc igualsinha a sua me. Pensa que pode se meter com coisas que voc nem mesmo entende. Havia uma pontada de raiva contida em sua voz, e sua expresso confirmava isso. Obviamente Heidi sentia um despeito colrico por nossa famlia. O que voc pensa que afinal? No uma de ns, mas tambm no humana. Voc uma aberrao garota, por isso que a ltima de sua espcia nojenta. Heidi parou, o dio borbulhando em suas palavras, os olhos carmim brilhando desvairadamente. - Cuidado Heidi. Disse Flix baixinho, lanando-lhe um olhar de aviso. O qu ela queria dizer com a ltima de minha espcie? No havia pelo menos mais trs iguais a mim? Aqueles da Amrica do sul que Alice trouxe para testemunhar a meu favor? O que houve com eles? Jacob parecia to confuso quanto eu. Dei um passo para frente, de modo que fiquei ao lado da cabea de Jacob. Flix fixou um olhar Jacob, que mantinha-se um salto de distncia da garganta dos vampiros. Observei-o. Flix era grande, mas no parecia ser muito inteligente. Mesmo assim tinha algo nele que impressionava. Seus movimentos eram leves e brutos ao mesmo tempo, no tinha a sagacidade letal de Jacob, mas uma sutileza mais selvagem, como um tigre, que mesmo sendo gracioso em seus movimentos, ainda rstico e hostil por natureza. Os dois se encaravam com ferocidade, deixando o espao entre eles se tornar uma onda de choque. O silncio novamente encheu a cena, era como nos filmes de terror a cena de expectativa antes do ataque. - No Heidi. Senti minha voz se expandir para fora de mim, e havia uma maturidade nela que no reconheci de imadiato. Era como se outra Renesmee estivesse falando por mim, meu lado mais maduro e hostil. Eu entendo perfeitamente o que est acontecendo aqui. Flix e Heidi me encararam com surpresa e curiosidade. Aro mandou vocs atrs de ns

no ? Mas isso no uma misso de sequestro, vocs esto s vigiando. Digam-me, vocs j sabiam que eu no estava em casa, ou s descobriram agora? As palavras saam de minha boca com uma segurana e certesa que pareciam no fazer parte de mim. Era como se as coisas estivessem se encaixando em minha mente, esperando a hora de virem tona. Eu s me pergunto por qu Aro mandou vocs? Afinal, o rastreador real no costumava ser Demetri? Ele est muito ocupado? No pode vir por qu recebeu ordens mais importantes? Os rostos dos vampiros se contorciam a cada palavra, como se estas os atingissem como socos. Flix deixou escorregar todo o sarcasmo de suas feies, e Heidi parecia a ponto de estraalhar minha garganta. - Eu realmente no entendo por qu ele os quer tanto. No so nada, no significam nada. Heidi sibilava, completamente encolerizada. - Heidi, contenha-se. Flix alertou-a. - No importa Flix, eles vo morrer mesmo. E mortos no falam no ? Heidi deu um passo em minha direo, e foi o que bastou para Jacob interferir com um rosnado to bestial, que fez as rvores a nossa volta tremerem. Flix segurou seu brao, impedindo-a de prosseguir. Afastaram-se aguns passos para trs, observando os olhos letais de Jacob, postos sobre eles. Heidi contorcia-se nos braos de Flix, seus punhos e maxicilar trincados de dio. Prestei o mximo de ateno nas palavras dela, algo me dizia que ela cometeria o erro que eu precisava, e eu no o desperdiaria. Estava descontrolada, perdera o foco e estava atrapalhando a concentrao de Flix. Eu estava certa, Heidi no era uma guerreira. - melhor controlar sua parceira Flix, no sei por quanto tempo posso manter os dentes de Jake longe do pescoo dela. Eu provoquei, sabendo que quanto mais descontrolada ela estivesse, mais informaes valiosas escapariam por sua boca. Deu certo, Heidi contorceuse mais furiosamente nos braos de Flix, seus dentes estavam expostos e um rosnado gutural irrompia de sua garganta. Ela me mirava como se no houvesse nada alm de ns duas. Pensei um minuto sobre isso. No era fcil tirar vampiros do srio, nossa espcie era mais fria e calculista do que os volteis lobisomens, e para um primeiro encontro, Heidi se mostrava muito recentida comigo, o que confirmava uma de minhas teorias. Aro ainda alimentava algum tipo de interesse em minha famlia, um interesse suficientemente grande para deixar Heidi com tamanho cimes. Pelo jeito o assunto principal em Volterra ainda era nossa pequena rebelio de sete anos atrs. Eu continuei meu jogo, mantendo o mximo de cautela e descrio ao lanar minhas provocaes Heidi, um passo em falso e Flix descobriria minhas intenes. Ele estava fazendo um pssimo trabalho em control-la, apesar de conseguir cont-la fisicamente, Flix no conseguia fazer Heidi parar de falar ou rosnar. - Solte-me Flix, deixe-me mostrar a ela o tratamento real que sua espcie nojenta tm recebido de ns. Sibilou Heidi, um sorriso maligno brincando em seus lbios. Se ela estava falando srio, significava que Aro tinha colocado a guarda Volturi atrs dos mestios assim como eu. Significava que ele os estava caando? Por qu? O que ele obteria com isso? Percebi um leve tremor no olhar de Jacob, ele estava na mesma linha de pensamento que eu. - Ele a quer viva. Rosnou Flix, e nessa hora eu fiz mais uma conexo em minha mente. Aro estava nos vigiando, assim como ns estvamos de olho em Volterra, mas seja l o que ele estava pretendendo, eu tinha interferido saindo de casa. Porqu Aro nos queria juntos todos ns - ele queria nos manter perto de suas vistas. Jacob certamente tinha feito a mesma conexo e ele no estava lidando com ela to calmamente quanto eu. O modo como ele se posicionou me alertou de que a conversa tinha acabado. Flix percebeu na mesma hora que eu, a tempo de lanar Heidi para o lado e avanar direto para Jacob. Apesar do medo e do nervosismo em meu estmago, eu sabia que essa era a hora em que eu no poderia exitar ou me preocupar com Jacob. Heidi bateu numa rvore, fazendo-a trincar no meio, ela lanou um olhar surpreso para Flix, que agora era apenas um borro na escurido da floresta, com Jacob em seus calcanhares. Eu olhei para ela a tempo de ver a chama de dio

danar por trz de suas pupilas carmim. Ela avanou. Heidi era muito impulsiva, deixava-se ler e interpretar muito facilmente. Era algo sutil, mas que eu definitivamente contava a meu favor. Eu antecipei seu ataque apenas por sua expresso, e me senti orgulhosa por ter sido capaz de antecip-la e desviar to rapidamente de seu ataque. Manti a calma, mesmo parecendo ser impossvel de conter o turbilho de adrenalina que jorrava em meu sanque. Flix e Jacob estavam trinta metros atrz de ns, sob a sombras das rvores, e por mais que eu quisesse loucamente saber quem estava com a vantagem, eu no podia me dar ao luxo de desviar minha ateno de Heidi. Ela era inabilidosa em luta. Fazia muito barulho mas tambm bastante estrago. Era como tentar capturar uma ona brava. Ela avanava e avanava, esmurrava mais do que pensava, mais eu tinha que admitir que ela era enrgica e desviar e bloquear todas as suas investidas requeria muita fora e rapidez de minha parte. Ela estava tentando me cansar, mas seus mtodos eram falhos, e em resumo para minha primeira luta eu no estava me saindo muito mal. Era tudo muito rpido, muito intenso, uma luta como essa se parecia com um jogo, um movimento errado o bastante, voc mata ou voc morre. Toda minha mente todo meu corpo estava centrado nesse pensamento, a ofensiva era minha, eu estava comeando a entender o que eu deveria fazer e o que era intil contra minha adversria. Consegui encuralar Heidi contra dois abetos, eu via uma chance de terminar aquilo e poder ajudar Jacob... Foi como se o nome dele surgisse em meus pensamentos na mesma hora em que eu o ouvi ser arremessado contra as rvores, um uivo de dor irrompeu de seu peito ensaguentado e eu no fui capaz de me manter mais no controle. Eu corri, corri aqueles trinta metros que nos separavam com um desespero agonizante, no me importei em baixar a guarda para minha oponente, simplesmente me virei e corri em socorro ele. Flix o segurava pela garganta e um segundo a mais teria bastado, um segundo e eu o teria perdido. Joguei meu corpo contra Flix, impelindo o mximo de fora que eu consegui reunir, mas meu peso leve s o fez cambalear para trz. Mas foi o bastante, bem, pelo menos o bastante para Jacob se desvencilhar de seu aperto de ao. Flix me segurou pela cintura, me erguendo do cho e logo eu senti seu brao apertar minha garganta. Ele ia me sufocar na frente de Jacob. O lobo tremia ao tentar se colocar em p, eu percebi a pata dianteira quebrada e vrios cortes sangrentos manchando seu plo. Heidi apareceu entre as rvores e sorriu diante de nossa morte iminente. Flix no iria respeitar as ordens de Aro, ele no nos deixaria vivos, secretamente desejei que Aro os punissem com algo muito doloroso. Eu calculei que tinha mais um minuto de ar, um minuto para olhar nos olhos escuros de Jacob e me despedir, um minuto para me despedir mentalmente de meus pais, de minha famlia. Eu esperava que esse minuto desse a Jacob a chance de se recuperar o bastante para lutar e se salvar, mas ele estava muito machucado e ainda seriam dois contra um. Deus, ele morreria por minha causa, eu no seria capaz de salv-lo. A raiva queimou em mim, e era quase como se eu pudesse ver meu sangue esquentando, e isso pareceu trazer um ltimo sopro de resistencia a mim, clareou minha mente por um momento o ltimo. Eu morreria com aquele dio macio por no ser capaz de salvar as pessoas que eu amo, salv-lo tinha sido minha ltima falha. Eu queria tanto faz-los pagar, imaginei Volterra em chamas, envolta numa fumaa txica e densa, a fumaa de seus restos sendo encinerados. A idia era to vvida, to boa, que me fez sorrir, eu me senti leve. Demorou um minuto para que meu corpo percebesse que estava no cho, a mo de Flix no mais apertava meu pescoo, eu pisquei e olhei em volta. Flix e Heidi parados um ao lado do outro me encaravam com os olhos arregalados. Ele poderiam muito bem se passar por esttuas se a respirao acelerada de ambos no os denunciassem. Ento eu entendi, e era como se meu crebro j soubesse de tudo antes de mim, como se as coisas estivessem l o tempo todo, esperando que eu abrisse os olhos para elas. E como tudo na vida imortal, levava apenas um segundo entre pensar e fazer algo. Ento eu nem pensei, pulei diretamente para a parte em que eu tentava a ltima coisa para nos salvar. Volterra, chamas, fogo por toda parte, Flix, Heidi, todos... Era difcil saber quem estava mais surpreso, eu ou eles, mas foi com uma surpresa esperanosa que observei

os dois vampiros a minha frente perderem o foco de seus olhos, eles encaravam a floresta a nossa volta com desespero e espanto dificilmente eu saberia dizer qual dos dois. Ento eu gritei: - Jake, agora. Eu o ouvi se levantar e correr, dessa vez mais facilmente que em sua primeira tentativa, ento eu mesmo corri, e era como se minha mente e meu corpo tivessem se separado, por que uma estava em Volterra, em meio ao fogo e a distruio de meus inimigos, e o outro estava correndo diretamente para o corpo desorientado de Heidi. Os segundos que se passaram a seguir pareceram durar dez anos, e mesmo assim, quando finalmente acabou, eu mesma no acreditava que eles realmente tivessem acontecido. Ns tinhamos conseguido, Flix e Heidi no voltariam daquela misso.

Sangue
No havia muito o que juntar para queimar pelo menos no de Flix. Jacob o tinha rasgado em partes to pequenas, que encontrar todas me tomou um tempo extra. Heidi estava mais composta, mas ambos estavam igualmente mortos. Era difcil de acreditar, mesmo com a pira ardendo e a fumaa densa e adoicada enchendo o ar a minha volta. Jacob tinha ferimentos de vrias extenses, entre ossos e costelas quebradas, desde arranhes a cortes profundos. Eu tinha alguns tambm, mas em geral, Heidi tinha conseguido muito pouco comparado Flix. Deixei Jacob na forma humana descansando perto das rvores e terminei o servio. Enquanto os via queimando eu pensei sobre o que eu tinha feito, como consegui expandir meus prprios pensamentos para distralos e atac-los. Meus poderes numa extenso que eu at ento no sabia que era possvel, lembrei de Carlisle falando sobre como nossos poderes podem se ampliar com o tempo e a maturidade, mas algo no fundo de minha mente suspeitava que algo alm do tempo havia contribudo para aquele desenvolvimento repentino. De novo, nada podia-se alegar concretamente a meu respeito, por que minha existncia era rara talvez agora, nica. Eu teria muito o que pensar sobre essa noite, parecia impossvel que tanta coisa pudesse ocorrer num espao de tempo to curto. Deixei a pira queimando e fui ver Jacob, ns precisvamos partir o quanto antes, no caso de algum vir atrs daqueles dois. Jacob estava com os olhos fechados, tremia e suava, estava plido e com dor, Deus, como eu queria que Carlisle estivesse aqui. - Jake, Jake. Chamei-o, minha voz embargada. Fale para mim onde di. Parecia algo estpido para se dizer, mas eu nem sabia por onde comear a ajud-lo. Eu no poderia levlo a um hospital, eles no mnimo o manteriam em laboratrio para estud-lo. Ele olhou pra mim, e havia tanta dor naquele olhar que fez meu corao doer tambm. Foi ento que ele pegou minha mo, vacilante. - Ness, eu quero que voc v para La Push. Fique l at seus pais voltarem. seguro l, Sam vai te ajudar, ele vai te manter segura. Eu comeei a protestar, eu jamais o deixaria para trs, por qu ele estava falando essas coisas para mim? - Jake, esquea. Eu no vou te deixar aqui. Eu me aproximei mais dele, afaguei seu rosto e foi quando eu vi. Uma ferida em forma de meia lua sangrava em seu pescoo. Deus do cu, Flix o havia mordido. A compreenso me atingiu ao mesmo tempo que o pnico. O veneno o estava matando. - Jake Sussurrei, minha voz incapaz de sair audvel. Um frio intenso desceu por meu corpo. Eu iria perd-lo. - Ness, no tem mais jeito. Eu no vou me curar dessa vez. Ele falou, calmo e gentil. Lgrimas comearam a escorrer por meu rosto e o desespero tomou conta de mim. Eu tinha que fazer alguma coisa, eu precisava. Se eu o deixasse morrer, seria como cometer suicdio. No havia como continuar sem ele. Mas o qu? O qu eu poderia fazer? Uma tmida luz comeou a se acender em minha cabea, eu nem sabia se daria certo, se funcionaria, mas eu precisava tentar, eu faria qualquer coisa para salv-lo. Me inclinei sobre ele, beijei sua testa, acariciei seu rosto molhado. Ele me olhava tranquilamente, seu corao martelando no peito, como se estivesse se recusando a desistir, a parar de bater. - Voc confia em mim? Sussurrei em seu ouvido. Ele me olhou por um longo momento e disse: - Com a minha prpria vida. Respirei fundo, tentando encontrar a fora dentro de mim. Quando toda sua vida depende de algo, no h como remediar. No h espao para o medo. - Eu... Eu te amo. Eu soluei, e afundei meus dentes na ferida. Eu suguei o sangue sujo, sentindo o veneno sair de seu sistema e entrar em mim. O mais

incrvel era que nem o gosto amargo do veneno era capaz de inibir o gosto de seu sangue. Era forte, absurdamente quente. Era maravilhoso. Eu podia sentir seu corao batendo forte, to forte que eu nem mesmo podia ouvir o meu prprio. Eram um s. O mesmo, o nico. Eu sentia meu corpo arder, era como se minhas veias estivessem se iluminando. O sabor se intensificou, minhas lgrimas se misturaram com o sangue, quase nenhum trao do veneno restava em seu corpo. E era dez vezes melhor. Puro, forte, inebriante. Como minha famlia podia achar que ele cheirava mal? Seu corao martelava em meus ouvidos, em minhas mos, mas era estranho, por qu era como se ele estivesse se afastando. Mais longe, mais longe... Com um sbito terror eu me lancei para trz, caindo de costas na relva fria. Como era difcil parar, com aquele sabor ainda impregnado em minha lngua eu senti que meu corpo pedia mais, o cheiro dele al ao meu lado... Mas eu no podia, eu no podia mat-lo. Nada seria maior ou mais forte que o meu amor por ele, nem mesmo minha sede. Nem mesmo o apelo de seu sangue, ainda quente e poderoso, correndo por minhas veias. Eu me levantei, clareando minha mente. Ele estava fraco, mas definitivamente ainda estava vivo. Com sorte, logo seu metabolismo acelerado seria capaz de curar todos os ferimentos, sem o veneno para imped-lo de se curar ele estaria bom em algumas horas. Pelo menos era nisso que eu queria acreditar. *** Eu o observei dormir enquanto a escurido empalidecia e o cu se tornava um cinza frio e homogneo. O fogo h muito j tinha se apagado e a nica compania que eu tive durante aquela noite impossivelmente longa, foram as cinzas. Fiquei com ele em meus braos e zelei por seu sono, sempre alerta para todo e qualquer rudo na floresta. Tantas coisas passaram por minha cabea... Tantas mudanas. Minha vida mudou to repentinamente, to bruscamente, o certo e o errado no estavam mais nos seus lugares de costume. Minha mente mudou, meu corpo mudou, minha alma e tudo mais que me fazia ser Renesmee Cullen uma semana atrs, j no eram mais os mesmos. Em uma semana eu tinha feito todas as coisas que eu prometi a mim mesma jamais fazer. Eu menti para meus pais, feri Jacob, provei do sangue humano, matei minha prpria espcie, e mesmo com todas essas promessas quebradas em minha conscincia, eu no conseguia deixar de me sentir aliviada agora, com ele dormindo profundamente em meus braos. Aquilo parecia to certo, to natural, que no havia qualquer outra conceo que eu pudesse fazer. Haveria redeno se houvesse ele, e ento, eu poderia dar um jeito. Isso me atormentou, por qu eu j no sabia o que esperar de mim, no sabia se os ltimos dias fizeram de mim algum tipo de monstro, se eu estava me escondendo atrs de desculpas incoerentes. Os fins justificando os meios. Eu no queria isso, mas tambm no queria ser fraca. A Renesmee que eu costumava ser no era forte o bastante para enfrentar o que enfrentei nos ltimos dias, no teria sido capaz de salvar Jacob, no teria sido capaz de abandonar a famlia mesmo sob o pretexto de proteg-los. O amor nos obriga a fazer escolhas difceis, e na maioria delas voc perde algo, alguma parte extremamente importante de voc. E s ele s o amor te d as foras que voc necessita para continuar, mesmo depois de ter que deixar uma parte sua para trs. A luz perolada penetrou as rvores e o tmido canto dos pssaros me tirou de meus pensamentos. Olhei Jacob ainda dormindo profundamente em meu colo. As cicatrizes em seu corpo j estavam fechadas e os ossos quebrados que eu tive que colocar no lugar provavelmente j estavam praticamente curados. Se eu no tivesse sugado o veneno para fora de seu sistema, ele no teria sido capaz de se curar, morreria de hemorragia em poucos minutos. Flix conseguiu por os dentes nele antes de ter sua cabea arrancada do corpo, se Jacob no tivesse agido rpido, provavelmente nem minha distrao teria sido capaz de nos ajudar. Tentei me desvencilhar do corpo adormecido de Jacob o mais cautelosamente possvel. Eu

precisava resolver algumas coisas. Andei em circulos, tentando clarear minha mente. Minhas suspeitas foram confirmadas pela boca descontrolada de Heidi Aro estava em movimento de novo, planejando Deus sabe o qu. Eu precisava avizar minha famlia, se Aro mandasse mais algum atrz de ns, eles precisavam estar atentos. Havia tambm a suposta morte de Rene, eu nem sabia se isso era verdade, mas j sentia a dor da perda se alojar em mim, eu no tinha tempo nem mesmo para ficar de luto. Se eu piscasse, eu corria o risco de perder mais algum. Tentei empurrar essa nova dor para um compartimento escondido, eu iria lidar com isso mais tarde. Lutar primeiro, lamentar depois. Essa era a minha nova regra. E por fim, a mais perturbadora das questes em minha mente. Como Aro estava conseguindo burlar as vises de Alice? Como ele estava enviando gente para nos vigiar sem que Alice visse ele tomando essa deciso? E como diabos eles passaram despercebido por todos ns por meu pai? Quanto mais eu pensava em todas essas perguntas sem resposta, mais cansada eu me sentia, e mais perdida eu ficava em mim mesma. Haviam tantas coisas tantos fatores - que eu precisava considerar. Por que eu tenho tido essas vises? Por qu Forks? Por qu Vancouver? Por qu Zafrina? Eu estava to soterrada por essa onda de perguntas que no percebi Jacob despertando e se aproximando de mim. Seus braos me alcanaram apenas um segundo antes que seu cheiro. Minha garganta ardeu, e eu tive que me lembrar que aquele sabor era proibido para mim. - Hey, como se sente? Eu perguntei, tentando disfarar a dor da queimao. Ele girou meu corpo para ficar de frente para ele. Eu suspirei. Ele estava bem. - Vivo, graas a voc. Ele respondeu. Havia um tom emocionado naquelas palavras, quase como se ele tivesse um n na garganta. Eu pude ver tambm vrias perguntas nadando na escurido de seus olhos, talvez fossem as mesmas que as minhas. Era estranho, parecia que nossas mentes estavam sempre em sintonia, era quase como olhar para um espelho. A expresso dele talvez fosse uma boa rplica da minha, pelo menos era isso que seus olhos diziam. Ele entendia, eu tambm no queria trazer tudo aquilo tona naquele momento, todas as nossas perguntas mudas, toda exasperao. ramos jovens, tnhamos vencido nossos inimigos, tnhamos sobrevivido, mas ao contrrio do que os jovens geralmente costumam fazer, ns no comentamos a luta pica, nem repassamos os detalhes, golpe a golpe. Estvamos vivos e juntos, e era mais como duas pessoas que se amam muito e temem a perda do outro com a mesma intensidade dolorida. Haviam tantas outras batalhas, tantos outros riscos que poderiam ser fatais para um de ns dois. Por agora, bastava abralo, bastava ficar olhando para ele, absorvendo o mximo de detalhes de seu rosto. As palavras pouco ou nada podiam expressar agora. Nem sei quanto tempo se passou, poderiam ter sido horas, dias, semanas, ele sempre anulava todas as coisas minha volta. - Eles precisam saber. Sussurrou ele em meu cabelo. Sim, eles precisavam. Me obriguei a solt-lo, o mundo real ainda estava al, no meu encalo. Parecia impossvel que meu celular tivesse sobrevivido luta, mas l estava ele no bolso de trs de meu jeans inteiramente arruinado. O visor estava quebrado, faltavam algumas partes, mas ele ainda era capaz de fazer ligaes, e no momento, uma ligao era tudo que eu precisava. - O que eu vou dizer eles Jake? Sim, eu estava com medo. No por mim, mas por eles. Se houvesse alguma forma de mant-los longe disso tudo, eu faria. Mas todas as minhas opes se resumiam basicamente em tentar ficar viva at o dia seguinte, e se Aro tinha uma carta na manga que impossibilitava Alice e meu pai de v-lo bem, eles definitivamente precisavam saber. - Diga a verdade Ness. Eles talvez fiquem muito bravos com voc, mas sou eu quem eles vo querer matar. Jacob sorriu me encorajando, e apesar de toda minha apreenso, no consegui evitar um sorriso cansado de aparecer em meu rosto. - Vou deixar no cho qualquer um deles que tentar. Eu brinquei, embora eu no fosse realmente capaz de deter todos eles juntos. Jacob riu, e o som mandou uma onda de calor por meu corpo. Era o som que eu mais gostava no mundo.

- Voc est andando muito comigo Ness. Esse o tipo de coisa que eu falaria. Ele balanou a cabea e comeou a andar em direo mochila. Observei-o procurar uma camisa e o ltimo par de tnis que ele ainda no tinha arruinado. Peguei meu aparelho de celular, e, bem, ele no tinha muito tempo de vida. Disquei o nmero que julguei o mais seguro, trs chamadas mais tarde a voz suave e delicada de Alice atendeu: - Meu Deus Ness, onde voc est? Alice falava baixo e rapidamente. Ela soava nervosa, mas de qualquer forma, eu no esperava outra reao. - Fique calma Alice, eu estou bem. Onde est minha me e meu pai? Tentei parecer o mais calma possvel, na esperana de passar credibilidade. - Voc ainda no sabe? Deixamos um recado com Billy, estamos em Jacksonville. Ento era verdade. Talvez uma marreta invisvel tivesse cado em minha cabea nesse exato momento. - Alice, no... Alice vocs foram... As palavras no saam, nenhuma delas parecia servir. - Sim Ness. Ns viemos para o enterro de Rene. Um silncio gelado pairou na linha por um instante. Deus, minha me devia estar acabada, e eu nem estava l para confort-la. - C-Como? Obriguei a palavra a sair. Alice explicou que Rene tinha descoberto h dois anos que estava com cncer e que fez Phil jurar que no contaria a ningum. A doena venceu minha doce e impulsiva av. Eu deveria saber lidar com isso, afinal, ns ramos imortais, mas o resto do mundo o resto de nossa famlia humana eram perecveis, estavam suscetveis inmeros fatores que poderiam acabar com suas vidas em um piscar de olhos. Essa era a poesia de ser mortal. Cada minuto podia ser o ltimo. - Alice, eu preciso falar com meu pai. Onde ele est? Consegui dizer aps alguns instantes lutando com minha prpria garganta. - Est com Bella, ela ainda est muito abalada. O ponto , onde voc est? Se sua me souber que voc e Jacob no esto em La Push... At agora eu consegui fazer Edward respeitar o luto dela, mas voc sabe como seu pai Ness, ele no gosta de esconder nada de Bella. Alice retrucou. - Meu pai j sabe? Eu no sei porqu aquilo me assustou, claro que ele j sabia. Ele sabia de tudo. - Sabe. Disse Alice. - Eu liguei para o Billy para avizar voc, por que o Charlie no conseguiu te encontrar, e Billy me disse que vocs estavam fora dois dias. Ele queria mandar Sam atrs de vocs e Ness, eu fiquei assustada. Ela parou, a tenso na voz dela me alarmou. - O qu foi Alice? Perguntei. - Eu no sei. So minhas vises. Ness, eu no consigo ver nada. Nem mesmo eu ou Jasper, est tudo borrado e vocs nem esto por perto no momento, quero dizer, era pra tudo estar mais ntido que o normal. Senti um calafrio descer por minha espinha. Eu estava fazendo a mesma pergunta a mim mesma bem, quase a mesma. Como Aro estava driblando as vises de Alice? Seria essa outra conexo? Era impossvel que Alice estivesse perdendo seus poderes, tambm era impossvel que no houvesse nenhuma conexo em todos os fatos recentes. Meus sonhos e vises, Heidi e Flix nos vigiando, Alice no escuro... Algo estava acontecendo, e eu sabia disso desde a primeira noite que sonhei com Aro. Respirei fundo, tentando aparentar a mim mesma mais firmesa e coragem, e falei: - Alice, ns temos srios problemas.

A ltima noite
Eu nunca imaginei que a fortuna e as propriedades dos Cullen fossem to abrangentes. Eu sabia dos carros caros, dos imveis espalhados pelo mundo droga, eu nem sequer tinha cogitado a ilha de Esme at perguntar para meus pais onde eles passaram a lua de mel. Ok, talvez eu soubesse de toda aquela grana, mas nunca tinha de fato me importado muito com isso, ou parado para pensar a respeito por cinco minutos. O dinheiro facilitava as coisas e muito. Minha famlia estava cruzando o pas num jatinho particular no momento e eu e Jake recebemos instrues para aguard-los em uma das casas de Rosalie e Emmet nos arredores de Surrey. Partimos assim que desliguei o telefone, deixando toda minha famlia em estado de total tenso. Mas o que eu poderia fazer? No podia deix-los no escuro quando havia uma conspirao medonha se formando nas sombras. J era hora de parar de fugir. Parte de mim temia o reencontro, afinal, como eu iria explicar minha aparncia? Eu tinha pulado a parte da histria em que eu matava trs humanos e secava suas veias, assim como a parte em que eu pirava e comeava a expandir meus pensamentos para a mente dos outros sem toc-los ou a parte em que usei isso para matar dois vampiros mais velhos e mais experintes do que eu. , eu no tinha muitos pontos positivos ao meu lado, e no me sentia muito otimista com a perspectiva de ter de explicar tudo isso eles. Eu estava morrendo de medo de decepcion-los, como eu iria encarar os olhos pacficos e acolhedores de Carlisle e dizer a ele que em um lapso de controle eu simplesmente tinha arruinado toda crena e luta de nossa famlia? Como eu poderia no parecer um monstro quando olhasse para meus pais especialmente meu pai, que lutou contra sua sede to dolorosamente para proteger minha me? As doze horas do prazo de viajem que Alice me deu estavam se esgotando mais rpido do que eu gostaria. As paredes aveludadas da casa de Rosalie estavam me deixando ainda mais apreensiva. Aquela casa era de longe, a casa que mais se encaixava no esteretipo vamprico de nossa famlia. Esme preferia usualmente tons mais claros e leves para suas decoraes, assim como a modernidade sofisticada. Mas Rose, bem, ela meio que montou uma cripta. Os tons vermelhos, cobres e pretos cobriam do cho ao teto com tapetes, cortinas, e mveis antigos. As paredes eram cobertas com veludo vinho e por todo lugar estavam espalhados castiais, pratarias antigas e obras de artes renascentistas. A sala era de longe o cmodo mais amplo da casa que eu no me interessei em explorar mais a fundo com medo de encontrar algum caixo. Me perguntei se Rose usava a casa quando estava com humor negro ou algo do tipo. - A loira pscicopata realmente...pscicopata. A voz de Jacob me arrancou de meus devaneios. Ele andava pela sala olhando tudo com espanto e com uma certa curiosidade. Essa sim uma tpica casa de vampiros. Ele riu, e eu imaginei que Rosalie provavelmente teria de aguentar muita gozao quando...bem, quando tudo isso terminasse. E s o que eu desejava era poder voltar respirar e observar Jacob e Rosalie se atacando verbalmente, parecia o paraso. Ele me olhou quando eu no respondi e torceu o nariz para minha expresso atnita. - Ah qual Ness. Eles vo entender, e afinal de contas voc no matou nenhum inocente, eles eram assaltantes. Sabe-se l quantas outras pessoas eles j machucaram. - Jake, voc no est ajudando. No mesmo. Nada justificaria matar humanos, eu no era Deus, como eu poderia julgar quem era bom ou mal? Quem viveria, quem morreria por minhas mos? - Desculpe. Me diga o que eu posso fazer pra ajudar ento. Eu costumava te distrair bem antes. Ele se sentou ao meu lado no tapete junto a lareira e sorriu pra mim, como quem

pede para brincar. Deus, eu era algum tipo de pervertida mrbida, ou Jake tinha algum poder de introduzir pensamentos imprprios em minha mente, j to superlotada de coisas estranhas. No, no, no, repeti pra mim mesma mentalmente. Convencer a mim mesma estava ficando realmente difcil ultimamente. E, bem, Jacob no estava ajudando muito. Eu olhei pra ele, e fiquei pensando como as coisas tinham mudado entre ns. Saber do imprint tinha mudado muitas coisas, mexido com a ordem em que as coisas usualmente ficavam em minha cabea. Agora eu no sabia se eu podia beij-lo, abra-lo, mas definitivamente, era o que eu queria fazer. - Voc to ridiculamente linda... Ele suspirou e tocou meu rosto. Droga, l se ia meu to sofrido autocontrole. - Eu devo aceitar isso como um elogio? Isso, falar era bom, ajudava a manter o foco. - Absolutamente. Lentamente, ele estreitou o espao entre ns. Era como se ele fosse um enorme im no qual eu estivesse presa completamente, sem poder algum sobre meu prprio corpo. S a atrao, puxando e puxando cada vez mais partes de mim para ele. - Jake. Sussurrei, um centmetro de seus lbios. - O qu. Ele respondeu suavemente, sua respirao quente tocando meu rosto. Bem, eu esqueci o que ia dizer. Era algo importante, mas mesmo assim foi facilmente substitudo. - Voc cheita to bem... Joguei-o de costas no cho e toquei seus lbios com violncia. Ele revidou com a mesma presso, sabendo que no me machucaria. Seus braos se estreitaram como prenas em volta do meu corpo enquanto minhas mos agarravam sua camisa. Ela virou trapos em segundos e foi s quando eu deixei minha boca explorar a base de seu pescoo que percebi que eu estava desejando mais do que seu corpo. O calor estuporante no meu corpo cedeu lugar queimao ardente em minha garganta. Jacob parecia alheio a minhas reaes, ele estava em toda parte, dificultando e muito meu trabalho para no mat-lo. Todo meu corpo pedia, chamava por ele, e minha sede parecia explodir para meu olhos, meus ouvidos, minhas narinas... Sem perceber eu apertei levemente meus dentes em seu lbio inferior, era pra ser um beijo, mas o beijo foi mais forte do que eu pretendia. Jacob afastou meu rosto por um momento, percebendo o filete de sangue escorrendo pelo canto de sua boca. Alguma parte mais consciente de mim ficou envergonhada e com medo que ele se chateasse e com toda razo. Mas meus olhos eu podia sentir ardiam de desejo pelo seu sangue. Ele me encarou por um instante interminvel, e apesar de toda vontade gritando dentro de mim, eu no lutei contra o espao que ele colocou entre ns. Apenas fiquei al, devolvendo seu olhar inexcrutvel, meio fora de mim, mas ainda dentro do meu controle, ainda ciente de que aquele era o homem que eu amava, e eu no o mataria. Era algo realmente estranho, eu estava acomodando dentro do meu corpo duas foras impossivelmente grandes. A sede e o desejo. Ambos fortes e poderosos, ambos dominando todo meu ser, mas al, presa naqueles olhos escuros que brilhavam como tochas na escurido, eu senti que podia controlar. E Jacob parecia ter tido a mesma concesso. Quando ele me beijou de novo, o corte em seu lbio j estava fechado. O ritmo diminuiu, ele passeou por meu corpo com uma delicadesa que parecia ser impossvel para mos to grandes. Ele no se importava que eu o mordesse, e eu no sabia se ceder esse novo prazer era algo seguro para mim. Parecia errado, parecia vulgar, em qualquer outro momento de minha vida eu teria repudiado essa idia, mas al, presa sob o corpo quente dele, todo princpio moral-tico-religioso derreteu. - Voc sabe que eu me curo rpido. Ele sussurrou em meu ouvido. O qu era aquilo? Uma permisso oficial? Ele queria que eu mordesse ele? Meu corpo reagiu antes dos meus prprios pensamentos e quando falei, eu no fazia idia de como minha boca tinha conseguido se mover independente dos meus comandos cerebrais. - Me avise se eu te machucar. ***

Eu acordei meio desnorteada, e a princpio eu estava completamente segura de que eu tinha adormecido e sonhado coisas que me deixariam muito embaraadas se meu pai estivesse por perto. Mas ento eu me sentei, e eu estava numa cama, num quarto desconhecido e escuro. Iluminado apenas por trs velas, o que no provia muita luz, tendo em vista o tamanho do cmodo. E bem, eu estava desprovida de roupas por falta de termo menos embaraoso. Droga, droga, droga. Nada bom. Encontrei minhas roupas jogadas pelo cho e desci as escadas correndo. O cheiro de bacon vindo da cozinha me avisou onde Jacob estava. A cozinha de Rosalie era pequena, mas organizada, e era o cmodo mais normal da casa. Jacob usava um avental branco por cima do jeans, e eu me perguntei onde estaria a camisa dele. Talvez rasgada no cho da sala? - Oi. Ele sorriu pra mim, seu rosto estava iluminado. Ele mexia alguns ovos numa panela enquanto despejava bacon num prato. Jacob no era nenhum chef nem nada, mas ele se virava bem. Conhecimento culinrio adquirido nos anos em que ficou conosco - vampiros raramente preparavam o jantar. - Oi. Me sentei na bancada e encarei minhas mos. Tinha mesmo acontecido? Enquanto eu sucumbia de vergonha, Jacob arrumou a mesa e os pratos. Um silncio constrangedor encheu o ar, ento, algo me veio a mente. - Que horas so? Quantas horas para eles chegarem? - So oito horas. Mais uma hora, duas talvez. Ele comeou a mastigar e o silncio retornou. Mesmo sem ter certesa de que ns dois fizemos o que eu achava que tnhamos feito, no consegui evitar o desconforto. Jacob estava mais tranquilo, mas eu podia ver l no fundo por trz da expresso de contentamento uma leve apreenso. - No vai comer? Ele perguntou. - Claro. Puxei um prato para perto de mim e me servi. Era uma boa desculpa para no falar. Alguns minutos se passaram assim, apenas o barulho de nossa mastigao e os olhares constrangidos, constantemente flagrados um pelo outro. Mas que droga, eu pensei. Eu estava agindo como uma criana. Me acovardando para no ter que lidar com as consequncias dos meus atos. Sexo nem de longe era a coisa mais grave na minha lista de infraes. Mas at onde eu podia me lembrar e era muita coisa eu tinha...mordido ele. Toda nova mordida durava apenas o tempo de uma respirao. Ele se curava no mesmo instante, e tudo que eu podia sentir era um leve dislumbre de seu sangue. Eu no o matei, no bebi de seu sangue, nada disso. No era to ruim, era? Bem, parecia muito bom pra mim. - Jake. Eu comecei, mas logo Jacob estava de p, retirando seu prato. - No precisa se explicar Ness. Eu entendo que no era para acontecer aquilo, e peo desculpas por meu atrevimento. Foi culpa minha, no precisa dizer nada. No vai acontecer de novo. Eu o encarei, perplexa. Ele achava que eu me arrependia? Que eu estava tentando evit-lo? Que timo, fiz um grande trabalho agindo como uma pirralha. - O qu? No... Eu levantei, aquele mal entendido estava me matando. Meu comportamento covarde no estragaria tudo. Jake, olhe pra mim. Ele se mateve de costas para mim, curvado sobre a pia, encarando a parede. Vrios minutos se passaram talvez nem tantos assim, mas parecia o bastante para mim. - Ok, vai ser do seu jeito. Agarrei um prato em cima da mesa e arremecei em suas costas. A loua partiu em mil pedaos, nenhum deles nem sequer fez ccegas na pele de Jacob, mas o susto o fez se virar boquiaberto para mim e me encarar. - Agora me oua. Eu no me arrependo de nada. Nada. E isso faz de mim uma indecente pervertida, mas quer saber? Dane-se. Eu gostei e se ns sairmos dessa vivos, eu vou querer repetir. Ento, Jacob Black, me desculpe se abusei de sua inocncia, mas eu no lamento por isso. Eu gritei e atirei as palavras nele como adagas pontudas, mas eram to verdadeiras e chocantes, que eu duvidei por um minuto que eu as tinha dito de verdade. Eu estava orgulhosa de mim, jamais nem em um milho de anos eu teria suposto que diria

algo assim algum dia, muito menos para Jacob. Ele ficou parado, me encarando com aquelas sobrancelhas contradas e aquela testa vincada - ele sempre fazia isso quando estava em grande confuso mental. - No precisa ter um derrame cerebral, Jake. Eu resmunguei, ainda sustentando seu olhar. - Estou me decidindo se te beijo antes de te devolver o prato. Ele rebateu, e apesar da brincadeira, sua voz e expresso ainda estavam srias e pensativas. Aquilo me fez sorrir. - Ser que eu tenho que decidir tudo por voc? Chutei os cacos do prato do meu caminho e joguei meus braos envolta do pescoo dele. Ele laou minha cintura e me puxou para cima, sustentando meu peso nos braos. Nossos beijos pareciam serem sempre inflamados, tinham uma caracterstica que condizia muito com nossas personalidades. Eram intensos, fortes e instintivos, como se houvesse uma quantidade de combustvel inexgotvel em ns. Ns tnhamos descoberto essa paixo em tempos muito conflituosos, tudo estava um caos agora, e mesmo assim, ainda havia espao para am-lo e desej-lo, era quase como um oases no meio do deserto. E era impossvel de se parar. Bem, quase... Trs batidas na porta talvez fosse o suficiente. Ns nos encaramos por um minuto, constrangidos de novo, mas dessa vez no com ns mesmos, mas com minha famlia que obviamente estava na porta da frente. - Essa foi rpida. Disse ele, olhando em direo a sala. - Jake, d um jeito nisso. Eu vou atender a porta. Arrumei minhas roupas tortas, amassadas e capengas e meu cabelo e fui para porta. Estavam todos l, me encarando com seus olhos to familiares. Eu senti meu peito esquentar medida em que um por um eles me abraavam. Deus, como senti falta deles! Eu nunca estive ausente por tanto tempo, nunca se passou nem mesmo vinte e quatro horas sem que eu os visse, falasse com um deles. Era difcil de se imaginar, mas vampiros tambm podiam ser tumultuosos. Todos queriam saber detalhes, desde a noite em que sa de casa com Jacob, at a ligao para Alice. Eu tambm queria fazer inmeras perguntas, mas eu estava com uma estranha sensao de que meu tempo estava se esgotando. - Hei, gente. Tentei me fazer ouvir no meio do tumulto e das conversas paralelas, teorias e extratgias sendo discutidas freneticamente. - Ela quer nos mostrar o que aconteceu. Eu odiava quando meu pai fazia aquilo. Desculpe. - Tudo bem pai. Olhem, eu tenho um jeito mais prtico de contar a vocs. Bem, eu tinha prometido a verdade no ? Nua e crua. Minha famlia j se arrumava em volta de mim para tocar minhas mos quando eu os interrompi. - No. Oito pares de olhos confusos me fitaram. Meu pai enrigeceu, isso era o que se ganhava quando se xeretava o tempo todo na mente alheia. Apenas, no se movam. Lancei um olhar nervoso Jacob, sentado no outro lado da sala. Ele acenou, me encorajando. Fechei os olhos e deixei todas aquelas sensaes estranhas que eu sentia quando expandia meus pensamentos para fora de mim me alcanarem. Quando senti a conexo, tentei organizar meus pensamentos em ordem cronolgica. Eu me esforei para isso, mas mesmo assim, a coisa toda ficou um pouco catica. Sonhos, vises, fatos... Tudo se misturava de uma forma homognea, quase no dava para se notar as nuances daquilo que era real, e do que era ilusrio. Minuto por minuto dos ltimos cinco dias passaram por minha mente, e eu senti toda angstia de novo, como se ela fosse um bnus incluso no pacote. Quando terminei, eu senti a tenso no ar em volta de mim. O choque nos rostos de pedra. Minha me e Alice me olhavam espantadas, Esme, Rose e Emmet estavam mais para...bem, orgulhosos, o que era bem estranho por qu eu no poupei nenhum detalhe srdido. Carlisle e meu pai dividiam a mesma curiosidade no olhar, eu s esperava que os dois no queisessem me estudar ou algo assim. S Jacob, do outro lado da sala me olhava normalmente bem, normalmente no estilo de Jacob pelo menos.

- Como isso aconteceu? Perguntou minha me. Ela se aproximou e pegou minhas mos, como se quisesse checar se eu continuava sendo a filha dela. - o que eu tenho tentado descobrir me. A sala ficou em silncio, e eu podia ver as engrenagens funcionando na mente de cada um. Eu queria ouvir logo os sermes por mentir, trapacear, e principalmente por matar trs humanos. Queria passar logo por isso. A angstia da espera tinha sido amarga demais at agora. Naquele silncio repentino, eu olhei nos rostos deles, e uma agulhada fria passou por meu estmago. Era tanta informao, tanta coisa que mostrei a eles... Talvez at vampiros precisassem de tempo para digerir uma avalanche de ms notcias como esta. As prximas horas seriam tensas naquela casa, momentos difceis nos expreitavam das sombras. Um frio repentino passou por mim, eu no sabia de onde vinha, se era s o medo. Vampiros no deveriam temer a escurido, ramos filhos da noite, as sombras sempre andaram ao nosso lado. Mas agora, era como se eu pudesse v-las nos alcanando, se espandindo de cada canto, descendo sobre ns como um manto de silncio e escurido. Nos engolindo, um a um. Demorei apenas um segundo para perceber que estava acontecendo de verdade - minha mente no seria capaz de produzir uma sensao to real - mas ento j era tarde, e tudo escureceu minha volta. Tudo sumiu, como se eu mesma nunca tivesse existido.

Escurido
Em algum lugar no meio da escurido eu podia sentir minha conscincia, era a nica forma de acreditar que eu ainda existia. Mas no era nada alm de um pensamento, como se minha mente tivesse sido arrancada do meu corpo, por que eu no podia sentir nada, ouvir nada, todas as coisas se tornaram insubstanciais. Eu morri? Essa era a sensao da morte? Um nada? Um nada sem comeo e sem fim? Eu nem a vi chegando, e agora eu estava mergulhada num mar de escurido onde o tempo no existia. Poderiam ter sido horas, dias, semanas, ou at mesmo a eternidade quem poderia saber? S me restava as lembranas... Tentei me lembrar de quem eu era, de quem eu fui um dia. Eu costumava ser gentil com as pessoas, e elas gostavam de mim. Meus pais me amavam, eu tinha certeza disso, mesmo aqui, onde o amor parecia ser algo distante e imaginrio. Eu conhecia o amor bem demais para acreditar que ele s tenha sido um sonho. Jacob Black parecia um sonho, mas ele existiu, em algum lugar, em algum tempo, eu o toquei, eu estive com ele. Eu me lembrava de cada detalhe de seu rosto, do jeito que ele sorria, do som de sua voz, a cor exata de seus olhos. O marrom derreteu em minha pele e aos poucos empalideceu na escurido que me cercava de todos os lados. Eu senti uma leve brisa soprar meus cabelos e tocar meu rosto, senti o frio pressionar minhas costas, ento percebi que tinha reencontrado meu corpo. Ele estava al - frio e rgido preso pelo torpor da minha conscincia vazia. Eu no entendia, eu ainda me sentia viva, ainda podia sentir o ar entrando pelos meus pulmes, mas no havia cheiro, no havia substncia. Tentei encontrar meus olhos, obrig-los a se abrirem, quando ergui minhas plpebras no enxerguei nada alm do breu, mas aos poucos medida que meus olhos se ajustaram escurido eu percebi que eu ainda podia enxergar, bem, pelo menos at onde a escurido me permitia. Isso no parecia ser o inferno, ento talvez eu no estivesse morta. Havia a escurido e o frio a minha volta, e um silncio desorientador, mas era pacfico. Onde estavam os gritos, as pessoas queimando? Talvez cada um tivesse um tipo de inferno, seu prprio sofrimento e danao eternos. - Voc parece assustada. Uma voz de veludo cortante penetrou em meu ouvidos. O choque me fez despertar completamente do torpor, trazendo de volta tona meu corpo e meus sentidos adormecidos. No tenha medo, eu no te machucarei. Procurei na direo daquela voz, mas a escurido s me entregou uma silhueta alta e imvel alguns metros de mim. Eu senti as correntes eu meus pulsos baterem contra pedra escura, e o tilintar ressonou pelo espao imerso na escurido. O que era esse lugar? Algum tipo de cmara? - Quem voc? Deixei minha voz firme e destemida, eu no ia dar uma de moinha em perigo, o que era bem verdade considerando que eu estava em algum lugar com um estranho e que no sabia absolutamente nada a respeito dele ou de suas intenes. No houve resposta e por um momento eu pensei que estava tendo algum tipo de alucinao, mas ento mais atenta e desperta, eu pude sentir o cheiro adocicado vindo dele. Um vampiro - eu j deveria saber. Mas como eu tinha chegado al, era algo completamente fora do meu poder de concluso. Tentei me concentrar no espao a meu redor. O cho era frio e duro como mrmore, mas plano. As paredes eram igualmente rgidas, e ao julgar pelo

completo isolamento de som, elas eram grossas ou isso ou estvamos no subterrneo. As correntes em volta de meus pulsos pendiam de algum lugar acima de minha cabea, e eram grossas, talvez eu pudesse quebr-las, mas eu duvidava disso - meu sequestrador deveria ter se certificado de que essas correntes fossem fortes o suficientes para resistirem a minha fora nessas horas eu odiava ser meio humana. Mas que diabos era isso? H um minuto atrz eu estava na sala medieval de Rose, encarando os rostos chocados de minha famlia diante do fato de que ns estvamos sendo seguidos e vigiados - entre outros acontecimentos absurdos. E agora eu estava em algum lugar remoto, presa em correntes macias e sendo vigiada por um vampiro anormalmente educado e silencioso. Era parte do plano de Aro? Me sequestrar? Como? Como algum poderia ter me tirado de uma casa cheia de vampiros e um lobisomem sem que nenhum deles impedissem? Eu sempre achei que nossos dons e nossa fora fosse praticamente invencveis, nossas barreiras eram intransponveis com Alice e meu pai, e mesmo se algum conseguisse se aproximar demais, minha me protegeria nossas mentes de investidas hostis que nos paralizasse. O nico jeito de eu estar aqui agora, era se... Eu gelei com o pensamento. No, eu no poderia me permitir pensar isso. E se tivesse havido uma luta e minha famlia tivesse sido derrotada? E se eles estivessem todos mortos? O dio comeou a me inundar como uma mar de gua fervente o que eles queriam de mim? - Hey, voc. Eu chamei. O vulto permaneceu imvel, mas eu tinha a ntida impresso de que ele me observava atentamente. Voc um Volturi? Est aqui seguindo as ordens de Aro? Eu duvidava que conseguiria alguma resposta dele, mas procurei ganhar algum tempo para encontrar um meio de fugir, ou para estud-lo melhor. Ele fez um leve movimento nas sombras, mas no foi o suficiente para me deixar ver nada alm de seus sapatos e as barras de sua cala e eram sapatos caros, pretos e lustrosos, e o tecido de sua cala era igualmente fino e impecvel. No se ouvia nada alm do leve farfalhar de nossas respiraes fluindo suavemente. - Voc parecia mais disposto a conversar antes. Ficou desapontado por qu eu no estou com medo de voc? Eu estava com muita raiva, e imaginei que destilar um pouco do meu sarcasmo ajudaria a aliviar minha tenso. Ele riu, e o som era suave e gentil, como se ele estivesse se divertindo realmente com minha presena al. - Sobre o que voc quer conversar? Ele perguntou, e novamente a delicadesa e cavalheirismo no tom de sua voz me sobressaltou. A pergunta me pegou de surpresa, mas eu fingi indiferena. - Que tal conversarmos sobre quem diabos voc e o qu eu estou fazendo aqui? Trinquei meu maxicilar com fora, tentando conter o impulso selvagem de arrancar a cabea dele, bem, logo aps de conseguir me soltar. Um silncio pesado pairou no espao entre ns, e eu pensei que ele no diria absolutamente nada. Eu esperei, talvez ele estivesse ponderando sobre os riscos de me dar informaes demais. - Meu nome Alec. E voc est nos arredores de Volterra, ns ficaremos aqui algum tempo, e eu fui encubido da misso adorvel de cuidar de voc. Meu queixo no caiu nem nada, mas com certesa meus olhos se abriram quase ao ponto de pularem das rbitas. Se a situao fosse menos preocupante eu gritaria Bingo. claro que estvamos nos arredores de Volterra, e claro que havia um dedo talvez os dez dedos de Aro nisso. Eu odiava ser a pessoa que diz: Eu avisei, e talvez eu nem tivesse para quem dizer isso. Minha famlia estava um oceano de distncia de mim, e talvez... Deus, talvez eles nem estivessem mais vivos.

- O que voc fez com eles? Eu ainda no conseguia acreditar que mesmo a guarda Volturi fosse capaz da proeza de nos pegar desprevenidos. E at onde eu lembrava, at o momento em que terminei de contar minha histria para minha famlia, nem Alice nem meu pai detectaram nada estranho vindo atrs de ns e eles estavam em alerta vermelho desde o momentos em que fiz aquela ligao. Mas Alice tinha se queixado de suas vises ou da falta delas, e algo me dizia que isso estava inteiramente ligado ao fato de que Aro estava agindo nas sombras. - Eu? Eu no fiz nada. Minha nica misso era te trazer em segurana at aqui, e me assegurar de que voc no faa nada imprudente. Alec deu um passo frente, e a nica rstia de uma fraca luz iluminou seu rosto marmreo. Seus olhos carmim brilharam na escurido, mas a expresso gentil e afetuosa em seu rosto impediu que um arrepio subisse pela minha espinha. Eu podia entender por qu Aro o enviou at mim, ouvi meus pais conversarem sobre os poderes dele. Alec podia anular todos os nosso mais afiados sentidos, e agora eu entendia de onde viera a escurido repentina. Ele me deixou imersa em seus poderes durante todo o trajeto at aqui, sem ver ou ouvir, sem sentir absolutamente nada, sem poder reagir, para que eu no tentasse escapar. Isso explicava a sensao de extremo vazio e desolao, mas ainda no explicava como Alec se aproximou de ns sem que percebssemos. - Como voc no foi pgo? Alice veria voc chegando, meu pai te notaria quilmetros. Essa dvida estava me matando, por qu poderia muito bem ter havido uma briga depois que Alec me apagou, e se houve briga, houve perdas, e eu precisava saber alguma coisa alm de...nada. - Vamos deixar esse pequeno detalhe em mistrio por enquanto. Um sorriso simptico surgiu no canto de seus lbios e seus olhos me fitaram com uma curiosidade lisonjeira. Eu queria exigir mais respostas, mas algo na expresso dele me fez parar por um minuto. Qual era a dele afinal? Se ia me manter trancada deus-sabe-l-onde esperando Aro decidir o que fazer comigo, eu gostaria que ele no parecesse to gentil, isso s tornava as coisas mais difceis. Eu sempre fui muito direta com relao aos meus sentimentos, no havia meio termo. Se ele era meu inimigo, eu o odiava. Se ele feriu algum que eu amo, eu o odiaria em dobro. Tantas coisa giravam em minha mente...e mesmo com todo o caos, eu no conseguia me sentir desesperada. Havia uma friesa em meus sentimentos, que de imediato me alertou era como se eu pudesse observar todos os fatos de um ngulo externo. - Do que se trata tudo isso? Eu quero dizer, o que vocs pretendem? Qual o grande plano? As palavras saram montonas, frias, e eu pude ver na expresso de Alec que ele achava essa minha reao to inusitada quanto eu. Talvez tenha sido isso que o fez falar, e eu o ouvi, absorvendo e guardando palavra por palavra quer saa de sua boa delicadamente desenhada. - Voc esperta, devo reconhecer isso. Voc percebeu o que estava acontecendo antes de qualquer um, e acredite, ns cobrimos bem nossos rastros. Ele parou em minha frente e me observou mais atentamente, eu sustentei seu olhar com firmesa, podia sentir meus olhos impacveis. Sabe...Nessie, no ? Ele parou, esperando uma confirmao, eu no queria que ele me chamasse assim, s pessoas queridas me chamavam assim, ele no tinha esse direito. Contudo, preferi ficar em silncio, eu queria mant-lo falando. Voc diferente dos outros da sua espcie. E no eram muitos... - Eram? Interrompi. Heidi ento estava falando srio quando disse que eu era a ltima de minha espcia nojenta? Alec me olhou mais uma vez, e eu senti seus olhos penetrarem

minha alma. Seu rosto no denunciava nenhuma reao a minha pergunta. - Sim, eram. Ns caamos e matamos todos os outros. Ele falou isso com uma serenidade quase doentia. Dois meses aps nosso...encontro, Aro colocou a guarda em movimento. Fomos para as florestas do sul e no foi difcil para Demetri encontrar os outros mestios. Ele suspirou e olhou para algo alm de mim. A friesa em meu corpo oscilou, Nahuel e suas irms, caados e abatidos como animais. - Por qu? A pergunta escorregou de meus pensamentos e escapou por meus lbios. Alec colocou as mos nos bolsos de seu terno preto e impecvel e me olhou daquele jeito ilegvel dele. Ele parecia se fazer a mesma pergunta. - Aro passou esses sete anos limpando a baguna que vocs fizeram. Apesar da acusao, Alec falava lenta e suavemente, quase como se estivesse comentando sobre o tempo. E devo dizer que foi uma campanha bem sucedida, talvez at demais. Ele sorriu, mas o sorriso no alcanou seus olhos. Era estranho, havia um cansao intrnseco em seus olhos felinos, que no condizia com o estigma duro e impiedoso de um Volturi. Eu o olhei enojada, e isso pareceu perturb-lo. - Entenda. Ele disse, desviando de meu olhar. Ns precisvamos reestabelecer a ordem depois daquele pequeno motim. Nosso mundo precisa de controle, nossa espcie tambm precisa de governo, e como todo governo, ns tambm temos oposio. Um segundo de silncio se passou, ento ele contornou meu corpo suspenso pelas correntes em meus pulsos e disse: Se a notcia se espalhasse, ns teramos muitos problemas. E Aro sabia disso no momento em que partimos de Forks. E ento, nos anos seguintes, ns limpamos a baguna. Ele suspirou outra vez e se colocou de frente para mim. Mais uma vez aqueles olhos injetados penetraram minha alma. Eu no sabia dizer por qu sentia isso quando ele me olhava, talvez fosse parte do poder dele, invadir nossos sentimentos e sensaes daquele modo to peculiar. Comeei a imaginar as coisas que Alec me contou, e fazia pleno sentido. Soava como Aro. Eu me lembrava de muita coisa daquele dia, foi algo que me perturbou durante muito tempo. As conversas sobre os motivos de Aro mover toda a corte, o julgamento teatral dos ancies que meu pai descreveu, o desejo de Aro pelo domnio dos poderes de Alice, sua cobia pela matilha... E eu me lembrava tambm da indignao e disposio dos que estavam presentes de provarem minha inocncia ou bem, minha no selvageria. Tudo aquilo toda farsa ficou exposta, e Aro teve que recuar. Eu podia imagin-lo, confrontado pelo desejo de poder e pela reputao de seu cl. Limpar a sujeira parecia algo inteligente e eficaz para se fazer na posio em que ele estava, mas era tambm arriscado. Todos os vampiros que estiveram naquela clareira para testemunhar a meu favor, estavam cientes do risco, sabiam que estavam com a mira na testa, mas ningum sabia ao certo como Aro reagiria quilo. Bem, pelo que parecia, ele resolvera silenciar as testemunhas do ocorrido. De imediato me vieram mente os rostos, mas um rosto me preocupava em particular... - Alec. Ele pareceu sobressaltado ao ouvir seu nome sair de minha boca num tom to natural, na verdade eu mesma achei estranho. - Sim. Ele respondeu, igualmente amigvel. Sua expresso estava leve enquanto me observava. - Vocs... Eu exitei. Vocs mataram todos? Minha voz saiu embargada e eu me aborreci com isso, no queria demonstrar o quanto eu sentia por aquilo tudo. Alec tambm exitou, seu olhar oscilou por um instante, ento ele disse: - Como disse, foi uma campanha bem sucedida. Eliminamos quase todos que estiveram

presentes naquele dia. Engoli o que parecia ser uma bola enroscada em minha garganta. Alec esperou com o olhar ainda preso em meu rosto. Deus, quase todos. Mortos. Por minha culpa. Eu nem me lembrava de todos, apenas alguns nomes se destacavam em minhas lembranas: Benjamin, Maggie, Garret, Kate, Tnia, Eleazar, Senna, Zafrina... - Alec, quem resta? Perguntei, e dessa vez minha voz saiu quase como um grunhido. Alec no respondeu, apenas ficou me encarando como seu eu fosse alguma coisa de outro mundo. ALEC. Insisti, eu precisava saber, eu merecia isso. A vida de todos eles se perdeu para que eu tivesse o direito de viver. Alec fechou os olhos - e isso me sobressaltou muito, era um genuno sinal de fraqueza, no condizia com sua fora, seu poder. Um segundo depois ele os abriu e me fitou com uma determinao quase hostil. - Restam o cl Denali, os Cullen e o cl da Romnia. H alguns em Volterra, sob a viglha da guarda e um ou dois foragidos. Ele parou e sua expresso se tornou mais soturna. E claro, os transmorfos, Aro quis deixar os melhores para o final. - Ele se afastou, sumindo na escurido que nos rodeava, e me deixou com meus pensamentos um misto de alvio por minha famlia estar includa nos assuntos pendentes e horror por todas as outras vidas que se perderam, e as que ainda estavam em perigo enquanto eu permanecesse aqui. No que eu acreditasse que pudesse fazer muito, mas eu definitivamente no queria ficar presa aqui enquanto Aro completava sua faxina. - Me tire daqui. AGORA. - Um grito estrondoso e hostil irrompeu de mim, e era to colrico que no pensei ter sado de minha boca. Usei toda minha fora para me desprender das correntes, mas como eu pensei, ele tinha se certificado de que elas me mantessem al o tempo necessrio ou pelo menos at Aro dar a ordem para me matar. Alec no voltou naquela noite.

Proposta
A manh trouxe lentamente a percepo do terror em que eu estava, afundada at o pescoo. Era como se a luminosidade perolada que descia das pequenas cavidades do teto abobadado iluminasse no s a ampla cmara vazia, mas tambm meu senso de ineficcia. Tudo que fiz foi em vo. Tudo pelo qual lutei foi intil, e o preo que me seria cobrado era alto demais para que eu pudesse se quer cogit-lo. E agora eu estava aqui, impotente e vulnervel, a merc dos planos Aro. Eu me sentia estpida. Tola. Sentia-me arrastada pela correntesa e afogada em meu prprio orgulho. Quem era eu para salvar todos eles? Uma mestia fraca e limitada brincando de herona em um mundo de seres indestrutveis, de seres que no necessitavam dormir ou comer. Seres que no sangravam como eu. Me sentia rasgada ao meio, limitada a cada membro pelas correntes do meu medo, do meu fracasso. O que voc far agora, Renesmee? Voc decepcionou todos eles. Voc mereceu perd-los. Os passos de Alec interromperam meus pensamentos, mas no minha dor. Nunca julguei ser capaz de sentir uma dor to abrasadoramente forte. Me queimava tanto que, agora, eu s podia sentir a dormncia. A inrcia crescente se espalhando por meu corpo e mente. Alec se aproximou de mim, mas eu no ousei olh-lo nos olhos. Eu tinha medo de que todos os meus pesadelos se tornassem mais reais se eu olhasse para aqueles olhos vermelhos e frios. Senti seus dedos gelados tocarem meu brao, e uma onda de choque desceu por meu corpo. Meu corao deu um pulo, como se seus dedos fossem fios desencapados. - Fique calma. Eu vou te soltar, mas tem que me prometer que no vai tentar fugir. Ele sussurrou em meu ouvido e sua voz era doce e macia. Como ele poderia me pedir algo assim? Daquele jeito to condescentende? Eles mantinham minha vida em suas mos e eu ainda tinha que cooperar? Eu tinha que aceitar meu destino e agradecer por isso? No. Essa no era eu, eu morreria lutando... Que estupidez uma voz dentro de minha cabea falou. O que voc tem feito at agora? Pelo qu voc lutar agora? Por sua vida? Eu no a queria sem Jacob, sem minha famlia, eles podiam tom-la. Simplesmente no haviam mais motivos para que eu continuasse a tentar manter minha cabea na superfcie. No havia mais motivos para resistir. Talvez eu quisesse morrer, agora que tudo estava perdido. Morrer parecia mais fcil, uma opo mais plausvel. Senti as mos de Alec percorrendo a extenso de meus braos e desatando minhas mos das correntes. Eu estava mole, meus joelhos cederam sob meu peso, meu corpo tambm no queria resistir. Alec me pegou no mesmo instante, impedindo minha queda. Ele era pattico, eu era to indestrutvel quanto ele bem, quase. O que ele pretendia com aquilo? Ser que ele levava seu trabalho to a srio ao ponto de ser minha bab e cuidar de mim com tanto empenho? Bem, no me importava quais eram seus motivos, nem os motivos de Aro, nem quaisquer outros motivos, no mais... *** Os dias passaram indistintos, inexorveis. Eu no era mais capaz de distinguir o dia da noite, no percebia mais as nuances da claridade ao meu redor, talvez por qu eu me sentia mergulhada em trevas, uma escurido que nada tinha a ver com o quarto amplo e bem

arrumado que Alec me mantinha agora. Estvamos numa grande galeria subterrnea, o que conheci nos primeiros dias aqui, fora apenas o trio frio e escuro. Alec me carregou pelas escadas e pavimentos de pedra e pelas pesadas portas de madeira macia e me levou at um aposento longcuo, bem, pelo menos era o que me pareceu, mas eu no estava prestando muita ateno nas coisas ao meu redor. Ele providenciou uma cama, lenis e travesseiros, assim como as roupas que eu usava agora. Me trazia comida trs vezes ao dia e sangue humano ao anoitecer. E eu o bebia. No tinha mais que honrar nenhum cdigo de conduta, no valia mais a pena, no tinha mais motivos para ser um monstro melhor como se isso fosse possvel. Alis o sangue era a nica coisa que fazia eu me sentir um pouco mais viva, a nica coisa capaz de aquecer meus membros e tonificar meu corao amortecido. As vezes eu ficava sozinha durante todo o dia, ciente de que todas as sadas estavam lacradas, e apenas me sentava na cama e prendia meu olhar em um objeto inanimado por horas. Mas s vezes Alec ficava comigo, na verdade isso era o que acontecia mais frequentemente. Ele se sentava em um poltrona no canto do quarto e apenas me observava, silencioso e sereno, algumas vezes conversvamos, outras no. Eu no sabia dizer o que estava se passando em minha mente. Talvez nada. Talvez eu estivesse com algum tipo de apago mental, o que ainda assim, era melhor do que a dor intensa que me assolava todas as vezes que lembrava deles. Tantos dias em silncio. Nenhuma notcia, nenhum veredicto. Nada. - No vai mesmo tentar fugir? Perguntou Alec em uma das noites em que ficou comigo. Eu o encarei, e o vazio em meu olhar oscilou ao encontrar seu rosto, ele parecia atormentado com algo. A pergunta me pegou de surpresa, tive que pensar um pouco sobre aquilo, minha mente estava muito acostumada com o torpor. - E por qu eu deveria? Era a primeira vez que eu ouvia minha prpria voz em dias e ela parecia...diferente. Soava montona e fria, e mesmo quando senti aquela dor aguda atravessar meu estmago, minha voz no oscilou em seu tom gelado. Alec sustentou meu olhar e a impresso que eu tinha, era que ele estava tentando enxergar atravz de um poo sem fundo e completamente vazio. - E se eles no estivessem mortos? Ele desafiou. Tentaria fugir daqui? Ele me olhou mais intensamente e seu rosto usualmente imvel se torceu em uma mscara de curiosa apreenso. Senti as paredes oscilarem ao meu redor, eu no queria sentir esperana, no queria sentir aquela sensao sombria de que eu estava desistindo deles, que eu falhei e os condenei. Por qu ele estava perguntando essas coisas? Ele estava tentando sondar? Estava blefando? Estava brincando comigo? - Por qu est me perguntando essas coisas? Sufoquei meu desespero dentro de mim e tentei parecer o mais displicente possvel. Alec exitou um minuto, e havia um brilho estranho em seus olhos, que o deixavam ao mesmo tempo ameaador e atraente. - Por qu quero saber o que voc faria se sasse daqui, sem sua famlia, estaria sozinha. Tentaria se matar como seu pai? Aqueles olhos varreram meu rosto com uma avidez que me perturbou, como se meu destino fora daqui realmente o interessasse. Mas aquela pergunta penetrou em meu crebro e se arraigou fundo em minha mente. O que eu faria? Se no houvesse nada mais para mim l fora, se existisse uma chance de Aro me deixar ir, para onde eu iria? No respondi aquela pergunta, por qu primeiro, eu teria que encontrar uma resposta para dar a mim mesma. Pensei muito nessas coisas durante toda a noite, tanto que me sentia fraca e sonolenta pela

manh. Eu sonhava com eles todas as noites, mas naquela noite em particular, eu senti que meu crebro iria explodir. Acordei aos berros com Alec me segurando pelos ombros, os travesseiros estavam arruinados, penas e plumas espalhados por todo o quarto. - Ness, acorde. Eu ouvi Alec dizer, mas eu no conseguia abrir meus olhos. Ouv-lo me chamando daquele jeito me fez lembrar de Jacob e meu corao afundou no peito. Reunindo todas as foras que me restavam eu forcei meus olhos a se abrirem. A primeira coisa que v, foram os olhos profundos e vermelhos de Alec dois centmetros de distancia. Fiquei olhando para ele, incapaz de me afastar daquelas cores intensas, nadando em sua ris. Era como um mar de sangue, revolto e feroz, mas impossvel de se resistir. Era lindo e aterrorisante. Mas eu no estava com medo. - Por qu est me olhando assim? Eu sussurrei. Minha voz estava frgil e atormentada, ele parecia pacfico, mas seus olhos no mentiam para mim. Seu inimigo no te olharia daquele jeito. - Fuja comigo. Seu hlito doce e suave acariciou meu rosto e por um momento eu pensei ter ouvido errado. Mas as palavras dele ainda ecoavam em meus ouvidos e seus olhos estiveram me pedindo isso o tempo todo, agora eu entendia. S no conseguia entender o por qu. Ele juntamente com sua irm eram os braos de Aro, aqueles que tornavam possvel qualquer sonho extravagante daquele velho ambicioso. Essa era a vida dele, isso o que ele era. - Est brincando comigo? Foi tudo que consegui dizer, minha mente estava congelada com o choque. Alec sorriu e eu pensei estar vendo coisas, como isso aconteceu? - Nunca falei to srio em toda minha...existncia. Ele disse. Deus do cu, ele estava realmente me propondo isso? Ele me sequestrou, me manteve presa aqui todo esse tempo, e agora estava me propondo uma fuga romntica ao pr do sol? No mnimo ele era louco. Agora eu entendia sua pergunta e se eles estivessem mortos?, ele estava tentando me dizer que, como eu no tinha mais nada mesmo, poderia muito bem fugir com ele. Era um absurdo. Seus olhos fascaram nos meus com a intensidade do que ele estava prestes a dizer. Eu me encolhi, com medo do que ouviria. - Pense bem Nessie. Eu poderia te tirar daqui, eu conheo todas as sadas, conheo essa cidade como conheo minhas prprias mos. Eu poderia te manter salvo...- Suas palavras saram duras e suplicantes. - Pare. Eu no queria mais ouvir nada. Aquilo estava errado. - Poderia te levar para longe deles. Acabou agora. Ele continuou sem dar ouvidos a mim. - PARE. Gritei e me afastei dos braos dele. Eu estava furiosa, magoada e confusa. Eu no queria ouv-lo dizer que eu no tinha escolha, que tudo estava acabado para mim, isso s intensificava a dor que me consumia por dentro. Eu sentia como se as paredes estivessem se estreitando ao meu redor, e em pouco tempo me esmagariam. Me encolhi como uma bola na cama o mais longe dele que o espao me permitia e tentei controlar minha dor e confuso. Ouvi ele se levantando e caminhando pelo quarto silenciosamente. No ousei olh-lo, no queria ver seu rosto e seus olhos me pedindo para fugir com ele. Mesmo que no me restasse nem uma folha seca, eu no poderia aceitar sua oferta. Isso seria uma traio das mais sujas e imperdoveis. - No posso te deixar aqui para morrer. Sua voz era fria, cortante, ele estava tentando me fazer ser razovel. Mantive minha cabea abaixada nos joelhos, e tentei suportar as palavras dele me perfurando como facas. Eles vo te matar, sabe disso. Sua sorte que Aro um dramaturgo insolente. Est jogando, fazendo seu teatro, se no fosse por isso j estaria

morta. Eu sabia que ele estava certo, s no entendia como Aro foi de pai supremo dramaturgo insolente. - Voc e sua irm o servem fielmente sculos. De todos os membros da guarda, voc e Jane so os mais fiis causa, se deleitam com o poder e prestgio dos Volturi. Por qu isso agora Alec? Eu no estava inteiramente certa de que queria a resposta, mas eu precisava saber, precisava entender o que estava acontecendo e bem, precisava tomar uma deciso. Ficar e morrer, ou fugir e viver eternamente com essa dor lancinante em meu peito? Ele me olhou consternado, como se eu estivesse perdendo algum detalhe bvio. Aqueles olhos cruis no combinavam com sua expresso aflita. - Eu... Ele exitou, dando as costas para mim. Eu estou cansado. Cansei dos jogos de domnio de Aro, cansei das reclamaes de Caius, cansei da obedincia cega que Jane tem por eles, cansei dessa eternidade de servido. O que eu tenho feito durante sculos limpar a baguna de outros imortais, mas agora, Aro parece querer ultrapassar algumas linhas que at ento ns evitva-mos. Eu no quero mais isso. Ele se virou de frente para mim e me olhou com indiferena. No deveria ser fcil para ele falar essas coisas, mas nenhum de ns estava iludido com a idia de que qualquer escolha que fizssemos seria de alguma forma fceis. Ambos estvamos escolhendo entre morte e traio. - Criaturas como ns precisam desesperadamente de um propsito, mas o problema conosco que nossos propsitos geralmente no so to durveis quanto nossas vidas. Eles acabam logo nos primeiros anos e o que nos resta a eternidade buscando algo pelo que lutar e viver. Disse ele, pensativo. Mas pior do que viver uma existncia vazia, descobrir que dedicou tempo demais em mentiras, coisas que nunca fizeram o menor sentido. O silncio que se seguiu me fez entender de uma maneira perturbadora o que ele estava querendo dizer. Esperei que ele continuasse. - Voc faz sentido pra mim. Eu mal tive tempo de me chocar com aquelas palavras e Alec j estava centmetros de mim. Pela primeira vez em duzentos anos eu sinto que minha vida faz sentido. Me sentar nesse quarto todos os dias e te observar durante horas tem sido a coisa mais importante que eu fiz em todos esses anos, eu faria isso por toda eternidade. - Alec... Arfei, era como receber um soco no estmago. Aquelas palavras eram absurdas e no faziam o menor sentido, mas mesmo assim me tirou o ar e a capacidade de pensar ou agir. Meu crebro simplesmente no conseguia absorver a idia de que Alec um dos vampiros mais letais da guarda Volturi estava me dizendo essas coisas. Ele pegou minhas mos e isso me assustou de incio, a pele dele era como seda fria e o calor da minha pele era um contraste agradvel com a sua. Eu nunca tinha sentido nada como ele. Alec era ameaador por natureza, mesmo quanto estava tentando ser gentil, ele tinha aquela elegncia ofensiva, seus olhos escondiam tantos mistrios que se tornava quase impossvel prever seus pensamentos. Ele era irresistivelmente nocivo, e eu no sabia se estava encantada ou apavorada com ele. Eu me sentia a prpria Pandora, fascinada e aterrorisada com o contedo daquela caixa completamente intransponvel que ele era. - Fuja comigo. Por favor. Ele sussurrou, apertando minhas mos contra seu peito. - Por mais que me odeie, por mais desprezvel que voc me ache, me deixe salvar sua vida. S salvando voc eu poderei salvar mim mesmo.

Redeno
O que voc faz, quando tem que decidir entre dois caminhos que jamais cogitou tomar? Quando o destino coloca diante de voc, duas opes que at ento nunca sequer passaram por sua cabea? O que diabos voc faz quando tem que escolher entre vida ou morte? Vida e morte. Coisas que j no significavam a mesma coisa para mim. Eu no queria morrer, mas eu j no tinha muitos bons motivos para continuar viva. Monstros tambm sentem dor, e a minha era de um tamanho incalculvel. Eu viveria para sempre com ela, e esse talvez seja uma bom motivo para se abrir mo da eternidade. Mas morrer? O que se pode esperar da morte? preciso coragem para seguir em frente, e mais coragem ainda para desistir. Alec colocara em minhas mos no apenas a deciso do que fazer com minha vida, ele procurava redeno e supostamente a encontrara em mim. Ainda assim, como eu poderia confiar nele? Como eu poderia acreditar outra vez no amor de algum ainda mais algum que at ento estava do outro lado do tabuleiro? Mas o que eu tinha para perder? Nada... Como disse, viver ou morrer j no significava muita coisa para mim, mas se eu morresse, no seria pelas mos de Aro. E esse talvez, era o meu nico e mais forte motivo pelo qual eu estava prestes a fazer o que eu jamais pensei que faria. - Partiremos ao amanhecer. Disse Alec, que andava de um lado para outro no quarto, absorto em seus prprios planos. Faltavam poucas horas para o nascer do sol, e eu o observava alheia, estava muito distante daquele quarto, estava na sala da grande casa branca, rindo e comemorando meu aniversrio de trs anos. Estavam todos al. At Charlie, Billy, Seth... Eu at podia sentir o cheiro da comida sendo preparada por Esme e Rose na cozinha, enquanto Alice enfeitava meu cabelo com presilhas na sala. Podia ouvir a msica alegre que meu pai tocava no piano e os sermes que minha me dava em Jacob por ter comprado outra aliana para mim. Ela muito nova para isso Jake , ela dizia. Era meu terceiro aniversrio, mas eu j tinha o tamanho de uma criana de dez anos. Lembro-me do vestido que usei naquela noite, cuidadosamente escolhido por Alice e Rose. Me lembro dos risos, das vozes, dos abraos... Lembrava-me de tudo com uma exatido dolorosa, aquelas imagens jamais morreriam em mim. E era por isso que eu estava partindo com Alec. Ele era a minha nica chance de escapar daqui e vingar minha perda, minha enorme e tortuosa perda. - Ness, est me ouvindo? A voz de Alec me trouxe de volta ao meu presente. - No me chame assim. Eu disse duramente. Por mais que ele quisesse me ajudar, Alec no tinha o direito de me chamar daquele jeito, era invazivo demais, ntimo demais. - Desculpe. Disse ele se afastando. Ele se sentou em sua poltrona de costume e ficou em silncio, me observando de uma forma que me incomodava. - Repita para mim o plano. Eu pedi. Precisava manter minha mente focada. Ele sustentou o olhar em mim por um minuto e suspirou. - Assim que o sol nascer eu vou levar voc antesala no patamar superior, ao lado do saguo de entrada. Voc me esperar l at que eu diga que pode sair. Os guardas que

esto na superfcie supervisionam as entradas num esquema de 12 por 12. - O que isso significa? Perguntei, desenhando todo o esquema em minha mente. Alec olhou distrado para a porta do quarto e respondeu: - Significa que a cada doze horas os guardas se revesam com outros guardas que vm de Volterra. Disse ele montonamente. - Porqu? Eles ficam com sono? Ironizei, sem nenhum humor em minha voz. Alec olhou para mim, sua expresso era insondvel. - No. Mas eles precisam comer algo. Seus olhos vermelhos varreram o espao ao redor, como se procurassem por algo. Eu me levantei, sentindo a excitao espalhar-se por meu corpo, talvez, com um pouco de sorte, eu estaria fora dal em algumas horas e nem todos os vampiros do mundo seriam capazes de proteger Aro de mim. No me importava o quanto esse pensamento parecia ridculo, o quo pattica eu estava soando, s o dio dentro de mim era capaz de me manter de p, a promessa de terminar o que comeei, apenas aquela fria amarga fazia minha fora permanecer em mim, anestesiando minimamente minha dor. - E depois? Insisti, sentindo-me cada vez mais perto da beira do precipcio, um pouco mais fundo naquele poo interminvel. - Ns esperaremos os guardas trocarem seus postos, o que deve acontecer logo ao amanhecer. - Por qu temos que esperar que eles troquem? Interrompi. - Por qu assim demoraro mais doze horas para encontrarem seus restos na floresta. Isso nos dar tempo. Era perturbador a frieza com que Alec se referia morte, mas aquele era seu tom habitual, aquela era sua profisso. Exterminar outros imortais. E realmente, eu no me importava de pagar esse preo, na verdade, o monstro enraivecido dentro de mim anciava por arrancar algumas cabeas. - No se preocupe, vou cuidar deles sozinho, eles nem ao menos vo me ver chegando. Alec observava minha expresso diante da perspectiva de eliminar outros imortais, e obviamente estava concluindo que eu estava com medo. Olhei-o de esguelha, sem responder ao seu cavalheirismo grosseiro. Ser que ele sabia o que eu e Jacob fizemos com Flix e Heidi? Ser que encontraram suas cinzas espalhadas pela floresta? Era difcil dizer o que eu no faria por minha famlia - por Jacob mas agora que eu os perdera, eu tinha apenas uma coisa pelo que lutar: vingana. E, apesar de no ser uma coisa to nobre, ainda era uma razo pelo qual viver - ou talvez, morrer. De repente, algo estpido me veio mente. - Alec, por que Aro est demorando tanto? Por qu no me matou ainda? Perguntei, dando as costas para ele. No queria que ele visse a chama de raiva latente em meus olhos. - Ele est tendo problemas internos, Marcus no est contente. Ademais, os novos membros no esto cooperando tanto quanto ele gostaria. Novos membros? Virei de frente para Alec, sua expresso estava sria e concentrada. - Quem so esses novos membros? Indaguei. Alec no respondeu, levantou-se num timo e parou na porta, escutando algo que eu ainda no tinha captado. Parei tambm, absorvendo at o menor dos rudos. Alec virou-se e disse-me: - Est na hora. *** A escurido me envolvia como um vu denso e impenetrvel. Eu permaneci ali, naquela

sala fria e incua, paciente e silenciosa em meu esconderijo. Alec sara h dez minutos, mas eu no fui capaz de ouvir os gritos ou o som metlico de pedra dilacerada. Eu queria ajudar, desmembrar alguns guardas Volturi, imaginando que cada rosto era aquele rosto, o que mais ardia em minha mente, o que eu mais ansiava para destroar. Aro. O tempo se arrastava, como se estivesse me desafiando. Deixei Alec fazer aquilo sozinho, era a minha maneira de agradec-lo, era a chance dele se sentir vivo... Seria fcil para ele, como ele mesmo tinha dito, os guardas nem mesmo o veriam chegando. Ele neutralizaria todos os seus sentidos, e eles talvez nem se dariam conta de que estavam sendo desmembrados e empilhados antes da pira comear a queimar. Cada minuto que passava era uma tortura. Eu queria correr, apenas correr de volta para casa. Queria ter certeza de que no estava tendo um pesadelo, queria fingir que, quando chegasse l, eles todos estariam me esperando. Aquela antecipao fustigava meu peito, e eu tinha que me concentrar muito para me manter focada. O silncio era opressor em meus ouvidos atentos, a nica coisa que meus olhos captavam na escurido, era o pequeno corpo de um inseto, andando pelos cantos da sala vazia. S havia uma porta. A nica entrada e sada daquela cmara fria. As paredes de pedra eram grossas o bastante para vedar os rudos exteriores, mas eu fui capaz de ouvir os passos felinos de Alec se aproximando. Era um bom sinal. O plano estava tendo sucesso at al. Ele abriu a porta e estendeu a mo para mim, sem olhar para o interior da cmara. Seus olhos varriam todo o permetro externo. Hesitei por um momento em pegar sua mo, mas achei que seria indelicado com meu salvador. Porm, eu no estava feliz com aquilo. Assim que cruzei a porta e nos lanamos pelas escadas, eu a larguei. Deixei que ele me guiasse pelos caminhos que conhecia to bem. Agora, mais atenta e desperta, eu podia absorver melhor as reentrncias daquela galeria subterrnea. Era majestosamente construda em pedra, com pilares e paredes esculpidos com figuras diversas de anjos e divindades. O mrmore que cobria o cho era enegrecido e polido. Quando chegamos ao trio eu logo o reconheci, mais acima no topo de uma longa escadaria ficava uma pesada porta de madeira entalhada, e pela corrente de ar que se deslocava al, eu podia deduzir que era a porta de entrada a nica sada. - Escute. Alec parou no topo da escadaria, segurando meu brao para que eu o encarasse. Ns seguiremos pela floresta ao norte, quando chegarmos ao rio, ns iremos subir o leito at Montepulciano, l ns pegaremos um trem. - Alec, Demetri vai nos rastrear, ele vai nos encontrar, sabe disso. Falei, sem querer dar ouvidos a minhas prprias palavras, mas era um fato que eu no poderia ignorar se no quisesse ser pega novamente. - Sim, mas eu tambm sei as falhas desse rastreador. Caei com ele durante minha vida toda, sei quais so seus hiatos. Disse ele empurrando a porta de madeira. A primeira coisa que vi foi o cu. Azul e lmpido sobre as rvores, e o sol quente e vvido, refletindo e iluminando tudo em que tocava. Parecia uma afronta minha tristesa, escurido fria e entorpecente que habitava em meu peito. Olhei em volta, estvamos no meio de alguma floresta nos arredores de Volterra. Dei um passo em direo ao sol em direo minha liberdade e deixei o calor cair sobre minha pele. Fechei meus olhos, e o rosto dele danou por trs de minhas plpebras. O sol, quente e poderoso como ele, sempre aquecendo todas as coisas ao seu redor, to perto de mim e mesmo assim to distante. Algo que estaria sempre no fundo de minha alma, cuja ausncia sempre deixaria que tudo em mim esfriasse, virasse trevas. Jake, eu sinto tanto! Queria tanto que tivesse sido diferente... A mo fria e macia de Alec tocou meu brao, e me arrancou daquele momento nico e

derradeiro. - Precisamos ir. Disse ele, e sua voz era to maia quanto seu toque em minha pele. Olhei para ele, sua pele brilhava intensamente sob o sol e seus olhos estavam vvidos, mais claro e intensos do que jamais os vira. Um diamante de sangue, que agora me pertencia sem eu ao menos t-lo desejado. Forcei meus ps a se moverem e em um segundo estvamos em movimento pela floresta, contornando as rvores e arbustos em uma velocidade irrefrevel. A medida em que nos aprofundvamos entre as rvores, o sol ficava cada vez mais encoberto pelas nuvens e pelas copas das rvores altas. Os pssaros cantarolavam distrados pela floresta, como se debochassem da nossa corrida desesperada para salvar nossas vidas. Eu podia ouvir o rio cem milhas. Estvamos quase l quase livres. Alec parou, seus sapatos derraparam no cho da floresta com a freada brusca. Eu parei alguns metros frente, xingando-o baixinho pela sbita parada. Olhei-o de longe, me perguntando o que diabos ele estava fazendo. Ele estava de costas, as mos em punho, sua postura indecifrvel e imvel. Ento ele se virou rapidamente para mim, e a expresso em seu rosto perfeito fez meu corpo gelar. - Corra! Ele gritou, o desespero distorcendo suas compleies sempre sutis. Saia daqui! - Por um minuto no entendi, mas ento o vento trouxe o cheiro o cheiro que significava morte e o som de passos leves correndo em bando pela floresta. Eu sabia que devia correr, e no parar at que estivesse longe dal. Mas o ltimo vislumbre dos olhos de Alec me fez pregar no cho, como se meus ps se negassem a deix-lo para trs para morrer em meu lugar. Eu tinha que ir, eu deveria ir... Mas a dor lancinante que envolveu meu corpo fez meus joelhos cederem e eu ca no cho. Meu corpo contorcia-se como se estivesse em chamas, e eu no podia faz-lo parar. A pior dor que j senti. Aquilo fazia a morte parecer o prprio den. No meio de toda aquela dor, eu senti minha mente se diluir, como se o calor das chamas que me corroiam estivessem derretendo meu crebro. Mas eu fui capaz de ouvir o rugido atormentado rasgando o ar. - Noo! Gritou Alec. E ento a dor aumentou, e parecia ser impossvel de suportar mais um segundo. Meus gritos pareciam um eco longcuo em meus ouvidos, misturando-se com outros sons indistintos. Olhei para o cu, esperando encontrar meu sol, mas a nica coisa que encontrei foi um rosto angelical emoldurado por um capuz negro e um par de olhos vermelhos e cruis deleitando-se com minha agonia. Jane sorriu para mim, e ento meu corpo e mente sucumbiram dor infernal que emanava dos olhos dela.

Ligao
Chovia na superfcie. Eu podia ouvir a gua infiltrar-se pelas pedras e escorrer pelos tneis que circundavam toda extenso daquela galeria milenar. Cada gota fazendo um som distinto, as poas enegrecidas formavam pequenos lagos pelo cho, uma delas estava quase alcanando meus ps. A gua era fria, as paredes eram frias, e alm daquelas paredes no havia nada alm da chuva para se escutar. Um silncio que parecia ser impossvel de se romper, arraigado no fundo de minha mente entorpecida. Sentia-me to humana... Era como se eu nunca tivesse passado disso. Uma sensao que um imortal jamais iria conhecer, a qual eu pensava ser impossvel. Mas afinal eu era metade humana tambm, no era? E era essa a parte estpida e frgil de mim que sucumbira a inconscincia aps o ataque de Jane. Pattico. S no sentia-me com mais raiva, por causa da dor, rachando meu crebro ao meio. Uma simples dor de cabea, s que com a fora de uma coliso de caminhes. O silncio parecia elevar a dor dez mil vezes mais. A conscincia do que havia acontecido me atingiu aos poucos, lembro-me que quando acordei h algumas horas eu s conseguia sentir o torpor adormecendo cada parte de meu corpo, e as lembranas vieram como facas no escuro, cada uma delas atravessando impiedosamente meu peito. Alec j deveria estar morto a essa hora, reduzido a cinzas por tentar me ajudar. Eu s desejava que o lado teatral de Aro falasse mais alto, assim talvez Alec tivesse um suposto julgamento, isso o daria mais tempo. Mas, do que adiantaria mais tempo? Ningum nos salvaria. Alec estaria queimando no fim do dia ao lado de minha prpria pira. Sentada ali, naquele cho frio e mido, encarcerada numa cela de dois por dois em algum lugar remoto da grande galeria subterrnea dos Volturi, eu comecei a pensar em como a vida era injusta. Pensei basicamente em como tudo acontecera to rpido em minha vida, e em como tudo parecia ser extremamente errado, antinatural. Se o mundo fosse um lugar saudvel, sem monstros ou aberraes da natureza como eu, talvez as coisas parecessem um pouco mais certas, ou talvez no. O fato que eu no entendia o propsito da nossa existncia, os seres imortais, afinal de contas para qu servamos? Nossa existncia contrariava a ordem natural das coisas, e no fim de tudo, ramos apenas predadores, lutando entre s por um espao no mundo. E criaturas como Aro, eram apenas o que os humanos chamavam de ditador, s que com fora e poder ilimitados e a eternidade a seu favor. Esses pensamentos eram to teis quanto um guarda-chuvas furado no deserto, e eu me achava ainda mais tola por me importar com isso, justamente quando nada mais importava. Sentia-me quebrada e o silncio apenas fazia com que tudo aumentasse de volume. Eu no queria mais escutar. No queria mais pensar ou lembrar coisas que j se foram. Eu os perdi. Todos eles. Esperei que viessem me buscar. Acho que l no fundo eu ansiava por isso, um fim para todo desespero que eu tentava conter sem xito algum, uma represa rachada prestes a inundar tudo. Eu olhava para o fim do tnel e l eu enxergava uma fraca luz. Talvez fosse o fogo do inferno me esperando, e Aro no o deixaria esperar por mim muito mais tempo. Eu j at sabia o que ele diria em seu discurso final, podia ouvi-lo sussurrando em meu ouvido suas palavras gentis sempre cheias de falsas intenes, podia ver seus olhos brilhando de

satisfao e seu rosto macilento contorcendo-se naquela mscara de escrnio. Sim, eu esperava por ele, esperava pelo fim. Mas ningum apareceu nas primeiras doze horas, e isso me fez pensar sobre algo que Alec tinha me dito antes da fuga. Outra coisa intil que ficava rodando e rodando em minha mente sem que eu concedesse minha permisso. Aro est tendo problemas internos, os novos membros no esto cooperando tanto quanto ele gostaria. Essas palavras iam e vinham, remexendo-se insistentemente dentro de mim, e com elas vinha aquela sensao, como se deixassem um rastro, clamando para que eu o seguisse. Eu sabia o que era, e queria mais do que nunca ignor-la. A mesma sensao que eu sentia toda vez que sonhava com Aro na campina, uma inquietude, uma coceira irritante em minha mente. Naquela noite, depois de muito tempo, eu sonhei de novo. Eu estava na campina, aquele mar verdejante que nunca tinha um fim. As vozes de Carliste e de meu pai soavam longe, eu no podia v-los. A risada felina de Aro trovejou ao meu redor, memrias turvas que se dissipavam antes mesmo de ganharem alguma coerncia. Eu sabia que estava sonhando. Eu sabia que fecharia meus olhos, e quando os abrisse eu o veria me encarando. Mas no eram os olhos astutos de Aro que me fitavam quando abri meus olhos, e eu demorei algum tempo at reconhecer o rosto anguloso e rgido que pairava diante de mim. Zafrina, tal como eu me lembrava dela, olhava-me paciente, uma polidez que no condizia com suas feies selvagens e enrgicas. Eu estava mesmo sonhando, mas algo naquele sonho soava-me um tanto fora do normal. - Zafrina. Cumprimentei, e me espantou o fato de eu ainda ser capaz de sorrir, mesmo que em um sonho. Ela me olhava serenamente, sua imagem era como uma apario. - Voc cresceu criana. Disse ela com sua voz grave. - , eu cresci. Olhei para minhas mos. Era estranho, havia algo de errado naquele sonho, eu sentia isso de um modo muito pessoal. Uma sensao que eu conhecia muito bem. Zafrina, eu no estou sonhando no mesmo? Perguntei. - No minha criana, voc no est sonhando. Respondeu ela calmamente. Pensei um pouco sobre aquilo, mas no foi preciso muito para eu compreender o que estava acontecendo. - Era voc. Suspirei. Sempre foi voc. - Sim, era eu na sua mente esse tempo todo. Zafrina olhou em volta e quando segui seu olhar eu pude ver todos al. Minha me, meu pai, Alice, Jasper, Carlisle, Esme, Rosalie, Emmet, Jacob... Fantasmas sem forma girando em volta de mim. - Por que Zafrina? Por que tem feito isso comigo? Voc quase me enlouqueceu. Fechei meus olhos, doa olhar para aquelas imagens desfocadas do que um dia tinha sido toda minha vida. - Por qu era preciso criana, voc precisava saber a verdade. Disse ela. - Que verdade? Sobre Aro? Sobre os Volturi? Era tudo perturbadoramente real, a campina parecia estar bem ali, e isso fazia tudo parecer mais assustador, como um labirinto sem entrada nem sada, e a perspectiva de que todo aquele pesadelo era real, deixava um buraco dentro de mim. - Voc precisava saber a verdade sobre mim. Eu estou aqui Nessie, em Volterra. Zafrina olhou em volta mais uma vez, e novamente o cenrio mudou. A campina sumiu, e todo o verde desbotou at virar cinza. E havia tanta tristeza naquele novo cenrio, tanta desolao. Eu podia sentir no ar, como se uma fumaa txica pairasse sobre nossas cabeas. Zafrina caminhou por entre os pilares de pedra esculpida, seus ps estavam descalos e suas roupas pudas e sujas. Eu a segui, observando os detalhes do saguo principal dos Volturi.

- Como voc faz isso Zafrina? Perguntei perplexa com a exatido de suas iluses. Eu estava do outro lado do globo. - No consigo fazer isso sempre, nem com qualquer pessoa. por isso que tinha de ser voc, Nessie. Ela virou de frente para mim e pegou minhas mos, a textura suave me sobressaltou. Eu esperava que, se eu tocasse nela, talvez ela se desvanecesse em uma nuvem de fumaa. Mas ela estava ali, perfeitamente palpvel a minha frente. - incrvel. Sussurrei. - Nossos poderes so similares, por isso tenho essa ligao com voc. Eu no seria capaz de me conectar com ningum a esse nvel. Ela me olhou nos olhos, como se procurasse alguma coisa neles. - Meus poderes no so nem de longe to abrangente quanto os seus. Bem, ultimamente eles tm se desenvolvido, mas... Eu parei, percebendo a verdade em minhas palavras. Verdade que at ento eu no tinha me dado conta. Foi voc tambm? Na Floresta, quando eu e Jacob lutamos contra Flix e Heidi? Foi voc no foi? Ela me olhou confusa por um momento, ponderando minhas palavras. - No fui eu Nessie, mas acho que sei como meus poderes influenciaram os seus. Disse ela, sorrindo ternamente. Como eu disse, ns temos dons muito parecidos, acredito que, quando comecei a me conectar com voc em sonhos, eu devo ter acelerado seu processo de desenvolvimento. Mas o que voc fez naquela floresta, saiu de sua mente, no da minha. Eu s no entendo como se intensificou to rpido. Expandir seus pensamentos para a mente de outras pessoas geralmente requer dcadas de treinamento. Vi sua face perfeita torcerse num misto de admirao e espanto. Eu tinha uma boa idia do que ajudou meus poderes a se expandir to depressa. Na verdade, eu tinha duas teorias. O veneno de meu pai e o sangue humano. Duas coisas extremamente poderosas para um imortal. As coisas faziam mais sentido agora, mas ao contrrio do que eu esperava, esse novo entendimento no me fez sentir melhor. Eu duvidava que existisse algo que fosse capaz de fazer eu me sentir melhor. - Voc est to triste criana, seu corao chora. Falou Zafrina no tom brando que ela sempre usava comigo. Me espantou o fato dela sentir isso em minha mente, e eu comecei a entender o que ela queria dizer quando falava em nossa conexo. Era algo alm de simples iluses introduzindo-se em minha mente, era como se a realidade escorregasse para os pensamentos dela e ento chegassem a mim. Era to complexo e inacreditvel... Se eu ainda fosse a Renesmee que costumava ser, eu ficaria excitada com a perspectiva de aprender com ela, aperfeioar meus dons. Mas agora, agora no havia muitas coisas que eu gostaria de fazer, e se eu ainda respirava, era por que eu mantinha secretamente dentro de mim a esperana de vingar minha famlia. Esperana que se frustrava a cada minuto. - Eu estou bem Zafrina. Menti. Eu vou fazer tudo ficar bem. Outra promessa que eu sabia que no poderia cumprir, mas que escolha eu tinha? Eu precisava dar ela algo em que se apoiar, uma parte da esperana que eu no tinha. - Eu sei criana, voc vai salvar a todos ns. seu destino nos salvar. Zafrina voltou a caminhar pela ampla cmara vazia, seus ps mal tocavam o cho. Eu queria muito dizer a ela a verdade, que eu estava condenada assim como ela e todos os outros, mas eu no podia admitir, no conseguia dizer as palavras em voz alta, era muito para mim. - Onde estamos indo Zafrina? Perguntei. - Vou te levar at os outros. Disse ela. Eles tambm esperam por voc. - Outros? Alec disse que estavam quase todos mortos. No fazia sentido, por que Aro

correria o risco de manter mais prisioneiros aqui, no covil das cobras? Ela no respondeu, apenas deslizou pelas reentrncias da galeria, descendo cada vez mais fundo nos tneis que, certamente, eram interseces do tnel que levava a minha cela do lado oposto. Havia no fim daquele tnel lgubre e estreito, na extremidade mais longnqua e mal iluminada, uma porta de ferro, com ferrolhos da grossura de meus braos. Zafrina parou a dez metros da porta e virou-se para mim. - V at l criana, ela est te esperando. Disse ela com um leve sorriso na face perfeita. - Quem Zafrina, quem est l? Perguntei, sentindo um tremor subir por minhas pernas. - Ela me disse que voc viria nos salvar. V at ela Nessie. Ela segurou minha mo levemente e depois voltou pelo caminho em que viemos. Olhei para a porta, tentei sentir algum indcio de quem me esperava, mas s havia o silncio. Tive que me lembrar que aquilo era uma iluso afinal de contas, por mais real que parecesse. Nada poderia me acontecer de fato, era apenas Zafrina em minha mente, tentando me dizer algo. Eu pisquei meus olhos e j estava ali, parada em frente a porta, girando o ferrolho macio com minhas mos desnudas. O trinco cedeu e o rangido das dobradias ecoou pelo espao vazio. Real demais. Ela estava bem ali, perfeitamente imvel no meio do quarto frio e mido, uma rplica de minha prpria cela. Senti meu corao martelar em meus ouvidos quando coloquei meus olhos em seu rosto frgil e mido. Alice sorriu para mim e as lgrimas rolaram por meu rosto sem que eu pudesse cont-las. Eu queria abra-la, tom-la em meus braos e nunca mais deixar que ela se afastasse de mim, mas meu corpo comeou a se contorcer de uma forma que eu no conseguia controlar e a imagem doce e frgil de Alice foi se desvanecendo diante de meus olhos. Eu gritei para ela voltar, me sacudi tentando fazer meu corpo ir para frente, mas eu sentia-me presa, como se um abrao de ferro estivesse me segurando, contendo minha vontade de alcan-la. Ela se foi. No lugar em que ela estava havia apenas a parede tosca e mida de minha cela. Eu comecei a chorar, no queria ter acordado antes de falar com ela, antes de saber se ela estava bem, se realmente estava aqui. Um dedo frio e suave tocou meu rosto, limpando as lgrimas de meus olhos. Os braos que me trouxeram de volta da iluso de Zafrina estavam bem ali, em volta de mim, amparando-me no cho de pedra. - Alec Sussurrei. Ele sorriu pra mim e afagou meu rosto mais uma vez. As lgrimas rolaram incontrolveis de meus olhos e eu j no sabia pelo que eu estava chorando. Acho que chorei por todas as coisas que perdi, por tudo que passei desde o dia em que sa de casa com Jacob. Aquelas lgrimas continham todo desespero que eu havia sufocado dentro de mim, e naquela hora, eu agradeci silenciosamente por Alec estar ali. De alguma forma ele tornava minha dor mais suportvel, e eu me senti aliviada por ele ainda estar vivo e por eu no ter sido a responsvel por sua morte. - Shhhh, est tudo bem. Eu vou te tirar daqui. Disse ele em meu ouvido. Ele estreitou seus braos em mim, e a fora dele pareceu me fortificar tambm. Pela primeira vez em muito tempo, eu senti meu corpo reagir. Senti minha velha sede de justia despertar como um vulco adormecido. Se Alice e Zafrina estavam ali, se contavam comigo para salvar a todos ns, eu no falharia com elas novamente. Eu ia arrumar um jeito de nos tirar dal.

A Queda das Testemunhas


Parte I

- Voc precisa me levar at ela. Tem que me levar at Alice. Meus sussurros reverberavam pelas paredes de pedra, de alguma forma soavam mais suplicantes do que exigentes. Eu no me importei. - Sabe que eu no posso fazer isso. disse Alec consternado. Eu no fui perdoado, Aro apenas me ofereceu uma segunda chance por que valoriza demais minhas habilidades, mas est de olho em mim. Caius est furioso comigo, se no temesse tanto meus poderes, ele j teria me destrudo pessoalmente. A desesperana esgueirava-se nos cantos midos de minha cela, mas eu no podia me deixar vencer. Tinha que arrumar um jeito de chegar at Alice, falar com ela. Eu precisava mais do que tudo ouvi-la dizer que os outros estavam bem, foragidos talvez. Precisava contar com isso, era uma f cega que queimava fragilmente em meu peito, dando-me foras para no sucumbir naquele cho imundo. - Eu nem ao menos sei aonde Aro a escondeu. Alec suspirou, recostando-se nas grades macias. Eu estava feliz por v-lo vivo de qualquer forma, por Aro ser to egosta a ponto de perdoar a traio dele apenas por no querer perder a vantagem de seus poderes. Sentiame mal por pedir que colocasse sua vida em risco de novo, por mim, por minha famlia, mas que escolha eu tinha? - Ento leve-me at Zafrina. Aponte-me uma direo. Eu andava de um lado para outro, cobrindo o espao da cela apenas com dois passos, tentando inutilmente encontrar um modo de escapar. Alec, eu agradeo muito o que fez por mim, e me odeio por estar te pedindo isso, mas eu no tenho escolha, e cada minuto que eu passo aqui, mais um minuto que me separa de minha famlia. Me aproximei de seu rosto perfeitamente liso, os olhos vermelhos prendendo-se em meu rosto com voracidade. Voc minha ltima esperana. Por favor. Eu sei que no deveria, e que essa era a coisa mais ftil e errada que eu j pensara em fazer, mas foi algo que me surpreendeu tanto quanto a ele. Talvez algo que eu mesma no esperava, brotando em mim silenciosamente, talvez um reflexo bruto do meu prprio medo, s sei que foi real. Eu me aproximei de seu rosto at sentir a respirao fraca e suave em minha pele, e minha conscincia por um momento ficou muda. Meus olhos acompanharam tudo com uma frieza estarrecida, como se eu mesma no acreditasse que estava fazendo aquilo. Senti os lbios frios e macios nos meus, tocando levemente minha pele, e o aroma doce e suave que me envolvia por todos os lados. Vi claramente cada nuance carmim ardendo em suas pupilas, encarando-me atnito daquele mar de sangue e imortalidade, e era como se por um momento eu pudesse ver todos os anos, dcadas, todos os sculos da vida dele. Alec, quem voc? Senti suas mos em minhas costas, deixando um rastro to frio por onde passavam, que chegava a me queimar. Minha boca se abriu em volta daqueles lbios frios, to impossivelmente vivos, contradizendo a aparncia rgida eles eram to suaves quando seda. Ele fechou os olhos, cerrando o fogo que ardia por traz de suas plpebras finas, ocultando de mim sua alma, que agora queimava silenciosa atravs de seu toque. O ar oscilou a minha

volta, senti a parede de pedra em minhas costas, onde um segundo antes ele estava encostado. Seu corpo me pressionou contra a pedra lisa, e eu pude sentir seu peito rgido contra o meu. O calor me inundou, e ele vinha de dentro de mim, irradiando atravs de minha pele. Sim, eu era mais quente que ele, mais macia, mais viva, embora ele nunca tivesse me parecido mais vivo que agora. Eu sentia o poder emanando dele, me envolvendo como um casulo, todos os anos vividos, todas as coisas que ele viu, todo mistrio perdendose em mim como o gelo que se derrete sob o sol. Sim Alec, eu sei quem voc . Nos encontramos agora... Foi como uma brasa queimando contra o cu noturno, um fogo poderoso que consumiu muitas coisas em poucos minutos. Mas ento o mundo nos arrastou de volta para a realidade, onde tudo era inabalavelmente mais frio e escuro. Na verdade, uma voz nos repeliu, fazendo toda mgica apagar-se como cores que desbotam com a chuva. - Mais que coisa maravilhosa! Nosso Alec se apaixonou finalmente. Aqueles olhos... Aqueles malditos olhos bem ali, escarnecendo de ns trs metros. Aro sorria languidamente, com seu rosto macilento torcendo-se naquela expresso falsamente gentil, enganosamente bondosa. Alec segurou levemente minha mo, como se tentasse me dizer para manter a calma. Meus msculos retesaram-se no momento em que senti seu cheiro, no segundo em que ouvi sua voz prepotente. A nica coisa em que eu conseguia pensar era numa forma de romper aquelas barras de ferro que me separavam do tirano infeliz. E no me importava que Jane ao lado de seu to amado mestre fosse fazer eu me contorcer no cho antes mesmo que eu tocasse em Aro. Eu queria uma chance de me acertar com ela tambm. - No maravilhoso minha querida Jane. A adorvel Nessie entrou para famlia. Aro deliciava-se, Jane encarava Alec com pura revolta, vincando suas feies angelicais. Ento era isso, eu pensei. Meu julgamento tinha finalmente chegado. S que agora eu no o queria. Fiquei olhando aquele rosto poeirento, lembrando dos sonhos, revivendo as lembranas de quando eu era apenas uma criana assustada com a perspectiva de causar a morte de meus pais, de minha famlia. - Ento isso Aro? Falei, sentindo minhas cordas vocais tremerem. Voc venceu? J tem tudo que quer? Aro fitava-me com uma expresso profundamente satisfeita. O dio borbulhava dentro de mim como um caldeiro prestes a derramar. - Abra Jane querida. Aro continuou a me fitar enquanto Jane destrancava a grade que mais cedo tinha sido destrancada por Alec. A grade rangeu, o ferro macio arrastou-se na pedra nua. Alec estreitou sua mo na minha, seu rosto estava impassvel, nenhuma expresso legvel em suas faces de porcelana. - Venha Nessie, vamos dar uma volta. Disse Aro, estendendo suas mos lvidas para mim. - Voc no vai me tocar, no vai entrar em minha mente. Grunhi. - Ora, est sendo grosseira. Mas se voc prefere assim, que assim seja. Ele baixou a mo e com movimentos lentos ele se virou, caminhando como um espectro pelo corredor escuro, o manto negro misturando-se as sombras. Parou a meio passo quando percebeu que eu no o estava seguindo. - Venha minha querida, no h nada a temer. Aro aguardava-me de costas, como se no houvesse nada que pudesse feri-lo em sua retaguarda. Jane e Alec se encaravam, presos em suas discusses silenciosas. Soltei a mo de Alec relutante, ele me lanou um olhar aturdido por um instante, depois deixou-me ir. Jane seguiu logo atrs de mim, com Alec em seus calcanhares. Coloquei-me ao lado de Aro, usando toda fora que me sobrara para no rasgar

sua garganta. Ele sorriu para mim daquele jeito que eu odiava, uma cobra querendo passarse por uma centopia fofinha. - Isso. Cantarolou ele satisfeito. V? Nada tem a temer ao meu lado querida. Ele sorriu, seu rosto ptreo enrugando-se. Agora vamos, temos um longo dia nos aguardando hoje. E no se preocupe, ter suas respostas antes do anoitecer. Aro caminhava sossegadamente entre os tneis mal iluminados, subindo de vez em quando um lance de escadas escorregadias, ou embrenhando-se atravs de portas de carvalho macias. Por fim, quando j tnhamos subido dois andares, a porta de um moderno elevador brilhou contra a luz fraca de um saguo limpo e arejado. Compreendi que aquela grande cmara estendia-se no subsolo muitos metros mais do que aparentava. Haviam ali inmeros patamares de pedra, entrando no solo cada vez mais fundo. Entramos todos no elevador. Minha mente estava aturdida, mas estranhamente silenciosa. Eu apenas observava tudo com uma clareza perturbadora. No sentia medo, no sentia nada. O elevador subiu, parando suavemente dois andares acima. As portas metlicas se abriram, revelando outro saguo muito bem decorado, mais amplo e claro que o anterior. Assemelhava-se muito com a recepo de uma grande empresa, era sbrio, discreto e sofisticado em seus detalhes. Mas no me detive neles, apenas segui Aro pelas portas duplas, que se abriram livremente, revelando um grande salo retangular, onde trs majestosos tronos pairavam ao fundo. Ento eu entendi. Era minha histria, retrocedendo ao incio. Meus pais caminharam por esse grande salo uma vez, pararam em frente a esses tronos, esperando o veredicto desse mesmo velho insolente a meu lado. S que desta vez eu estava s, e no esperava nada. Avistei a figura loura e extremamente plida, sentado folgadamente no trono do lado direito. Caius se no me engano. Sim, com certeza era ele. Uma expresso mal humorada e revoltada praticamente esculpida em suas faces encovadas. Por todos os lados haviam vampiros, membros da guarda, postados rigidamente com seus mantos acinzentados nos cantos mais discretos do grande salo. Observando como esttuas vivas cada movimento que fazamos. Marcus no estava ali, seu trono jazia vazio ao lado esquerdo do trono principal. Arrisquei uma olhada para traz. Jane e Alec seguiam lado a lado, mas to distantes quanto jamais estiveram. Os gmeos bruxos como eram conhecidos, a poderosa ofensiva dos Volturi estava seriamente ameaada. Como estaria a guarda agora? Sem Flix, a mquina de triturar vampiros, e com a confiana em Alec rachada? Eu ainda no tinha avistado os novos membros e isso de certa forma me perturbava. Aro no tinha o hbito de se cercar com o segundo escalo, e isso significava ms notcias para mim e para aqueles foragidos que ainda lutavam por suas vidas onde quer que estejam. Aro subiu os degraus at seu trono, e foi ali mesmo que eu parei. Jane seguiu-o, postando-se ao seu lado esquerdo. Alec hesitou ao meu lado por um momento, lanando-me um olhar de esguelha que eu tentei no devolver em pblico, depois subiu os degraus at Aro, colocando-se em seu posto, o qual ocupava a tantos anos. O brao direito de Aro. Ser que Alec ainda era assim considerado? Depois de arquitetar minha fuga, depois de matar os membros de sua prpria guarda? Aro captou meu olhar, que seguia Alec em seus movimentos discretos. Deve ter visto a pergunta muda estampada em meu rosto. - No consideramos um crime se apaixonar, sabe. Disse Aro, perscrutando meu rosto. Alec baixou a cabea, ficou ali envergonhado, os olhos presos no cho. Eu podia sentir sua vergonha, sua exasperao. - E o que voc considera um crime Aro? Minha voz soava fria e impassvel. Caius

encarou-me ferozmente de seu trono. Os olhos injetados destacando-se na pele poeirenta e plida. Jane lanava-me o mesmo olhar, como se desejasse me queimar ali mesmo. - No vamos tratar desses assuntos agora. Disse ele pensativo. Primeiramente, vou te explicar por que voc est aqui. Aro encostou-se imponente em seu trono e chamou numa voz baixa. Demetri. Um vulto negro passou por mim, e pousou como um fantasma ao meu lado. Olhei-o atnita. Demetri, o infalvel rastreador Volturi, estava ali, a meu lado, as mos juntas na frente de seu corpo imponente. O manto negro cobrindo-lhe por inteiro, os olhos pequenos e hostis esperando as ordens do mestre. - Traga minha querida amazona at aqui, creio que Renesmee adorar rev-la. Demetri assentiu, sem dizer palavra. E diga Willian que quero v-lo. Agora. Demetri saiu, deixando novamente apenas seu rastro para traz, um vulto negro na plida luz daquela cmara. Eu no me lembrava de nenhum Willian na guarda Volturi, mas isso logo saiu de minha mente, dando espao perspectiva de ver Zafrina novamente, depois de tanto tempo tendo-a apenas em meus sonhos, em minha mente. - Agora, querida Renesmee, creio que tenho algumas explicaes para lhe dar. Caius e Jane lanaram o mesmo olhar indignado Aro, mas foi Caius quem falou: - Explicaes Aro? Desde quando essa laia merece explicao? Ela no diferente dos outros hbridos. Caius torceu o nariz, e por um momento eu achei to cmica a expresso de seu rosto arrogantemente afetado, que no pude conter o esgar que impregnou meu riso. O som saiu estranho, divertido, e ecoou pelas paredes de pedra mais alto do que eu notara. Jane deu um passo em minha direo, e eu j estava em guarda quando a voz de Aro restringiu-a. - Acalme-se Jane querida. Sussurrou Aro delicadamente, como se cantasse o nome dela. Jane voltou para sua posio formal, seus olhos me penetrando como facas. Alec estava meio passo de impedir Jane, de modo que ele tambm voltou a seu posto, suas feies delicadas mais ameaadoras do que eu jamais as vira. Tenho certeza que Renesmee no quis desrespeitar Caius. Mas devo-lhe dizer meu irmo, voc fica realmente engraado quando est assim to atormentado. Aro tocou levemente as costas da mo de Caius que pairavam tensas no brao de seu trono, uma risadinha marota brincando nos lbios de Aro. Ser que aquela falsidade irritava Caius tanto quanto mim? Eu podia apostar que sim. - Bem, vamos ao ponto ento. Disse Aro, voltando a seu tom formal e brando. Ele juntou as mos, como quem medita, e me lanou um olhar frio. Voc deve estar nos julgando horrivelmente depois de tudo que aconteceu. O caso que, entenda, eu no tive escolha. Havia muitas coisas que eu queria dizer ele, mas sabia que era intil e que eu precisava ouvir atentamente agora. Aro encenava uma expresso sofrida em seu rosto de pedra, mas o meu no oscilou nem por um momento. Ele continuou: - Sabe, proteger nosso segredo, manter a ordem, limpar a baguna... Tudo isso muito trabalhoso para ns. Mas to absolutamente necessrio minha querida. Voc alguma vez j imaginou como seria nosso mundo, como seria o mundo humano, se nos descobrissem? Simplesmente inconcebvel, seria o caos. Aro parou, seus olhos leitosos presos em minha expresso vazia. Nossa espcie precisa ser controlada, eles precisam de um governo que estabelea a ordem e faa valer e cumprir as regras. Por qu todos precisam de regras minha querida, at mesmo os imortais. - E quantos tiveram que morrer por essas suas regras malucas Aro? Interrompi, incapaz de conter as palavras que queimavam em minha garganta. O que minha famlia fez de to

grave? Aro ouvia minhas palavras com uma falsa indulgncia que me enojava, eu procurava ignorar as reaes colricas de Caius e Jane minhas acusaes. - Voc no percebe criana? Aro argumentou. Para que possamos manter a ordem, nossa espcie precisa crer em ns. Precisam acreditar que ns somos a justia, o que de fato somos. Ele balanou a cabea e seu rosto assumiu uma expresso pesarosa. - No sabe o quanto lamentei por ter que fazer isso, mas o destino da nossa espcie dependia dessa minha difcil deciso. Eu tive que silenciar aqueles que estavam cegos e enganados nosso respeito. Por que do contrrio essa inverdade se espalharia, e sem um governo, o que seria de ns? - No minta pra mim! Gritei, e toda guarda moveu-se a meu redor. Aro encarou-me surpreso, choque cruzando seu rosto apenas por um segundo. Alec estava a meu lado antes mesmo que eu percebesse. Dez mantos negros cercaram-me de todos os lados, Alec entre mim e eles, sibilando baixinho. Sua postura ameaadora me assustou. - Paz meus queridos. Voltem para seus afazeres. Renesmee e eu estamos apenas conversando. A guarda dispersou-se como fumaa, Alec no se moveu de sua posio. V Jane grunhindo atrs de Aro, como se ele fosse uma coleira que a mantinha longe de mim, e de seu irmo desertor. Alec, est tudo bem. Acalme-se. Chamou Aro, seus olhos marejados traindo uma leve impacincia. Alec voltou a seu lugar silencioso, olhei para ele, nossos olhos se encontraram por um momento. Eu podia sentir sua tenso, mas no entendia o que o levava a se arriscar tanto por mim. Voltei meus olhos para Aro, que me estudada atentamente. - Voc pode enganar qualquer outro imortal idiota com essa conversa tola de regras e inverdades. O que voc queria aquela manh em Forks era Alice. Seus olhos faiscaram em mim por um segundo, toldando-se depois numa mscara de pesar, como se ele sentisse muito at mesmo por minha audcia. Mas voc cometeu um grande erro indo at l Aro, sua ganncia foi maior que sua inteligncia, no ? Voc perdeu, foi desmascarado, suas intenes foram expostas. Teria nos destrudo por puro orgulho se minha me no estivesse nos protegendo. Eu sorri enquanto dizia cada palavra, no de felicidade ou contentamento. No havia humor naquele gesto. Havia apenas escrnio, indiferena. O que voc no consegue aceitar que voc no nos engana mais. No o rei que todos acreditam que voc seja. um tirano, Aro. A cmara foi engolfada por uma onda de silncio, eu podia sentir os olhos de cada vampiro ali presente, presos em mim. Eles provavelmente nunca presenciaram algum falando com Aro nesse tom, com tal atrevimento. Aro encarava-me e eu ele, eu podia ver o dio nadando na superfcie de seus olhos, dificilmente contido. Seu rosto estava lvido. E ento, de algum lugar da grande cmara, o som de palmas e uma risada gutural quebraram o silncio. Olhei para traz, em direo s portas duplas de carvalho. Parado ali havia uma figura alta, de porte elegante e fino. Os cabelos castanhos caam ondulados at a base de seu pescoo. O rosto plido de porcelana, os olhos grandes e zombeteiros ardiam em um vermelho vivo. - H h h. Parece que algum no tem medo de voc afinal, Aro. Escarneceu o estranho. As palmas das mos brancas batendo-se uma na outra em sinal de aprovao. Vai ter que se esforar mais com essa da. Ele caminhou tranquilamente o espao que nos separava, seu andar era elegante e ao mesmo tempo descontrado. Usava uma cala jeans escura e puda e uma camisa branca de botes completamente amassada, alguns botes faltavam, seu peito magro e delineado reluzia por baixo do tecido. Tinha uma beleza incomum, atraente, at mesmo entre imortais. Uma jovialidade que derramava-se de suas feies, uma estranha

combinao de delicadeza e hostilidade. Caius bufou de seu trono, como se a presena daquele ser o chateasse profundamente. Aro apenas manteve-se taciturno, silencioso enquanto o recm chegado se aproximava. O estranho aproximou-se de mim, seus olhos analisando-me minuciosamente. Eu podia dizer que ele estava gostando do que estava vendo, ou talvez aquele brilho fugaz de seus olhos fosse nada alm de habitual. Ele curvou-se numa reverncia diante de mim. - Senhorita. Pegou minha mo e beijou-a sem que eu o desse permisso, os lbios frios acariciando minha pele como plumas. Sou Willian Volturi, encantado.

A Queda das Testemunhas


Parte II
- Muito prazer Willian Volturi. Agora me largue antes que voc fique sem seu brao. Eu realmente no me importava com quem ele era ou o que fazia dele algum especial, to especial que mesmo sendo muito impopular entre a guarda, eles ainda assim o tratavam com um certo respeito. At mesmo Aro demonstrava certa cautela com ele, isso foi algo que eu pude perceber de imediato, assim como percebi que aquele estranho imortal no tinha por Aro nenhum tipo de respeito ou at mesmo medo, como era comum por aqui. Era como se ele fosse um grande estorvo para todos, um aborrecimento andante com uma lngua bastante afiada. S me intrigava o fato dele mesmo se chamar de Volturi. Eu certamente no me lembrava de ter ouvido seu nome nas conversas de meus pais, nem mesmo nas conversas que tive com Alec. - Voc ouviu a moa. A voz gelada de Alec chamou minha ateno para o fato de que Willian ainda no tinha me soltado. Ele me encarava num misto de curiosidade e divertimento, o que me irritava completamente. Willian ignorou o aviso, olhei para Alec pelo canto do olho. Seu rosto delicado estava imvel, desprovido de qualquer expresso, mas seus olhos eram fogo puro, queimando silenciosamente em sua face juvenil. Eu me odiava cada vez mais por me sentir to bem com as atitudes de Alec a meu respeito, mas era algo que eu no podia controlar. Uma satisfao muito ntima que florescia dentro de mim sem que eu permitisse ou se quer percebesse. De qualquer forma, acho que eu gostava disso, era bom saber que algum estava cuidando de mim, mesmo que fosse algo to intil. - Alec, Alec... Voc nunca muda no ? Cantarolou Willian, enquanto soltava minha mo delicadamente, como se estivesse acariciando-a. Um sorrisinho zombeteiro brincando em seus lbios finos e delicados. Sempre com esse ar superior. Eu adoraria te reeducar um dia desses. Willian suspirou, e seu rosto assumiu uma expresso de tdio. - Mas afinal de contas voc foi fisgado, pensei que voc fosse passar a eternidade virgem. No, perdoe-me, no pensei isso. Na verdade eu pensei que voc simplesmente no se interessava por esse tipo de coisas. - J chega Willian. Aro interveio. Alec ouvia os insultos em total silncio e indiferena. Eu sinceramente no estava entendendo nada, mas pelo que parecia, a rixa entre aqueles dois era muito mais velha que eu. Bem, isso por que tecnicamente eu tinha apenas sete anos e meio. - Quem voc afinal de contas? Perguntei. Ele definitivamente no era o membro mais popular da guarda, mas nada nele propunha o esteretipo de um lutador. A verdade que ele no parecia se encaixar em lugar algum, muito menos quele lugar. Ele sorriu gentilmente para mim, de uma forma que nunca deixava o sarcasmo abandonar seu rosto. Que tipo estranho era aquele homem... - Oh sim, que indelicadeza a minha. Estive tanto tempo vigiando voc que me esqueci por um momento que no fomos devidamente apresentados. Olhei-o atnita. Ento eu tambm estava certa sobre isso. Havia algum nos vigiando aquele tempo todo. Eu j me sinto um amigo ntimo sabe... - Willian, eu disse que j chega. A voz rouca de Aro interrompeu-o outra vez, e o tom

restritivo intrnseco em sua voz me alarmou. Olhei para Willian, que encarava Aro desafiadoramente, como se soubesse que no devia dizer algo, como se estivesse provocando, testando a pacincia de Aro. - Eu te chamei aqui com outra finalidade. Agora, por favor, no perturbe minha hspede. Estou tentando explicar ela algumas coisas importantes. - Est tentando convenc-la ficar tambm Aro? Provocou Willian, os braos esguios cruzados no peito, um olhar felino nos olhos. Apesar dos seus mtodos to convincentes, eu posso arriscar um palpite de que ela no vai ceder. Quem diabos era aquele vampiro arrogante e presunoso? Ele trabalhava para Aro, mas parecia desafi-lo, eu diria at mesmo que o repudiava. Afinal o que ele pretendia desafiando-o daquela forma? - A adorvel Renesmee est aqui para compreender coisas que agora ela no compreende muito bem. Corrigiu Aro, a impacincia tingindo sua voz. - Ah eu acho que ela entende muito bem Aro. Mas vejamos o que voc preparou para hoje, estou curioso. Willian caminhou tranquilamente at o trono de Marcus, que at ento estava vazio, e sentou-se preguiosamente. Acho que minha exasperao estava sendo compartilhada por todos ali presentes. A audcia daquele rapaz ao sentar-se no trono de um dos ancies era nada alm de chocante, para no dizer absurda. Caius levantou-se num timo, o rosto torcendo-se de raiva. - Quem voc pensa que para sentar-se num trono Volturi? Levante-se j da seu bastardo sujo. Caius gritava descontroladamente para Willian, a guarda hesitando entre proteger Caius e permanecerem em seus postos. Willian levantou-se, escrnio toldando suas feies delicadas. Ele gargalhou na cara de Caius e disse: - Quem sou eu Caius? Se algum aqui tem direito de sentar nesse trono, esse algum sou eu. Esbravejou Willian, a tenso envolvendo todos como uma nvoa densa. Eu sou o herdeiro Volturi, o verdadeiro. Voc e Aro so apenas dois velhos oportunistas que iludiram meu pai com suas conversas sobre leis e regras. Se ele no fosse to burro teria destrudo vocs a mil anos atrs. - J CHEGA WILLIAN ! Uma voz rouca e spera ressonou no espao vazio, ecoando nas abbadas do teto como sinos de uma catedral. Olhei em direo voz, e vi o manto negro arrastando-se no cho, caminhando com passos cansados em nossa direo. Marcus passou por mim sem ao menos me olhar, seus olhos leitosos estavam estagnados no rosto de Willian, que por sua vez assumira uma expresso amarga que em nada combinava com seu rosto de menino. - Falando no demnio... Murmurou Willian carrancudo. Senti meu peito arfar. Era isso mesmo que eu ouvira? Willian era filho de Marcus? - O-oque? Falei, sem me preocupar em interromper a suposta reunio de famlia. Ele seu pai? Willian suspirou, desceu lentamente os degraus e parou a meu lado. Olhou-me com aqueles olhos indiferentes que pareciam no se importar com nada. - No tanto quanto Edward seu mas, sim. Tecnicamente eu fui criado por ele. Disse ele desanimado. Olhei para Marcus, parado a alguns metros frente. Um rosto marmreo sem vida, sem expresso, e mesmo assim to envelhecido e cansado, como se a eternidade o atormentasse profundamente. Olhava para Willian sem uma centelha de emoo no olhar. Caius ainda bufafa como um toro castrado, e Aro apenas observava pensativo o desenrolar daquela discusso. - Deixe-nos agora Willian. Quem voc no interessa a ningum. Disse Marcus indiferente, sentando-se em seu trono como se nada tivesse acontecido. Olhei para Willian,

no devia ser agradvel ouvir seu prprio pai lhe dizer aquilo, mas ele simplesmente virou as costas e saiu como um raio pela porta principal. Eu fiquei ali parada, encarando o espao vazio onde Willian estivera um segundo atrs, sem saber o que pensar. Se Willian fora criado por Marcus, quem era a me dele? E por qu ele disse que era o verdadeiro herdeiro do trono? Pelo que eu sabia, os Volturi eram um cl com trs lderes. Aro, Caius e Marcus estiveram juntos desde o incio no ? Bem, eu j no tinha certeza de nada, mas a cada minuto a mais que eu permanecia ali, mais eu sentia o cheio de mentiras e armaes exalando no ar como fumaa txica. - Ter essas respostas mais tarde minha queria. Agora, preciso que entenda sua situao. Disse-me Aro, perscrutando meu rosto como se pudesse ler minha mente como meu pai costumava fazer. A lembrana doeu em meu peito, o rosto to lindo e compassivo danou por minha mente apenas por um segundo. - O que quer dizer com entender minha situao? Perguntei, sem me dar ao trabalho de olh-lo nos olhos. Ao invs disso observei Marcus, sentado em seu trono, absorto em seus prprios pensamentos, indiferente a todos que o rodeavam. Imaginei que tipo de pai ele teria sido para Willian. - Refiro-me sua sentena, claro. Eu e Alec trocamos um rpido olhar, os olhos dele traindo um desespero mudo, os meus, uma tristeza fatalstica. No havia nada que eu pudesse fazer se Aro me condenasse morte. No poderia fazer nada por Alice ou por Zafrina, no poderia procurar os outros, escondidos em vrios cantos do mundo. No poderia dizer Alec que ele tem escolha, a escolha de ser bom, viver dignamente dentro da prprio eternidade. Respirei fundo, sentindo o peso das noites que no dormi me puxarem para baixo, ameaando minha sanidade. - Estou ouvindo. Falei, e Aro rejubilou-se com minha deixa. Seria um saco ouvir aquele velho decrpito falar e falar de como ele era misericordioso e comprometido com as leis, e como ele lamentou ter tido que nos caar e silenciar, mas o que mais eu poderia fazer seno ouvir? - Claro, claro. Disse Aro sorrindo ternamente. Mas permita-me fazer-lhe uma pergunta antes de comearmos, e aconselho-te pensar bem na resposta minha querida, por qu ela pode salv-la ou pode conden-la. Aquilo definitivamente no era bom, o tom de voz demasiado gentil de Aro me alarmou. Eu devia saber que ele tinha seus truques para no me deixar sair dessa, s no pensei que fosse us-los to depressa. Alec estava to rgido que realmente parecia uma esttua, me olhava silenciosamente, mas parecia ter um grito preso em sua garganta. Senti vontade de toc-lo, segurar sua mo, como eu costumava fazer com Jacob enquanto caminhvamos pela floresta. Mas eu no podia pensar em Jacob, no se eu quisesse me manter firme, inteira. Esperei pacientemente at que Aro fizesse sua pergunta to importante, mas quando ele a fez, ela veio em forma de acusao. - Voc vai me dizer agora onde seus pais esto escondidos! Esbravejou Aro. O choque acertou-me em cheio e me deixou desorientada por um minuto. Eu no tinha certeza se tinha ouvido direito ou se estava delirando. Olhei-o atnita, esperando uma prova de que eu no estava ficando louca. Ao lado de Aro, Alec refletia minha prpria exasperao, o choque cruzando suas faces como num espelho refletindo meu prprio rosto. - O-oqu? Gaguejei confusa. Aro estudava meu rosto com ceticismo, de alguma forma ele acreditava que eu sabia onde meus pais estavam. Mas, Deus, eu nem tinha certeza de que eles estavam vivos. Eu no podia conter a onda de calor que me inundou, a pequena centelha de esperana que eu cultivava to arduamente, de repente explodiu dentro de mim.

Em algum lugar, de alguma forma, eles ainda viviam. Existia ainda uma chance de encontr-los. - Minha querida, ns sabemos sobre o esconderijo de Denali. Sabemos que esto sendo ajudados por aquele cl. Meu Eleazar ainda vive com aquelas mulheres, eu conheo a mente dele como a palma de minha mo. Sei tambm que foi ele quem os tirou de l tempo, infelizmente ele tambm conhece meus mtodos. O que ele no entende que essa fuga constante no levar nada. Porm Demetri retornou hoje com pssimas novidades. Ns os perdemos e voc vai nos dizer onde encontr-los, voc nos guiar at eles. Aro parou, seus olhos cor de vinho estavam arregalados, como se ele pudesse me enxergar melhor se os abrisse bem, como se pudesse enxergar a verdade que ele procurava atravs de mim. A cada palavra que ele pronunciava naquele italiano medieval, eu podia sentir meu corao pulsar. No conseguia pensar em nada que eu pudesse dizer, no conseguia pensar em nada que no fosse em meus pais, vivos, foragidos. No sei quanto tempo se passou naquele silncio, na verdade no sei dizer se todos estavam em silncio de fato, ou se eu apenas os esqueci. Mergulhei em minhas suposies, planos, estratgias, maneiras infinitas de fugir para encontr-los onde quer que estivessem. Eu era a Renesmee que sempre fora novamente, a alma que no aceitava ser contida ou controlada. A herdeira dos Cullen que faria de tudo para destruir a influncia gananciosa de Aro. Contudo, eu sabia que precisava conter meu mau gnio se quisesse manter Aro falando, o que por sorte no era algo difcil. - No sei onde eles esto, mas posso descobrir se me prometer no machuc-los. Preciso saber quem restou, quem vocs ainda no encontraram. Se eu fosse meu pai, eu iria procur-los, pedir ajuda, como eles fizeram com o cl Denali. No era de todo uma mentira, certamente meu pai e minha me fizeram isso quando se viram encurralados, mas meu blefe era exatamente esse, dizer a verdade para ocultar uma mentira. Alec observavame consternado, ele sabia o que eu estava fazendo. Aro sorriu consigo mesmo por um momento, ponderando silenciosamente sobre minha colaborao to repentina. - Ela est mentindo. Acusou-me Jane com um olhar felino. O rosto angelical que sempre estava transtornado de raiva. - Eu sei minha querida. Choramingou Aro, esfregando as mos brancas. Meu corao descompassou, traindo meu estado de esprito. Contudo, o que Renesmee disse no deixa de ser uma hiptese bastante provvel. Durante semanas Demetri rastreou-os mudando de lugar constantemente, eles se separaram em certo ponto. Meu amigo Carlisle foi localizado na Irlanda com sua companheira h alguns dias atrs. Eles esto tentando nos confundir, nos dispersar, tendo em vista que temos apenas um rastreador. possvel que estejam tentando encontrar os outros sim, mas Renesmee querida temo lhe dizer que no sobraram muitos para serem encontrados. Meu corao afundou ao ouvir o nome de Carlisle, ser que o pegaram, ser que capturaram meus avs? E os outros, onde estariam os outros? Rosalie, Emmet, Jasper, Jacob... Tentei manter meu rosto composto, minhas expresses ilegveis, mas eu sabia que tudo estaria perdido se Aro me tocasse. No importava o que eu fizesse, seria em vo se isso chegasse a acontecer, eu precisava desesperadamente ganhar tempo. - Voc no me deixa escolha criana. Disse Aro, levantando-se pesadamente de seu trono. Eu sabia o que viria agora, Aro me tocaria e veria tudo que eu pretendia fazer, todos os planos que ainda nem tinham se formado por inteiro em minha mente, e ento ele iria me condenar, pois veria tambm que no importava o que ele dissesse, eu jamais entregaria minha famlia para ele. Aro caminhou em minha direo sem nenhuma pressa, Jane em seus

calcanhares como uma sombra. Alec estava apavorado, no sabia o que fazer, seus olhos quase pulavam das rbitas. Eu queria dizer-lhe que no se preocupasse, que estava tudo bem, e que no havia nada que ele ou qualquer outra pessoa pudesse fazer por mim agora. Mas eu estava errada...

Herana
Por um instante eu oscilei, senti-me nas bordas, prestes a cair, prestes a afundar. Por um instante eu vi o fim passando diante de meus olhos fechados. Por um instante eu perdi todas as minhas esperanas. Senti as mos frias de Aro pressionarem meu rosto, firmes, enrgicas... Senti a proximidade de seu rosto, o cheiro adocicado de sua pele, a suavidade que era ao mesmo tempo impressionante e aterrorizante. Ouvi o silncio que nos rodeava, senti os olhos dos expectadores presos em ns, senti a tenso de alguns e a excitao de outros. Eu no poderia dizer quanto tempo se passou antes de Aro soltar-me, apenas senti quando suas mos frias deslizaram de meu rosto, caindo impotentes ao lado de seu corpo. Agradeci silenciosamente quando conclu que terminara, pelo menos no me machucou, pelo menos no senti nada como o ataque de Jane na clareira. Lentamente abri meus olhos, com medo do que veria. Aro ainda estava parado em minha frente, a um passo de mim, a cabea baixa, os olhos fixos e sem vida pregados no cho. Eu no sabia se aquilo era um efeito colateral das vises dele, talvez ele ficasse um pouco desorientado depois de penetrar na mente alheia, mas ento olhei para Jane, e ela parecia to... to chocada. Mas por que diabos Jane estaria chocada com algo? Seu rostinho angelical estava lvido, seus olhos que mais pareciam dois rubis, estavam absortos no rosto de Aro. Fiquei ali, encarando os rostos aturdidos de Aro e Jane, sem saber ao certo o que esperar ou o que pensar daquilo. Aro levantou a cabea, devagar e pausadamente, at que seus olhos opacos encontraram-se com os meus. Senti um arrepio gelado percorrer meu corpo. A expresso no rosto dele era um misto de muitas coisas, medo, raiva, exasperao, choque, e finalmente satisfao. Podia ver as engrenagens de seu crebro funcionando enquanto essas transformaes ocorriam em seu rosto macilento bem diante de meus olhos. No consegui desviar os olhos do rosto de Aro, e de alguma forma aquilo estava me assustando. No sabia o que esperar, no sabia o que pensar, apenas tinha uma vaga conscincia de que algo estava errado. - Voc herdou os poderes dela! Sussurrou Aro, encantado. Havia uma sentelha assustadoramente brilhante em seus olhos leitosos, e o jeito como ele pronunciou aquelas palavras me fez ficar ainda mais desconfiada. Que diabos ele queria dizer com aquilo? Eu no tinha feito absolutamente nada. - O-oque disse? Perguntei atnita. Aro encarava-me com um jbilo doentio, seus lbios plidos esticando-se em sua face, sulcando as bochechas e os cantos dos olhos com pequenas rugas. - No, isso impossvel. Ela no imune mim, eu sou to eficaz nela quanto em qualquer outra pessoa. Disse Jane. Uma pontada de desespero e incredulidade tingindo sua voz aguda. Aro olhou para ela, os olhos astutos passando por seu rosto apenas por um segundo antes de se desviar para Caius e Marcus. Ento ele caminhou at seu trono, onde sentou-se e ponderou em silncio sobre algo que eu no fazia idia do que era. Olhei para Alec, imvel ao lado de Aro, seu rosto delicado estava retorcido com a mesma expresso confusa de Jane, mas seus olhos estavam levemente mais tranqilos. Para onde quer que eu olhasse, eu encontrava um par de olhos vermelhos a me encarar. Eu estava prestes a berrar minhas

perguntas to alto quanto eu conseguisse quando Aro falou: - Pode ser uma variao, uma combinao dos poderes de ambos. Aro ponderava sozinho, como se no houvesse mais ningum al. Marcus observava-o entediado e Caius esforava-se para entender algo. Jane estava ainda no mesmo lugar, com a mesma mscara desolada em seu rosto, era como se seu orgulho estivesse ferido, como se a superioridade dela estivesse seriamente abalada. - No entendo Aro, o que tem a garota? Retorquiu Caius, desistindo de tentar acompanhar o raciocnio precrio de Aro. - No v meu irmo? Perguntou Aro. Eu no pude entrar na mente dela. Ela est me bloqueando. Senti novamente a sensao de soco no estmago. Quantas vezes mais eu iria sentir-me assim? Ela herdou o poder da me dela e parece nem mesmo ser consciente disso. Ele parou, analisando-me mais uma vez. - Mas por alguma razo ela no imune Alec ou a Jane como Bella, mas imune mim. Consegue ver a poesia nisso meu irmo? Aro gargalhou. Senti a sensao de dja v se instalar em minha mente, aquela mesma gargalhada felina explodindo no cu azul de meu sonho, aquela mesma sensao de profundo contentamento na voz daquele demnio. Ele s poderia estar ficando louco. Eu no tinha herdado nada alm dos olhos marrons de minha me. Meus poderes no tinham nenhum trao do poder dela, eu no poderia t-lo bloqueado assim como no fui capaz de bloquear Jane ou Alec. Contudo, no abri minha boca, por que ao mesmo tempo em que percebi que Aro estava terrivelmente enganado, percebi tambm que algo maravilhosamente til havia acontecido. Ele no entrou em minha mente, ele no viu todas as coisas que vi e pensei. Ele ainda estava no escuro em relao mim, e isso... Isso era um milagre impossivelmente bom e completamente incompreensvel. No importava. Eu estava salvo por mais alguns instantes, e isso era mais do que eu tinha dois minutos atrs. - Conseguem ver a ironia nisso irmos? Ele continuou enquanto olhava desvairadamente em meu rosto. A filha de Bella a nica que pode me dar o que quero, e eu sou o nico que no pode toc-la. Aro suspirou, o medo lutando com a satisfao em seu rosto ofdico. Eu realmente no entendia a razo daquele jbilo. Ele deveria estar muito zangado com o fato de no poder arrancar de mim minhas lembranas e pensamentos, mas apesar da ponta de frustrao em seu rosto, havia tambm uma satisfao soturna que eu no compreendia. - Isso possvel Aro? Perguntou Caius desconfiado. Aro encarou-me mais uma vez, perscrutando meu rosto. - Creio que essa seja a nica explicao. Contudo, vou mant-la aqui para mais alguns testes. Olhei atnita para ele, eu no gostava de como aquilo soava. Ah, que timo. Finalmente. Aro levantou-se, ignorando minha presena por um momento. Segui seu olhar at a porta principal e senti meu corao afundar quando vi a figura alta e esguia aproximando-se em passos firmes e hostis. - Zafrina. Solucei, sentindo minha garganta se fechar. Ela esboou um leve sorriso para mim e continuou caminhando vagarosamente com Demetri em seu encalo. - Ol minha criana. Saldou ela quando aproximou-se de mim. Eu queria abra-la, tocla como eu fazia antigamente e mandar meus pensamentos para ela daquela forma que s ns duas sabamos fazer. Mas ao mesmo tempo senti uma tristeza profunda ao ver como ela estava abatida. Seu rosto sempre to expressivo estava agora to suavizado e vazio, como se todas as linhas de seu rosto tivessem se apagado gradualmente. Os olhos grandes e vermelhos estavam desbotados, como se o fogo que vivia ali tivesse sido soprado por uma

brisa implacvel. - Minha querida. Chamou Aro, interrompendo nosso momento. Nosso olhar silencioso se quebrou quando ela lentamente ergueu seus olhos at ele. Agora v como cuidei bem dela? Nunca deixo de cumprir uma promessa. Gabou-se Aro, sentando-se novamente em seu trono. Zafrina no respondeu, fiquei olhando para ela, obrigando-me a memoriz-la enquanto Aro despejava sua ladainha de sempre. -... Mas vamos ao que interessa. Pausou Aro. Demetri, leve Renesmee seus novos aposentos, creio que ela esteja bastante cansada. Olhei de esguelha para Demetri e de volta para Aro. Atrs dele Alec moveu-se desconfortavelmente. - Posso fazer isso. Disse ele. Aro esboou um sorrisinho. - claro que pode. Riu ele. Mas preciso que voc faa algo para mim. Ademais Alec, sossegue, Demetri cuidar bem de sua amada. Senti o sangue agrupar-se em minhas bochechas. Por que Aro sempre tinha que fazer piadas com aquilo? Alec era um assunto bastante delicado para mim. Eu no sei se gostava dele, mas tinha certeza de que no o amava, embora devesse minha vida ele. Trocamos um olhar rpido e tmido, no qual eu pude ver claramente sua preocupao comigo, e o que tornava tudo mais embaraoso que aquele olhar s existia quando eu estava presente. Para todo o resto, Alec ainda era o vampiro perigoso que executava as leis de Aro. Eu era sua fraqueza e sentia-me mal por isso. Olhei para Zafrina mais uma vez, sem saber ao certo se voltaria a v-la e de sbito algo me ocorreu. - Quero ver Alice. Meu pedido saiu mais como uma ordem, mas eu no me importava. Aro me encarou por um momento, desconcertado. Ele certamente no contava com aquilo, por que em tese, eu no deveria saber sobre a priso de Alice. O silncio envolveu a cena mais uma vez, e eu me senti meio temerosa. - Entendo. Resmungou Aro. No h como guardar segredos entre essas paredes, no mais. Brincou ele. Apesar do sorrisinho descontrado que Aro tentava manter em seu rosto, eu podia ver a insatisfao brilhando por trs de seus olhos. Pacincia minha cara Renesmee, pacincia. Tudo em seu tempo. Disse ele, e com um gesto vago, ordenou que Demetri me levasse. Senti as mo frias e impossivelmente rgidas envolverem meu brao e de imediato afastei-me dele. - Sei onde a sada. Sibilei. O rosto imaculado de Demetri no demonstrou nenhum aborrecimento, seus olhos carmim pareciam ter vida prpria, faiscaram em meu rosto por um segundo e depois voltaram-se adiante novamente. Uma pacincia inabalvel aquele ali tinha. Caminhei sem olhar para trs, sentindo a presena opressora de Demetri seguindo-me de perto. Quando deixamos o salo, e a luz perolada da ante sala nos atingiu, me permiti analis-lo um pouco mais e logo percebi que da primeira vez que o tinha visto, naquele mesmo dia mais cedo, eu realmente no tinha reparado nele, por que parecia impossvel que eu tivesse deixado passar o que estava vendo agora. Era terrvel. As mos, o pescoo delicado, o rosto plido... Demetri tinha cicatrizes por toda parte. A imagem de Jasper voltou-me a mente nitidamente e com ela as histrias que explicavam as velhas cicatrizes. Mordidas de nossa espcie marcam para sempre, at mesmo nossa pele imortal. E sem que eu pensasse muito sobre aquilo, eu logo entendi de onde vinham aquelas marcas. Se os Volturi estavam caando os aliados de minha famlia durante aquele tempo todo, em quantas lutas Demetri no esteve envolvido? Um rastreador sempre lidera o contingente ofensivo, est sempre na linha de frente, era bem bvio de onde vinham aquelas marcas.

- Diga-me. Falei, enquanto o elevador nos levava para o andar inferior. Quem foi que colocou os dentes em voc primeiro? Aposto que foi Amum, aquele turro, ah pensando bem, acho que no. Ele era muito covarde para isso. Talvez tenha sido Garrett, ele no foi muito com a sua cara da ltima vez. Eu realmente no deveria provoc-lo daquele jeito, at por que Demetri sempre me deu medo. Ele me olhou, sem nenhuma expresso em seu rosto arruinado, e para minha surpresa falou: - Zafrina. Ela foi a primeira. E quer saber quem foi o ltimo?. Ele ergueu o suter e exps uma cicatriz enorme em seu abdome. O transmorfo que voc tanto ama! - A cicatriz no tinha o formato de meia lua nem era meio brilhante na luz opaca, era uma linha grossa que comeava no trax e terminava onde comeava a bainha da cala de Demetri. Eu podia imaginar a enorme pata dianteira passando de raspo ali, as garras que mais se pareciam com adagas, arranhando a pele de mrmore. Podia imaginar o rugido bestial cortando o cu e os plos castanho avermelhados eriando-se nas costas. Mas o que foi mais brutal e doloroso de se lembrar: o rosto dele. To ntido e perfeito que no pude deixar de evitar que uma lgrima escorresse pelo canto de meu olho. Eles tinham lutado. Demetri estava aqui. Ele s podia estar morto! *** As velas tremeluziam, produzindo sombras nas paredes de pedra. Eu poderia imaginar milhares de formas al, mas minha mente no conseguia se prender em nada, estava perdida num mar de dor, minha esperana tentando inutilmente no se afogar. A cama de dossel entalhado parecia mover-se sob mim, como num colcho de areia movedia. Eu sabia que estava me aproximando do desespero e que aquele era talvez o pior momento para deixar que isso acontecesse. Me enrosquei feito uma bola nos travesseiros de plumas e nos lenis de seda, tentando no ceder quela dor que j corroera muitas partes de mim. Sentia sede, minha garganta queimava, mas de alguma forma essa queimao parecia apenas um eco enfraquecido do fogo que consumia meu peito. As lembranas me voltavam como pancadas diretamente em meu peito, tirando-me o ar. Finja que meu corao, disse ele uma vez, a floresta nos rodeando por todos os lados, a voz rouca cortando a noite, ele estava chateado. Essa a sensao. Como se meu corao tivesse sido espremido. Sim Jake, eu sei como voc se sentiu aquela noite, embora eu saiba de alguma forma que meu corao morreu com voc esta noite. Uma batida na porta, a frgil chama das velas iluminando o visitante inesperado que no esperou minha permisso para entrar. Eu estava de costas para a porta, mas ouvi seus passos descuidados demais para um imortal, aquele cheiro agridoce, aquela intromisso desprecavida. Quem mais poderia ser? - O que quer Willian? Resmunguei entre os travesseiros. Ele sentou-se na beirada da cama e nada disse. Ficou olhando para as chamas vacilantes das velas, escutando minha respirao descompassada, meu corao um pouco mais veloz que um corao humano... Sentei-me tambm, apoiando minhas costas na cabeceira ricamente esculpida da cama em estilo italiano. Olhei-o silenciosamente, esperando que ele dissesse algo e desejando muito que ele no o fizesse. Ele apoiou os cotovelos nas pernas longas e levou as mos ao queixo, parecia estar mergulhado em pensamentos. Pela primeira vez vi seu rosto desprovido daquela mscara de escrnio e o que restara era puro sofrimento, quase to amargo quanto o meu.

- Esse costumava ser meu quarto quando eu era garoto. Disse ele taciturno. Lembro-me de esconder meus soldadinhos embaixo daquela taboa solta. Ele apontou um relevo no assoalho envelhecido. s vezes eu esquecia aonde os colocara, ento minha me vinha e encontrava-os para mim. Ele sorriu consigo mesmo, olhou para mim por um instante e percebendo minha pergunta muda ele disse: - Ela est morta. Eu a matei

A Histria do herdeiro
- Minha me chamava-se Dydime, era a rainha Volturi naquela poca, quando Aro e Caius eram apenas conselheiros de meu pai. Eu tinha muitas perguntas nadando na superfcie de minha mente, perguntas que s se multiplicavam a medida que Willian derramava suas palavras lentas e pesarosas no silncio daquele quarto escuro. Ele olhou para mim, os olhos vermelhos cintilando como prolas de sangue na penumbra e mais uma vez foi como se ele lesse a confuso em meus olhos. Um sorriso pesaroso brincou nos cantos de seus lbios, uma comoo constrangedora toldou seu rosto to jovem e bonito. - No sei ao certo por que estou lhe contando essas coisas to velhas e inteis, mas acho... Bem, talvez te ajude entender algumas coisas, ou talvez no ajude em nada. Ele suspirou. Mas se quer ouvir, eu te contarei tudo desde o comeo. Quem sabe meu fardo seja um pouco atenuado, o que eu duvido... Entenda, nunca contei isso a ningum. No sei muito bem o que me fez querer ouvir as histrias de Willian, ou entender um passado to remoto de sua vida, talvez eu quisesse apenas no pensar em Jacob, no mais escutar sua voz me chamando. Talvez eu estivesse com tanto medo de encarar a realidade, que qualquer oferta que me protegesse, por poucos momentos, de toda minha dor, bem, eu aceitaria grata. - Quero ouvir sua histria Willian. Por favor, conte-me. Sussurrei com medo que minha voz falhasse e trasse o desespero que eu tentava conter arduamente dentro de mim. Ele acenou lentamente com a cabea, como se procurasse uma forma de comear. Os cabelos castanhos cintilavam na escurido, a luz das velas sombreava seu rosto delicado e impetuoso. - Minha histria comeou muito antes do dia em que nasci. Marcus, meu pai, era o soberano dessas terras. Era um bom rei, protegia a cidade das guerras e dos saqueadores, protegia o povo contra um mau que parecia assolar toda Europa. De alguma forma Volterra era uma terra de paz em meio a guerras infindveis, pestes de todos os tipos e uma misria que se alastrava como o vento. O povo o amava, faziam comemoraes e festanas em sua homenagem, at hoje eles comemoram o Dia de So Marcus pelas ruas de Volterra. Naquele tempo Aro e Caius eram os conselheiros de meu pai, ele os considerava sbios e dignos de confiana, os trs viveram muitos anos juntos e por isso muitos pensam que eles estiveram juntos desde o incio, mas Marcus sempre foi o mais antigo dos trs e o governante de Volterra, por maior que fosse a amizade entre eles, meu pai era o lder desse povo e de toda guarda imortal que ele criou para proteger essa cidade e seus habitantes. Aro e Caius no concordavam com a modstia de meu pai, achavam os desejos dele pequenos. Tudo que ele almejava era proteger o povo de Volterra dos perigos que nos cercavam, e isso era muito pouco para Aro, principalmente. Contudo, ele nunca tentou nada contra meu pai, era muito covarde para isso, apesar de ser o mais talentoso em toda corte. Meu pai deu ele o cargo de comandante da guarda, em tempos de conflitos com nosso visinhos, era Aro quem ia negociar a paz ou aplicar e punio e erradicao dos problemas. Numa dessas viagens diplomticas, Aro encontrou algo que ele realmente cobiou. Algo que, mais tarde, o ajudaria a tomar o poder. Jane e Alec. Ele pausou, desviando seu olhar das velas para meu rosto compenetrado. Naquele tempo, os gmeos eram apenas crianas de cinco ou seis anos. Aro no podia transform-los, era

terminantemente proibido dar a imortalidade a crianas, ento Aro esperou. Em segredo ele visitava os gmeos bruxos, como eram conhecidos em sua aldeia. Levava presentes para eles, prometia coisas para eles, estava encantado com os poderes deles, extasiado com a perspectiva de ter aqueles poderes ao seu alcance, a sua disposio. Acho que j pode imaginar por que Jane assim, insolente e arrogante. Os gmeos cresceram rodeados pelos cuidados e mimos de Aro e meu pai nada soube a respeito at o dia em que Aro os transformou. Mas eu estou me adiantando. Nesse intervalo de tempo, quando Aro comeou ter suas idias de dominao com os gmeos, aconteceu outra coisa muito importante. Minha me, Dydime, fez algo que colocou todos na corte em risco. Ela roubou o beb de uma pobre viva que vivia mendigando nos portes de Volterra, vendendo pndulos e talisms por preo de banana para turistas e comerciantes para comprar po e trigo nas feirinhas do mercado. A mulher chamava-se Terezza, e era bem jovem na poca. Gritou enlouquecida pelo seu beb roubado nas praas da cidade durantes vrios dias, at que Dydime a matou, para que no fosse descoberta. O povo logo esqueceu o incidente e a pobre artes. Willian parou, seus olhos se fecharam por um minuto. Ele inspirou uma golfada de ar e voltou seu olhar cansado para mim. - Fui criado como um prncipe por Dydime. Marcus me amou tambm, apesar de ter desaprovado a atitude da esposa. Ela estava feliz, e isso o fazia esquecer e perdoar qualquer atitude impensada dela. Marcus a amava cegamente, fazia de tudo por ela, e Dydime era muito amargurada pelo fato de no poder ser me, um filho era tudo que ela sempre quis de Marcus, e a nica coisa que ele no podia dar ela. Eram parceiros a tantos sculos, e noite aps noite Dydime queixava-se por no ter um filho. Era apenas questo de tempo at que ela tivesse a idia que a levou ao roubo e ao assassinato de uma inocente. Marcus fechou os olhos para essa atrocidade, a felicidade de Dydime compensava qualquer ato imoral. Justo ele, o rei da justia e igualdade... Willian escarneceu, um sorriso amargo e maldoso cerrou seus lbios por um momento, me fez lembrar do velho Willian. Ele continuou: - Bem, como disse, fui criado como um prncipe. Dydime me ensinou a ler e escrever em muitas lnguas, ensinou-me artes e histria antiga. Com a ajuda de Sulpcia e Athenodora, as esposas de Aro e Caius, ela me educou para ser um verdadeiro prncipe. Mas algo faltava em mim, eu sabia de alguma forma que no era filho daquela mulher branca e rgida como mrmore polido. Eu olhava em minha volta e tudo que via eram rostos e olhos que nada tinham a ver com os meus. Dydime no me deixava sair do castelo, dizia que era perigoso para um prncipe andar entre o povo. Cresci entre essas paredes de pedra, nunca tinha visto as pessoas da cidade. Eu ouvia suas vozes altas e alegres ecoando nos ptios do castelo, e desejava conhec-los. A Festa de So Marcus era uma tortura para mim, por qu eu ouvia as crianas correrem pelas ruas, ouvia o povo cantar e festejar, e tudo que eu queria era poder v-los. Willian parou, e por um momento o silncio inundou o quarto, diminuindo seu tamanho, fazendo tudo parecer menor. As sombras nas paredes danavam ao ritmo das velas, o cheiro da cera enchendo o ar. Minha mente estava vazia. Eu ouvia as palavras de Willian e imaginava todas aquelas coisas to vividamente... Podia ver o jovem Willian encarcerado naquele castelo, o nico humano no covil dos demnios. Podia ouvir os ecos das vozes vindas da praa central, as pessoas festejando o dia em que So Marcus livrou a cidade da peste de sugadores de sangue. Sentia-me vagar sem rumo por dentro daquela histria que no era minha. Eu sentia a dor dele refletir em mim... - Aos quinze anos, meu pai contou-me no que eu iria me transformar quando completasse

dezoito anos. Disse que a imortalidade seria a herana que ele deixaria para mim. Eu fiquei horrorizado quando ele falou sobre o sangue, a matana inevitvel, as vidas que eu teria de tomar durante toda eternidade. Dydime estava l quando me contaram. Ela me olhava de um jeito... Como se eu fosse uma jia preciosa, uma relquia de valor inestimvel. Eu via nos olhos dela todos os planos que ela tinha para mim. Queria que eu fosse o sucessor de meu pai, queria que eu conquistasse minhas prprias terras. Queria fazer de mim um monstro soberano de poder inigualvel. E assim os anos passaram, e me foi ensinado tudo a respeito do destino que me esperava. Eu j entendia as diferenas que me separavam de meus pais e dos outros membros da corte. Eles eram imortais, e eu, apenas humano. Mas havia uma coisa, uma nica coisa que eu ainda no entendia: como poderia eu ser filho daquela mulher? Como um ventre morto poderia gerar uma criana humana? Perguntei-lhe essas coisas milhares de vezes, e em todas elas Dydime me respondera a mesma coisa. Voc no nasceu de mim, mas nasceu para ser meu. Pode imaginar como estava minha mente? Eu estava confuso, com medo e sentia uma raiva to profunda dentro de mim que s vezes assustava a mim mesmo. Sentia dio o tempo inteiro. Eu queria apenas ser como todas as outras crianas, sem um destino terrvel me espreitando no horizonte de minha curta vida. Eu queria ser mortal, sentir o frio do inverno e as brisas perfumadas da primavera. Queria andar pelas ruas de pedra de Volterra com o vento clido do vero esquentando minha pele. Queria provar o vinho e o po, queria ter filhos com uma mulher bonita e entregar a ela meu corao. Queria envelhecer vendo minha famlia prosperar. Mas tudo isso foi roubado de mim no momento em que Dydime me tirou dos braos de minha me mortal. Willian cerrou os punhos, estremecendo. Olhei para ele, retribuindo seu olhar turvo. Ele suavizou seu rosto, respirando lentamente, desviando o olhar para as sombras na parede de pedra. Mas eu no soube disso at muito tempo depois. A verdade que nunca deixei de procurar as respostas para minhas infinitas perguntas, mas meus primeiros anos como imortal tomaram-me bastante tempo. Na noite do meu dcimo oitavo aniversrio, Dydime cumpriu sua promessa e me transformou. Apenas dois anos depois, quando j conseguia controlar razoavelmente minha sede, que eu pude sair do castelo e caminhar pela minha cidade natal pela primeira vez. Aprendi a caar, a me alimentar de humanos infratores, assassinos, ladres... Mas para isso ns amos caar fora de Volterra, a quilmetros dos muros que protegiam a cidade de So Marcus. No era permitido tirar nenhuma vida humana dentro desses portes, nem mesmo de meliantes, meu pai era bastante rigoroso com isso. Era uma grande ironia na verdade, o prprio chacal zelando pelo rebanho de ovelhas... Escarneceu ele, seus olhos vermelhos enegrecidos pela penumbra se perderam por um momento, vendo coisas alm do tempo e daquele quarto medieval. Estava absorto em suas prprias lembranas, preso por seus prprios fantasmas. - Willian? Sussurrei, tentando traz-lo de volta para o presente. Ele olhou para mim envergonhado. - Perdoe-me. O passado ainda tem o poder de me capturar s vezes. Feridas profundas como as nossas no cicatrizam facilmente, talvez nem a eternidade seja o bastante para elas. Ele suspirou, retomando sua expresso vazia. Bem, onde eu estava? Ah sim, nos meus primeiros anos como imortal... Pois bem, o importante nessa parte da histria que voc entenda os motivos que me levaram a matar minha prpria me. Estremeci, tentei dissipar de minha mente a imagem de minha me, obriguei-me a ouvi-lo com ateno, ignorando a dor que lambia meu peito como chamas de um incndio.

- Dydime me enojava, eu nunca fui capaz de am-la como um filho. Era como se, cada vez que olhava para ela, eu visse a morte de minha me mortal, a me que eu jamais conheceria. E eu nem mesmo tinha provas de que fora ela quem matara minha me, mas eu sabia de alguma forma, que a humana que me dera a vida j no vivia mais. Mesmo assim comecei a procurar, as escondidas claro. Perambulei pelas ruas da cidade perguntando e observando discretamente, at o dia em que ouvi um comerciante comentando sobre a cigana que lhe vendera um amuleto que no surtia efeito algum. Aproximei-me dele no dia seguinte e ofereci bastante dinheiro por aquele amuleto, com a esperana de que ele me contasse algo mais. Comprei o amuleto e o homem disse que a tal cigana vivia perambulando pela cidade, vendendo amuletos e talisms para os turistas, disse que ela era uma excelente tecel tambm, mas que j havia morrido h muito tempo de tristeza pelo desaparecimento de seu beb. Apontou-me a direo da velha cabana fora da cidade onde a jovem mulher vivia sozinha com seu filho sem pai. Fui at a tal cabana. Estava entregue as traas, um amontoado de destroos e runas. Revirei os restos dos indcios de sua existncia, em cada pedao de roupa, em cada tapearia inacabada, a cada grampo de cabelo que encontrei soterrados naqueles destroos, eu sentia que estava encontrando partes minhas, pedaos de mim que se perderam no tempo. De alguma forma eu soube que aquela tinha sido minha casa um dia. Ele silenciou apenas por um momento, e antes que seu rosto oscilasse novamente ele continuou: - Voltei para o castelo aquela noite e exigi a verdade de meus pais. Estava louco de dio, inconformado por ter sido tomado dos braos de minha me para me transformar nessa coisa morta e imperecvel. Marcus gritou comigo, tentava fazer-me ser razovel com Dydime, mas eu s conseguia gritar e gritar cada vez mais alto com ela. Dydime nem ao menos me olhou nos olhos. Chamou-me de insolente, de filho ingrato... Lembro-me dos olhares de toda a corte. Estavam todos assustados com minha reao, acho que nunca imaginaram que eu reagiria to mal verdade que todos esconderam de mim desde o princpio. O nico que parecia profundamente satisfeito com toda aquela confuso era Aro. Para ele qualquer discrdia dentro da casa de meu pai era vista como uma oportunidade a mais para seus planos. Naquele tempo Jane e Alec j estavam conosco, recm transformados, as mais novas armas de Aro infiltradas no exrcito de meu pai, a melhor chance que Aro j tivera de tomar o poder. Se eu no tivesse feito aquilo... Certamente seria uma questo de tempo at que Aro desse o primeiro golpe. Mas eu fiz isso por ele. Willian levantou-se, fiquei encarando suas costas durante algum tempo, as sombras oscilando entre ns. Ele caminhou at a cmoda de madeira macia, a luz das velas nos candelabros iluminou seu rosto delicado. Quando falou, sua voz estava sem vida. - Havia conflitos entre nossa espcie em vrios lugares prximos a Volterra. Era questo de tempo at que a guerrilha chegasse a nossos portes. Meu pai colocou o exrcito em movimento, ele no ficava muito tempo fora de casa, mas lembro-me que naquela noite ele fez questo de aplicar a punio nos lderes da ofensiva. Foi a primeira vez que Aro levou Jane e Alec para um combate. Era o teste que ele precisava para dar o primeiro passo contra meu pai. Os gmeos bruxos exterminaram mais de cem vampiros recm criados e seus lderes, Aro estava em xtase. Lembro-me de ter ficado no castelo, trancado neste mesmo quarto em que estamos agora, ouvindo o estalar das fogueiras que queimavam os restos dos inimigos de meu pai. Ouvi os gritos, trazidos pelo vento como uma serenata e tudo que conseguia pensar era no horror em que fui mergulhado. Aquela criatura que tinha tudo, ainda assim foi capaz de tirar a nica coisa que eu tinha, minha humanidade.

Willian virou-se, encarando-me com um olhar impenetrvel. No sei dizer-lhe o que exatamente me fez caminhar, cmodo aps cmodo deste castelo, procurando por ela. Encontrei-a em seus aposentos, a esplendorosa rainha Dydime escovava seus cabelos negros como a noite quando adentrei silenciosamente pela porta. Veio me acusar novamente filho ingrato? Disse-me ela. Aproximei-me dela, sentindo todo meu ser sucumbir a uma espcie de letargia irreparvel, no sentia mais nada naquele momento, estava verdadeiramente morto e a nica coisa que queria ela lev-la para a morte comigo. Abracei-a. Senti seu corpo pequeno em meus braos, o frio que emanava dela como um sopro de morte. Estreitei meus braos em volta dela, envolvendo-a como uma mortalha. Ela no pronunciou nem uma palavra enquanto eu esmagava seu corpo, enquanto sentia seus membros de pedra quebrarem-se em minhas mos e braos. Ela no disse adeus, nem disse que me amava ou odiava, apenas permaneceu em silncio enquanto eu a matava, enquanto matava a mim mesmo junto com ela. Se eu pudesse chorar, creio que teria chorado aquela noite. Ele suspirou, circundando os pilares de pedra que sustentavam a laje enegrecida. Parou ali, cruzando os braos no peito rgido e encarando-me com uma expresso profundamente vazia. - Quando meu pai voltou, encontrou o castelo em chamas. Bem, pelo menos boa parte dele. Eu queimei os restos dela e permanecia ali, ao lado da pira que queimava como palha. A fumaa enchia meus pulmes, estava zonzo. Tiraram-me de l rapidamente, creio que se estivesse em condies de resistir, eu teria lutado para ficar ali com os restos dela, at que o fogo me consumisse tambm e lavasse meus pecados. Dydime j era apenas cinzas na tapearia italiana. Naquela noite, eu matei minha me e meu pai, pois Marcus morreu ali, olhando para as cinzas dela, o fogo que a queimou tambm o consumiu por inteiro. Ele nunca mais foi o mesmo. Quando saiu daquele quarto em chamas, Marcus era apenas uma casca oca. Foi o golpe fatal que entregou a liderana dos Volturi nas mos de Aro. Marcus no queria mais nada sem ela, no tinha foras nem mesmo para querer a morte. Mais tarde naquela mesma noite, perguntaram-me sobre o ocorrido. Meu pai agarrou-me pelos colarinhos exigindo saber quem fora o responsvel por aquilo. Eu vi o dio que senti nascer nos olhos dele e morrer no mesmo instante em que falei: Fui eu, pai. Ele me largou, cambaleando para traz, desnorteado com a minha traio. Foi o tiro de misericrdia direto no corao de meu pai. Eu podia sentir toda a dor do passado dele, tantas perdas, tantos erros, tanto sofrimento. Fiquei ali encarando-o na escurido, tentando encontrar em seu rosto a fora na qual ele se apoiou para se manter inteiro durante todos esses anos. Era um peso to absurdamente grande... Um fardo impossvel de ser carregado por um nico homem. - Me atacaram. Olhei-o atnita. Aro acusou-me de traio, disse que eu precisava ser punido. Mandou Alec e Jane para cima de mim e a nica coisa que fiz, foi encar-los, esperando minha morte. Foi quando todos estacaram diante de meu poder. O poder que nem eu mesmo sabia que tinha. Meu corao martelava, a histria de Willian parecia nunca ter um fim e sempre me surpreendia. Que poder era esse? - Todos os poderes so neutralizados pelo meu, eu simplesmente fao desaparecer qualquer dom que um imortal possa ter. Quando descobri o que podia fazer, no esperei Aro encontrar uma outra maneira de me destruir. Fugi de Volterra, deixei tudo para traz. Meu pai e minha histria amaldioada, levei comigo apenas a promessa de nunca voltar e o amuleto de minha me, aquele que comprei do velho comerciante. Em trezentos anos nunca ningum foi capaz de me achar. Aro tentou por muito tempo, principalmente depois

que trouxe Demetri para a guarda. Estive andando pelo mundo durante todos esses anos, procurando uma forma de me redimir. Acho que voc deve estar pensando que caar sua famlia a mando de Aro no l uma maneira muito honesta de me redimir. Mas acredite, eu no tive escolha. Aro encontrou um jeito de me punir afinal de contas, aps trezentos anos ele encontrou um meio de me obrigar a ficar e usar meus poderes. - Willian. Intervi, minha voz reverberando pelos cantos do quarto escuro. Ele me olhou, confuso toldando sua face semi visvel na penumbra. Conte-me o que houve com minha famlia. Por favor, eu preciso saber. Sei que voc esteve l no dia em que me trouxeram para c. Era o nico jeito de Alice no ver vocs chegando, a nica forma de meu pai no ver a mente de vocs. Voc fez os poderes dele sumirem, no fez? Que outra forma haveria? Conte-me o que foi feito deles, por favor, por favor... Eu estava chorando, e sentia que as lgrimas formavam uma fora macia dentro de mim, empurrando meu controle para fora, liquefazendo minhas defesas. Willian olhava-me envergonhado, mas ao mesmo tempo emocionado por minhas palavras. Eu sentia que de alguma forma ele me ajudaria, mas tinha medo de estar me iludindo, afinal, havia ainda o bom motivo que Aro usou para traz-lo at aqui, para obrig-lo a servi-lo. - Ns vamos te ajudar Nessie. A voz suave emergiu da escurido, fazendo a porta de carvalho estalar. Alec adentrou o aposento como uma apario, eu nem ao menos ouvi seus passos. Willian encarou-o com raiva e desprezo, mas Alec apenas retribua meu olhar turvo. Willian e eu vamos ajud-la a sair daqui e encontrar sua famlia. Alec olhou para Willian, que sorriu amargamente em resposta. - E por que devemos confiar em voc, o pupilo prodgio de Aro? Ameaou Willian. - Por que eu sou o nico que pode ajud-los e por qu voc no tem escolha. Retorquiu Alec. Willian encarou-o contrariado, depois olhou para mim e perguntou: - Voc confia nele? A pergunta ecoou dentro de minha mente como um sino, de novo e de novo e mais uma vez. Pensei em todas as coisas que vira Alec fazer por mim e em todas as coisas que sentia emanar dele, coisas que de alguma forma me alcanavam como laos e cercavam-me com uma confiana e segurana que eu s sentia com Jacob. Respirei fundo, sentindo o gosto das lgrimas em minha lngua. Levantei, firmei meus ps no cho e disse para mim mesma que estava pronta para revidar. - Sim.

Pacto
- Vocs dois podem parar de discutir como um casal de velhas? Retorqui. Aqueles dois discordavam em tudo e nem Willian nem Alec era suficientemente razovel para admitir seus erros. Os dois olharam para mim, Willian contrariado, Alec envergonhado. Era difcil de acreditar, mas eu sentia um carinho desproporcional ao tempo que os conhecia, especialmente Willian. Ele era um rapaz encantador, e no s por sua beleza inumana. Havia nele alguma coisa... Alguma fora invisvel que atraa as pessoas, despertando nelas sentimentos variados. Em boa parte delas, Willian s conseguia despertar raiva, mas eu sentia por ele um amor fraternal, algum tipo de ligao que se estabelece quase que imediatamente, eu agora queria t-lo sempre comigo, como um irmo mais velho. J Alec, bem... Alec era um assunto mais delicado. Diferente de Willian, ele no me olhava com olhos amigveis ou de simpatia. Alec, em todo seu mistrio e seriedade, conseguia me fazer temer diante do que via emanar dos olhos dele. Aqueles olhos ao mesmo tempo poderosos e frgeis. E tambm havia a inegvel atrao que eu sentia por ele, um sentimento um tanto turvo e confuso para mim, mas que me fazia desejar estar perto dele e me preocupar de uma forma quase impensvel por sua vida e segurana. Se um dia tudo aquilo terminasse, eu sabia, como sabia que as estrelas estavam agora brilhando no cu, que Alec sempre estaria em meu corao e pensamento. Suspirei, sentindo o peso de tantas coisas pairando sobre minha cabea, sentindo inmeras coisas emergirem em mim, sentimentos, medos, paixes, coisas que eu definitivamente teria que suportar e lidar sozinha. E aquela sombra densa, que ameaava me engolir a qualquer momento, ainda estava ali, ao meu lado o tempo todo. O abismo gelado que se abriu em meu peito, permanecia silencioso dentro de mim, esperando o momento certo para me fazer sucumbir. E isso certamente aconteceria se eu jamais os visse de novo, se perdesse todos os motivos pelo qual vivi e me forcei a sobreviver at este momento. Tanto pelo que lutar, e quase nenhuma fora restando em mim... - Ei, voc est bem? Perguntou Willian naquele seu tom habitual, tentando disfarar a preocupao de sua voz. Olhei para ele, e depois para Alec. Algo precisava ser feito antes que eles comeassem a discutir de novo, e eu no tinha tempo para me lamentar. No agora que a sorte estava um centmetro mais a meu lado. - Estou bem, mas sabe de uma coisa? Vou ficar melhor ainda se pararem de brigar. Agora Willian, conte-me o que esteve fazendo desde que Aro o trouxe aqui, qualquer detalhe importante. E Alec, conte-nos o que sabe sobre os planos de Aro e sobre Alice, onde ele est mantendo ela. Os dois me encararam mudos por um momento. Como , desembuchem. Willian bufou, mas sentou-se a minha frente, cruzando os braos sobre o peito. - Aro me encontrou na Rssia, onde eu estava morando atualmente. Eu no esperava que ele estivesse na minha cola ainda, no depois de tanto tempo. Ele mandou Flix, Heidi e Jane atrs de mim. Eu estava de guarda baixa, no esperava que ele ainda estivesse to obstinado assim por meus poderes, e em geral sempre cobri bem meus rastros. Bem, resumindo, fui trazido at aqui sem saber nada a respeito do que tinha acontecido em Forks e nem que Aro estava to desprestigiado com nossa espcie. Se tivesse ficado ciente

do motim que vocs armaram, eu certamente teia aparecido. Willian riu, mas algo em sua voz soou nervosa. Olhei bem para ele, o que o deixou constrangido. Eu tinha a sensao de que ele no estava contando tudo. - Ok, vejamos se entendi. Aro demorou trezentos anos para te achar, para sequer achar uma pista sua, e de repente voc relaxa sua guarda e facilmente trazido at Volterra para cumprir ordens dele? Willian desviou o olhar, seu rosto torceu-se numa expresso indecifrvel. - Conte a ela Willian, no h nada demais nisso. Resmungou Alec, seu rosto perfeito completamente absorto nos detalhes da parede a sua frente. Willian o encarou. - No se meta na conversa seu almofadinha. Falou Willian entre dentes. Ele olhou para mim, meio constrangido e disse, suspirando: - O nome dela Lavnia. Nos conhecemos h sete anos na Frana, ela era s uma menina de dezessete anos na poca, hoje uma mulher linda. - O-oqu? Gaguejei. - Sim, ela humana. Encarei-o perplexa. Willian se apaixonou por uma humana. Deus do cu, eu sabia melhor do que ningum o sofrimento que isso causava em criaturas como ns. - Mas voc... Voc no... O sangue, sabe... - difcil sim, admito, mas com o tempo eu me acostumei. E ela to linda, to delicada... Senti a adorao fluir na voz rouca dele, eu entendia perfeitamente como ele se sentia. - E ela sabe sobre voc? perguntei. - Sim, ela sabe de tudo. Respondeu ele encarando o cho. Ficamos em silncio por algum tempo e em minha mente as coisas se encaixaram de uma forma perturbadora. Aro estava usando Lavnia para obrigar Willian a ficar e usar seus poderes para acabar com cada um de ns. Esse era o estilo de Aro, o faro para pressionar o ponto fraco de cada um. - Ele ameaou mat-la? Perguntei. - Sim, e pelas regras tolas dele, isso no seria nada alm que uma punio, afinal, ela uma humana que conhece nosso segredo. Disse ele taciturno. Eu vi o dio brilhando em seus olhos vermelhos e isso fez algo vir a minha mente. - Ela no se importa? Voc sabe, do sangue. Pelos seus olhos d pra perceber que a dieta vegetariana no faz seu tipo. No disse isso a ele como uma acusao, e ele compreendeu bem o que quis dizer, olhou-me tranquilamente e disse: - Eu ainda sou a criatura que se odeia por ter que tirar vidas, mas eu tambm permaneci o homem que no fere inocentes. Lavnia sabe disso e me acha algum tipo de heri. Ele sorriu sem nenhuma alegria em seus olhos. Eu sei que me alimentar de assassinos, estupradores, traficantes e todo tipo de escria no faz de mim um ser melhor, mas faz eu me sentir menos culpado, livrando o mundo desse tipo de gente. Quem sabe um dia eu no resolva adotar o vegetarianismo tambm hein. Brincou, dando uma piscadela. Sorri para ele, encorajando-o, embora eu mesma no fosse um modelo de fidelidade a causa. - Eu s no entendo como conseguiram localizar voc. Perguntei mais para mim mesma do que para ele. Willian surpreendeu-me com uma resposta imediata. - Ah mas eu sei exatamente. Aro nunca deixou de me procurar, mesmo sendo frustradas todas as suas tentativas de me localizar, ele nunca parou. Eu nunca fiquei num mesmo lugar mais que uma semana, e bem, quando conheci Lavnia na Frana, eu me demorei por l uns bons trs anos. Depois disso fomos juntos para Rssia e Lavnia adorou o lugar. Comprei uma casa grande, do jeito que ela queria, e vivemos l durante quatro anos, e foi l... O maldito rastreador de Aro me encontrou l. Quando eu sentia alguma presena de

nossa espcie eu tratava de inibir seus poderes logo, mas a Rssia... Voc no acreditaria na quantidade de vampiros que vivem por l. Eu encontrei dezenas deles nos anos que passei em Moscou. Alguns de passagem, alguns poucos estabelecendo-se nas periferias da cidade. Durante os primeiros anos eu ficava alerta vinte e quatro horas, desarmando todos que se aproximavam demais. Mas depois de alguns anos eu relaxei, droga, eu realmente pensei que Aro tivesse me esquecido. Quando Flix, Heidi e Jane se aproximaram de mim, eu s pude senti-los no ltimo momento. Mas Aro foi esperto, eu conhecia muito bem o cheiro de Demetri, por isso ele no o mandou. Se Demetri tivesse se aproximado eu teria sido capaz de pegar Lavinia e me mandar de l. Mas ele mandou Flix, por que infelizmente meus poderes s funcionam com os dons, no surtem efeito algum com a fora bruta. Neutralizei Jane na mesma hora, mas no pude fazer nada contra Flix, por que a nica coisa que aquele ali sabia fazer desmembrar, morder, socar... Jane a pegou enquanto eu lutava com Flix, e bem, o resto voc j sabe. Transmitiram-me a oferta de Aro e a nica coisa que pude fazer foi me render, no suportaria v-la morrer. Willian me olhou, seus olhos grandes e infantis me encararam com um pedido de desculpa pelo que ele teve que fazer. Eu acenei para ele, tentando confort-lo, tentando dizer que eu entendia. A cada nova parte que se encaixava em minha mente, eu sentia o dio transbordando um pouco mais dentro de mim, e curiosamente esse dio apenas me deixava mais fria. Sentia meu corpo fraco pela falta de sangue, mas meus msculos estavam retesados, eu no conseguia relaxar minha mandbula. Meus nervos estavam no limite, no sabia o quanto mais poderia suportar antes de enlouquecer de vez. Se no fosse pela voz calma e ponderada que sussurrava para mim no fundo de minha mente, eu certamente teria surtado. Ela ficava me dizendo para ser forte, para no desistir de lutar, e eu dizia a ela: eu no posso mais, no consigo mais... Mas de alguma forma eu estava aqui, ainda de p, ainda resistindo. Se todos cassem, se tudo fosse exterminado, eu ainda estaria de p. At que meu corao pare de bater, era o que ele dizia. O silncio nos tomou mais uma vez, eu ouvia o leve farfalhar da respirao de Alec, sentado a meu lado, enquanto meu prprio corao trabalhava num ritmo cadenciado, enchendo o quarto com um som ritmado e constante. As velas eram apenas tocos deformes, pendendo nos castiais de prata. Obriguei-me a quebrar aquele silncio que nos cobria como um vu. - O que Aro te pediu quando voc chegou aqui Will? Willian me encarou surpreso. Eu no sabia se era pela sbita quebra do silncio ou se era pelo apelido informal que eu o chamara. - Bem, eu estava muito louco de dio. Foi tudo terrivelmente repentino para mim, ver esse lugar, andar novamente por esses corredores... A cada minuto que passo aqui eu ouo a voz dela me chamando, ouo as chamas consumirem o quarto dela, e o cheiro acre de seus restos queimando. Foi terrvel voltar. Foi terrvel encarar meu pai depois de tanto tempo, e ver que ele ainda a casca oca vivendo na sombra de minha me, lamentando a ausncia dela e minha traio por toda eternidade. Mas eu no tive escolha, tive que fazer um acordo com Aro pela segurana de Lavinia. Fiz ele traz-la at aqui, onde eu podia ficar de olho nela, para certificar-me de que nada aconteceria a ela. E em troca eu faria o servio. Ele parou. - Que servio Will? Perguntei impaciente. Ele suspirou e disse: - Aro me entregou uma lista com dezesseis nomes. Eu teria que sair em busca daqueles imortais com Demetri e Flix e bem, fazer o meu truque mgico, se que me entende. Mas, alm disso, eu teria que ficar de olho em sua famlia, especialmente na vidente. Ela era a

prioridade. Teria que bloque-la noite e dia. Imagina o quo difcil foi isso? Eu nem ao menos tinha a visto uma vez sequer, por isso precisamos nos aproximar, para que eu a sentisse... Como posso explicar? Olhe, entenda, como se eu pegasse o teor dos dons de um imortal e o suprimisse. Mais ou menos como sentir o gosto dos poderes de algum e simplesmente dilu-los. E foi isso que fiz com a vidente, depois com seu pai e sua me, e por ltimo com o loiro das cicatrizes. Explicou Willian. Busquei em minha mente as memrias que comprovavam aquilo. - Lembro-me de uma certa inquietao de Alice h alguns anos. Lembro-me dela falando das vises que tinha com Aro, mas que pareciam fora de ordem, como se fossem repeties que voltaram para ela borradas e desconexas. Alguns dias depois ela disse que as vises tinham parado, simplesmente sumido. Ela s via coisas banais do dia a dia, como por exemplo, o dia em que minha me e meu pai resolveram sair em uma segunda lua de mel. Alice estragou a surpresa deles, estava ansiosa demais com a falta de novidades em suas vises. Aquelas lembranas me machucavam mais do que eu deixava aparentar. Willian acenou, ponderando. - Bem, a interferncia inicial foi apenas minha presena. uma coisa irritante, mas eu funciono como uma estao pirata ambulante. Mesmo quando no estou direcionando meus poderes a algum, eu ainda interfiro um pouco, enfraquecendo ou falhando os poderes dos que esto a minha volta. Alec poderia tentar te cegar agora, e tudo que conseguiria fazer embaar sua viso, deix-la turva. Quando consegui me aproximar e sentir o poder da vidente, eu cortei todas as vises dela e aos poucos fui liberando apenas uma parcela de seu poder. Seu pai no poderia ler minha mente tampouco, eu fico invisvel a esse tipo de poder, por isso Aro me odeia tanto, telepatas ficam impotentes em minha presena. Explicou ele. Eu escutava tudo com ateno total, at me esqueci por um momento de Alec ao meu lado. Ele estava silencioso, era difcil saber se nos ouvia e se estava vagando, absorto em seus prprios pensamentos. - Entendo. Murmurei, sentindo as coisas se encaixarem em minha mente. Sem desanimar, continuei: - E Zafrina? Por que ela est aqui? Olhei de Willian para Alec, os dois se entreolharam durante um momento, ento Willian falou: - Depois que neutralizei os poderes da vidente, a primeira coisa que Aro fez foi me mandar com Demetri atrs da amazona. Willian parou, lanando um olhar taciturno para Alec. - Mas por qu ela to importante para Aro? Perguntei, seguindo o olhar de Willian para o rosto desconfortvel de Alec. Ele olhou para mim, demorando-se um pouco em meus olhos e disse: - Ele a quer Nessie Suspirou. Ele a quer como quer Alice. E ele as tem agora. Por que eu sentia que aquilo no me surpreendia? Alec continuou: - Aro um colecionador, primeiro foi Jane e eu, depois Demetri. Alguns anos depois Renata. Exceto Willian, todos que Aro desejou ter, ele teve. At que encontrou Alice e percebeu que ele a queria como no quis ningum desde Jane e eu. Ento ele viu voc, uma criana imortal, metade humana, metade vampira. Os olhos de Alec faiscaram em mim, como se ele prprio entendesse o desejo que ele mesmo tentava explicar. Aro nunca viu nada to surpreendente. Em todos os sculos que viveu, jamais pensou que encontraria algum como voc. A idia o inebriava. E mesmo assim, voc estava alm do alcance dele. Longe dos planos que ele mesmo comps sozinho enquanto meditava em seu trono, noite aps noite. Ele precisava t-la, precisava ter Alice, mas nada jamais foi to intocvel para ele.

Vocs estavam to alm dos poderes dele. Quando samos de Forks aquela manh, nem a neve que cobria o solo era mais fria que o olhar de Aro. Ele fora derrotado, e no aprovou o gosto. Toda corte assistiu sua derrota, a batalha que ele travou sozinho apenas para conseguir uma pequena pea para compor sua coleo. Mas Aro saiu de l sem Alice, e com seus desejos multiplicados. Ele queria voc tambm, seu pai viu isso na mente dele, por que eu mesmo pude ver nos olhos dele. Durante todo o caminho me perguntei se minha vida valia a pena ser vivida daquela forma. Uma pea no grande tabuleiro de Aro. Matando por ele, tirando vidas e destruindo existncias. Desmembrando cls inteiros apenas para que ele tivesse mais uma iguaria em seu poder. E depois vieram os anos seguintes, e toda caa as bruxas que Aro iniciou. Um por um ele os caou, todos que se atreveram a testemunhar a seu favor, contra ele e seus desejos irrefreveis, servindo-se do pretexto de que vocs espalhariam a discrdia em nosso mundo. Nesses sete anos, foram poucas as vezes que voltei para casa. Eu fui da Amrica do Sul ao Egito, depois para o norte, para a Irlanda e de l para Romnia. Cruzamos toda Europa atrs de nmades e seguimos para Amrica, indo at as terras geladas do norte do Canad. Minhas ltimas ordens foram sua captura e escolta at aqui. Alec parou, encarando novamente o vazio. Eu me sobressaltei com o discurso dele. Havia dor naquelas palavras, havia descontentamento com ele mesmo, como se ele sofresse queimaduras internas. Lembrei-me das palavras dele no esconderijo no qual nos conhecemos. Ele disse que estava cansado da falta de propsito na qual ele tinha vivido toda sua vida. Usado por Aro desde que era apenas uma criana. Uma arma desde sempre. Apesar dele ter me tirado de minha famlia, eu no conseguia me obrigar a odi-lo, no conseguia culp-lo pelo que estava me acontecendo. Ele fora criado para cumprir ordens, para ser o que era, o que mais eu poderia dizer? No era culpa dele... - Bem, agora eu entendo muito melhor as coisas que aconteceram. Principalmente como os poderes de Alice e de meu pai no foram capazes de nos alertar sobre o perigo. Falei, sentindo uma grande lacuna se preencher dentro de mim. Eu tinha que reconhecer que o plano de Aro era praticamente sem falhas, contudo... Willian me observava silencioso, assim que surpreendi seu olhar me perguntei o que ele pretendia me ajudando. - Por que est fazendo isso? Ele parecia j esperar a pergunta, pois sorriu levemente sem nenhum humor e disse: - Acha mesmo que vou deixar Aro me usar? Acha que no fiz nada alm de seguir as ordens dele durante todo esse tempo? Perguntou, suas sobrancelhas arqueando em sua testa perfeitamente lisa. Eu comecei a agir assim que cheguei aqui. Eu cresci nesse castelo, conheo tudo aqui, tratei logo que traar uma rota de fuga e assim que conseguir uma brecha eu vou pegar Lavnia e me mandar. Mas para isso eu precisava esperar voc Ness. ele sorriu-me. Estudei-o por um momento e disse: - At voc me chamando assim? Resmunguei. Willian deu de ombros - Eu ouvi aquele transmorfo te chamando assim, voc parecia gostar. Desviei meu olhar rapidamente, tentado conter minha cara de nada e conseqentemente vi a expresso perturbada de Alec. Forcei a conversa a continuar para me salvar daquele desconforto. - O que quer dizer com precisava esperar por mim? Perguntei. - Eu sabia que Aro ia te trazer pra c e fazer todo o joguinho do julgamento pra ver se voc cedia e ficava por aqui mesmo. E eu, bem, eu sabia que voc ia mandar ele ir a merda. De incio voc no estava nos meus planos, mas depois do que aconteceu com Flix

e Heidi... - Voc viu aquilo? Perguntei perplexa. - Eu estava com eles, fiquei esperando eles voltarem no nosso ponto de encontro, mas quando vi que eles estavam demorando demais, eu fui dar uma olhada no terreno. Encontrei as piras ainda acessas e voc cuidando do cara todo arrebentado. A eu pensei que ns poderamos unir foras, simpatizei com voc. Voc se parece muito comigo, fala o que quer e peita todo mundo, e o principal. No tem medo de Aro. Willian sorriu, e eu senti uma coisa estranha emanando dele. Ns imortais nossos muito sensitivos, muito abertos para esse tipo de coisa, e o que senti em Willian naquele momento era genuno. Era um tipo de carinho fraternal mesmo, como se ele realmente se importasse comigo. - No seja idiota, ela no nem de longe to irritante quanto voc, e tambm no to convencida ao ponto de se achar o mximo. Resmungou Alec mal humorado. - Olha quem fala, o principezinho de Aro. Rebateu Willian. - Eu no sou nada de Aro, e at onde eu me lembro, o prncipe aqui voc Willian Provocou Alec. Eu me vi novamente no meio da discusso. Aqueles dois se pareciam muito com dois irmos, implicando um com o outro em qualquer oportunidade. - Ei, j chega gente. Falei, sendo completamente ignorada. EU DISSE QUE CHEGA! Gritei. Os dois me encararam assustados, meus grito ainda ecoando pelo quarto amplo e praticamente vazio. - E depois Willian? Perguntei aps me acalmar do ltimo surto. O que aconteceu depois? - Bem, eu fiquei pensando num modo de me aproximar de voc, de propor um trato, mas voc no acreditaria em mim e eu ainda corria o risco de levar uma dentada. Ento eu esperei e observei vocs, sempre escondendo minha presena. Quando voc ligou para sua famlia eu fui obrigado a avisar Aro seno ele pensaria que eu estava traindo ele. Contei a ele o que houve e Ness, ele ficou muito louco. Ele gostava de Heidi sabe, ela distraa bem ele nas noites entediantes, e Flix, era o bulldog dele. S sei que as ordens foram claras como cristal. Ele estava mandando Alec com um pequeno contingente da guarda para capturar voc e sua famlia, e eu deveria auxili-los, claro, por qu sem mim os capangas de Aro no chegariam nem trs quilmetros perto de vocs. Willian provocou, encarando Alec pelo canto do olho. Contudo, quando Alec se encontrou comigo na floresta, ele me contou que Aro queria que voc e Alice fossem levadas para Volterra enquanto o restante seria executado al mesmo. Minha garganta se apertou, fazendo minha boca secar. Eu no consegui encontrar a coragem para prosseguir, para pedir que Willian terminasse. Tinha medo do que ouviria. Willian me observava, Alec no me olhava mas prestava ateno em cada respirao descompassada que elevava meu peito cada vez mais arfante. Observei o tempo passar em cmera lenta e as chamas das velas se extinguirem em meio s sombras do quarto. A noite estava silenciosa na superfcie, nada se movia naquele quarto. Apenas as chamas fracas das velas danando e criando sombras vivas em nossos rostos de pedra. Trs seres imveis conspirando no silncio da noite, e nada mais chegava aos meus ouvidos. Pisquei, encarando minhas mos inertes sobre minhas pernas. Podia ver a palidez que se tornava cada vez mais pronunciada, a falta de sangue esfriando minhas veias, deixando meu corao mais lento, apesar de bater to ruidosamente. As palavras danavam em minha boca, embolando-se num n incapaz de ser desatado. Eu no conseguia falar. Os dois vampiros a meu lado permaneciam mudos, imveis. Estariam eles lamentando minha perda? Respeitando o silncio do meu luto? Era isso que estavam querendo dizer

com aquele silncio gelado? Que eles estavam mortos? - Eles fugiram Ness. Eu deixei que fugissem antes de Alec e os outros chegarem. Foi um pandemnio dos infernos, mas eu tive que liberar os poderes deles. Deixei que o grando me derrubasse de propsito s para ter um pretexto para dar a Aro. Ele sabe que no sou vulnervel a pancada. Alec fez o que pode tambm. Ele suspirou, contrariado por ter que admitir a ajuda de Alec. No sei por que, mas ele me ajudou. Cegou todo mundo, at seus prprios guardas. Pegou voc e a vidente e caiu fora. Tive que correr atrs dele para no ser massacrado junto com os outros guardas. Aquele lobo rasgou todo mundo, demoliu a casa inteira atrs de voc. Mesmo cego e surto o danado ainda arrancava cabeas Willian olhava-me aturdido, no sabia se o que dizia incitava ainda mais minhas lgrimas, que brotavam de meus olhos como uma vertente de gua e sal. Eu no sei explicar o que sentia. Minha ampla educao no seria capaz de me dar palavras para explicar a sensao de alvio que senti. Eram mais e mais correntes que se desprendiam de minhas pernas e braos, mos e ps. - Infelizmente eu no sei dizer o que aconteceu depois que samos de l. Ouvi mais tarde Aro ordenando aos guardas que sobreviveram que no deixassem de seguir o rastro deles por nada, e em seguida mandou Demetri para auxiliar nas buscas. Eles esto fugindo Ness, esto tentando arrumar um jeito de vir atrs de voc. o que eu faria. Willian pegou minha mo, tentando conter meu choro desesperado. Alec apenas observava-me apreensivo. - E o que vamos fazer agora? Perguntou Alec, a voz suave que nunca se alterava. Ela j sabe tudo que sabemos. Ele trocou um olhar rpido com Willian, em seguida voltaram-se os dois para mim, esperando que eu decidisse o prximo passo. Pensei por um momento, tentando suprimir dentro de mim a euforia que me tomava como uma onda de guas mornas e acolhedoras. - Vocs precisam saber de algo tambm. Disse, sentindo minha voz embargada pelo choro. Precisam saber a falha no plano de Aro, a brecha pela qual nos vamos escapar. Os dois olharam-me atentos. Eu enxuguei meus olhos na manga da blusa de tecido fino que usava e senti a queimao em minha garganta quando falei: - Zafrina. Ela a falha no plano de Aro. Foi por causa dela que eu fugi de casa, pelas vises que ela me enviou, me avisando do perigo. - O qu? Perguntou Willian descrente. - O importante que ela j nos mostrou a falha no plano de Aro. Falei, ignorando a incredulidade de Willian. Agora ns precisamos encontrar nossa brecha. E ns vamos comear agora.

A droga do relgio que no corre...


Jacob
Lago Manoucane, Qubec, Canad. 3:29 AM

O vento frio passava por mim como um chicote, a nevasca j durava cinco horas. Eu era o nico corpo quente naquela imensido de neve e silncio, um corao barulhento que desafiava os cinco graus negativos daquela madrugada. Eu observava em silncio a quietude do lago de guas negras a minha frente, um espelho refletindo o cu e meu prprio rosto inexpressivo. Eu encarava o silncio e ele me respondia. L atrs, a loira psicopata murmurava desaforos para Emmet e Jasper. Como se j no fosse suficientemente incmodo ter tido que cuidar dela todo esse tempo. Quanto mais eu pensava naquela noite, mais minha cabea ameaava explodir. Mesmo agora, quase um ms depois, eu ainda no compreendia muito bem o que houve. Em minha mente as coisas se embaralhavam at o ponto de no restar nada alm do rosto dela. Lembro-me de estar olhando para ela, observando-a de longe explicar eles tudo que aconteceu, e os olhinhos dela buscavam constantemente os meus, como num pedido mudo de socorro. E eu me lembro do silncio que notei do lado de fora, um silncio completo e macio. Nada de insetos, de vento, nada de carros nem de pessoas. Nada de nada. E o silncio cresceu, como uma bola invisvel ele engoliu todos, um por um, e trouxe com ele uma escurido desoladora. A ltima coisa que vi foi o rosto dela, perdendo o foco, se apagando, distanciando-se de mim como aquelas paisagens do deserto que somem quando a gente menos espera. Ento eu explodi, deixei o fogo dominar meu corpo e expulsar de dentro de mim aquele medo que sentia de perd-la. Eu no ouvia nem enxergava nada, mas meu faro encontrou o que minha mandbula tanto desejava. Eu rasguei, destrocei, quebrei tudo que estava a meu alcance. Em meio ao caos, eu senti os cheiros j familiares para mim em movimento. Eles estavam lutando por suas vidas tambm. Lutvamos contra um inimigo invisvel, mas de novo, estvamos do mesmo lado. E to de repente quanto veio, a escurido se foi, e levou com ela minha Nessie. Corri pela floresta a noite inteira, atrs do cheiro dela, atrs de qualquer rastro dos malditos que a levaram de mim, mas no encontrei nada que me indicasse uma direo. Nada. Quando voltei, eu vi o doutor tentando acalmar Jasper. Alice havia sumido tambm. Nem tivemos tempo de pensar direito sobre aquilo tudo. Edward os ouviu chegando, e em meio aos pedaos desmembrados dos malditos que abatemos mesmo cegos e surdos, ns tentamos resistir. Lutamos mais. Eu grunhi e avancei, lutei at cada msculo do meu corpo arder em brasas. Mas eles eram muitos e a nica coisa que pudemos fazer, foi justamente o que eu jurei a mim mesmo que jamais faria. Ns fugimos. Eles nos caaram, muitas vezes nos encurralaram e eu tive que abrir caminho a dentadas. No sei bem como ou quando aconteceu, mas em certa parte da confuso, eu estava sozinho com a loira maluca, destroando os ltimos sanguessugas que avanavam para ns como bestas sem conscincia. Nos perdemos uns dos outros, se ficssemos juntos, morreramos

todos. Cada um de ns foi para um lado, levando atrs de si um contingente de vampiros ensandecidos. Nos espalhamos, separamos o inimigo para ter uma chance de viver, mas depois disso foi difcil nos reencontrar. No passava uma s noite na qual podamos relaxar, nem lembro a ltima vez que durmi. E para piorar minha situao, a nica que lutou ao meu lado foi a loira. Tivemos que ficar juntos, mesmo eu desejando correr para o lado oposto daquela louca. Corremos juntos pelas florestas geladas desse pas estranho e silencioso por semanas, sempre retornando ao ponto onde nos vimos pela ltima vez, tentando encontrar qualquer rastro conhecido. Novamente nada. Eu entendia o porqu os outros no podiam facilitar, afinal, no era apenas eu e Rose que estvamos atrs deles. Dessa forma, no tivemos escolha. Esconder nosso rastro se tornou cada vez mais difcil, e cada vez mais necessrio para nossa sobrevivncia. Depois de semanas correndo por aquelas terras, a nica coisa que eu queria era ir a La Push, mas ir at l significava levar o perigo at meu povo. Mesmo assim, contatei o Sam. Deixeio em alerta mximo, pronto para luta. Sam me prometeu procurar por ela, mas eu fui obrigado a pedir a ele que no fosse muito alm com sua busca. Proteger a tribo era o trabalho dele. Proteg-la era o meu, e eu tinha falhado. Durante aqueles dias em que estive constantemente em movimento, as vezes fugindo, as vezes lutando, eu pensava nela. E se no fosse unicamente por ela, bem, eu sei que teria desistido. Eu odiava admitir, mas a loira estava sofrendo tanto quanto eu. Nenhum de ns conseguia explicar o que havia acontecido, mas ambos concordamos em uma coisa: aquele ataque, aquela investida invisvel que sofremos, foi unicamente para levar Alice e Nessie, e se meu faro no estava gozando com minha cara, eu podia jurar que, um dos cheiros que senti em meio a zona de sanguessugas aquela noite, era daquele Volturi metidinho. O irmo daquela an que parecia ter um limo atravessado na garganta o tempo todo, sempre torcendo o nariz pra tudo. Se tem uma coisa em que confio nessa minha merda de vida, no meu faro. Rose concordou comigo sobre isso, disse que fazia sentido, j que o talzinho podia acabar com todos os nossos sentidos, e que estava impressionada que meu crebro ainda servisse para alguma coisa. Aquela ingrata ainda tinha moral de tirar com minha cara, depois de tantas vezes que salvei o traseiro belo e imortal dela. Foi um alvio quando, duas semanas depois, ns encontramos Jasper e Emmet nos arredores de Qubec. Finalmente eu estava a salvo da companhia desagradvel daquela reclamona. Como se algo mais pudesse piorar meu estado... Jasper trouxe notcias do doutor, pelo que eu pude entender da conversa, eles se encontraram alguns dias depois da luta que separou todos ns. Jasper e eu conversamos durante horas sobre estratgias e planos, mas tudo que podamos fazer naquele momento era continuar fugindo. Isso me enlouquecia tanto, que s vezes eu me sentia totalmente fora dos eixos. No conseguia pensar numa maneira de ir atrs dela sem ser morto pelo caminho. Eu no me importava em morrer, nunca me importei com a droga da minha vida, mas eu no poderia, no aceitaria morrer antes de v-la novamente, a salvo. Depois disso eu no me importava com o que acontecesse comigo. Mas por hora, ela era minha prioridade, e foi apenas isso que me manteve longe dela at agora. Contrariando cada fibra do meu corpo, eu tive que esperar, ser paciente, tive que continuar brincando de co e gato. Uma puta ironia, j que o cachorro nessa histria era eu. Mas o cachorro agora precisava ficar na defensiva, se esquivando dos passos ardilosos que nos seguiam de perto aonde quer que fssemos. At o momento que eu pudesse dar o bote e arrancar algumas cabeas. Droga, essa espera... Essa expectativa enfadonha... Eu nunca fui de me esconder, e a ausncia dela s deixava

tudo mais insuportvel. A idia dela to perto do perigo, to longe de mim, sozinha... Deus, isso era como um punhal envenenado cravado bem fundo no meu peito. Eu tentava preencher esse poo de angstia com planos, estratgias, qualquer coisa que me desse a iluso de que eu no estava parado enquanto ela estava l fora, longe da famlia e de tudo que ela conhece. Jasper nessas horas era a nica pessoa com quem eu conseguia conversar. Nossa angstia era a mesma, nossa agonia tinha o mesmo gosto amargo. Mas mesmo com todo desespero que eu e ele compartilhvamos, Jasper ainda assim conseguia se manter mais frio perante o perigo iminente, e isso foi algo que eu comecei a admirar nele. Uma fora estranha que brotava nele e que me contagiava estranhamente. Mas quem pode confiar num sanguessuga que controla os sentimentos? Bem, era ele ou a Rosalie, no preciso mencionar minha escolha. Minhas mos formigavam em meus bolsos. Ignorei a dormncia. O capuz que cobria minha cabea deixava meus olhos ocultos, imersos nas sombras de onde j no havia luz alguma. O silncio parecia gritar em meus ouvidos, acordando lembranas e pensamentos doloridos dentro de mim. Tudo a minha volta estava congelado, mas meu corao estava estranhamente quente, como se estivesse envolto numa bola de fogo que me queimava aos poucos, sem pressa de terminar com meu sofrimento. A fera dentro de mim arranhou minha garganta, pedindo para sair, pedindo para que eu a libertasse e a deixasse cravar as patas naquela neve intocada e correr. Correr at que todas aquelas imagens tivessem desaparecido e levado com elas aquele fogo que me consumia em partes pequenas. Eu queria fugir como havia fugido antes. Eu era um covarde que no suportava a idia de perd-la, que no era capaz de resistir diante do pensamento de jamais voltar a v-la. Mas para onde eu poderia correr? Em que lugar desse planeta eu encontraria uma forma de me esconder de mim mesmo? Em que droga de mundo eu poderia existir sem ela? Percebi, estranhamente ntido e palpvel, um rastro quente percorrer meu rosto para ento cair sem som na neve branca e imaculada. O qu isso Jacob Black? Uma lgrima? Est chorando? Est chorando seu imbecil intil? Engoli com fora a bola que se formava em minha garganta e cerrei meus olhos, na esperana de que aqueles pensamentos se apagassem dentro de mim. Tentei repetir a mim mesmo as palavras do doutor, repassando em minha mente a conversa que tivmos por telefone dois dias atrs. Voc precisa ter calma Jacob, se dermos um passo errado agora podemos deix-la numa situao ainda pior. Ns j sabemos com quem estamos lidando, e Aro tambm sabe que no vamos perdoar o que ele teve a ousadia de fazer. Edward e Bella concordam com meu plano, a nica maneira de nos aproximar, com calma e um passo de cada vez. Era fcil para ele falar, ficar sentado, escondido no meio do nada era uma idia realmente brilhante. At Seth pensaria em algo melhor. A nica coisa que me manteve aqui, seguindo esse plano ridculo, foi uma coisa que Jasper me disse uma certa noite. Aro pretendia nos eliminar aquela noite, por qu do contrrio, ele no enviaria tantos membros da guarda, e ainda mais na liderana de Alec. Pelo que eu pude observar, Alec nunca lidera, sempre Flix ou Demetri. H algo que no se encaixa nessa histria, quero dizer, eu entendo os motivos de Aro. Ele queria Alice desde aquele maldito encontro deles em Volterra, e bem, a vontade dele por nossa destruio no nenhuma novidade, ainda mais depois do vexame que ele passou da ltima vez. Eu entendia o que Jasper queria dizer com aquilo. Significava que Aro tinha uma arma secreta, uma carta na manga que ns desconhecamos. Ou isso os poderes de Alice simplesmente foram pro belelu, do contrrio ela teria visto, eu sei que teria... Droga, parecia que tudo estava conspirando contra ns

ultimamente. Mas amanh, quando nos encontrssemos com Edward e Bella em PortCartier as coisas finalmente entrariam em movimento, e eu veria se aquele plano idiota resultaria em alguma coisa. Bem, eu j tinha meu prprio plano caso aquele no funcionasse e de qualquer forma, eu teria que esperar por eles, afinal, eu no fazia idia de onde ficava o tal castelo subterrneo dos sanguessugas italianos. Eu esperava sinceramente que o plano do doutor funcionasse, eu at tinha que admitir que fazia uma certo sentido as coisas que ele dissera, mas esse entendimento no ajudava em nada a amainar meu desespero. Ouvi passos lentos na neve, no precisei me virar para saber que era Jasper. A figura branca sentou-se a meu lado no tronco velho s margens do lago. No olhei para ele, nem ele to pouco olhou para mim. Durante alguns minutos no trocamos palavra, mas o silncio entre ns sempre dizia muito mais do que aparentava. Nunca imaginei sentir esse tipo de empatia por um sanguessuga, mas Jasper era diferente, at mesmo entre os esquisites ele conseguia ser uma aberrao em destaque. O fato que a droga da presena dele me acalmava e mesmo que eu quisesse acertar o nariz dele algumas vezes por manipular meus sentimentos daquele jeito, eu sentia-me bem demais para faz-lo. - J vai amanhecer, voc devia dormir um pouco. Resmungou ele, encarando a imensido de gelo e neve a nossa frente. Como se eu conseguisse pregar os olhos apenas um segundo sem que a voz dela soprasse em meus ouvidos pedindo ajuda. Nem me dei o trabalho de responder, o que de qualquer forma era algo significativo se tratando de mim. Minha garganta parecia ter fechado, minha lngua no se movia. Eu tinha medo de forar uma palavra e acabar desmoronando a barreira na qual eu estava trabalhando noite e dia, uma barreira que tentava conter todo desespero dentro de mim, uma barreira que de alguma forma me mantinha de p. s vezes eu sentia que o peso era to grande, que eu no poderia mais carreg-lo. Minha vida j no era mais a mesma h muito tempo, mas quando ela me tocou, eu senti que pertencia a algum nessa merda de vida, senti que havia um lugar no mundo para mim. Eu sempre fui acostumado a ter pouco, a ser o segundo, a me conformar com as sobras. Nunca fui o mais importante pra algum, nem mesmo para minha matilha, na qual eu era visto como um alfa legtimo, nem assim eu conseguia sentir que era necessrio para eles, Sam fazia esse trabalho muito melhor que eu. Mas ela... Ela trouxe naquele sorriso um lugar em que eu poderia estabelecer um lugar, meu lugar. Jasper levantou-se, vendo que aquela noite eu passaria na companhia de minhas lembranas. Deu alguns passos at as rvores, e j imerso na escurido ele disse: - Se eu fosse capaz de chorar, eu estaria chorando por ela. Jasper, seu maldito, no fale assim comigo! Ele desapareceu entre as rvores e me deixou a ss com minhas lamentaes, e eu me senti ainda mais acabado. Pensei nas palavras dele, ser que eram verdadeiras? Eu no conseguia imaginar Jasper chorando, nem em meus mais extraordinrios surtos de imaginao. Aquele rosto marcado e muitas vezes inexpressivo era um escudo intransponvel, do qual eu imaginava que apenas Alice tivesse acesso. Relutantemente o agradeci em minha mente, afinal de contas, se nada mais me restasse, eu ainda seria capaz de chorar. Jasper no poderia nem ao menos chorar por ela... Pedras no choram. Mas no que minhas lgrimas poderiam ser teis? Isso s me deixava mais puto. Eu no precisava chorar agora, eu precisava dela. Precisava mais que o prprio ar, mais que qualquer coisa da qual eu j tenha necessitado nessa vida. Era estranho, esses sentimentos dentro da gente, principalmente em gente como ns. Vampiros, lobos ou seja l do que chamem minha espcie. No fim das contas por dentro ns ramos os mesmos humanos frgeis, distorcidos por uma idia de imortalidade. Isso era uma droga, por que apesar

dessas bizarrices em nosso sangue, ns ramos to humanos quanto eles, com sua fome de amor, de aceitao, com medo, com sua ganncia e mediocridade. Nada mais, nada menos que isso. A nica coisa que talvez seja diferente em ns a intensidade das coisas. Assim como esses olhos podem enxergar praticamente tudo num raio de duzentos metros, assim como esse nariz capta qualquer trao de qualquer cheiro... Esse corao tambm pode sofrer com a intensidade sobrenatural que tudo mais em ns partilha. E nessas horas, quando a dor nos toma assim to violentamente, ns ainda temos que lidar com a perfeio cruel de nossas memrias. A todo momento eu me lembrava dela, com uma claridade perturbadora o rosto dela se desenhava em minha mente. O cheiro, o toque, a voz dela sussurrando em meu ouvido... Tudo isso chegava a mim com uma perfeio surreal, s vezes eu a sentia me tocando e minha pele no mesmo instante queimava, como se a lembrana dela fosse feita de brasa pura. E eu quase sempre me via preso lembrana dela, torturado pela saudade, mas impotente imagem dela formigando em minha mente. Eu apenas me entregava, como agora, e deixava que ela me tragasse o ltimo fio de sanidade que ainda pudesse haver em mim. Era como uma droga, consumindo meu corpo e minha mente, e em troca dando-me um torpor sem o qual eu sentia que no poderia suportar sua ausncia. Lembrar dela era a nica coisa que me acalmava, mas era tambm um veneno cruel que me castigava cada vez que eu recorria a ele. Mas que escolha eu tinha? Enquanto estava aqui, obrigado a ficar longe dela, o que mais eu poderia fazer? Desde que ela se fora, no sobrara nada alm de um buraco vazio e a ausncia dela fazendo silncio em todo lugar, no importava aonde eu colocasse meus ps. Obriguei meu corpo a se mover, e com um movimento cadenciado eu deitei sobre o tronco, que era um pouco menor que eu. Me aninhei ali, com um dos braos dando suporte a minha cabea e o outro sobre meu peito, fiquei olhando para aquele cu enegrecido, pontilhado por estrelas distantes que brilhavam intensamente sobre mim. O barulho do vento fazia as rvores cantarem, a nevasca tinha diminudo, apenas alguns flocos de neve se despendiam da escurido e eram levadas pelo vento para longe. Fechei os olhos e quase que imediatamente eu a vi. Os cabelos acobreados caindo pelos ombros delicados, os cachos brincando na brisa da floresta em que caminhvamos. O sorriso se abrindo como o cu aps uma tempestade, alcanando delicadamente os olhos grandes, aqueles olhos marrons que me esquentavam sempre que me fitavam. Jake no me olhe assim ela ria, cobrindo o rosto com as mos pequenas. As imagens se alternavam depressa, minhas memrias sendo tragadas por um turbilho de ventos que atendiam pelo nome dela, at que uma nova cena ganhou espao em minha mente. E com uma dor aguda atravessando meu peito, eu lembrei da nossa ltima noite juntos, a ltima noite em que a tive em meus braos. Parecia um sonho. Eu precisava me esforar para convencer a mim mesmo de que tinha sido real... Me avise se eu te machucar ela disse, resfolegando eu meu ouvido. Eu sentia os dentes dela afundando-se em minha pele, arrancando de mim sensaes estranhas, muito mais fortes do que eu julgava ser capaz de sentir. Todo meu corpo pedia por ela, meu sangue fervia em minhas veias. Ela passeava por meu pescoo, por meu peito desnudo e traava uma linha quente pela minha barriga. Trouxe o corpo dela junto ao meu, nossa pele grudada uma na outra. Eu suava frio com ela sobre mim, meus msculos retesavam-se at o ponto de tremerem sob os toques dela. Ela pressionava os lbios contra os meus, e eu a beijava intensamente, dando tudo de mim. Nunca senti nada como aquilo, nunca senti nada como ela. E quando nos unimos, quando nos tornamos um s corpo, os braos dela me

envolveram, a pele clara suavemente iluminada pelas luzes que entravam pela janela. A boca dela entreaberta, roando levemente minha orelha. O cheiro dela entrava por minhas narinas e incendiava-me por dentro. Eu no podia acreditar que algo to bom um dia foi real em minha vida. Na escurido gelada dessa noite, qualquer pensamento que envolvia ela e seu calor junto a mim, parecia ser uma inveno de outro mundo, uma pea pregada pela minha mente. Era estranho como no havia espao para mais nada em mim. A madrugada j estava empalidecendo quando Jasper retornou, eu no fazia idia de que horas eram, mas o cu estava prateado. Eu estava to longe com meus pensamentos que no percebi a escurido cedendo a minha volta. Jasper parou na beira do lago, de costas para mim. Levantei-me da posio em que estava, e percebi minhas costas rgidas e dormentes pela falta de movimento. Coloquei-me de p, estiquei um pouco as pernas e parei ao lado dele. O lago Manoucane nessa parte mais ao sul de Qubec no estava congelado, mas bastaria mais uma noite de nevasca como aquela para congelar aquelas guas escuras e imveis. Na margem oposta, as rvores altas balanavam com o vento, e as montanhas l longe desenhavam uma nvoa branca no horizonte. Todo esse lugar parecia uma gaiola, no se via o cu durante o dia, apenas uma massa perolada pairando sobre nossas cabeas. Jasper olhava para alm das montanhas, percebi pelo rosto enrubescido que ele andou caando. - Quanto tempo at Port-Cartier? Perguntei, minha voz soando rouca e spera. Pigarreei de leve para ocultar as provas de que eu andara chorando escondido. - Se corrermos estaremos l antes do anoitecer. Respondeu ele. Concordei silenciosamente e me coloquei em movimento em direo ao lugar onde estvamos escondidos. - Ento vamos correr. Uma hora depois ns estvamos cruzando as florestas geladas de Qubec, eu estava nas quatro patas, dando passadas rpidas e firmes no solo fofo, me esgueirando entre as rvores estreitas. Jasper estava bem atrs de mim, seguido por Emmet e a loira reclamona. A nica coisa ruim de estar na forma de lobo no poder falar, e se no fosse pelo cheiro intenso bem nas fuas de Rosalie, ela tambm me preferiria assim, incapacitado de falar. Em outras ocasies eu rosnaria, faria algum barulho irritante, mas hoje... Hoje eu estava imerso em silncio. Dentro de mim havia uma gritaria desordenada, acho que isso fez eu me calar e prestar ateno em tudo que me cercava, inclusive o caminho tortuoso que atravessvamos para encontrar Bella e Edward. Eu estava focado demais no plano, sabendo que qualquer passo em falso que qualquer um de ns dssemos seria o bastante pra tudo ir pro saco. Eu ainda tinha minhas dvidas sobre o que amos fazer, mas eu confiava em Edward para me esclarecer algumas coisas. Ele sempre teve mais pacincia comigo nesses casos, sem contar que eu nem precisaria pronunciar minhas perguntas. Olhei de esguelha para Jasper, ele estava to longe quanto eu. A expresso que vi no rosto dele gelou minha espinha. Forcei minhas patas contra o solo, impulsionando meu corpo para frente, mais rpido, mais rpido... Jasper me seguiu na mesma hora, e l atrs eu ouvi a loira reclamar. Eu via nos olhos dele exatamente o mesmo desejo que pulsava dentro de mim como um hematoma dolorido, eu quis acelerar, por ele e por mim. Corremos em silncio e velozes at as primeiras horas do entardecer. Em algumas partes da floresta ns captamos um rastro fraco dos sanguessugas que nos seguiam desde Surrey. Era um rastro de trs ou quatro dias, eles provavelmente j estavam longe. Quando o cu j recebia as primeiras estrelas pequenas e opacas, ns alcanamos os arredores de Port- Cartier. O

combinado era nos encontrarmos na baa, para que pudssemos fugir pela gua caso algum sanguessuga inimigo nos alcanasse. Quem se ferrava nesse plano era eu, que era o nico que precisava respirar, mas nem me dei o trabalho de reclamar, o que novamente surpreendeu a todos. Quando chegamos ao local que Edward especificou, eu procurei um lugar em que eu pudesse mudar de forma e assim que sa das rvores em direo ao per, vestindo o mesmo jeans e a jaqueta do dia anterior, eu logo pude ver a cabeleira desgrenhada de Bella e a cara de zumbi de Edward. Aquelas ltimas semanas no tinham sido fceis pra nenhum de ns. Abracei minha amiga apertado e senti o desespero dela escapando por aqueles olhos que me lembravam os de Ness, s que no eram mais os olhos marrons que eu tanto gostava. - Como est Jake? Ela perguntou baixinho, longe da conversa dos outros. Ela me olhou, analisando-me como ela costumava fazer sempre. Voc est pssimo. A voz dela estava apagada, assim como os olhos. Engoli em seco ao presenciar o quanto ela estava sofrendo tambm. Isso era algo que no morreu com a Bella humana que conheci, eu sempre pude ler os sentimentos dela e isso ainda era possvel, mesmo agora. - No vou mentir e dizer que estou bem, voc me conhece bem demais para isso. Ento, acho que a resposta , estou resistindo. Ela baixou a cabea, encarou o cho em silncio por um minuto. Eu fiquei al, quieto, respeitando a dor dela e tentando controlar a minha. Edward falava rpido e baixinho com Rose e Emmet, Jasper apenas ouvia. - Por que fizeram isso Jake? Por que tinham que lev-la de mim? Era extremamente desconcertante o modo como aquelas palavras soavam. Eram frias e duras, os olhos de Bella estavam vazios como eu jamais os vira antes. Eu sabia que aquela era uma pergunta retrica, e mesmo se no fosse, eu no seria capaz de dar a ela uma resposta. Edward se aproximou de ns. Ele olhou para mim com o mesmo desespero contido que eu vi nos olhos de Bella e pareceu encontrar o mesmo trao dolorido em mim. Contudo, Edward estava mais firme quando falou: - Ns vamos partir hoje para a Itlia, j fiz meus preparativos. Nos encontraremos com os outros em Roma e de l seguiremos para Volterra seguindo o esquema que combinamos com Carlisle. Conto com voc para executar a sua parte quando a hora chegar Jacob. Assenti. Em minha cabea meu dever desenhava-se como um mapa imaginrio. Eu sabia exatamente o que devia fazer e no falharia. A nica coisa realmente difcil nesse plano era a espera infinita. Deixei Edward e Bella sozinhos e fui me juntar a Jasper na beira do per, olhando a escurido montona e fria da baa de Port-Cartier. - Finalmente chegou a hora hein. Tentei puxar conversa, minha voz to sem vida quando aquelas guas escuras. Jasper balanou a cabea, concordando discretamente com meu comentrio carregado de tenso. - Voc acha que os outros vo dar conta? Perguntei, comeando a me sentir apreensivo com a efetividade daquele plano. - Ns pensamos bastante sobre isso, foi tudo planejado para que saiamos todos vivos. Mas na guerra existem coisas que no se podem prever. Disse ele em seu tom usualmente srio. Apesar do medo que anuviava meu corao, eu tive que concordar com ele. Eu tinha medo pelos outros, tinha medo de falhar, mas nenhum medo se quer comparava-se ao medo que eu tinha de perd-la, e por mais destemido que Jasper seja nessa histria de guerra, eu sabia que o medo que ele sentia de perder Alice era to grande quanto o meu. Eu entendia tambm essa frustrao dele, pude perceber o quo desconcertado ele ficava com isso, como

se no soubesse lidar com esse sentimento opressivo dentro dele. Eu entendia, pois tambm sentia-me fraco e confuso diante do medo. Homens como ns no aprenderam o significado da palavra medo. No antes de conhecer o motivo pelo qual ns arriscaramos nossas vidas, para sempre.

Antes que voc v embora


Parte I

Eu no dormia h dias. Depois da longa conversa com Willian e Alec conversa essa que me revelou coisas que eu jamais deduziria sozinha Aro ainda quis me ver, queria conversar comigo, convencido de que eu havia herdado os poderes de minha me. Mal sabia ele que o esplndido poder era na verdade de Willian. Ele selou os poderes de Aro bem na hora em que o velho decrpito estava prestes a me tocar. Willian riu disso praticamente a noite toda, at mesmo Alec nos surpreendeu aos risinhos. Eu estava cansada, e Aro decididamente no estava cooperando. Eu dividia minhas energias entre as conversas furtivas com Willian e Alec, traando estratgias possveis com as quais ns poderamos fugir, e com as sesses interminveis de interrogatrio com Aro. Para ele eu tinha apenas uma resposta: No. E curiosamente, Aro mostrava-se cada vez mais simptico e disposto a conquistar minha confiana com uma postura que me causava asco. Ele estava inebriado com a idia de que eu era uma Bella mestia, com os poderes de minha me desenvolvendo-se latentemente em mim. Aro dava-me tudo, menos a chance de falar com Alice ou Zafrina. Ele me cercou de roupas finas e caras, jias medievais de valor incalculvel. Mandava servir em meu quarto todas as refeies que uma pessoa desejaria ter e constantemente tentava-me com humanos fortes e quentes, servidos mim como uma refeio qualquer de restaurante. Parecia mais uma tortura. A comida no me interessava na maioria das vezes, mas o sangue... Eu sentia minha garganta queimar constantemente. Willian tentava me fazer ceder a sede, me fortificar com o lquido quente e viscoso, mas eu me negava. Alec apenas assistia meu sofrimento em silncio, compartilhando em seu modo discreto de minha agonia. Trs dias passaram-se sem que ns pudssemos nos reunir para continuar nossos planos. Aro estava constantemente comigo, ou mandava Alec ou Willian em alguma tarefa trivial fora do castelo. Eu raramente ficava sozinha, e minhas horas de sono se tornaram cada vez mais escassas. Eu sentia-me fraca, debilitada mentalmente e fisicamente, mas dentro de mim, uma fora secreta fortalecia-se em segredo. Agora eu sabia que eles estavam l fora, fugindo, tentando me alcanar de alguma forma. E era exatamente isso que eu tentava fazer noite e dia. Fugir para encontr-los. Isso me mantinha de p, de alguma forma eu ainda sentia-me forte o bastante para lutar. Zafrina algumas vezes visitou-me em sonhos, mas como eu raramente dormia, nossas conexes tornaram-se difceis. As vises ficavam cada vez mais borradas e ininteligveis. Ela tentava me mostrar algo que eu no fazia idia do que era. Uma torre, um relgio. Uma fonte de pedra. Nove badaladas soando ao longe. Tneis escuros e interminveis que serpenteavam diante de mim, nunca levando a lugar algum... Eu tentava juntar tudo isso, mas nenhuma concluso foi certa. E Alice... no passava-se uma s hora em que eu no pensasse nela. Alec estava realmente focado nisso, mas Aro no deixava passar nenhuma informao sobre o paradeiro dela. Apenas Demetri conhecia o local, e isso reduzia nossas chances a menos de zero. Willian tambm no tinha muito acesso a Lavnia, mas permitiam-no v-la de longe, enquanto os guardas de Aro acompanhavam-na nos banhos de

sol toda manh. Tentei pedir a Aro que me deixasse falar com ela, conhec-la, mas Willian desencorajou-me. Disse que enquanto eu no me alimentasse devidamente, ele no confiaria em me deixar to perto dela. Choquei-me com o comentrio, mas percebi que ele estava certo, e que eu teria feito o mesmo se estivesse no lugar dele. Com as tarefas dirias que Willian recebia de Aro, eu ficava cada vez mais sozinha com Alec. Eu apreciava a companhia dele, geralmente to discreta e silenciosa que eu simplesmente adormecia subitamente. Depois acordava to envergonhada, que no tinha coragem de olh-lo nos olhos. E ele apenas observava-me incansavelmente, absorto nos pensamentos que ele raramente expressava. Era Alec quem levava-me roupas e comida, oferecendo-me discretamente, todas a manhs, um jarro de sangue fresco, ainda quente que eu prontamente recusava. Ele desculpava-se dizendo que nas florestas que rodeavam Volterra, no haviam animais grandes, apenas avez e roedores de pequeno porte. Nada que pudesse matar minha sede ou sustentar meu corpo imortal que definhava dia aps dia. Essa noite, particularmente, estava sendo difcil. A queimao lambia minha garganta, pulsando por minhas veias como fogo lquido. A noite estava fria, to fria que minha pele, invariavelmente quente, estava to gelada quanto mrmore. O vento frio passeava pelos corredores do castelo subterrneo dos Volturi, e o silncio era a nica coisa que se ouvia na escurido gelada daqueles cmodos de pedra. Alec acendeu uma tmida lareira em meu quarto, e enquanto alimentava o fogo com gravetos secos, eu o observava em silncio de minha cama, no canto oposto do quarto. Willian estava fora cumprindo mais uma ordem de Aro, no voltaria at o dia seguinte. ramos s nos dois naquele quarto agourento. - O que pretende fazer quando sairmos daqui? Perguntei ele, encolhendo-me contra as almofadas de penas. Alec olhou-me sereno e caminhou sorrateiro at os ps da cama, onde enganchou as mos finas entre os ferros torcidos que adornavam o grande dossel daquela cama velha. Recostou sua cabea ali e colocou-se a meditar em silncio por um minuto. - Talvez viajar durante um tempo. Talvez uma pausa para repensar em certas coisas. Um leve sorriso desenhou-se em seus lbios finos. Mas tudo depende... Completou ele, encarando-me de traz do ferro retorcido, os olhos vermelhos brilhando luz do fogo brando. Retribu seu olhar. - Depende do que? Perguntei. - Do que voc disser quando eu te fizer a pergunta que est martelando dentro de mim h dias. Ele contornou o dossel torneado e aproximou-se de mim aos poucos, testando-me pacientemente como s ele sabia fazer. Hesitei um instante, temendo o que viria a seguir. - Ento faa a pergunta de um milho de dlares. Debochei, sentindo o peso do arrependimento me alcanar instantaneamente. Ele sorriu e encarou-me confiante. - Por qu me beijou? A voz dele acariciou as palavras, tornando-as quase como versos de uma cano sem nome. Senti meu rosto formigar e imaginei se eu ainda era capaz de corar, contudo, no demonstrei meu sbito desconcerto. Balancei a cabea e refugiando meu olhar num ponto mais seguro que os olhos dele, eu falei: - disso que depende seu caminho de agora em diante? De um beijo? Perguntei, endurecendo propositalmente as palavras. No olhei para ele, esperei paciente o silencio entre ns crescer. No queria arriscar perder o peso de minhas palavras, no queria derretlas no magma dos olhos dele. - Sinceramente? Perguntou ele, exigindo meu olhar de volta para si. Sim. Mas no depende apenas de um beijo. Depende do seu beijo. Ele sentou-se a meu lado, estreitando o espao seguro que coloquei entre ns. Eu no queria ouvir aquelas palavras, no queria

sentir aquele amor crescendo dentro dele, do qual eu me via responsvel. Sentia-me egosta por ser aquela que o magoaria, por qu eu sabia desde o incio que o magoaria, isso sempre foi um fato iminente dentro de mim. Virei meu rosto para o fogo, crepidando soberbamente entre nossos corpos temerosos. Ele ficou ali, esperando de mim a resposta que eu jamais poderia dar a ele, esperando que eu fosse para ele o que eu nunca poderia ser. Pedindo em silncio um amor que eu j dera a outro. Engoli em seco a bola que se formou em minha garganta, e ela desceu pelo meu peito apertando meu corao como um punho de ao. - Eu no vou fazer voc escolher, e no por qu sou nobre demais para isso, mas por qu sei que voc j fez sua escolha. Comeou ele, roubando o tempo que meu corao tanto implorava. Senti meus olhos arderem, engoli o choro que subia em minha garganta como uma cobra traioeira. Esperei que ele continuasse a afundar ainda mais a estaca em meu peito, mas ele se calou, dando-me as costas e fitando a porta de carvalho que se escondia na penumbra. Eu o olhei de esguelha, arriscando, testando o terreno em que eu relutantemente estava colocando meus ps. Senti o frio que emanava dele, um frio que nada tinha haver com sua pele ou com seu corpo, mas um frio latente, que pulsava to forte quanto as batidas de um corao. Um corao que j no batia h trezentos anos. Minhas mos estavam trmulas, em meu peito meu corao meio imortal dava seus primeiros sinais de fraqueza diante da complexidade das emoes to demasiadamente humanas que configuravam a outra metade de mim. O qu eu estava pensando? O qu eu estava fazendo? Sinceramente, eu no sabia. No tinha idia do que passava-se em minha cabea quanto ajoelhei-me na cama, diante das costas ausentes que ele me dava, diante da frieza na qual ele tentava se refugiar para escapar do calor do sofrimento que eu infligia a ele. Passei meus braos por seu pescoo, enlaando-o num abrao que gritava desculpas e arrependimentos. Ele enrijeceu, tornando-se ainda mais parecido com uma esttua. Meu rosto encostou-se no dele, meus cachos caram por seus ombros e eu senti que ele no estava respirando. Meu calor ardeu de encontro ao corpo frio dele, mas nossas peles eram mais parecidas que qualquer outra coisa que j toquei. - Voc no pode me amar. Sussurrei no ouvido dele, estreitando mais meus braos em seu pescoo, enlaando-o numa corda invisvel que s tirava-lhe o ar, sem dar nada alm de calor em troca. - tarde demais pra mim. Eu j te amo e j te perdi antes mesmo de t-la. A voz rouca e suave acariciou meus ouvidos como uma luva de veludo cortante. Meu peito apertou-se mais. Fechei meus olhos, tentando com todas as foras no permitir que eles se inundassem de gua e sal, trazendo para a superfcie o nico sentimento que eu poderia dar ele: minha dor. Senti a mo suave subir por meus braos e segurar minha mo levemente, como se tivesse medo de me tocar, como se no pudesse se permitir isso. - O pior de tudo, saber que eu no posso nem mesmo lutar por isso. E de novo no se trata de nobreza da minha parte, trata-se de covardia, por que eu sei que eu sou apenas uma pedra no meio do seu caminho, um obstculo colocado por Aro para separar voc das pessoas que voc realmente ama. Acha que com isso posso me dar ao luxo de te desejar? Acha que tenho se quer uma chance de tentar me tornar algo bom pra voc? O que comea errado, termina errado, e eu comecei essa luta perdendo vergonhosamente. No h nada que eu possa fazer. Est feito, est acabado. - Alec... - No. Interrompeu-me ele. No diga nada, eu no quero ouvir como voc se sente mal por saber que desperta algo to bom em mim. O que eu sinto no merece ser visto com

pena, por qu para mim a coisa mais valiosa que possuo. Ele se desvencilhou de meus braos e andou at a lareira, novamente me dando as costas. O fogo estava mais forte, de modo que o desenho escuro de sua silhueta danou diante de meus olhos como uma sombra do sofrimento que eu sentia por ouvir aquelas palavras sarem dele e me atingirem em cheio como uma adaga venenosa. Eu no podia desviar, no podia evitar que aquela dor me atingisse. No sei por quanto tempo esperei que minha mente me desse uma resposta, talvez eu j estivesse procurando-a a mais tempo do que me dei conta, mas quando a resposta veio, eu percebi que ela j estava se formando dentro de mim h muito tempo. - Venha comigo. Minha famlia receber voc de braos abertos quando souberem tudo que fez por mim. Voc pode ter uma nova vida, longe desse lugar, longe dessas lembranas... Venha comigo, por favor. Eu no vou suportar deix-lo aqui. Eu estava choramingando como uma criana desesperada por um pnei reluzente, soava embaraoso mas eu no me importava. Eu realmente queria isso. Queria lev-lo comigo e mostrar a ele um outro lado da vida, o meu lado. Mesmo eu no sabendo quais as conseqncias desse meu pedido, eu desejava poder mant-lo. Nem olhei no rosto dele enquanto despejava minhas lamrias, mas senti que ele estava torturado dentro do silncio contido dele, aquele silncio que transcendia o corpo dele e enchia o ar de um vazio gelado, do qual eu tinha um medo constante. - Levante-se. Pediu ele gentilmente. Olhei para cima e encontrei os olhos vermelhos reluzindo na escurido, encarando-me de uma forma que eu no sabia descrever. - Aonde vamos? Perguntei, enquanto colocava-me de p, apoiando-me nas mos brancas que ele estendia para mim. - Quero lhe mostrar algumas coisas, quero que me conhea melhor. Um leve sorriso esboou-se no canto dos lbios dele. Ele era indecifrvel, pelo menos para mim. Ele segurou minha mo e me conduziu at a porta de carvalho, antes de abri-la ele voltou-se para mim e disse: - Estou fazendo algo completamente injusto, algo que jurei a mim mesmo jamais fazer. Mas eu no posso me conter, no consigo me convencer a desistir. Preciso fazer uma ltima tentativa, preciso... Ele parou, desviando o olhar para alm de mim, alm daquele quarto. Eu estava apreensiva, meu estmago se contorcia, eu tinha medo do que viria a seguir. Medo de ter que v-lo lutando sozinho, e no final, ter de dizer a ele que nada mudou. - Preciso que saiba quem sou eu, quero que saiba tudo sobre mim, quero que me conhea. S assim eu vou saber que voc estava ciente de quem sou eu e do que eu sinto por voc, e se mesmo assim voc no me quiser, pelo menos eu saberei. Concordei com um aceno breve de cabea, evitando mostrar a ele o pesar implcito em meus olhos. Ento ele pegou minha mo, me levou pela escurido fria at o lugar em que ele imaginava poder mudar meu corao, o lugar em que ele guardou todas as partes dele que se perderam ao longo dos sculos. E ele desejava dar todas aquelas partes para mim, mas eu sabia... Sabia com uma claridade dolorosa que aquela noite nos machucaria de uma forma irremedivel. Mesmo assim eu deixei que ele fizesse do jeito dele e me deixasse ainda mais perdida dentro de mim mesma. Jake, me desculpe...

Antes que voc v embora


Parte II

Alec
Ser que eu conseguiria dizer ela? Ser que eu seria capaz de lhe explicar todas as partes podres de minha vida de uma forma que ela no sentisse nojo de mim? As coisas que vi, as coisas que fiz... Tudo em que acreditei, tudo pelo que lutei ao lado de minha irm... Mentiras. Toda minha vida, humana e imortal foi apenas um conto de horror. Sangue, morte, dio, ganncia, e o imenso vazio impreenchvel que me acompanhou por todos os momentos, desde o menino fraco e miservel daquele vilarejo longnquo at o vampiro letal, a mquina de morte e destruio imperecvel que Aro criou. Eu no poderia culp-la por no entender, por no acreditar, era difcil at mesmo para mim crer em tudo que eu estava sentindo, em tudo que eu estava disposto a fazer por ela, para ela. Mas eu queria tanto que ela acreditasse... O gosto dela ainda estava em minha boca, como se nunca mais fosse se dissipar. O cheiro dela grudou em mim com garras que me rasgavam ao meio toda vez que eu era obrigado a ficar longe dela, e todos esses sentimentos confusos e intensos se misturavam em mim de uma forma que eu jamais julguei poder sentir um dia, no depois de tanto tempo. A pele dela junto a minha, os braos delicados e macios rodeando meus ombros como um manto de calor intenso e surreal, eu no conhecia nada daquilo. Nunca conheci nada como essa sensao, sentia-me embriagado por ela. E quando aqueles olhos grandes e to perturbadoramente humanos me encaravam, eu sentia que ela podia alcanar minha alma. Ela mexera em algo h muito esquecido dentro de mim, algo que nunca sequer foi acordado, e agora eu me sentia com essa ansiedade constante, essa vontade insacivel de estar com ela, de v-la, de observ-la enquanto ela tranava os cabelos acobreados, o rosto perdido num mistrio que me apavorada e me tragava como o olho de um furaco. Eu estava no centro, perdido na rbita, flutuando em meio ao caos, e eu s pensava nela, s nela... O que era isso meu bom Deus? Que coisa era essa que no me foi explicada em trs sculos de imortalidade? E eu que pensava j ter visto e conhecido todas as coisas... Tampouco havia uma lngua existente nesse planeta que fosse capaz de explicar esse desespero por algum que at ento me era indiferente. E ento o que eu faria? O que eu faria com tudo isso que se revirava dentro de mim como cobras vivas? Em todas as opes que cogitei, apenas uma me foi insuportvel, apenas uma foi rejeitada quase que imediatamente; perd-la. J abri mo de inmeras coisas em minha vida, coisas das quais nem me lembro, coisas que no pesaram em minha mente nem torturaram meu corao morto. Mas ela... Por qu eu no conseguia abrir mo dela? Por qu eu no conseguia deix-la ir? Eu estava agindo pior que Aro, aprisionando-a em meu corao com toda fora e desespero que eu jamais experimentara nem em vida nem em morte. E a cada vez que eu olhava para ela, cada vez que a via chorando daquele modo furtivo e ultrajado dela, cada vez que a via tentando conter aquele sofrimento mudo dentro dela, eu sentia que ficava mais longe, cada vez mais

distante do corao dela, por qu ele estava no lado oposto ao meu. O corao dela pertencia a um lugar que no me inclua, onde no havia espao para mim, onde eu e as lembranas soturnas dos dias em que ela esteve ao meu lado seriam apenas pesadelos que ela esqueceria. Por qu essa sempre foi minha condio, um pesadelo. E mesmo assim eu estava aqui, lutando como um condenado, arrastando-a comigo at o fundo do poo ao qual perteno. Mesmo derrotado eu ainda lutava, mesmo no cho eu ainda me arrastava na direo dela como uma cobra com a cabea esmagada, rastejando sofregamente em direo ao calor. Se eu fosse um homem digno, eu no teria nem ao menos cogitado a idia de t-la, no teria permitido que ela me tocasse como me tocou, no teria permitido meu corao ressuscitar, enlouquecido por um par de olhos que nunca encontrara antes. Se eu fosse um homem digno... Mas tudo que eu era se resumia em uma criatura egosta e fria, e agora eu a queria como jamais quis nada em tantos anos inutilmente vividos e desperdiados. Agora eu a conduzia pela escurido gelada desse labirinto que tm sido meu lar por trs sculos, tentando encontrar as palavras certas para dizer ela: fique comigo, por favor. Me ame como eu a amo, me escolha como eu a escolhi. Mas tais palavras simplesmente no existem em mim. H apenas a idia delas, o sentido, o significado, mas eu jamais seria capaz de retir-las desse corao imvel e empoeirado, essa uma lngua que no domino. Mas o qu ento? O qu eu pretendia fazer? Mostrar ela as quinquilharias materiais e sentimentais que amontoei durante todos esses anos e esperar que ela se compadea de mim? Afinal, que idia estpida era essa? Por um momento eu quase parei, quase desisti, mas uma fora estranha conduziu meus ps quando a covardia ameaou tomar meu corao, e eu compreendi algo que at ento estava encoberto dentro de mim por uma grossa camada de medo que neguei por toda minha vida. Pela primeira vez desde sempre, eu desejei que algum me conhecesse, que algum de carne e osso conhecesse minha histria, minha vida, minhas batalhas, minhas tragdias e at mesmo minhas vergonhas. Eu senti no cerne de meus ossos um desejo irreprimvel de ser tocado, de ser amado e conhecido, de romper o lacre que selava dentro de mim todas as coisas das quais eu era feito. As coisas feias e as bonitas, meus defeitos, meus quase extintos valores, minhas poucas virtudes. Eu queria tanto que doa. Talvez por qu, l no fundo eu j soubesse que essa minha ltima batalha estava perdida, assim como eu havia me perdido desde aquela maldita noite em que a tirei daquela casa. Agora, na minha mente, eu via um relgio acelerado, marcando os ltimos momentos que eu teria com ela antes de vla partir para o mais longe de mim que ela pudesse chegar. E eu a ajudaria, por qu nada era mais importante pra mim do que ela, mesmo custando o ltimo quinho de algo bom que eu ainda mantinha dentro de mim. E o qu eu faria quando ela me rejeitasse mais uma vez? A ltima vez? O que eu faria com os cacos aos quais eu estaria reduzido? Voltaria para Aro? Voltaria a matar por ele, pela lei? No. Disso nem Jane poderia me persuadir. Eu seria morto se no houvesse outra escolha, mas eu levaria o maior nmero de Volturis que minhas mos rgidas conseguissem alcanar, era uma promessa, no para Nessie nem para o prepotente do Willian e nosso pequeno bando anarquista, era uma promessa para mim, Alec. E eu cumpriria essa promessa, eu precisava provar para mim mesmo que eu ainda era um homem em alguma parte remota dessa mente imortal. - Alec. A voz dela me arrancou de meus pensamentos com a suavidade de uma brisa, a voz clara e firme soou temerosa na escurido dos corredores de pedra que eu j conhecia to

bem. Olhei para ela, temendo ver aqueles olhos apreensivos que me fitavam com uma piedade que me cortava mais fundo que um machado cego. - J estamos chegando. Me apressei em dizer, apertando o passo na extenso montona do corredor que levava diretamente a meus aposentos, no ltimo patamar da ala sul. Observei-a pelo canto dos olhos, temeroso de que ela desistisse, que me deixasse plantado ali no meio da escurido com minhas esperanas vs. Ela parou, e por um segundo eu senti que meu corao voltou a vida apenas para pausar novamente, deixando um silncio agourento pairar entre eu e ela, entre eu e meu desespero mudo. - Alec. Ela sussurrou, e mesmo de costas eu pude sentir o peso das palavras dela, o enorme peso que dizia sempre a mesma coisa quando ela dizia meu nome, quando me chamava daquele jeito, como se se desculpasse em cada olhar, em cada gesto cadenciado. Eu esperei de costas, reunindo foras e coragem para encarar aqueles olhos suplicantes, me torturando com todo aquele pesar, toda aquela culpa. - Eu... eu no posso... Ela suspirou, a voz grave alertando meus ouvidos para o que viria. Percebi que ela tinha se firmado em alguma concesso silenciosa enquanto eu lutava contra o tempo e contra os fatos. Temi por aquela convico que tingia as poucas palavras que ela me dirigiu de uma cor to negra quanto as paredes que nos cercavam do cho ao teto. - No posso ficar com voc, no do jeito que voc quer. Nada do que me mostrar ou me dizer vai mudar isso. Desculpe. Eu deixei aquelas palavras penetrarem em mim, e elas logo alcanaram uma profundidade at ento desconhecida por mim. Era como um eco de palavras que j habitavam minha mente h muito tempo, desde o dia em que a levei em meus braos at o avio, cega e surda pelo meu dom das trevas. Aquelas horas com ela, mergulhada no mais profundo e pacfico torpor que eu j me dei o trabalho de proporcionar a alguma alma, mudaram permanentemente algumas pedras soltas que existiam em mim, enfraquecendo de vez os pilares que sustentavam meus frgeis ideais. Desde ento ela esteve me sustentando, tomando o lugar de inmeras coisas que subitamente pareceram meros cacos a meus olhos. Mesmo que em forma de pensamento, de sonho platnico, ela ocupou minha mente, cada vez mais, acelerando em uma freqncia que em poucos dias me deixou fraco diante de um nico ideal. Ela entrou sem pedir licena e devastou tudo que j era destroos dentro de mim. Mas agora ela no poderia ficar, no poderia tomar o lugar no grande buraco que ela mesma abriu. Agora ela se desculpava e me deixava aqui, no escuro, num espao e tempo que no poderiam mais me abrigar como outrora fizera. E de que palavras eu me serviria diante de uma mudez de alma? De que lugar vazio eu tiraria uma resposta suficientemente altrusta para lhe fazer se sentir melhor? Com um desespero gelado eu ouvi os passos dela se afastando de mim. Com uma conscincia incrdula e inerte, percebi que eu a estava perdendo mais cedo do que esperava. Um medo agonizante se solidificou em minha frente como uma muralha de pedra, e uma voz gritou de dentro daquela entidade evanescente diretamente em minha face imvel. O grito soou apenas em meus ouvidos, mas era como se o castelo todo o tivesse escutado. Virei-me depressa, movido por um desespero completamente novo em minha gama to pobre de emoes. - Eu no tenho muitas coisas para lhe dizer. Tenho ainda menos coisas boas das quais eu me orgulhe o suficiente para dividir com voc. Trezentos anos no me deram experincias suficientemente proveitveis, algo de que eu realmente precise ou utilize na vida que levo. Na verdade as coisas mais importantes que aprendi em minha vida, foram aprendidas

enquanto estive ao seu lado. Coisas que no me foram ditas, coisas que nem ao menos tive tempo de pr em prtica, de provar ou sequer entender de fato. Eu vi voc um belo dia e de repende eu sabia de muitas coisas, muitas delas inconscientemente. Mas eu sei que sei, sei por qu sinto, e sei que isso novo por que nunca esteve aqui. Meu peito arfava como de um humano que percorreu grande distncia. Minhas palavras ecoavam nas paredes e eram levadas para todos os lados, reverberando os sons por todo canto incuo. Ela me ouvia a meio passo, as costas rgidas, os ombros trmulos. Deixei o restante daquela dor fluir para fora de mim, incapacitado at o ltimo membro de refrear aquele jorro de fel, jogado para fora de meu corpo como o sangue que verte da ferida aberta. - Eu sei como vai terminar para mim, e eu estou bem com isso. Eu s queria que voc soubesse, que quando eu me imagino feliz... com voc. Eu sabia, quando terminei de dizer aquelas palavras, que jamais, em nenhum dia remoto esquecido nos confins dos meus longos anos, jamais eu dissera nada mais verdadeiro. Ela virou-se lentamente, e quando meus olhos alcanaram o perfil delicado, desenhado contra escurido intransponvel, eu pude ver nos olhos dela uma centelha de algo em que tentei rapidamente no me agarrar, mas era intil dizer a meus novos sentimentos essas coisas sensatas. Era intil faz-los entender a complexidade das coisas que estvamos vivendo agora. Minha razo no enxergava nada alm dela. Quando os olhos dela me fitaram, um brilho delicioso me atingiu, e por mais dolorido que eu estivesse naquele momento, eu ainda assim teria desejado iludir-me um pouco mais naquele olhar. As coisas a minha volta ficaram turvas, e dentro de mim misturou-se os sentidos e a percepo das coisas, diluram-se em minha dor e em minha enorme vontade de t-la. Minha mente fazia planos, nos imaginava juntos, pregava-me peas, iludia-me traioeiramente com imagens claras demais de momentos que jamais tornariam-se reais. Eu estava perdido e s conseguia me importar com ela. Lentamente, eu observei o rosto dela se transformar, os olhos apagaram-se, o sorriso enrijeceu. Um desespero mudo torceu sua face, era como assistir uma pintura derretendo-se em gua, at que apenas o cinza restou e a lividez no rosto dela me arrancou com um solavanco de dentro do meu mundinho de dor e lamentao. As pedras tremiam, o cho ecoava as batidas retumbantes de algo que vinha diretamente para ns. Agucei meus ouvidos para todas as direes, expandi meus sentidos, expeli minha fumaa cinzenta de torpor para alm do nosso alcance. Aproximem-se covardes, pois morrero em minhas mos, cegos e surdos, e antes que percebam suas cabeas estaro rolando pelo cho desse castelo. Esperei que viessem, pois l no fundo eu j sabia do que se tratava, eu esperava por isso ansiosamente. Renesmee encostou-se em mim, costas a costas, eu sentia o calor emanando dela em ondas de dio, o instinto de sobrevivncia que todo imortal possua tomando o lugar da parte humana e delicada que ela possua de modo to harmonioso. Vida e morte em um s corpo de mulher. Agora, mais sbreo e atento, eu ouvia vozes em todos os lugares. Falavam juntas, de forma rpida e desordenada, mas eu podia ouvi-los com a clareza com que eu ouvia os sinos da catedral soarem durante cada hora do dia. Eu quero ela aqui... Tragam-me a maldita mestia aqui Aro, Aro, eu poderia distinguir sua voz a quilmetros de distancia, eu poderia reconhec-la dentre mil vozes distintas, ainda mais quando estava gritando to descontroladamente. As ordens dele reverberavam pelas paredes como se estas fossem veias pulsantes, pertencentes ao prprio corpo de Aro. Ele

trovejava pelos quatro cantos, enfurecido, ensandecido, amedrontado... O que esse maldito queria agora? Bem, eu no ia esperar para descobrir...

O Desaparecimento de Alice
- No posso ficar com voc, no do jeito que voc quer. Nada do que me mostrar ou me dizer vai mudar isso. Desculpe. Eu jamais imaginaria que dizer essas palavras fosse me custar isso, essa rachadura dolorida, essa auto decepo, como se alguma coisa em meu peito esperasse mais de mim. Eu os decepcionei, e agora ambos emudeciam diante das palavras duras que eu obrigava minha voz sustentar, fingindo acreditar realmente nelas, fingindo ser forte o suficiente para suportar a dor dele e a minha prpria. Com medo de me atolar ainda mais nesse lamaceiro profundo que era ele, com medo de conhecer as coisas que ele queria me mostrar, com medo de saber a verdade sobre ele e acabar descobrindo a verdade sobre mim. Como isso foi acontecer? Em que momento eu deixei de v-lo como um inimigo e passei a enxerg-lo dessa forma que o vejo agora, no momento mais louco e inoportuno da minha vida, nas condies em que eu estava; prisioneira, com a corda no pescoo, poderia eu ter pedido algo mais insano? Bem, havia algo bem insano na verdade, o motivo pelo qual eu sentia-me cada vez mais tensa quando pensava em Alec, o maior dos meus motivos, um motivo que eu j no via h meses...Jacob Black. Eu deveria dizer a Alec, eu precisava, mas a idia de mago-lo... Talvez eu fosse covarde o bastante para no querer cravar a estaca at o fim, sabendo que dessa forma eu abriria mo dele para sempre. Mas no era essa a coisa certa a se fazer? Eu no deveria dizer Alec de uma vez o por qu eu no poderia dar a ele o benefcio da dvida? A razo por traz desse medo de chegar mais perto, o mesmo medo que me dizia que, na melhor das hipteses, eu iria embora, voltaria para casa, para minha famlia, voltaria para Jake. Na pior das hipteses, eu morreria aqui, e no veria o final dessa histria, da minha curta e estranha histria. Em ambas as opes, Alec no estava includo, e ele merecia saber disso, s que eu no tinha coragem de dizer. Talvez por qu, l no fundo, eu estivesse reservando um lugar para ele, um lugar que, inevitavelmente abriria um novo buraco em mim. Eu ainda no sabia em que parte Alec se encaixava em minha vida, ele era para mim uma pea em contraste contnuo com tudo que acredito, com a vida que levo. As diferenas gritavam, mas alguma coisa nele conseguia me tocar, alguma coisa muito alm daqueles olhos vermelhos e daquela expresso rgida. Agora, olhando para o perfil rgido e ligeiramente desconcertado dele, eu no conseguia encontrar minhas foras para dizer o meu adeus definitivo, no conseguia obrigar minhas pernas a se moverem na escurido e deix-lo bem ali, no ponto onde eu tambm deixaria uma parte minha. De qualquer forma, sentindo-me um lixo desprezvel ou no, eu percebi meu corpo se afastando dele, como um ratinho covarde se esgueirando para longe do perigo. Eu disse adeus, e eu no estava s brincando. Na verdade havia algo em minha cabea h algum tempo, algo que veio como uma centelha e logo se espalhou pela palha seca de minha mente. Eram idias meio caticas, algo que eu queria ter dividido com Willian, mas o tempo estava correndo de uma forma traioeira para mim, e eu no podia mais ficar aqui esperando que os adultos decidissem meu futuro. Eu iria at Aro hoje e diria a ele que eu estava partindo. Se ele queria me matar, teria que fazer isso logo, eu estava cansada de jogos, eu precisava arriscar um tiro no escuro. Talvez ele acertasse Alice, talvez algo bom acontecesse afinal de contas. Bem, eu duvidava... - Eu no tenho muitas coisas para lhe dizer. Tenho ainda menos coisas boas das quais eu me orgulhe o suficiente para dividir com voc. Trezentos anos no me deram experincias suficientemente proveitveis, algo de que eu realmente precise ou utilize na vida que levo.

Na verdade as coisas mais importantes que aprendi em minha vida, foram aprendidas enquanto estive ao seu lado. Coisas que no me foram ditas, coisas que nem ao menos tive tempo de pr em prtica, de provar ou sequer entender de fato. Eu vi voc um belo dia e de repende eu sabia de muitas coisas, muitas delas inconscientemente. Mas eu sei que sei, sei por qu sinto, e sei que isso novo por que nunca esteve aqui. Por qu ele continuava? Por qu eu ainda estava ali, hesitando em deix-lo para traz? Na minha mente tudo se misturava at o ponto de virar uma coisa s, uma coisa grande e sem forma que paralisava meu discernimento e me fazia mergulhar num vazio completo. Eu o ouvia de costas, a meio passo de uma escolha sem volta. Eu temia encar-lo, eu temia encarar meu medo nos olhos. - Eu sei como vai terminar para mim, e eu estou bem com isso. Eu s queria que voc soubesse, que quando eu me imagino feliz... com voc. Terminar. Como iria terminar para ns? Aps tantas voltas e contornos envolta de um ponto nico e invisvel, aonde ns iramos parar? Me virei para ele, fazendo mais uma volta ao redor das coisas que eu julgava importantes para mim, e eu sabia agora, Alec era uma delas. Mas eu no sabia ao certo o que isso significava agora, no sabia o que fazer com esse sentimento novo e desconhecido, por qu ele no anulava o sentimento mais antigo que eu cultivava dentro de mim, aquele que me chamava pelo nome e me despertava memrias ntidas de um tempo em que tudo era mais simples. Jake estava l, e sempre estar olhando por mim, esperando por mim, mas Alec estava aqui, agora, e para onde quer que meus passos me guiassem desse momento em diante, ele estaria tambm em alguma parte de mim. Poderia um corao ser dividido em partes? Poderia ele suportar essa separao? Eu no sabia o que esperar dessa nova concluso, sabia apenas que no poderia mais evit-la, que tempo em que eu talvez pudesse ter feito algo para impedir essa tormenta, havia ficado para trs h muito. Alec via isso em meus olhos, eu mesma podia senti-los faiscando como lanternas em brasa, e ele devolvia esse brilho com uma fora que me alcanava mesmo longe, uma fora que me buscava aonde quer que eu fosse ou pretendesse ir. Formou-se um casulo entre ns, uma delicada membrana invisvel que nos envolveu dentro de nossos prprios sentimentos confusos. Formou-se e se rompeu logo, to rpido que perdi o momento certo do fim. Meus ouvidos aguaram-se, pressentindo o que minha mente ainda custava a entender e assimilar. Haviam passos ecoando nos corredores acima de ns e alm, nas paredes de pedra. Vinham sutis e silenciosos de todos os lados, um zumbido cadenciado que somente nossa espcie era capaz de produzir quando se movia rapidamente. Uma movimentao atpica para a quietude cerimonial do castelo Volturi. Alec ainda no percebera, e por um momento eu pensei estar ouvindo coisas. Parei. Ouvi melhor, estendendo meus sentidos para alm da escurido que nos envolvia. Os ecos chegavam cada vez mais ntidos, mas s quando as paredes comearam a vibrar com a massa que se deslocava por todo castelo, eu percebi o que estava acontecendo. Prendi a respirao e sem deslocar meus olhos do rosto imvel de Alec, eu ouvi o eco longnquo reverberando pelas paredes de pedra. Aro estava falando com a guarda. Estava enlouquecido, o tom de seus gritos arrepiaram os cabelos de minha nuca. Eu quero ela aqui... Tragam-me a maldita mestia aqui Ele repetia trovejando, e em cada pulsar barulhento do meu corao, eu podia sentir sua ordem sendo cumprida. Retesei meu corpo, por um reflexo involuntrio minha mandbula se trancou, minha postura alterou-se quase imperceptivelmente, quando dei por mim, eu j os esperava ansiosamente. Foi bem rpido, e para dizer a verdade, lutar foi apenas uma questo de honra, de no ser levada to facilmente aos caprichos de Aro. Eles eram muitos e vieram de toda parte, brotavam das sombras como ratos, eram rpidos e silenciosos. Alec no me deixou fazer muito, mas mesmo com os poderes dele, desviar e deter era quase to difcil quando numa luta normal. Alec sabia to bem quanto eu do que se tratava tudo aquilo, e acho que ele

estava mais ansioso por uma briga que o prprio Willian. claro que ns estvamos apreensivos com a exaltao exagerada de Aro, ele era bem teatral na maior parte das vezes e quase nunca abria mo daquela imagem ponderada e complacente. Algo muito grave deveria ter acontecido para t-lo deixado naquele estado, e tudo indicava que ele me julgava a culpada por seja l o que houvesse o aborrecido. Quando finalmente nos rendemos, concordando num unssono silencioso que j era hora de ceder, Alec e eu fomos levados at a sala do trono, escoltados por nada mais nada menos que vinte Volturis muito zangados. Os que no tiveram seus braos e pernas arrancados, foram ao encontro de Aro para anunciar nossa captura. - Senhor, eles estavam escapando pelo corredor da ala sul, nos atacaram quando ns os cercamos. Explicou um dos guardas. Os outros se dispersaram pelo salo, postando-se em cada acesso direto e indireto do saguo principal com o resto do castelo. - Ns no estvamos fugindo coisa nenhuma, estvamos... - Eu quis lev-la at meus aposentos Aro, queria mostrar a ela as coisas de minha famlia. Disse Alec, me interrompendo num tom to educado que me fez desistir de repreend-lo. nossa frente, to carrancudo quanto jamais o vira, estava Aro. As mos unidas sobre o queixo, os olhos leitosos fixos em mim. Numa raiva efervescente, Jane me fitava por sobre o ombro esquerdo de Aro, Marcus observava com seu olhar lnguido e distante a cena, enquanto Caius esticava-se de excitao em seu trono. Num plano de menos destaque, eu pude observar a figura discreta de Demetri pairando ao lado direito de Aro, o lugar que Alec ocupava at ento. O silncio preencheu o espao por um momento, tornando a atmosfera pesada, a tenso emanava de todos. Eu esperei, sustentando firmemente o olhar perscrutador de Aro. Eu podia ver, ele ponderava, ruminava sozinho em sua mente. Olhar nos olhos dele era como olhar um poo sem fundo, s vezes podia-se ver alguma sujeira boiando. Uma cobra peonhenta apreciando a presa, armando o bote, articulando... - Onde est ela? Disse Aro. As palavras saram to pesadas quanto lanas de ferro fundido, ele queria que elas me atravessassem. Eu sabia que no era uma pergunta retrica, apesar do tom brando que ele usou, eu podia entender a ameaa intrnseca nas palavras. - Eu no sei do que voc est falando. - Onde est ela? Ele insistiu, ignorando minha resposta, a voz inalterada. - Eu no... - Pela ltima vez, onde est ela? - O tom metlico da voz de Aro subiu uma oitava, seus olhos ardiam. Eu respirei mais fundo, mais rpido, confusa e apreensiva. - Eu. No. Sei. Do qu. Voc est falando! - Falei, pausando minhas palavras para que elas fossem ouvidas. Aro estreitou os olhos, a face macilenta se moldando sobre seu crnio ossudo. - Vai me dizer o que eu quero. Por bem ou por mal. - Ele ameaou. - Agora, novamente. Onde est ela? - EU NO SEI DO QUE VOC EST FALANDO! Gritei - Jane... Trovejou Aro, uma expresso ensandecida tomando seu rosto. Foi rpido o bastante para me deixar zonza. Foi rpido o bastante para me desorientar, mas mesmo assim eu pude perceber vrias coisas. - No, no, pare com isso, ela no sabe de nada. Pare! Eu ouvia Alec gritando, eu via os guardas tentando cont-lo. Eu via Aro balbuciando a mesma pergunta ininteligvel, e via Jane fixando seu olhar excruciante em mim. Caius observava com prazer eu me debruar no cho, em espasmos violentos. Aro gritava, embora eu no pudesse ouvi-lo, eu li em seus lbios um nome se formando e se repetindo de novo e de novo, como uma maldio jogada diretamente a mim. Alice, gritava ele, emudecendo logo aps num sussurro distante do fogo que me consumia. Meu corpo queimava, e aos poucos, gradualmente, fosse pela dor ou pela inconscincia que se aproximava, eu senti meus ouvidos emudecerem por completo, minha viso tornar-se

turva, e um leve torpor tomar conta do meu corpo. Eu conhecia essa sensao, esse torpor envolvente e frio, e o recebi com prazer. Eu sabia que era Alec, me envolvendo em sua inrcia, o antdoto de Jane, o nico em todo mundo, mortal e imortal, capaz de conter a fria torturante que ela exalava dos olhos. De costas no cho frio, eu senti meu corpo se aquietando nas ondas entorpecentes de Alec, e quanto mais fundo eu mergulhava no breu, mais eu me distanciava da realidade, do caos que se instalava a minha volta. Meus olhos fecharam-se sem que minhas plpebras se movessem, e em meu ltimo relance, eu vi caindo como uma gota em um oceano negro e imvel, um objeto solitrio que escorregou de meu dedo indicador. Retorcido e embaado, o anel que sempre fora grande demais para meus dedos pequenos rolou pelo cho de mrmore. Uma jia sem nenhum valor financeiro, tosca e de aparncia humilde, mas que significava para mim algo muito maior e mais valioso do que a pequena pedra irregular daquela jia. Significava lar. Tentei, as pressas, me lembrar de como era meu lar, mas a escurido me engoliu completamente e eu perdi o fio daquele pensamento quente e acolhedor. Naquela hora, eu imaginava o que estaria acontecendo fora da escurido que me aprisionava em minha prpria mente. Imaginava quanto tempo j havia decorrido, mas a desorientao de no sentir absolutamente nada era maior que minha imaginao, e eu, mesmo tentando, j no sabia se estava inconsciente ou desperta. Tentei encontrar minha voz, tentei formular um nome, uma palavra qualquer, mas pronunciar trs slabas simples - A-le-c - parecia-me impossvel. Eu esperei ento, como uma criana sentada no escuro, eu esperei que tudo terminasse, sempre procurando a centelha por onde entraria o primeiro sinal de vida dentro do espao oco em que eu estava. Mas a centelha que eu esperava simplesmente explodiu de uma s vez, e quando dei por mim, eu estava sentada no cho, as costas contra a parede, o peito arfante e os olhos ardentes. - O qu...? - Comecei a balbuciar, mas uma mo fria e grande tapou minha boca. Olhei para cima, onde encontrei um Willian tenso e ansioso. - Shhh, fique quieta agora. - Ele olhou para traz, e a princpio eu no percebi que ele falava com algum. Prestei ateno, olhando por sobre o ombro dele. - Tem certeza que seguro? - No! Talvez... - Respondeu Alec, a voz tensa e concentrada. - Que merda Alec. Sim ou no? - Retorquiu Willian impaciente. - Eu no sei, est um caos l embaixo. - Alec olhou para traz, encontrando meus olhos presos nele. Willian percebeu que ainda tapava minha boca, e com um movimento rpido ele colocou-se em p, analisando-me com uma cautela exagerada. Percebi ento que Alec o imitava, e aps um minuto sendo encarada daquela forma constrangedora, eu perguntei: - Mas que diabos est acontecendo? - Me coloquei em p num pulo, agradecendo silenciosamente o retorno de meus sentidos aguados e de minha agilidade que foi momentaneamente comprometida por Alec. Olhei em volta, percebendo aos poucos a mudana de cenrio que me fugiu aos olhos no primeiro momento. O salo amplo e bem iluminado havia sumido, os tronos, os guardas, Aro, Jane, tudo... Estvamos agora numa ante sala semicircular mal iluminada e completamente vazia. A tapearia estendia-se sob ns desenhando crculos irregulares, havia apenas uma porta. - Voc est bem? Perguntou Alec, apreensivo. Olhei para ele, depois apurei o olhar quando vi o estado de suas roupas. Ele no estava to descomposto assim da ltima vez que o vi. - Estou bem sim. Mas... onde ns estamos? Falei, enquanto encarava a camisa de linho preto parcialmente rasgada nas mangas e com vrios botes arrancados. O que houve enquanto eu estive apagada? A propsito, muito obrigada por aquilo! Ele balanou levemente a cabea, num gesto humilde e discreto de agradecimento. - Sem problemas. Estamos a salvo agora, mas no por muito tempo. Ainda estamos no castelo, a guarda provavelmente j sabe onde estamos, mas eles no vo entrar. No sozinhos. Qualquer um que se aproximar vai ficar no escuro. Alec olhou em direo da porta, alm das paredes podia-se ouvir a movimentao do lado de fora.

- Aro enlouqueceu Ness. Interveio Willian. Olhei para ele e percebi os mesmos sinais de luta que arruinaram as vestes de Alec. Ele estava te torturando por causa da vidente. Ela sumiu essa madrugada! Arfei, um calor momentneo me subiu a garganta. Ele acha que ns temos algo a ver com isso. Mas eu lhe digo Ness, se no fomos ns, quem poderia ter feito algo assim? A pergunta permaneceu no ar como uma nuvem de poeira. Minha cabea ia e voltava mil vezes, dava voltas e mais voltas e mesmo assim no conseguia manter um pensamento sequer. Voltei ao cho, na posio em que estava. Encostei-me na parede fria e segurei minha cabea entre as mos, tentando de alguma forma organizar meus pensamentos. - Eu estava fora quando aconteceu, e se eu bem me lembro da ltima vez que nos encontramos, ns no combinamos nenhum resgate surpresa. Alec me disse que vocs estavam juntos desde a noite passada. Observei pelo canto do olho o rosto de Alec se inclinar levemente para baixo. Se ele pudesse corar, creio que teria feito. Que diabos! Bufou Willian. - Isso uma coisa boa no ? Quero dizer, Alice est livre agora. Tentei dizer algo convincente ou ao menos proveitoso para aquela situao, mas nada do que eu pensava fazia muito sentido. Minha mente s repetia a mesma coisa: Eles vieram, eles esto aqui! - No acho que isso melhore muito as coisas para ns. No mesmo. Disse Willian taciturno. Quem tirou a vidente daqui pode ser um aliado certo? Ento por que esse aliado te deixou para traz? Qualquer idiota deduziria que a culpa do sumio da vidente cairia sobre voc, isso significa que quem a tirou daqui no est dando a mnima pra voc Ness. Willian estava certo, mas ns sabamos muito pouco para deduzir qualquer coisa. - Ela pode ter escapado sozinha. Argumentei. Willian e Alec trocaram olhares cticos. - Talvez, se ela conhecesse o castelo bem o bastante. Mas ela no vai chegar muito longe, no com Demetri na cola dela. Willian andava de um lado para outro, e a inquietao dele s me deixava mais tensa. - Por que vocs esto assim? Rasgados, mal trapilhos... Comentei, tentando desanuviar minha cabea. - Por qu tivemos que abrir caminho a dentadas para te tirar das mos de Aro. A boa notcia que Jane no teve mais que dois segundos pra te torturar antes de Alec te anestesiar. A m notcia que eu cheguei um pouco tarde demais. Aro tocou em voc, ele conhece sua mente agora. Suspirei. O que mais poderia acontecer de ruim para tornar essa noite uma das top dez das piores noites de minha vida? Eu sabia que estava tudo arruinado agora. Tudo que conversamos sobre planos e estratgias, todos os meus sentimentos controversos, todos os meus pensamentos expostos. Me senti quente de raiva e mesmo assim eu me sentia mais impotente do que nunca. - Temos que tir-la daqui Willian. Ele vai mat-la assim que conseguir nos pegar, e ele vai! Disse Alec, a voz calma e grave tingindo as palavras de um tom to urgente quanto um grito desesperado. Willian olhou para mim, e depois para Alec, e eu percebi no rosto dele a indeciso e o pesar duelando arduamente. - Vamos pegar Lavnia e ento partiremos. Se Aro nos quer mortos, vai ter que sujar um pouco as mos. Ele no pode nos tocar, ns dois juntos anulamos noventa por cento da fora ofensiva dele. - No vai ser assim to fcil Willian. Murmurou Alec. - , eu sei. Mas ns no temos escolha.

Cinzas
- Eles nos cercaram! - Murmurou Alec. As mos grandes e delicadas tocando as pedras enegrecidas, apoiando seu corpo contra a parede como se estivesse cansado, como se no suportasse mais o peso sobre seus ombros. Eu o olhava atnita, tentando no perder a movimentao que meus ouvidos seguiam do lado do fora como um co atrs da caa. Eles nos cercaram pelos corredores at as galerias que levavam para fora, pelos tneis midos e escuros onde as escadarias da nave central se estendiam como um tapete de mrmore negro. A respirao pesada de Willian era tudo que se ouvia dentro da escurido tensa que nos envolvia dentro daquela sala. Estvamos presos, sem sada, sem recursos, sem idias. Do lado de fora toda a guarda Volturi nossa espreita. Eu via o desespero mudo nos rostos marmreos de Alec e Willian e sabia que estvamos ficando sem tempo. Meu corao perdia o compasso a cada movimento ligeiro, a cada deslocamento sutil que ocorria a cada um quarto de hora. Eu pensava: o qu eles esto esperando? Por que hesitam atrs de portas e paredes infinitamente mais frgeis que seus membros rgidos e imortais? E ento Willian tranqilizava-me: "Eles no vo entrar aqui sozinhos. suicdio. A nica que poderia nos derrubar Jane, mas o poder dela intil contra mim." Eu entendia o ponto dele, e sabia do apreo de Aro por sua guarda, j to reduzida pelas inmeras lutas em que ele os meteu. Certamente ele no sacrificaria mais soldados quando podia apenas sentar-se e esperar que ns abrssemos uma brecha. Mas ns estvamos prontos para no ceder, e as horas passaram-se rapidamente, como um moinho de vento em rotao acelerada, marcando a proximidade de uma tempestade que nos espreitava por trs de cada parede de pedra, de cada porta macia. Silenciosamente, eu lutava contra a ansiedade que se alojava em meu estmago e que inchava um pouco mais a cada minuto, tentava ser corajosa por mim, por Alec, por Willian, tentava no deixar o desespero enfraquecer a vontade esmagadora de justia dentro de mim. Minha cabea dava voltas com a idia de me entregar, de implorar pela vida daqueles dois que me protegiam como se eu fosse parte da famlia deles, como se nos conhecssemos h anos. Eu imaginava se Aro aceitaria a troca, um segundo depois eu arrependia-me apenas para comear remoer tudo de novo. - Se eu conseguisse falar com Aro... Talvez eu pudesse explicar... - Sussurrei, imvel nas sombras. - Ele no vai te escutar Ness, no vai escutar ningum agora. - Consolou-me Alec. - Ns precisamos tentar. Vamos, me deixem sair e eu dou meu jeito. - Insisti, impaciente. - Se acalme a pirralha, se voc sair a nica coisa que vai conseguir morrer. - Retorquiu Willian, encostado na nica porta do aposento. - Aro deu ordens de nos matar, ele s no sabe como ainda. - Willian suspirou, olhou mais uma vez em seu relgio de pulso, estava inquieto, ainda mais que o usual. - Ento ns vamos ficar aqui para sempre? Esperando que Aro descubra um jeito de nos matar? - Resmunguei. Eu no queria ser aquela que s reclama, mas ser paciente nunca foi uma de minhas qualidades mais assduas. Eu sentia-me pressionada, como se os vampiros

do lado de fora pudessem enxergar atravs das paredes, eu podia sentir o peso do olhar de todos eles sobre mim, como uma mira laser bem no meio de minha testa. - Ns vamos encontrar uma sada. At l, ningum entra e ningum sai, no vou deixar ningum tocar em voc. - Alec moveu-se to rpida e suavemente que no o percebi de imediato ao meu lado. Ele estendeu a mo at a minha, apertada contra meus joelhos. Eu peguei a mo fria dele com uma apreenso exagerada, e ele me ergueu do cho, onde eu estava aninhada como uma bola. Endireitei-me, ajeitando o jeans e a blusa de linho que eu usava, fazendo disso uma desculpa para me libertar das mos de Alec. Ele me observou enquanto eu fingia me preocupar com a aparncia amarrotada de minhas roupas, e aos poucos, sem que eu notasse, eu me vi presa no rosto dele, devolvendo um olhar to profundo quanto a escurido que nos cercava. Eu via tanta coisa naqueles olhos... E mesmo assim no era capaz de nomear uma coisa sequer, como se aqueles sentimentos fossem estranhos demais para mim, como se no fizessem parte desse mundo. Eu me sentia to menor que ele, to mais crua e rasa. Meus oito anos passaram-se como meros piscar de olhos, um aps o outro, me trazendo a aparncia de uma mulher, um corpo que cresceu rpido demais. E era assim, exatamente assim que eu me sentia perto de Alec. Uma criana no corpo de uma mulher. Diante dos sculos vividos por ele, eu era apenas uma semente precoce. Como eu poderia entender aquele olhar? Como eu poderia entender aquele sentimento, que se derramava diante de mim como uma bacia que transborda? Eu soube das coisas cedo demais, num tempo to acelerado e inconstante, e nessa descida ribanceira abaixo, eu no tive tempo para entender certas coisas como o amor, o dio, a dor, a solido, o desespero... E agora, eu experimentava todas essas coisas de uma s vez, todas ao mesmo tempo. Em qualquer parte que eu olhasse dentro de mim, eu veria algo intenso, duelando com tantas outras coisas igualmente grandes por minha ateno, enquanto eu apenas tentava sobreviver. - Alec, Jane est aqui. - A voz de Willian nos arrancou daquele transe compartilhado. Desviei meu olhar para longe, para o nada, enquanto esperava Alec se afastar, se esquecer de mim e de minha sbita recada, algo que definitivamente no poderia mais acontecer. - Onde? - Perguntou Alec, os olhos ainda presos em mim. - Est vindo pelo corredor sul diretamente para ns. Demetri est com ela. - Informou Willian, a expresso concentrada em seu rosto deixava sulcos em sua tez polida. Ele inalava o ar gelado que entrava pelas frestas da porta e encostava a cabea na madeira fria, escutando, sentindo o teor do que estava por vir. - Ser que ela vai tentar entrar? - Perguntei, inspirando profundamente o ar que quase no se movimentava dentro daquele cubculo. - Se ela tentar, eu vou ter que par-la Alec. - Ameaou Willian, os olhos carmim gelados passearam por nossos rostos. Olhei para Alec meio envergonhada. Era algo bem complicado, Jane e Alec eram gmeos, desde muito jovens s tiveram um ao outro, e por mais de trezentos anos permaneceram assim. Agora, depois de tudo que viveram e passaram juntos, uma pedra os separava dessa forma, e eu me sentia muito culpada e envergonhada por ser essa pedra. Eu no conhecia a histria deles, tive muito pouco tempo com Alec, e o tempo que tivemos foi gasto com estratgias de fuga e conversas discretas sobre o futuro. Nada se falou sobre o passado. - Preocupe-se com Demetri. Eu cuido da minha irm. - Respondeu Alec num tom brando que me alarmou.

Permanecemos num silncio tenso por minutos que me pareceram interminveis. Em algum canto distante uma goteira pingava num ritmo funesto, o som longnquo de passos suaves aproximava-se casualmente. Jane e Demetri, caminhavam tranqilos, como se nada houvesse de errado. Estavam deixando-se serem percebidos por ns. Quando os sons dos sapatos de Jane cessaram bem em frente porta, eu prendi a respirao. Meu corao martelava vergonhosamente em meio ao silncio, eu gostaria de ser capaz de abaf-lo s vezes. Na imobilidade da cena, eu encarei novamente o rosto frio de Alec, passando depois ao rosto compenetrado de Willian. Era estranho v-los assim, juntos e unidos em um nico ideal. Ambos foram usados por Aro e agora ambos queriam se ver livres do tirano. Agora eu me via no meio dessas duas histrias, minha vida se cruzando com outras vidas que comearam bem antes de mim, e mesmo assim, agora, estvamos juntos num presente obscuro, cujo amanha era to incerto quanto o incio exato de nossa espcie. - Alec! Seu tolo. - Falou Jane, a voz fina e infantil reverberando no espao vazio, penetrando as paredes que nos cercavam de todos os lados. Ouvimos sem nada dizer. Ela continuou: - Quero que saiba que me envergonho do dia em que sai do mesmo ventre que voc. Voc me traiu, traiu sua casa, seu criador, seu ideal, e agora se junta escria como se esta significasse algo para voc. Mas eles no podem te devolver o que nos foi tirado Alec, eles no so nossa famlia, nem tampouco essa mestia tem as respostas que voc tanto procura meu irmo. Voc est iludido, est cego... - Aquelas palavras me cortaram fundo, caram sobre mim como uma bola de ferro. Jane pausou um segundo, a guarda inteira escutava o discurso. No rosto de Alec s podia-se ler o vazio. - Voc pensa que eu no te conheo mais meu irmo, mas est enganado. S eu te conheo, melhor que qualquer um, melhor at mesmo que voc. - Senti minha mo fechar-se em punho, meus dentes apertaram-se, travando meu maxilar. - Aro quer te ajudar Alec. Deixe-o te ajudar. Quando tudo isso acabar ns vamos ficar melhores, eu irei com voc aonde quer que queiras ir. No vire as costas para sua famlia Alec, ns somos tudo que voc tem. - A voz de Jane dissolvia-se aos poucos, sem que ela percebesse, numa cadencia melanclica. Ela rogava pelo irmo, pois estava to sozinha e perdida quanto ele, s no era capaz de enxergar isso como Alec foi. Eu sentia meu sangue martelar nas tmporas, era como se as palavras de Jane viessem carregadas de veneno, e aquilo me corroia como cido. Ela estava falando coisas tolas como famlia e respostas, mas contrariava-se por seus prprios atos. Ela estava do lado de Aro, e nada do que ela dissesse sobre famlia poderia ser levado em conta. Ela nunca saberia o que significa famlia, ela jamais entenderia essa condio, e eu a odiava por estar dizendo essas coisas quando nem mesmo as entendia de fato. Ela no tinha o direito de expor os sentimentos de Alec dessa forma, brincando com eles como se fossem algo trivial. - Pensei que voc tivesse vergonha de mim. - Respondeu Alec sobressaltando a todos. Willian e eu trocamos olhares preocupados. - Deixe-me saber como Aro pretende me ajudar Jane. O que ele quer de mim agora? - Silencio... - Ele quer entender os motivos pelos quais voc est nos abandonando. Quer ver por ele mesmo o porqu dessa desero to descabida. No pode ser s por ela, isso tolice, insanidade. - A voz de Jane retomou o tom rude e insolente. Olhei para Alec, escondendome nas sombras da parede ao fundo da sala. Willian meditava sem nada dizer ou demonstrar.

- Ele quer entrar na minha mente ento? Como se isso fosse mudar alguma coisa. Pois bem Jane, diga a Aro que no. Ele no vai encostar um s dedo em mim ou nela. - Alec me encarou, meu corao aumentou o ritmo. Percebi, meio fora de mim, que balanava minha cabea lentamente, esboando um pedido mudo para que ele no fizesse o que pretendia fazer. Sustentei aquele olhar firmemente, e bem l, no fundo daqueles olhos vermelhos, eu pude ver que nada do que eu fizesse ou pedisse a ele poderia faz-lo mudar de idia. Ele ia enfrentar os Volturi por mim. - No seja ridculo Alec! - Vociferou Jane. - Mesmo se ela sasse daqui com vida, voc acha que ela hesitaria um s minuto em te deixar para trs? - Engoli em seco. - Acha que ela se importa com voc mais do que com o prprio pescoo? Ela est te usando como escudo para sobreviver, mas nem voc nem a cria nojenta de Marcus vo poder fazer alguma coisa para tir-la das mos de Aro. Ela vai perecer como os outros mestios, como todas as outras aberraes que ns j erradicamos. - Eu podia sentir o dio dela escoando pelas palavras, derramando-se como fel. Houve uma leve mudana na formao da guarda, to sutil quanto o pouso de uma mariposa. Ns trs nos olhamos, e sem precisar de palavras nos colocamos em posio de ataque. Willian encabeando o tringulo, Alec minha esquerda. Esperamos algum tempo. Jane estava ficando inquieta, ao contrrio de Demetri que nem ao mesmo se movera uma polegada desde que chegara. Percebi que na superfcie ventava muito. Rajadas de vento varriam os corredores midos do castelo. E os segundos se arrastavam lentamente... - Pense bem no que vai fazer Jane. Se passar por essa porta no ter mais volta. - Falou Alec, a voz suave prolongando cada palavra como uma melodia. - O que vai fazer Alec? - Desafiou Jane. - Vai me matar? Me mataria por ela? Voc morreria por ela Alec? - E a ltima pergunta soou como uma maldio, a voz infantil de Jane se alterando medida que seu dio transbordava. Eu no queria mais ouvir nada daquilo. Eles falavam de mim como se eu no estivesse al, presenciando aquela cena grotesca. E acima de tudo, eu no queria saber a resposta de Alec, no queria ouvi-lo dizer o que eu j tinha visto nos olhos dele, o que o condenaria junto comigo. - S... - Parem! - Intervi. Minha voz soou firme no silncio soturno. Alec me olhou apreensivo, Willian sustentava minha posio com uma postura que dizia que ele concordava comigo. Avancei alguns passos na escurido, de modo que, se esticasse meu brao, eu tocaria a superfcie polida da porta. Do outro lado eu podia sentir a respirao de Jane, lufadas speras e ruidosas. Senti o cheiro de Demetri e mais uma dzia de outros cheiros. - Jane, eu quero negociar. - Murmurei num tom amigvel. Uma risada de escrnio soou rouca do lado de fora. - Ness... - A voz de Alec veio como uma splica, leve e delicada ela pousou em meus ouvidos. - Tudo bem. - Sussurrei sem olh-lo. Mesmo de costas eu podia adivinhar a expresso no rosto dele, podia ver o brilho fosco que se acendeu em seu olhos. Esperei, enquanto as batidas do meu corao aceleravam-se eu tentava pensar em algo convincente o bastante para faz-la me ouvir. - Negociar... - Ela debochou. - Acha que Aro vai te dar mais uma chance de nos trair? Acha que vamos te dar algo? Est se iludindo mestia, voc vai morrer e isso no est aberto para negociao. - Eu podia sentir o prazer que ela sentia ao dizer aquelas palavras, mas ela estava errada. Eu no queria negociar minha vida ou minha liberdade...

- No isso que quero. - O que eu queria ento? Em minha mente, em meu corao, em qualquer parte que eu olhasse, s havia uma resposta. - Quero que deixem Alec em paz, deixem-no seguir o caminho dele. Como voc mesmo supe, a culpa de tudo isso minha. Eu o influenciei, eu o persuadi a me ajudar, mas agora no importa mais no ? Se eu morrer aqui hoje est tudo acabado, voc ter seu irmo de volta. Mas faa esse favor a ele, deixe-o sair daqui, deixe-o partir para onde quer que ele queira ir. - Ningum se moveu, ningum falou. Eu continuei, sentindo o peso das verdades em minhas palavras, descobrindo-as no mesmo instante em que as pronunciava. - Sinceramente eu no acho que isso tudo terminar com minha morte. Willian cumpriu a promessa dele, fez o servio, deixem-no ir tambm, dem a ele a humana e deixem-no ir. Quanto Alice, bem, sinto lhes dizer que infelizmente no fomos ns quem conseguiu libert-la, mas estou feliz por isso. - Sorri comigo mesma ao lembrar de Alice, e imaginei por um momento que Jasper a levava para longe daqui, para um lugar onde toda nossa famlia a aguardava em segurana. Esse pensamento fez meu peito esquentar e uma onda de esperana inundou minha mente, irrigando cada poro de meu corpo. Aquela sensao dizia algo como: eles no vo se dar bem! - E Jane... D um recado a Aro por mim. Diga-o para se preparar. Minha famlia no vai deixar isso barato. Podem se passar mil anos, os Cullen ainda estaro aqui para ferrar com vocs - Meu sorriso se alargou, tomando propores maldosas em meu rosto. Aquela idia me confortava muito. Do outro lado da porta, eu ouvia a respirao de Jane acelerar, Willian riu baixinho a meu lado e logo aquela sensao inflamou em ns. Rimos como h muito no fazamos. Eu sentia os msculos de meu abdmen contrair e o som de nossas risadas pareciam msica para meus ouvidos. Olhei para Willian, que ria largamente batendo palmas ritmadas, os dentes brancos expostos numa fileira impecvel e brilhante, o rosto juvenil iluminava-se com aquele sorriso, ele ficava ainda mais belo. Alec era mais discreto, o som de sua risada era mais contido, mas igualmente delicioso. Me entrenti to profundamente com aquele momento que nem quis dar importncia para o estrondo seco que explodiu bem atrs de mim. Foi s quando senti minha garganta ser esmagada que me dei conta do que acontecera. O brao plido de Jane atravessou a porta, abrindo uma fenda na madeira macia. Os dedos finos e delicados apertavam meu pescoo com uma fora surreal, a pele dela era to fria e rgida quanto um basto de beisebol feito de gelo. Agarrei o pulso dela com as duas mos e forcei para longe de mim, aplicando toda fora que eu consegui reunir. A nossa volta havia um tumulto barulhento, mas eu s podia distinguir borres. Tudo diminuiu, empalideceu, eu s podia ouvir zumbidos, s conseguia sentir a fora sobrenatural envolvendo meu pescoo. Estreitei ainda mais meu aperto, e aos poucos, cedendo de uma forma grotesca, a mo de Jane foi escorregando por minha pele latejante. Quando finalmente me livrei do aperto de ao, uma fora macia me lanou na parede oposta, os restos da madeira da porta quebraram-se junto s pedras, as farpas entrelaaramse em meus cabelos, em minhas roupas. Minhas costas chocaram-se contra a pedra num baque seco, formando rachaduras na parede. Arfei com a falta de ar em meus pulmes. Num soluo sufocante eu fui erguida do cho novamente, porm, outro par de mos me sufocavam agora. Olhei nos olhos do vampiro que me prendia contra a parede. Eu desconhecia aquele rosto, embora os membros da guarda sempre me parecessem iguais, aquele ali era absolutamente distinto. O rosto plido de expresses fortes me encarava com um olhar penetrante e impassvel. A mo grande e

gelada rodeou meu pescoo quase completamente, levantando-me uns bons cinqenta centmetros do cho. Meus ps balanavam inertes, como uma boneca de trapos, meus pulmes ardiam. Por sobre os ombros largos de meu sufocador, eu pude ver a figura infantil de Jane. Ela me encarava triunfante enquanto eu sufocava. Atrs de Jane, uma pilha de pedras e poeira se estendia pelo cho, entre os borres e vultos que passavam por meus olhos, eu no pude distinguir Willian ou Alec, mas eu sabia que eles estavam lutando nesse exato momento. Havia destruio por toda parte, a nuvem de poeira envolvia os destroos como uma manta. Jane se aproximou, passo a passo eu acompanhei a caminhada dela at mim e eu sabia que aquela era a hora de minha morte. Embora soubesse disso, eu no conseguia sentir medo ou nenhum tipo de sentimento ruim, eu estava apenas presenciando, assistindo pacientemente o desenrolar daquela cena. Minha mente tornava-se mais confusa a cada segundo, eu via coisas estranhas, coisas que no estavam ali. Era como um sonho dentro de um pesadelo, haviam relgios, haviam tneis e torres... E ento Jane falava: - No a solte Santiago. Quero terminar isso sem pressa j que meu irmo no vai deixar eu terminar do meu jeito. - A voz dela estava distante. Outras vozes me chegavam mais ntidas, e falavam todas juntas, eu j no podia entender nada do que diziam, e novamente eu via a torre, uma fonte jorrando um lquido vermelho escuro, e sinos... Sinos que repetiam-se alternadamente no ritmo fraco do meu corao, e em seguida eram levados para longe, por aqueles tneis escuros que serpenteavam em minha mente. Eu fui me deixando embalar por todas aquelas sensaes aterrorizantes e confusas at que um claro repentino incidiu em algum lugar em minha mente. Uma lmpada que se acendia, uma chama plida alimentada pelas imagens que penetravam minhas memrias, e novamente eu senti a sensao atordoante que sempre vinha acompanhada dessas vises enigmticas, novamente foi desorientador como da primeira vez, h muito tempo atrs, quando Jake teve que me arrastar para fora da sala de aula. Aquela sensao quente palpitava em minhas tmporas, e diante de meus olhos estagnados eu via tudo que Zafrina queria me mostrar. Tneis. Novamente os tneis, eles estavam por toda parte, cortando o castelo ao meio, de leste a oeste, norte e sul. A imagem se acelerava num percurso retilneo entre os corredores escuros e midos que eu j vira e percorrera tantas vezes nesse castelo. Porm aquele me parecia diferente, algo na formao das pedras das paredes, na altura do teto... As imagens se embaralhavam numa seqncia sem coeso, catica e atemporal. Meus olhos entravam e saam de foco, ora eu via o rosto lnguido de Jane balbuciando desaforos dos quais eu no entendia uma s palavra, ora eu voltava s vises incoerentes de Zafrina. Santiago - ou assim ele parecia se chamar - continuava pressionando minha garganta contra a parede, e por mais que eu lutasse, eu nada conseguia produzir naquele ser imvel e colossal. Ento vieram os sinos e logo os ponteiros do relgio de uma torre marcaram nove horas, uma, duas, trs badaladas ressoaram em meus ouvidos, como se eu mesma tivesse sido transportada para torre que via em minha mente. Entrementes, Jane aproximou-se, de modo que seu rosto pequeno de feies midas pairou ao lado do ombro esquerdo de Santiago, ela me olhou de baixo e balbuciou alguma coisa ininteligvel. Eu no podia ouvila, pois s conseguia ouvir os sinos daquela catedral soarem de novo e de novo. Fechei meus olhos, meu corpo estava mole, meus pulmes completamente sem ar. Vi, por uma ultima vez a fonte jorrar algo que parecia ser sangue, inundando os paraleleppedos e tingindo-os de carmim, e ento eu entendi que lugar era aquele, e por mais que eu no entendesse o por qu Zafrina me queria l, eu desejava poder acatar seu pedido. Mas eu

estava perdendo as foras e Jane no esperaria mais. Eu iria morrer! Meus ouvidos captaram o eco da ordem dela para Santiago: - Mate-a! Imediatamente o aperto se intensificou, senti o sangue pulsar em minhas tmporas. Tive o capricho de manter meus olhos abertos, eu queria morrer olhando nos olhos de Jane para que eu me lembrasse, para onde quer que minha alma fosse, da pessoa que ordenou minha morte. Eu estava concentrada nisso, nesse pequeno ltimo projeto, quando algo estranho aconteceu. Santiago estremeceu, a mo que me mantinha suspensa vacilou. Olhei para ele, estava lvido. Quando baixei meus olhos para o peito robusto de Santiago, eu vi uma mo atravessada bem no meio do corao. O punho adentrou a caixa torxica at quase me alcanar. Jane encarava a cena imvel, sem reao nem expresso. Com um estampido metlico a mo retrocedeu na fissura, Santiago me largou no cho e foi de l que eu assisti Alec arrancar a cabea do vampiro e arremess-la numa pira que queimava um amontoado de membros irreconhecveis. O restante da cena passou-se como um slow motion em preto e branco. Jane gritou, o som cortou meus tmpanos como agulhas. Alec veio at mim, ergueu-me nos braos e j comeava a contornar as pilhas de escombros e de fogo quando Willian, ainda mais rasgado e sujo, estancou em nossa frente. Jane gritava, amaldioava o irmo, eu no entendia a reao dela, talvez ela e Santiago tivessem algo mais que apenas a relao de patroa e subordinado. - Aro mandou reforos. No vo nos deixar sair. - Ouvi Willian dizer. Eu respirava com dificuldade aps ficar tanto tempo sem ar, ainda no entendia bem o que estava acontecendo. Enquanto Alec e Willian discutiam algum plano improvisado, eu olhei em volta, at onde os braos de Alec me deixavam ir, e percebi pela primeira vez as propores da luta que foi travada ali. Estava tudo destrudo, as paredes estavam derrubadas, havia pedras atravancando o cho por toda parte. Apenas a parede norte ainda permanecia parcialmente inteira. Num canto obscurecido pelas sombras das tochas do corredor sul, havia uma fissura de trinta centmetros. O ar corria livre por ali. Forcei minha vista at as reentrncias do buraco e com um espanto mudo eu percebi que logo atrs daquela parede, estava o tnel que Zafrina me mostrara em suas vises borradas. Ele estendia-se em linha reta, at se perder na escurido. Estreito, de estrutura baixa e levemente inclinada para cima, o cho de terra batida, as pedras grandes recobriam as paredes, um tnel medieval em meio a toda sofisticao moderna do palcio Volturi. Tinha que ser aquele tnel... - ...ento vamos lutar! - Dizia Willian, impetuosamente. - Eles so muitos Willian, no vamos dar conta. No posso lutar e manter os olho nela ao mesmo tempo. - Rebateu Alec, preocupado e tenso. - Ento o qu, vamos fugir? E Jane? Ela est estranha, vamos deix-la aqui? - Willian bombardeava Alec com perguntas irrefreveis, os olhos varrendo toda a extenso do corredor que se estendia a nossa frente, por onde mais e mais guardas Volturi estavam vindo, diretamente para ns. - Eu no sei, eu... - Alec, me ponha no cho. - Resmunguei ainda desorientada. Ele me obedeceu, eu dei meia volta, passei por Jane, imvel e ofegante, olhando para a pilha de membros de Santiago que queimava em meio aos escombros. Ela nem mesmo me notou, olhei-a por um segundo e

senti uma pontada de pena daquela mulher, mas eu no tinha tempo para me compadecer nem mesmo de minha prpria situao. Reuni o restante de todas as foras que me restaram e esmurrei a parede dos fundos no ponto em que ela estava mais vulnervel. Com o pouco de fora que me restava, eu consegui abrir um buraco de aproximadamente um metro e meio. Ofeguei. - Vamos! Gritei para eles. Ambos olhavam-me sem nada entender. Atrs deles o zumbido veloz tornava-se cada vez mais prximo. Andem, mexam-se. Willian me seguiu primeiro, enquanto Alec aproximava-se receoso. Ele olhava para Jane com um olhar torturado. Alec parou diante da irm, e agachou-se, tocando-a levemente no ombro. Eu passei pelo buraco com Willian em meus calcanhares. De dentro do corredor frio e estreito eu observei Alec beijar a testa de Jane e em seguida adentrar no buraco que nos levaria para algum lugar que eu desconhecia por completo. Jane permaneceu imvel, sozinha entre os destroos que cheiravam a mofo e morte. Olhei para Alec, ele me devolveu um olhar melanclico, Willian j avanava pelo tnel estreito. - Ela vai ficar bem? Podemos lev-la conosco. Falei. Alec me olhou, depois baixou a cabea e comeou a andar, seguindo os passos ligeiros de Willian. - Ela vai ficar bem sem mim, a preferida de Aro. E continuou andando. Olhei para trs uma ltima vez. O fogo j alcanava o teto, bloqueando parcialmente o que sobrou da porta de entrada. A silhueta de Jane foi ficando cada vez mais longe, ofuscada pelo brilho fustigante da pira. Virei-me em direo ao desconhecido, mais uma vez eu s podia contar com aqueles dois. Secretamente pedi ajuda a Zafrina, eu precisava que ela me guiasse como havia me guiado at ali, por qu eu no tinha idia de onde estava indo. L atrs, o som de passos e vozes invadiram o espao sufocante. Willian e Alec estavam alguns metros frente, caminhavam calados, presos em suas prprias consideraes. Enquanto os seguia, eu ia pensando, ia respirando o ar gelado que vinha de encontro ns, e ento eu ouvi algumas vozes, mas talvez eu s estive imaginando. Elas diziam: - Jane, Jane Venha, Aro precisa de voc. O castelo foi invadido.

O Destino dos Gmeos


Jane
Alec me beijou na testa, delicado como sempre fora. Aquele beijo me fez lembrar do garotinho magricela que gostava de brincar com soldadinhos de madeira, enterrando-os em montinhos de terra feitos no cho de nossa casa. Sempre nos beijvamos na testa quando vamos o outro sofrer, era a maneira secreta que escolhemos para dizer um ao outro: est tudo bem, eu sempre estarei aqui por voc. Mas isso no era mais verdade, ele me abandonou, de todas as pessoas nesse mundo de humanos idiotas, Alec sempre foi a nica pessoa que eu jamais pensei que me deixaria. Desde sempre fomos apenas ns. O mundo nos abandonou. Felizmente, dos dias obscuros em que eu ainda era um ser fraco e intil, eu pouco me lembro. Lembro-me da pobreza, da misria que nos rodeava e na qual nascemos e fomos criados. Lembro-me da pobre mulher que nos deu a luz. Ela vendia chs e remdios caseiros para as mulheres do vilarejo, s vezes trocava seus servios de vidente por comida, qualquer coisa que pudesse empurrar goela abaixo de seus gmeos sem pai. Mas no h muito de que eu me lembre sobre ela, nem mesmo seu nome ou seu rosto sobreviveram ao tempo e aos sculos que j vivi. Mas h uma coisa que eu jamais esquecerei, algo que regeu minha vida desde o primeiro momento de minha imortalidade, o dia em que Aro me deu foras para vencer todo o sofrimento pelo qual eu e meu irmo fomos obrigados a passar. Essa lembrana, essa nica e derradeira lembrana, sobreviveu em mim como uma chama, consumindo constantemente partes infindveis de mim. Um dio macio por tudo que fraco e inferior, como a raa humana. Baratas nojentas que se proliferam na ignorncia, chafurdando em prazeres fteis e mentalidades retardadas. Eles no entendem nada, nunca entenderam Nem quase duzentos mil anos foram suficientes para que essa espcie evolusse, e nesses trs sculos que tenho vivido, eles apenas deram voltas ao redor de seus prprios ps. Eu me lembrarei por todos os anos que eu viver do quo podre a raa humana , e das coisas hediondas que so capazes de fazer, como queimar mulheres e crianas na fogueira, acusando-as de bruxaria e pactos com demnios imaginados por suas mentes pequenas. Pois bem, eu sobrevivi fogueira, e me tornei o verdadeiro demnio que eles tanto temem. Hoje eu me alimento do sangue deles, a nica coisa valiosa dentro de seus corpos frgeis. De qualquer forma, de uma coisa eles tinham razo. Deviam ter me queimado naquela fogueira maldita, por que hoje, quem os queima sou eu. Aro sempre disse que eu era nica, uma jia preciosa em meio a pedras falsamente brilhantes. Ele ensinou mim e a meu irmo tudo que precisvamos saber para sobreviver nesse mundo de feras, onde as ovelhas governam e onde seres como ns, tm que viver nas sombras de suas supersties e mitos. E eu aprendi tudo. Eu bebia as palavras de Aro como hoje bebo o sangue quente e viscoso de algum pobre mortal. Sentia-me profundamente feliz com o encantamento que via jorrar dos olhos dele toda vez que olhava para mim e para Alec, um jbilo de pai, de tutor, de mestre... No tnhamos nem bem feito dezessete anos quando Aro nos mudou. Foi preciso adiantar nossa transformao, os tempos eram difceis naquela poca, e Aro precisava de ns para triunfar sobre o governo ineficaz de Marcus e as atrocidades de seu filho bastardo, Willian. Quando Ddime foi assassinada pelo bastardinho, eu e Alec tnhamos pouco menos de um ano de imortalidade e mesmo to inexperientes, fomos decisivos para a tomada do poder das mos fracas de Marcus. Aro ficou extasiado com nosso poder, ainda mais satisfeito do que ficara na primeira vez que nos viu, ainda frgeis crianas rfs, em nosso vilarejo longnquo, onde castigvamos as crianas que no nos deixavam brincar de pique - esconde

e onde, s vezes, fazamos truques para impressionar turistas em troca de alguma guloseima. Foi assim que Aro nos conheceu... Ele passava com a comitiva Volturi por um caminho tortuoso, quando eu e Alec atravessamos na frente dos cavalos, correndo desesperados dos garotos que queriam nos apedrejar. Uma das pedras acertou minha testa de raspo, abrindo um corte dolorido em minha pele. Alec ficou furioso. Ele se voltou contra os meninos e os encarou com os olhinhos azuis fulminantes de dio. Um a um os garotos caam na grama, rolavam e gritavam com as mos nos olhos, inertes e desesperados. Os poderes de Alec nunca tinham se manifestado daquela forma to macia e raivosa. Em geral eram truques bobos e na maioria das vezes era preciso que ele tocasse as pessoas para faz-las ter rpidos lapsos de viso ou uma surdez momentnea, mas naquele dia, tomado de raiva e desejo de vingana, Alec manifestou um poder grandioso. E Aro assistiu a tudo, e quando Alec liberou os garotos que correram desesperados de volta a vila, Aro veio at ns, e o interesse sbito de um nobre por duas crianas rfs e sujas como ns, nos conquistou de imediato, ns que sempre fomos visto como lixo. Naquela tarde, Aro dispensou a guarda, no queria que ningum soubesse sobre ns. Ele nos levou em seu cavalo at uma bela clareira prxima ao rio, onde havia uma cabana grande e aconchegante, a mais luxuosa que j tnhamos colocado nossos ps descalos. Ele nos alimentou com todo tipo de frutas e pes que mandou trazer da vila, nos vestiu com roupas quentes e disse-nos que ele cuidaria de ns daquele dia em diante. Eu estava to contente, jamais em minha vida eu me senti to importante para algum, to bem cuidada. Alec fez vrias perguntas Aro, perguntas insolentes e desconfiadas que no alteraram em nada o humor ou a pacincia infindvel de Aro conosco. Ele perguntava: por que est fazendo isso? Por qu est nos ajudando? E Aro respondia pacientemente: eu apenas desejo que tenham uma infncia melhor que a minha, que cresam saudveis e se tornem fortes para lutar ao lado da justia. Alec adorou aquelas palavras, tomou-as como um mantra, achou-as sinceras e corretas e aps aquele dia, seguiu os passos de Aro, tornando-se cada dia mais aplicado em seus ensinamentos. Duas vezes por semana, Aro ia nos ver, levava-nos presentes, livros, doces que nunca havamos experimentado, roupas e calados de fidalgos. Eu esperava a semana toda por ele, contando os dias secretamente. Tnhamos aulas com professores de diversas matrias nos dias em que ele no vinha, Alec aprendeu muitas lutas, histria e poltica, eu aprendi vrias lnguas, filosofia, artes... Havia ainda um professor bem peculiar, vindo especialmente do castelo Volturi para nos ensinar a usar e expandir nossos poderes. Ficvamos entretidos em todas essas atividades a maior parte do tempo, e nas horas restantes, quando Alec perdia-se nos livros que Aro trazia para ele, eu ficava s, com meus vestidos dos mais caros tecidos italianos, meus sapatos brilhantes, minhas jias e fitas de cetim. Os anos passaram-se depressa, e Alec continuava com suas perguntas interminveis que sempre tinham um tom de desconfiana. Eu tinha tanto medo que Aro se aborrecesse conosco, que se fatigasse de ns... Mas ele apenas sorria para Alec e respondia qualquer pergunta com naturalidade e ateno. Lembro-me do dia em que Alec o questionou sobre seus olhos, aquilo era um tabu para ns dois, algo que eu no ousava verbalizar, mas Alec certa vez o fez: "Por que tens olhos vermelhos senhor?" Perguntou ele, encarando Aro como se procurasse por um segredo sombrio. Aro ento respondeu: Meus olhos so a marca da minha fora, do meu propsito nessa terra. Quando cresceres jovem Alec, tambm ters olhos como os meus, tu e a adorvel Jane. E sorria, derramando-se em jbilo sobre ns. Eu o sorria de volta e Alec insistia: E por que nunca ceia conosco senhor? Eu envergonhava-me com as perguntas dele, Aro dizia: J lhe disse, sou diferente de vocs. Mas um dia seremos todos iguais, e viveremos muitos e muitos anos em meu castelo. Eu sempre quis conhecer o castelo, mas Aro nunca nos levava at l. Alec o questionou sobre isso tambm, muitas vezes, mas Aro nos manteve longe do castelo e dos Volturi at os

quinze anos. Foi na noite do nosso dcimo stimo aniversrio, quando Alec j era um homenzinho feito, e eu, uma jovem esguia e bem educada, que soubemos a verdade sobre nosso tutor. Aro mandou preparar uma ceia farta, nos mandou vestir nossos melhores trajes, e ento chegou aps o pr do sol, com sua capa preta esvoaando na brisa daquela noite de primavera. Quando ele terminou seu discurso, Alec e eu estvamos imveis, estupefatos. Bem, naquela noite eu soube para qu havia nascido, eu descobri minha verdadeira vocao e meu inevitvel destino nas palavras complexas de Aro. Mas Alec... Meu irmo sempre teve dvidas sobre nossa natureza. Ele no entendia por que tnhamos poderes, no entendia seu prprio dom, desprezava nosso potencial, no queria explor-lo. No fundo, Alec sempre quis ser apenas humano, e eu nunca fui capaz de entender isso, por que como humanos ns s tnhamos a misria e a rejeio por onde quer que passssemos. Naquela mesma poca, os rumores sobre nossa localizao j espalhava-se pelo vilarejo. Todos falavam sobre os gmeos da bruxa, que sobreviviam aos cuidados de um nobre italiano que fez pacto com o demnio. No demorou muito para qu alguns camponeses supersticiosos encontrassem nossa cabana na floresta, e, algumas noites aps a revelao de Aro, nossa casa foi invadida pelos aldees. Eu fui arrastada pelos cabelos, minhas roupas finas rasgaram-se na relva alta da floresta. Eu gritava por Alec, mas em meio ao tumulto eu no conseguia encontr-lo. Acima dos ombros e braos que me carregavam, eu vi nossa cabana queimando. Eu iria morrer antes de receber a imortalidade do meu bondoso senhor, eu iria para fogueira como minha me fora anos antes, eu seria queimada viva por causa da ignorncia daquele povo miservel. Eu ardia por dentro de medo e dio, e a minha volta, dezenas de aldees eram lanados ao cho em convulses febris. Eles gritavam: a bruxa, ela est nos enfeitiando, queimem-na! Eu os teria liquidado se fosse capaz de fazer o que fao hoje, mas em minha forma humana, eu no podia fazer muito com meus poderes. Na praa central havia dois mastros, rodeados por palhas secas e galhos retorcidos. Quando olhei em volta, Alec j estava sendo amarrado na pira, gritei com todas as minhas foras. Alec chutava e esmurrava, mas eram tantos... Fui amarrada tambm, meus pulsos delicados foram presos bruscamente ao redor do mastro, meus cabelos dourados grudavam-se nas lgrimas amargas que rolavam por meu rosto. Eles gritavam: Queimem, queimem! Faam os bruxos arder no fogo da justia divina. O vilarejo inteiro esperava, os aldees, ansiosos com o evento especial, gritavam ensandecidos, sorriam satisfeitos diante da nossa morte. Eu no conseguia mais raciocinar, virei meu rosto para Alec, a nica famlia que eu tinha, e ele me olhou tambm. Naquele momento eu vi nos olhos dele tantas coisas... Eu vi a dor, inmeras lacunas que jamais foram ou seriam preenchidas, um vazio profundo e desesperado, eu vi que ele no temia a morte, no tanto quanto eu. Havia paz e quietude nos olhos de meu irmo aquela noite, uma esperana ingnua em algo desconhecido, algo que eu no conseguia compreender de dentro de meu dio e desprezo por aquelas pessoas. Alec perdoava aqueles vermes que estavam prestes a nos queimar vivos! E isso foi algo que eu nunca esqueci, algo que eu nunca aceitei em meu irmo. Mesmo depois de Aro nos salvar da fogueira, mesmo anos aps nossa transformao, eu nunca fui capaz de digerir essa indolncia de Alec com os humanos. Aquele respeito por existncias inferiores era incompreensvel para mim, como ainda hoje . Todas aquelas memrias passaram diante de meus olhos como se tivessem sido despertas pelo fogo que ardia a minha volta, consumindo os restos de tudo que encontrava. Era novamente como as chamas que um dia, h muitos anos atrs, quase me consumiram tambm. Era novamente minha fogueira, dessa vez acesa por meu prprio irmo. Eu odeio o fogo, odeio o calor e a luminosidade resplandecente, a forma como se alastra, como consome tudo que vivo e morto, inclusive ns. Santiago agora era apenas cinzas, toda complexidade de um ser de duzentos anos se perdeu em um nico estalar de membros

e chamas. Eu o perdera tambm, o nico ser que se importava comigo fora reduzido a cinzas pela nica pessoa com a qual eu me importava. Alec, o que voc fez meu irmo? - Jane, Jane... Algum chamava meu nome, mas eu no conseguia encontrar a voz, estava to distante... Em minha mente, duas crianas vestindo trapos vagavam por um vilarejo pobre e distante, as pessoas os evitavam, olhavam-os com desprezo... - Jane, Jane... Aro precisa de voc. Aro, to poderoso e magnfico em seu cavalo, os cabelos negros como a noite, a capa esvoaando pelo vento, ele parecia ter azas, parecia um anjo... Eu no conseguia desviar meus olhos daquela imagem distante, daquele passado to remoto e empalidecido pelos anos, no entanto agora, eu os via to claros, to vvidos. - Jane, voc precisa vir... Aro precisa de voc, Jane. O castelo... Lembrei-me do dia em que Aro nos trouxe para viver no castelo. Um mundo subterrneo de ouro, prata e mrmore polido. Lembro-me do xtase que senti, da satisfao de sentir o cheiro fresco das flores e dos tecidos das roupas daqueles seres to plidos e esguios. Tanta beleza, tanta riqueza de detalhes, e meus novos olhos no perdiam nada. - Os Cullen, Jane... Eles invadiram Volterra! A voz agora gritava, mos firmes me sacudiam pelos ombros. As lembranas oscilavam diante de meus olhos, eu as estava perdendo, elas esvaiam-se de minha mente como gua que escoa pelas fendas do cho. O rosto plido ganhou foco, as ris vermelhas faiscaram em meu rosto. Eu acordei. - O qu? Disse fracamente. - Aro mandou lhe procurar, alguma coisa est acontecendo. A cidade foi evacuada sem que percebssemos, Demetri detectou o cheiro deles em Volterra e acabamos de descobrir que a parte norte do castelo foi invadida, foi assim que conseguiram levar a vidente. O jovem vampiro balbuciava as palavras nervosamente, eu podia ver o pnico crescendo em seus olhos, e o pavor que sentia em estar to prximo pira que ainda queimava seus companheiros. Os jovens... Eles so to volveis e fracos. De fato Alec tinha razo em contestar a deciso de Aro em fazer mais vampiros para a guarda. Era estupidez, mas eu jamais desobedeceria uma ordem de Aro, mesmo que se tratasse de algo estpido como transformar humanos normais em peas descartveis para a guarda, mera distrao, nmeros... - JANE! Ele desesperava-se. - Eu j ouvi! Grunhi de volta. Ele afastou-se. Relutante, sentindo um peso insuportvel sobre meus ombros, eu me coloquei de p. Olhei para o buraco aberto na parede a meu lado, onde em algum lugar na escurido, Alec percorria seu caminho para longe de mim. Eu ainda me sentia incrdula com meu irmo, mesmo depois de tantos anos servindo fielmente os Volturi e Aro, ele simplesmente virouse para longe de ns, como se um raio o tivesse atingido na cabea, como se algo estivesse possuindo seu corpo e sua mente. Mas eu sabia o que era, sabia qual era o motivo dessa reviravolta na vida de meu irmo. A mestia. A monstruosidade que aquela humana colocou no mundo, misturando nossa espcie com algo to inferior... Ela acordou alguma coisa nele, alguma coisa que deveria ter ficado enterrado, algo que nunca deveria ter vindo tona. A lembrana daquela famlia fez meu estmago retesar. Toda desgraa que agora ameaava minha casa e minha famlia era por conta deles. Tudo por causa de uma humana enxerida que sabia demais, tudo por causa de um vampiro idiota amante de humanos, alimentando-se de animais como ratos, aliando-se a monstros ftidos, eles me enojavam. Encarei o rosto magro e assustado do vampiro minha frente, ele e os outros cinco que o aguardavam em silncio encaravam-me aturdidos, esperando que eu lhes desse uma resposta salvadora, que eu os liderasse como sempre o fizera, como meu irmo um dia tinha feito. - Onde est Demetri? Ele deveria estar liderando agora que... Respirei fundo. Alec nunca mais lideraria nossa comitiva. Eu estava sem tempo, sem reforos, tima hora para Flix e Heidi morrerem, hora perfeita para Alec bancar o Romeu. Merda! Vamos! Ordenei.

- Dem um jeito nessa baguna, apaguem a droga desse fogo, ser que vocs vo deixar ele se alastrar para todo castelo? Movam-se. A minha volta os vampiros moviam-se ligeiros para cumprir minhas ordens. Olhei mais uma vez para o buraco na parede, e tomando uma deciso definitiva, virei-me para um dos jovens guardas e disse: - Encontre Demetri, diga-o que Willian, a mestia e Alec fugiram pelos tneis secretos. Mande-o atrs deles, e diga-o que isso uma ordem minha. O vampiro aquiesceu, em seguida retirou-se como um vulto pelo corredor destrudo que se estendia a minha frente. A sorte de Alec estava lanada, eu no poderia fazer mais nada por ele. Daqui em diante nossos caminhos tomavam rumos completamente distintos. - O restante de vocs vem comigo. Vamos. E eu no olhei mais para trs. Eu tinha um propsito novamente, e ele aguardava-me na superfcie, espreitava-me nas sombras. Eu no fui capaz de salvar meu irmo do destino miservel que ele escolheu, mas eu iria destruir toda aquela famlia de vermes que ameaava apodrecer nossa bela e milenar macieira. Ao lado de Aro eu iria me vingar por terem me tirado meu nico irmo. A mestia iria pagar caro por isso. Enquanto eu percorria as reentrncias do castelo em direo a sala do trono, mais e mais coisas passavam por minha mente. Um amontoado de lembranas que emergiam do fundo de minha memria sem que eu pudesse cont-las, eu no sabia por que estava lembrando daquelas coisas, dias to remotos e nebulosos, ainda mais enfraquecidos pela imortalidade que sempre fora minha condio nica. Porm essas imagens insistiam em se acender em minha mente, como se algum interruptor tivesse sido ligado, como se o lodo no qual eu as tinha afogado todos esses anos de repente escoasse para algum outro lugar. s minhas costas, os trs vampiros remanescentes seguiam-me como sombras sem rosto, em todos os lugares podia-se ouvir o tumulto de passos apressados, indo em todas as direes, balbuciando ordens e traando estratgias. Cruzamos a porta central, toda a corte estava reunida l. Os ancies, uma parcela da guarda, os conselheiros, as rainhas e Aro. Sentado em seu trono, alheio a toda movimentao fervorosa que se desencadeava a seu redor, Aro ponderava em silncio, as mos juntas sobre o queixo, os dedos longos entrelaados, os cotovelos apoiados na madeira polida de seu trono... Os olhos dele estavam distantes, perdidos em algum lugar longe daquela nave tumultuada, entretanto, ganharam foco quando me encontraram, cruzando as portas dublas. Aqueles olhos prenderam-se em mim como feixes de luz negra, varrendo cada centmetro de meu ser, buscando cada grama de minha memria, testando meu humor. Aro sempre olhou Alec e eu desse jeito, mesmo depois de nos tocar inmeras vezes durante o dia, de experimentar cada pensamento de nossas mentes, de novo e de novo, ele nunca deixou de nos lanar esses olhares perscrutadores. - Meu senhor. - Cumprimentei com uma reverncia sutil. Ele desviou os olhos de mim, elevando-os para o lustre de cristais que pendia majestosamente sobre nossas cabeas lanando, em algumas horas do dia, centelhas prateadas nas paredes de pedra. Ao lado de Aro, Caius e Marcus observavam a cena, e alguma coisa na expresso tensa de Caius alertou-me de que Aro devia estar muito perturbado. - O que foi feito de seu irmo ingrato? - Perguntou-me ele num tom seco e distante, ainda evitando me olhar. Abaixei os olhos, e temendo a reao dele, respondi: - Eles fugiram senhor. - Minha voz saiu consternada, abafada. Eu queria ter sido mais firme, queria ter mostrado mais sangue frio, mas qualquer assunto a respeito de Alec deixava-me miseravelmente vulnervel. - Deixei-o em seus cuidados, pedi para que o fizesse enxergar a razo. Fiz como me pediu e lhe ofereci uma segunda chance, mas veja s como vocs me pagam. - Eu j no sabia se ele falava ou sibilava. A voz era to fria e cortante que fazia cada palavra parecer uma chicotada. - Vejam s como os gmeos que criei como meus filhos me pagam. - Eu no sei o que deu nele Aro, ele no est em sua s conscincia. Mas eu estou aqui, do seu lado, como sempre estive, como sempre estarei. - Eu cuspia as palavras rapidamente,

desesperada com aquela mscara rgida que eu via no rosto de Aro, com aquele olhar gelado e impassvel com o qual ele me fitava. Aro se levantou, e lentamente, degrau por degrau, ele se aproximou de mim. Os ombros estreitos estavam moribundos, seus ps arrastavam-se suavemente no cho, ele estava mais parecido que nunca com um ancio. Ele parou diante de mim, e suavemente, tocou meu rosto com a mo direita. - Jane, Jane... minha pequena Jane. - Ele cantarolou. Um bofeto estalou em meu rosto, fazendo meus cabelos soltarem-se, cobrindo minha face. Por um breve segundo, pensei ter imaginado aquilo, e embora eu no pudesse sentir dor, era como se cada fibra de meu corpo doesse. Em trezentos anos ao lado de Aro, ele nunca havia sequer me olhado com indiferena ou me dirigido uma palavra dura, mas ao que parecia, o novo Aro esbofeteava-me diante de todos pelos planos que meu irmo ajudara a falir. Eu no conseguia me mover, tal era meu espanto e humilhao. - Essa bofetada foi para que voc acorde Jane. Seu irmo nos traiu, ele te deixou, ele me deixou, ele agora est do lado dos nossos inimigos, o lado que infelizmente perecer. - Ele sussurrava em meu ouvido como se estivesse declamando um poema. - Eu vou matar todos eles minha cara, e eu no pouparei seu irmo quando a luta comear. Ele vai morrer pelas minhas mos, pois nunca houve um Volturi traidor e no ser agora que permitirei que tal vergonha caia sobre minha casa e meu cl. - Se meu corao ainda batesse, ele estaria martelando agora. Eu sentia medo pela primeira vez em muito tempo, e o mais estranho nessa sensao era que ela vinha das palavras de Aro, meu tutor, meu mestre, meu pai, a criatura que mais admirei em toda minha vida, humana e imortal.Sentia-me fraca e humilhada, mas eu sabia que Aro tinha razo, sabia que Alec tinha ido longe demais, mas parte de mim contorcia-se com a idia de perd-lo, de v-lo queimar numa pira improvisada como vira Santiago, desfazendo-se em cinzas e em fumaa negra. Eu tambm sabia que deveria me manter forte, que deveria recuperar minhas foras e meu dio e us-los contra meus inimigos. Eu sentia o ar carregado que nos envolvia naquela sala, que subitamente parecia ser to minscula. Reunindo toda fora e autocontrole que me restavam, eu ergui minha cabea e encarei os olhos frios de Aro. Ele sorriu-me, enternecendo o olhar como quem abre uma cortina de nuvens. - Isso, isso minha querida... Reaja, seja forte, no lamente mais por perdas iminentes, elas vo acontecer quer queiras ou no. H ainda uma luta que precisamos vencer e eu preciso de ti mais do que nunca. - Ele virou-se, retomando a agilidade frentica que s vezes o possua de imediato. Parou diante de seu trono e ergueu os braos, como se quisesse abraar a todos de uma s vez. Com um olhar indolente, incitou Caius e Marcus a levantarem-se tambm. Os trs ancies pairaram como esttuas vivas diante de toda corte Volturi. Aro nos olhou cheio de satisfao. - Meus queridos, eis o dia que tanto espervamos. Finalmente poderemos terminar o que comeamos h sete anos. - Todos permaneciam imveis, escutando, desfrutando das palavras cheias de lrica que Aro nos derramava. - Esse dia ser lembrado no futuro como o dia em que os justos de Volterra eliminaram a ameaa que pairava sobre nosso mundo, este, que to desesperadamente precisa de ns, os Volturi. - Eu j presenciara tantos discursos de Aro, tantos momentos cerimoniais neste cl... Contudo, hoje havia alguma coisa que parecia soar diferente, como se algo fosse mudar nosso mundo completamente. Havia essa aura negra envolvendo todos ns, eu podia senti-la nos rostos de cada homem na guarda, que se preparava para a luta silenciosamente, como lhes foi ensinado desde o primeiro momento de imortalidade. Em cada feio plida havia uma dvida, um receio, pela primeira vez em sculos, os Volturi estavam sentindo algo que at ento nenhum de ns jamais experimentara ou conhecera. - Nunca houve um inimigo a nossa altura, nunca houve uma ameaa notvel, temos vivido nossa eternidade limpando a baguna de nossa pequena populao, mantendo as coisas em ordem pelo bem de todos. Essa nossa misso, nosso jbilo e tambm nosso carma. Governar imortais... vejam s, j houve alguma vez na histria uma responsabilidade

maior? Uma incumbncia mais importante? - Aro sorriu, lanando de um lado a outro do salo olhares entusiasmados. Percebi que ele tambm sentia o peso no semblante de cada Volturi, e estava tentando desesperadamente incitar a guarda, encher-nos com sua prpria paixo. Caius estava ridculo ao lado de Aro, ereto como um mastro, ele empinava o queixo para o alto numa tentativa frustrada de parecer altivo e imponente. Na verdade, por mais fraco e pattico que tenha sido sua vida inteira, o mais nobre daquele trio sempre fora Marcus, o primeiro Volturi a governar nosso mundo. - Pois bem meus caros, cumpramos hoje o que nos foi incumbido nos primrdios dos tempos, sejamos hoje o que seremos para sempre. Hoje, ergueremos nossa bandeira e deixaremos que o mundo veja nosso braso e que o inimigo caia levando-o nos olhos, que o inimigo perea com nosso nome nos lbios... - No foi toa que Aro se tornou da noite para o dia o lder do cl mais poderoso do mundo, ele sempre foi talentoso, e no apenas por causa de seus poderes psquicos. Aro sempre teve uma estranha energia atrativa, todos que esto prximos a ele simplesmente orbitam a sua volta como se ele fosse algum tipo de esfera de calor, irradiando luz aos que vivem em meio s trevas. Uma sutil mudana ocorreu na guarda, e aos poucos, percebi que Aro estava certo em querer nos animar, afinal, agora, tratava-se de matar ou morrer, e eu certamente no morreria antes de destruir cada Cullen que ainda respirasse, especialmente Bella Swan, a maldita que acendeu o pavio dessa guerra idiota. Certamente eu teria meu momento com ela, e eu devolveria em dobro o que ela nos fez h sete anos. - Renam as tropas, espalhem-se pela cidade. Protejam nossos muros. - Ordenou Aro. - hora de lembr-los o porqu nos chamamos Volturis. Eu j ia me retirando em direo aos tneis com o restante da guarda, quando Aro me chamou: - Jane. - Voltei-me para ele. - Voc fica comigo, logo ter sua chance de vingana. Por ora, fique! Tenho algumas tarefas para voc. Aquiesci, dirigindo-me em passos largos at o lado de meu senhor. Quando me aproximei o bastante, Aro pegou-me num abrao apertado e paternal, afagou meus cabelos e disse em meu ouvido: - Tudo ficar bem minha querida, minha menina. Eu vou cuidar de voc como sempre cuidei, voc sempre ter a mim minha pequena Jane. - Fechei meus olhos e descansei meu rosto no peito dele. Eu sentia os braos dele me rodearem e o cheiro adocicado das roupas dele penetraram em minhas narinas, eu sentia um conforto de lar, uma segurana que eu poderia encontrar apenas com ele. Me senti novamente uma garotinha rf, desprotegida e vulnervel, completamente dependente daquele ser que me envolvia em seus braos e me fazia promessas ao p do ouvido. Sentia-me bem novamente, amparada, como me senti na tarde em que Aro nos encontrou. E por mais que eu desejasse no lutar contra meu irmo, por mais que eu lamentasse pelas escolhas estpidas dele, eu no poderia abandonar Aro, no poderia trair meu cl. E eu no poderia deixar de matar todos os que ameaassem minha famlia. Quem sabe quando a mestia for reduzida a p, Alec no volte para ns... Quem sabe?

A Torre
A escurido avanava conosco como um tapete negro cobrindo nossos passos. Eu sentia o ar cada vez mais frio passar por ns, como se espritos flutuantes estivessem nos dando boas vindas. O cheiro de terra fresca e musgo ficava cada vez mais forte medida que entrvamos dentro da terra. Eu estava me sentindo algum tipo de roedor, escavando a terra para encontrar o ar. minha frente, Willian e Alec mantinham um ritmo apressado, ignorando totalmente minha necessidade de respirar. Ningum falava, ningum movia-se alm do necessrio. Mos e ps trabalhavam enquanto a mente permanecia imersa em vozes que no podiam ser ouvidas. A todo minuto algum farejava, algum pendia a cabea em direes diversas, buscando os sons que nunca chegavam, os ecos que silenciavam cada vez mais. Enquanto os seguia, eu pensava em Zafrina, nas coisas que ela havia me mostrado, nas poucas coisas que eu havia entendido. Se a imagem dele no me voltasse toda hora mente, talvez eu pudesse me concentrar melhor nas entrelinhas daquelas vises incoerentes, se eu no pensasse tanto nele, talvez eu conseguisse me concentrar nas coisas que Alec estava fazendo por mim. Na verdade, isso estava me matando, e eu no fazia idia de como dizer a Alec para desistir, por que eu mesma no queria desistir dele. - E agora? Para onde Ness? - Perguntou Willian. Olhei sobressaltada para ele, e vi que ambos esperavam uma resposta minha. Diante de ns, uma bifurcao estreita apresentavase com todos os mistrios que uma escolha pode trazer. Direita ou esquerda? Para onde agora Zafrina? Para onde agora Renesmee? Alec e Willian encaravam-me impacientes, enquanto eu via crescer dentro de mim um desespero mudo. Pensei em quais eram minhas opes... - Eu no sei, no conheo essa passagem, no conheo nada desse castelo, nunca estive em Volterra antes... Eu no... Fao idia de onde estamos. - Confessei, sentindo minhas bochechas corarem. - Pensei que tivesse um plano. Voc parecia bem decidida quando socou a parede e nos mandou segui-la. - Disse Willian, uma decepo implcita escapando de suas palavras. Alec permanecia calado, mas a expresso no rosto dele alarmava-se cada vez mais. Eu no sabia o que dizer, eu simplesmente contava com as vises de Zafrina, mas nelas no haviam nenhuma indicao do caminho que eu deveria seguir. Algo estava faltando, nada fazia sentido... - Eu s... - Tentei verbalizar alguma explicao, mas nada me vinha mente. Suspirei, sentindo-me terrivelmente cansada. - Precisamos nos apressar. - Disse Alec. Ele encarava a escurido atrs de ns como se algo fosse sair dal a qualquer momento. Levei as mos at minhas tmporas e apertei-as, eu esperava conseguir lembrar de algo que deixara escapar, algum detalhe, algum relance... Mas nada me veio mente, nada alm do usual. - Eu no sei por que voc achava que devamos vir por aqui, eu s concordei por que pensei que voc tivesse algum plano de ltima hora. - Argumentou Willian, segurando-me pelos ombros. - Mas Ness, no h nada alm de Volterra no fim desse tnel. Ns no vamos estar a salvo bem no meio da cidade deles. - Willian acariciou meus ombros, consolando-me e afastou-se, perdido em seus prprios pensamentos. Nessa hora, duas coisas aconteceram simultaneamente. As palavras de Willian acenderam uma luz ofuscante em minha mente. Volterra. O meio da cidade deles. O centro. O ponto zero. O lugar que orgulhosamente recebe todos os anos visitantes de todos os lugares para celebrao do dia de So Marcus. O santo homem que livrou a cidade da praga de vampiros, e que tambm emprestava o nome catedral da

cidade, uma torre construda no sculo dezoito cujo topo abriga o relgio que marca cada minuto da eternidade na cidade dos Volturi. O relgio que Zafrina queria que eu visse. O relgio que dizia onde e quando eu deveria estar. Naquele mesmo instante, enquanto minha mente mantinha suspenso no ar aquela concesso repentina, o barulho de passos emergiu da escurido atrs de ns. Mais prximo do que espervamos, mais prximo do que podamos permitir, eles vinham diretamente para ns como o sopro gelado de uma nevasca. - Demetri. - Sibilou Alec para Willian enquanto puxava-me pelo pulso em direo a bifurcao, tomando o caminho esquerda, Alec assumiu a dianteira com Willian em seus calcanhares. Eu no tive tempo de pensar sobre o que tinha acabado de concluir, e nem sabia como eu explicaria a eles o por que deveramos ir para a igreja de Volterra, s sabia que Zafrina me queria l, e sendo excesso de confiana ou no, eu estava inclinada a obedecer. - Alec, espere. - Tentei faz-lo ouvir. Ele olhou para mim de esguelha, afrouxou o aperto em meu pulso, mas no diminuiu o ritmo. - Eu preciso dizer uma coisa. - Resmunguei, enquanto era puxada para frente. - Depois conversamos Ness, primeiro precisamos sair daqui. - Respondeu ele soturnamente, sem tirar os olhos do caminho obscuro que se estendia a nossa frente. - Vocs no esto entendendo... - Insisti. - Merda! Devem ser uns vinte pelo barulho que esto fazendo. - Resmungou Willian atrs de mim. De fato, o barulho tumultuoso que vinha dos tneis no era nada animador. - Alec, me escute. S me diga para que lado fica a igreja de Volterra. - Eu pressionei, olhando o rosto compenetrado dele e esperando que ele me desse ouvidos antes de tomar o caminho errado. - , talvez essa seja uma boa hora para rezar Ness, por que ns estamos muito ferrados. Ironizou Willian. Alec me encarava com os olhos confusos de quem no est entendendo mais nada. Devolvi o olhar dele com toda sinceridade que havia em mim. - Por favor. - Sussurrei. Alec voltou-se para frente. - O caminho que tomamos sai num beco em frente fonte da praa central. Do outro lado fica a torre da igreja. - Explicou ele enquanto corramos pelos tneis. Atrs de ns, o eco de passos tornava-se cada vez mais ntido. Eu podia sentir o cheiro de Demetri entre os vrios cheiros que nos chegavam, e era quase como se eu pudesse ver o rosto dele, os olhos atentos rastreando cada pegada que deixvamos para trs. - No vamos conseguir Alec. - Disse Willian nervoso. - Ns vamos. - Respondeu Alec, acelerando ainda mais a corrida. Ele deslizou a mo de meu pulso e entrelaou os dedos frios nos meus, eu segurei firme a palma lisa e gelada e minha pele ardeu contra a dele com o calor que emanava de meu sangue em movimento. Meu corao martelava e eu ofegava, meus olhos vislumbravam apenas um borro cinzento passar por ns. Se Demetri e os outros nos alcanassem, a coisa ficaria bem feia. - Por que diabos estamos indo para a igreja Ness? O que tem l para nos salvar alm da piedade do bom Deus? - Retrucou Willian. Eu no podia v-lo, mas eu sabia que o desespero estava estampado em suas feies finas e delicadas, no entanto l estava ele, zombando do perigo. - Eu no sei muito bem... Zafrina tem me mostrando a tal igreja h dias. Eu vejo a fonte da praa central e o relgio da torre marcando nove horas, mas eu nunca sei se dia ou noite. Zafrina est ficando cada vez mais confusa em suas vises, eu j no sei o que pensar das coisas que ela tem me mostrado. s vezes eu chego a pensar que ela est enlouquecendo naquela cela. Lembrei-me da cela onde fiquei trancada por dois dias inteiros, o cubculo minsculo e deprimente que cheirava a mofo, enterrado nos pores do palcio mais bem vigiado do mundo, e Zafrina j estava h tanto tempo l...

- Mas ento voc sabia desse caminho por causa das vises que a amazona est te enviando? Quando isso aconteceu? Voc sempre nos contava quando recebia essas vises... - Continuvamos correndo o mais rpido que aquele caminho estreito e tortuoso nos permitia, l atrs os passos apressavam-se em nossa direo. - Foi enquanto Jane e eu... conversvamos. - Lancei um olhar tmido Alec. Ele nem percebeu, e se o fez, manteve-se inabalvel. - Eu vi o tnel nas vises, e no era nada como os corredores do castelo, s no sabia que estvamos to prximos dele. - Isso significa que estamos no caminho certo. - Interrompeu Alec, sinalizando o cho a nossa frente, por onde filetes de gua corriam livremente. - Est chovendo na superfcie. Disse ele. - Quanto falta? - Perguntou Willian olhando para trs a cada meio segundo. - Pouco. - Respondeu Alec. Um relmpago ensurdecedor rasgou o cu na superfcie, fazendo a terra estremecer ao nosso redor. Algumas pedras soltaram-se e logo uma nuvem de poeira tomou o ar a nossa volta. - Se no sairmos daqui logo, vamos ficar soterrados. - Gritei, desviando das pedras que caam cada vez mais freqentemente. A terra tremia inteira, era como estar dentro de um liquidificador. A gua vertia das fendas da terra, encharcando nossas roupas de barro. - No vamos conseguir sair a tempo se tivermos que lutar. - Disse Willian. Alec o encarou, voltando depois os olhos preocupados para mim, e por um momento eu vi a confiana dele oscilar. Ele sabia que Willian estava certo, e no fundo talvez eu soubesse tambm, embora eu no quisesse admitir ou pensar nas nossas pssimas possibilidades de sobrevivncia. Demetri e os outros nos alcanariam logo, e ns teramos que lutar novamente. Num lugar como este, de um metro de dimetro por um e noventa de altura, os poderes desorientadores de Alec eram quase inteis. Ns no tnhamos para onde fugir, e mesmo cegos, surdos e o que quer que fosse, eles conseguiriam nos atacar. Willian estacou de sbito. - Will, vamos. O que diabos est fazendo parado a? - Gritei para ele. Willian estava de costas para ns, respirava fundo e encarava o vcuo de onde vinham nossos inimigos. Will. - Chamei, desesperada. - Vo - Gritou ele de volta sem nos olhar. - Saiam logo daqui. Eu vou encontrar vocs l fora. - Eu olhei para Willian aterrorizada, sem entender o que ele estava pensando, sem querer entender o que estava acontecendo. - Voc est louco. No vou te deixar aqui para morrer, eles vo te matar Will. - A gua jorrava e escorria pelas paredes de pedra lamacenta, meus ps atolavam no barro e eu tentava enxergar alguma coisa no meio daquele caos. Larguei a mo de Alec e comecei a me aproximar de Willian. Eu iria arrast-lo para fora comigo se fosse preciso. - Ness... - Chamou Alec, tentando pegar minha mo novamente. - Me solte Alec, eu no vou deix-lo aqui. - Avancei. - V agora Ness! - Repreendeu-me Willian, dessa vez olhando diretamente para mim. O rosto dele trazia uma convico indestrutvel, uma coragem que me deixava desesperada. Estaquei a meio passo, sentindo as lgrimas transbordarem por meus olhos e misturarem-se com a gua fria da chuva. - Will, por favor, no faa isso. Ns vamos conseguir, venha. - Eu estava implorando, tentando desesperadamente faz-lo se mover. - Alec diga a ele para vir conosco. - Olhei para Alec, recorrendo minha ltima tentativa desesperada. Alec me encarou, torturado. - Ness, ele tem razo. No vamos conseguir sair a tempo. Algum ter que ficar e segurlos. - Eu no queria ouvir aquelas palavras. Queria que elas nunca tivessem sado da boca de Alec, e queria mais do que tudo que elas no fossem verdades. - Alec, voc e Ness continuam e no parem at encontrarem a igreja. J viu que horas so? - Ele apontou o relgio de prata escondido sob a manga da camisa de Alec. Segui o olhar dele e vi os ponteiros prateados marcarem oito e cinqenta e trs da noite. - Eu tenho um bom pressentimento sobre esse plano. A amazona pode estar certa, ela pode saber de algo

que no sabemos. - Willian desviou os olhos de ns por um minuto, perdendo-se em um pensamento distante. Em seguida nos encarou novamente e disse: - Eu no vou morrer antes de ver minha Lavnia de novo. Ela est em algum lugar do castelo, eu sei disso. Aro a manter viva e segura, ela a nica garantia que ele tem contra mim. - O que eu poderia dizer ele? Que desistisse de seu amor? Que a deixasse para trs e fugisse conosco? Eu no podia dizer isso, era egosmo, era mesquinharia, eu no podia fazer nada, nem nada do que eu dissesse o faria virar as costas para a nica mulher que j amou. - Agora vo! - Gritou Willian. - Vo! - A voz dele soou distante em meus ouvidos, e eu j no sabia se aquilo era um pesadelo ou se era real. Senti as mos de Alec rodear minha cintura e me puxar para traz, e meu corpo resistia sem que eu pudesse faz-lo entender as razes morais do que estvamos fazendo. Enquanto Alec me levava para superfcie, eu via a imagem de Willian ficar cada vez mais distante, at que meus olhos turvos de lgrimas s conseguiam vislumbrar a silhueta indiscernvel dele. Quando o perdemos de vista o silncio caiu sobre ns como uma mortalha, e eu pude ouvir a voz rouca de Willian reverberar pelo espao vazio: - Venham seus malditos, venham... - Ele gritava, e eu, agarrada nos braos de Alec continuava a subida tortuosa at a superfcie, tentando no imaginar o resultado daquela luta. Vinte contra um. Jake costumava dizer que esses eram bons nmeros para se comear um aquecimento. *** A chuva caa sem piedade sobre a cidade dos Volturi. A praa central estava deserta, no havia luzes nas casas ou nas ruas. Um forasteiro como eu pensaria que se tratar de uma cidade - fantasma. Nenhum som, nenhuma presena, nenhum trao do cheiro quente de sangue humano. - sempre movimentado assim por aqui? - Perguntei, olhando a minha volta e no encontrando nada alm de vazio. Alec tambm no estava gostando daquela quietude agourenta. - H algo errado. Disse ele taciturno. - Voc acha? - Perguntei, rabugenta. - Est tudo errado Alec. Para comear no devamos ter deixado Willian para trs. - Eu no estava realmente brava com ele, mas eu precisava exteriorizar aquela raiva de algum modo, contudo, eu no o culpava pela escolha que Willian fez, por que eu sabia que eu teria feito o mesmo por eles. - Voc tem razo. Aquilo era meu dever. Eu deveria ter ficado. Disse ele. Encarei-o atnita. - Eu no... quis dizer isso. - Ns caminhvamos com passos largos, cruzando a praa totalmente vazia. A chuva jorrava do cu, empoando as pedras do pavimento, a nossa volta apenas o barulho da gua que caa do cu misturando-se ao tilintar suave da fonte. Alec no disse nada, e eu no vi como poderia continuar aquele assunto. Enquanto contornvamos a fonte, eu encarava a gua escura que jorrava das estatuetas de pedra, e s vezes, enquanto eu piscava tentando me livrar da gua que invadia meus olhos, eu vislumbrava a cascata avermelhada que Zafrina me mostrara, mas ento eu apertava minhas plpebras e tudo voltava ao normal. A chuva prejudicava meu olfato, encobrindo quase completamente os odores da cidade que dormia tranqila., eu mal podia sentir o cheiro doce e suave de Alec a meu lado. As portas escuras da igreja se camuflavam na escurido, e apenas quando os relmpagos prateados cortavam o cu, era possvel enxergar as faces dos anjos esculpidos na fachada de pedra. Estvamos dez metros da entrada quando a grade de ferro fundido que selava a entrada dos tneis que levavam ao castelo arrebentaram-se contra a parede do beco atrs de ns. O barulho metlico cortou a noite repentinamente, e os ecos pareciam se prolongar

para alm dos muros da cidade. Nos viramos no mesmo segundo que eles emergiam do subsolo. - Corra. - Gritou Alec, puxando-me pela mo igreja adentro. Atrs de ns era possvel enxergar apenas dois rostos plidos, dois pares de olhos vermelhos nos caando como miras de rifle, eles nos observavam imveis, como se nada daquilo os importasse muito. Demetri foi quem vimos emergir primeiro, seguido de Jane, trazendo no rosto a expresso mais fria que j presenciei na vida. Eles pararam assim que nos viram, no lado oposto da praa circular e de l nos seguiram com os olhos vidrados e os rostos imveis. Na escurido daquela noite, eles pareciam fazer parte da paisagem. Alec e eu adentramos a igreja num rompante e trancamos as portas duplas de carvalho atrs de ns. Nos encostamos na madeira fria, eu ofegava, Alec escutava a movimentao do lado de fora sem se mover. A nave da igreja estava mergulhada num breu profundo, os vitrais se iluminavam contra o claro plido dos relmpagos. Do altar, todos os santos assistiam nosso desespero como uma platia invariavelmente muda. - Como eles chegaram aqui to rpido? - Ofeguei, tateando em meus bolsos o esqueiro que Willian havia me dado algumas noites antes. - Eu no sei. Talvez Demetri tenha deixado os guardas cuidarem de Willian, talvez o alvo deles seja ns. - Murmurou Alec, concentrado nos sons que se misturavam com a chuva. - E Jane? Ela parecia meio catatnica da ltima vez que a vimos. Pelo jeito ela se recupera rpido. - Falei, enquanto acendia as velas mais prximas a mim. Ns no precisvamos realmente de luz, nossos olhos eram to bons na escurido quanto na claridade, mas eu queria me certificar de que houvesse fogo se comessemos uma luta. Uma pequena aplice de seguro. - Eu disse a voc que ela ficaria bem sem mim. Ela est aqui por Aro, e no vai descansar at cumprir as ordens que ele a deu. - Disse Alec. - Que seria...? - Aro te quer morta Ness, para isso que ela veio. - Disse Alec, olhando-me seriamente. Eu acendi a ltima vela e parei um minuto para escutar. Do lado de fora a chuva martelava sem cessar, eu podia ouvir a respirao fraca dos dois, misturando-se ao farfalhar do vendo passando pelas casas. O silncio j comeava a ficar opressivo quando ouvimos os primeiros rudos de passos do lado de fora. - Eles esto vindo. - Sussurrou Alec, prostrando-se diante da porta e me empurrando para trs num movimento sutil e inconsciente. - Alec, o qu est fazendo? - Aquela preocupao toda estava comeando a me incomodar. Primeiro Willian, agora Alec... Eu no deixaria mais ningum se colocar entre mim e o perigo. - Shhh... - Sussurrou ele, fitando a porta como se pudesse segur-la com o olhar. Eu protestaria mais algumas vezes se tivesse tido tempo, mas antes que eu pudesse formular alguma palavra, a porta de madeira explodiu em cima de ns. Fechei os olhos no calor do momento e quando os reabri eu vi o rosto de Alec colado ao meu. Ele me abraara, cobrindo todo meu tronco e cabea como um casulo. A nossa volta, pedaos de madeira e ferro espalhados por todos os lados. O impacto foi to grande que rasgou as costas da camisa de Alec, e tenho certeza que teria feito bem mais se tivesse me acertado em cheio. Olhei para Alec aterrorizada, eu me esquecia freqentemente de que ele no sangrava como eu, nem era to vulnervel assim. Mesmo assim olhei-o, checando os estragos. Nada. Eu no tive muito tempo para chec-lo, e foram precisos ainda alguns segundos para que eu me desse conta do que estava acontecendo. Demetri agarrou Alec por traz, puxando-o para longe de mim. Diante de meus olhos ele o ergueu do cho pelo pescoo, arremessando-o at a parede oposta. Eu gritei, mas em seguida eu senti o fogo lancinante de Jane tomar conta do meu corpo e meus ouvidos fecharam-se para todo o resto.

Durou dois segundos, talvez menos, talvez mais, difcil dizer quando se est semi consciente. Eu vi o rosto de Jane entrar em foco, eu encarei os olhos dela enquanto ardia em convulses, e to rpido quanto veio, a dor de foi. Eu estava no cho, cada entre os bancos da igreja e a mesa do altar, e de l eu observei a expresso raivosa de Jane se transformar em um espanto paralisante. Em seguida, entre os barulhos de luta e o ronco distante da chuva, eu ouvi uma voz que no ouvia h muito tempo. - Fique longe dela!

Revanche
Esse era novamente um daqueles momentos em que eu no sabia se estava sonhando ou se era real - to real quanto um pesadelo pode ser. Certamente esse era um daqueles terrveis momentos em que os segundos se arrastam infinitamente, deixando o tempo suspenso no ar como uma nuvem de poeira. Tudo desacelerou, tudo empalideceu, e mesmo assim, meu corao continuava martelando ruidosamente, desrespeitando a solenidade daquela cena que meus olhos custavam a acreditar. - Voc. - Sibilou Jane, fazendo com que a fina camada de torpor que cobria meus ouvidos se desfizesse no ar. Eu no conseguia me mover, embora o caos tivesse se instalado a minha volta, meus membros paralisaram-se e nada do que eu fizesse ou pensasse era capaz de fazer meu corpo se mover. Eu no conseguia reunir a coragem para virar-me, para encarar o rosto que poderia se desvanecer numa nuvem de vapor, tinha medo de perd-lo, de quebrar aquele delrio fugaz, o melhor que j tivera em meses... Contudo, o cheiro era irrevogvel, era mais ntido e real do que minha mente confusa poderia imaginar. - Eu venho esperando por isso h muito tempo Jane. - Sim, sim. No havia dvidas. Era real, eu no estava sonhando, no estava enlouquecendo sob os poderes de Jane. No havia mais dor em mim, nem sofrimento, por que a nica pessoa que poderia afast-los de mim estava aqui. - M-me? - Gaguejei num sussurro, ainda incapaz de olh-la. Meu maxilar tremia, travava se, as palavras no saam... - Est tudo bem Nessie. Ns estamos aqui, querida. - Disse-me ela. Era novamente como nas noites em que ela me colocava para dormir. Sua voz musical sussurrava em meus ouvidos que tudo estaria bem, promessas bonitas que nem sempre puderam ser cumpridas, as quais eu me lembrava perfeitamente. A ansiedade de v-la inundou minhas veias, fazendo meu corpo recuperar os movimentos. Ademais, havia um outro cheiro que eu precisava checar... Me levantei, tirando de cima de mim os cacos da porcelana do altar, as flores que caram de seus vasos atrelaram-se em meus cabelos, meus joelhos vacilavam... Pairando sobre as fileiras de bancos, estava ela. Plida e delicada como sempre fora, exatamente como eu me lembrava. A porta lateral da igreja estava aberta, e no limiar do batente havia algum, e eu sabia quem era, podia sentir o cheiro to incrivelmente familiar. Eu ficaria olhando para eles por toda a eternidade, apenas memorizando seus rostos, tentando discernir a tonalidade exata de seus olhos, mas aquela cena se misturava em tantos aspectos, que eu j no sabia se estava contemplando um belo quadro ou uma terrvel gravura. Havia destruio a minha volta, e dio nos olhos de meus pais... Os olhos claros de meu pai encontraram os meus por um momento, e em seguida vagaram pela nave destruda da igreja. Percebi que Demetri e Alec tinham interrompido sua luta, e o rastreador Volturi agora postava-se ao lado de Jane. Alec nos observava a alguns metros, entre Jane e eu, entre meu mundo e o mundo dele. Meu pai o observava profundamente, enquanto ouvia todas as mentes de uma s vez, escaneando diferentes pensamentos, diferentes verses da mesma histria. - Edward, tire ela daqui. - Sibilou minha me figura imvel de meu pai. - Nem pensar. No vai ficar sozinha com eles. - Gesticulou ele para Jane e Demetri. Jane no desviava os olhos de minha me, e o dio que emanava dela era quase to mortal quanto seus poderes. - Bella Swan - Disse Jane, maliciosa. As duas se encaravam profundamente, meu pai se colocou ao lado de minha me e eu fiquei observando a cena de longe, do altar semi destrudo, de onde era possvel ver toda a nave da igreja. - Pensei que fugiriam pelo resto da vida, j no era sem tempo. - Escarneceu ela.

- Bella Cullen agora. Retorquiu. E quando eu terminar com voc, vai desejar que tivssemos demorado mais. - Sibilou minha me, sua expresso usualmente suave e gentil transformara-se numa mscara de dio, era a primeira vez que via minha me com aqueles olhos. - Calma Bella. - Sussurrou meu pai para ela. - Concentre-se. Eu tinha milhes de perguntas para fazer, mas algo na expresso concentrada de meu pai me fez parar por um momento. - Pegou o qu precisa Edward? - Perguntou minha me, os olhos mbar fuzilando Jane. - No, ela est concentrada demais em matar voc. - Disse meu pai, a expresso severa. Eu os observei atentamente, buscando as respostas que minha mente sozinha no conseguia encontrar. Meus pais pareciam diferentes, e Jane estava notando isso tambm. - Seja qual for o plano idiota que trouxe vocs aqui, intil. - Disse ela, um sorriso soturno brincando no canto de seus lbios. - Pra vocs acaba hoje. - Voc est muito segura de si Jane. Eu gostaria de saber o que vai fazer sem seus poderes. - Rosnou meu pai, a mandbula apertada e as mos em punho. Eu conhecia a expresso que desenhava-se no rosto dele, alis, eu o conhecia bem demais em todos os aspectos. Eu sempre fui capaz de prever as reaes de meu pai melhor at mesmo que Alice. - Pelo jeito no s isso que voc gostaria de saber, no mesmo Edward Cullen? Jane sorriu. - Eu sei o que voc est procurando. - Ela lanou um olhar sarcstico a meu pai, e eu fiquei imaginando o que estava acontecendo ali. Meu pai olhou para mim. - Ela sabe onde Alice est Ness. - Disse ele. - Mas est escondendo esse segredo muito bem. - Olhei para Jane e depois para Alec, e vi no rosto dele a mesma pergunta que surgiu em minha mente. - Ento no foram vocs que tiraram Alice do castelo? - Perguntei. - No. - Respondeu ele seriamente, sem desviar os olhos de Jane e Demetri. Por um momento eu fiquei absorvendo aquela nova informao, tentando descobrir o qu fazer com ela, ou ao menos tentar entender o que estava acontecendo. Eu e meu pai trocamos olhares preocupados, enquanto a tenso a nossa volta tornava-se cada vez mais densa. - Mas Aro acusou a mim e a Alec. - Retruquei, lanando um olhar aturdido Alec, que encontrava-se na mesma discusso interna. - Se ele sabia que no fomos ns, por qu fez toda aquela... - Parei, vendo em minhas prprias palavras o sentido de tudo. Aro precisava de um bom pretexto para me executar, e um timo pretexto para executar Alec e Willian. Meu pai assentiu levemente para mim, em seguida lanou um olhar ilegvel Alec. Eu gostaria de saber o que ele estava pensando, em que estado estava sua mente diante de tudo aquilo. - Alec? - Minha me perguntou, encarando-me por um breve momento. Olhei-a aturdida. - Eu te explico depois. - Murmurou meu pai para ela, focando novamente seu olhar perscrutador em Jane. "Pai." - Chamei mentalmente. - "O qu est acontecendo? Onde est Alice ento?" - Ele me olhou de esguelha. - Vocs so to patticos... - Sibilou Jane. - Acham mesmo que viriam at aqui fazer um resgate digno de pena e sairiam inteiros? Acham mesmo que entrariam na nossa cidade e sairiam vivos? - A voz infantil de Jane alterava-se a cada palavra, e meu pai concentrava-se nela quase hipnoticamente. - Quem a levou Jane? - Insistiu meu pai, enquanto minha me focalizava seu alvo obstinadamente. Jane escarneceu. - V para o inferno Cullen. - Rosnou ela. Se eu tivesse piscado meus olhos eu teria perdido quase tudo, e mesmo com meus sentidos afiados foi difcil entender o que houve. No sei ao certo quem atacou primeiro, Jane ou minha me. Elas se chocaram com um barulho metlico e avanaram como um turbilho por sobre os bancos, destruindo tudo.

Meu pai no pde ajud-la, na verdade ele no pde fazer nada, e s foi capaz de interceptar o golpe de Demetri, por qu estava dentro da mente dele. Eu fiquei pregada no cho, incapaz de fazer algo ou de pensar logicamente, eu talvez estivesse presenciando os ltimos momentos de meus pais, e embora eu no quisesse pensar nessa possibilidade, o medo se espalhou por mim, amortecendo meus membros como morfina. Meus olhos acompanhavam os movimentos impossivelmente rpidos, fazendo meu corao se apertar cada vez mais em meu peito. Eu estava atenta tudo. Meus olhos e ouvidos pareciam ter aumentado de tamanho, eu via e ouvia tudo ao mesmo tempo. Os socos e chutes que pegavam de raspo, os sibilados raivosos, os baques metlicos, o zunido baixo dos corpos movimentando-se em velocidades improvveis... E mesmo com toda agitao entre aquelas frgeis paredes, sob aquele antigo teto sagrado, eu ainda conseguia ouvir o vento fustigando as rvores e os telhados do lado de fora, e a chuva que jorrava do cu carregado, e se eu no estava enlouquecendo, eu tambm ouvia passos circundando a igreja. Eu tentei me concentrar naquele som, tentei decifr-lo, mas o desespero me fazia ficar sem reao, perdida. Eu vi meu pai desviar de uma srie de violentos golpes, e Demetri avanar sobre ele como um elefante raivoso. Ele era excepcionalmente habilidoso, do contrrio j estaria morto. Contudo, Demetri compensava os poderes de meu pai com uma fora e velocidade surpreendentes.Jane era violencia pura. Ela no pensava antes de agir, nem planejava seus movimentos, apenas deferia uma serie de socos e chutes, nunca se importando de fato em qu acertava. Ela avanava, colrica, destruindo tudo, e minha me esquivava-se sem dificuldade de seus golpes. Jane abriu a guarda num momento oportuno e minha me a jogou contra a parede de pedra da igreja, fazendo a estrutura tremer. Meu pai virou-se por um segundo, incapaz de se concentrar em seu prprio adversrio enquanto minha me lutava. Demetri se aproveitou da distrao e, agarrando-o pelo pescoo, lanou-o ao cho num golpe violento que fez o ar fugir de meus pulmes. - Edward! - Gritou minha me, correndo de encontro ele. Demetri avanou sobre ela, e eu tive que fechar meus olhos. Ouvi outro estrondo ensurdecedor, e o tremor novamente sacudiu as paredes da igreja. Quando reabri meu olhos, sufocada de pnico, eu v Alec segurando Demetri por trs, num abrao de ferro que o ergueu do cho. Demetri de debatia, enquanto Alec lutava para cont-lo. - V. - Disse Alec minha me. - Saia daqui. - Ela o olhou aturdida, e sem entender afastou-se, arrastando meu pai para longe da fria de Demetri. - Eu estou bem Bella. - Disse meu pai, olhando-a ternamente. Corri em direo eles, sentindo meu corao subir na garganta a cada passo vacilante. - Pai. - Ajoelhei-me ao lado dele, pegando sua mo. - Est tudo bem querida, no se preocupe. - Ele se sentou, fingindo no sentir a dor do ltimo golpe. Minha me encarava-o com os olhos assustados de quem se v oscilando na beira de um precipcio, em seguida, olhava completamente perplexa para Alec, lutando com todas as foras para manter Demetri longe de ns. - Ele est do nosso lado agora. - Disse meu pai para ela. Eu ainda no conseguia me acostumar com meu pai tendo acesso a mente at ento privativa de minha me, algo que ela veio praticando sem descanso nos ltimos sete anos. Na verdade, nesse momento eu queria ser capaz de ler a mente dela tambm, pois eu certamente no conseguiria dizer a ela o qu houve entre mim e Alec durante os meses que estive aqui, nem para ela, nem para ningum. - Podemos confiar nele? - Perguntou minha me. Meu pai olhou para mim e ns trocamos um olhar cheio de significados, o mesmo olhar que sempre dizia muito mais que palavras e que dispensava qualquer explicao.

- Sim. - Disse ele. Eu o agradeci mentalmente, sentindo-me um pouco pesarosa por Alec, que certamente enfrentaria a desconfiana de todos. Eu estava perdida nesses sentimentos pesados e sufocantes quando novamente eu ouvi passos do lado de fora. Percebi de imediato que no era a nica a t-los percebido. - Devem ser os guardas. - Sussurrei para eles. - Eles estavam nos seguindo. - Falei, sentindo meu estmago se retorcer com a idia do que nos esperava. Eles no deveriam ter vindo, agora todos ns iramos morrer... - Shhh, Ness... - Meu pai pegou meu rosto entre as mos. - Ns no vamos morrer, ningum vai morrer. - Disse-me ele, olhando em meus olhos. - Confie em mim. Ele se levantou, trazendo para junto de si minha me em seu lado esquerdo e eu, em seu lado direito. Jane nos espreitava das sombras do altar, procurando uma brecha no escudo de minha me, por onde pudesse penetrar. - Agora escutem. - Disse ele, enquanto fixava os olhos em Alec e Demetri. - Bella, eu quero que proteja suas costas o tempo todo, no baixe a guarda, no se precipite. - Ela assentiu, sem nada dizer, apenas olhando para a silhueta imvel de Jane. - Eu vou cuidar de Demetri. - Pai, eu posso ajudar. Por favor me deixe ajudar. Eu e Alec podemos... - Vocs vo sair daqui. - Disse ele firmemente. Eu o olhei atnita. - O qu? - Eu tinha milhes de motivos para dar a ele, razes que defendiam meu direito de ficar ao lado deles e lutar, mas eu no tive chance alguma. - Escute. Eu quero que voc e Alec saiam pela porta da frente, no precisa ter medo. - Mas pai... - Apenas faa isso. - Interrompeu ele. - E depois corra, v para algum lugar seguro. Espere l at que tenha terminado. - Eu o olhava incrdula. Era um absurdo o que ele estava me pedindo. Minha me parou diante de mim, desvencilhando-se dos braos de meu pai. Ela me olhou por algum tempo, memorizando meu rosto, alisando meus cabelos. Eu a olhava suplicante, tentando faz-la entender que meu lugar era ao lado deles, mas ela apenas acariciou meu rosto e disse: - No pare at estar longe o bastante. - E me beijou na testa. Eles no me deram tempo de protestar, de mostrar-lhes do que eu era capaz. Avanaram juntos deixando-me com minhas perguntas, olhando-os pelas costas. - Solte-o Alec. - Falou meu pai, a voz quase num grunhido. Alec hesitou por um momento. Cuide dela. - Disse meu pai. - Se a ama de verdade cuide dela com sua prpria vida. Prometa-me. - Alec o encarou. - Eu prometo. - Disse, e soltou Demetri em cima de meu pai. Alec correu at mim, passando por minha me como um vulto. Ela nos olhou, lado a lado, e sorriu para mim uma ltima vez. Em seguida partiu, perseguindo Jane por entre os pilares de mrmore e os bancos de madeira. Olhei pra Alec e ele retribuiu meu olhar. - Estou dando uma pequena vantagem para seu pai. - Disse ele, gesticulando para a figura desorientada de Demetri. Eu assenti, virando as costas para aquela cena aterrorizante, implorando para qualquer Deus existente para que eu voltasse a ver meus pais. - Alec. - Chamei. - No se aborrea se eu torcer por minha me. - Ele olhou para Jane, esgueirando-se com dificuldade dos golpes precisos de minha me e disse, taciturno: - Jane escolheu o destino dela. Quando cruzamos as portas da igreja, totalmente destrudas, a chuva nos recebeu de frente. O cu estava negro e a cidade inteira cheirava a morte. Uma fumaa densa espalhava-se pelo ar gelado de Volterra. Eu no sabia para onde estava indo, nem onde deveria estar, apenas me coloquei em movimento, cruzando a praa sem pensar muito bem aonde iria. Alec estava silencioso, seguia-me de perto sem fazer um nico rudo. A gua lavava nossos rostos, e encharcava nossas roupas, fazendo-as ficar mais pesadas. Por toda cidade havia traos de cheiros

estranhos. Cheiros que no conseguamos identificar por causa da chuva e do vento. Estvamos no meio da praa quando Alec parou de sbito. - O qu foi? Perguntei, tentando vislumbrar seu rosto imerso na escurido. Ele inspirou. - Temos companhia. Ele chegou mais prximo de mim, rodeando-me protetoramente, procurando por algo que eu ainda no detectara. Alec olhou para cima, para os telhados, e sem entender o que estava acontecendo, eu segui seu olhar. Um raio iluminou o cu por um segundo, mas foi o bastante para eu v-los. Eram vinte, talvez mais, eu no saberia dizer... Um rpido vislumbre me permitiu enxergar apenas alguns rostos, aqueles que eu j conhecia. - Renesmee. Disse uma voz grave e jovial. Ns somos aliados, estamos do mesmo lado. A escurido e a distncia no me permitiam ver o rosto daquele ser, embora a voz me parecesse familiar. Os outros, espalhados pelos telhados e becos de Volterra, espreitavam silenciosos, imersos nas sombras. - Voc pode prosseguir, haver aliados em toda cidade, em qualquer lugar que ir. Voc est em segurana agora. Suspirei. - Obrigado. - Contudo, eu lhe aconselho a sair da cidade o quanto antes. Continuou o desconhecido. Ns vamos queimar Volterra. Vinte minutos depois, Alec e eu corramos para os portes da cidade. Em minha mente, eu ainda escutava os ecos da voz de Benjamin, o egpcio que foi nosso aliado sete anos atrs, e que agora estava ao nosso lado novamente. Eu no o tinha reconhecido a princpio. Tremi quando disseram que Alec no poderia passar dal. Um Volturi em nosso meio. Era inadmissvel. Na verdade nem eu sabia como fizera para convenc-los. Nas horas de desespero que se faz as coisas mais improvveis. Nosso dever agora era sair o mais rpido possvel de Volterra, que seria queimada com os restos do castelo Volturi, que j estava em chamas quando o deixamos. Os aliados dos Cullen estavam espalhados pela cidade, certificando-se de no deixar pontas soltas. Pedi a Benjamin que encontrasse Willian e a humana que estava sob a proteo de Aro. Pedi que os trouxessem vivos. Ele me prometeu, e eu tinha que acreditar que ele cumpriria. Benjamin, o controlador do tempo, um jovem que aparentava dezesseis anos, dono de tanto poder... Enquanto ns corramos, eu pensava naqueles imortais que estavam aqui, hoje, lutando, e me perguntava pelo qu eles lutavam. - Ns lutamos por liberdade - disse-me Benjamin. Nosso mundo no pode mais permanecer sob o domnio de Aro. Tantos imortais reunidos em uma s causa, em um s desejo. Mas quando os Volturi cair, quem governar nosso mundo? Perguntei a ele sobre o resto de minha famlia. Ele me disse que estavam todos aqui, lutando tambm, disse-me que ramos um exrcito. Ele estava certo. Por onde quer que passssemos era possvel vislumbrar um vulto apressado, uma sombra se esgueirando, um par de olhos nos observando, e aonde quer que fssemos, todos conheciam a filha de Edward e Bella, a herdeira mestia dos Cullen. Como prometi a meus pais, eu me apressei em sair da cidade. Disseram-me que estava quase terminado, que perdemos poucos, que o exrcito Volturi estava digno de pena. Me mandaram para os portes de Volterra, onde nossos aliados se encontrariam no final da luta, onde comemoraramos a vitria... Benjamin estava otimista. Alec me guiou por entre as casas e os becos at a entrada da cidade, ele estava mais confiante agora, seu rosto parecia mais leve. Estvamos quase l, duas ou trs quadras talvez... Entramos num beco estreito, estava bem escuro l, adentramos sem medo, sem a usual cautela, estvamos relaxados. Alec ia na frente, eu o seguia de perto, a chuva formava poas no cho de pedra. Cortesia de Benjamin. Alec parou, e por um momento eu pensei que fosse por capricho, estvamos perto demais,

pra qu correr? Mas ento eu o vi, estava parado na extremidade oposta do beco, obstruindo as luzes fracas dos postes. As patas imensas, o plo eriado nas costas, um rosnado preso na garganta... Jacob avanou. Alec tentou recuar. Eu gritei, tentei par-lo , mas eu estava longe demais.

Perto do Fogo
A enorme mandbula se fechou onde um segundo antes estivera o flanco direito de Alec. Um leve deslocamento para esquerda. A pata dianteira alcanou o ombro direito, o guincho metlico ecoou em meus ouvidos como uma folha de ao sendo rasgada ao meio. Alec caiu junto s latas de lixo, a parede slida a suas costas estremeceu. Um grito mudo escapou por meus lbios. No importava o quanto eu me apressasse, a distancia parecia crescer mais e mais. Trinta mseros metros, e mesmo assim a velocidade sobrenatural herdada de meu pai no foi suficiente para deter aquele impulso assassino que o impelia contra Alec. O dio macio que transbordava pelos olhos dele parecia queimar como fogo lquido, enchendo o espao a nossa volta com uma fria penetrante. Era lindo tanto quanto era nocivo e v-lo naquele momento era ao mesmo tempo maravilhoso e terrvel. Eu nunca o vira tomado por tanto dio... Passei pela pilha de latas e sacos plsticos na qual Alec estava estirado feito um boneco quebrado, e corri em direo a Jacob. Eu no sabia o que deveria fazer, como impedi-lo, como dizer a ele que aquele ali tambm me amava. Que eu tambm amava ele... No, eu no encontraria as palavras certas em to pouco tempo. Os olhos escuros pousaram em mim como dois faris na escurido, eu contava que apenas isso o parasse, que ele se detivesse por um momento ou apenas titubeasse. Era s o que eu precisava, um momento de hesitao. Mas ele no parou e meu plano improvisado falhou miseravelmente. Mais rpido do que eu poderia ter previsto, ele saltou sobre mim, o corpo gigantesco moveu-se habilmente pelo espao minsculo, pousando bem em frente a Alec. Dei meia volta, correndo, sufocada... - Jake, no! - Gritei, mas a chuva, os ventos e seja l mais o que estivesse presente naquele beco conosco, emudeceu minhas palavras, tornando-as um chiado ininteligvel. Alec se colocou de p num timo, segurando o ombro com a mo. Eu vi os olhos de Jake perderem o foco e rezei para que Alec tivesse tempo de usar seus poderes para escapar. Intil. Eu deveria ter previsto. Jake no se deteve. Ele nunca se deteria se pensasse estar me protegendo de um inimigo poderoso como Alec, ele continuaria lutando cego, surdo, aleijado, tanto fazia... Eu o conhecia bem demais para esperar dele um momento de hesitao. Jake sempre foi o melhor em exterminar nossa espcie, e ele ter se apaixonado por algum como eu, no era nada alm de ironia do destino. Alec era rpido, e foi isso - apenas isso - que o salvou de Jacob. Mesmo assim, os dentes afiados alcanaram o tornozelo esquerdo de Alec. Jacob o arremessou rua, chacoalhandoo como uma boneca de trapos. Alec caiu no meio-fio, erguendo uma nuvem de pedriscos e gua de chuva. Jacob correu em direo a ele, meio desorientado, se debatendo e atacando tudo que havia a sua volta - vivo ou no. Avancei sem pensar, implorando para os cus por uma chance de salvar ambos. Eu no podia deixar Jake matar Alec, e sabia que Alec estava apenas recuando nessa luta. Se ele decidisse lutar, eu estaria no meio de um furaco. Corri para a rua, desviando das dentadas aleatrias de Jacob, tentando alcan-lo. Tentei par-lo... Jake no me deixava chegar perto. Alec ainda o mantinha no escuro e ele no podia me enxergar nem tampouco sentir meu cheiro. Por muito pouco quase tive minha cabea arrancada por uma pata impossivelmente veloz, passando de raspo e levando alguns fios de meu cabelo consigo. Aproveitei uma brecha e agarrei-me s costas dele, cravando meus dedos entre os pelos castanho-avermelhados. Ele sentiu minha aproximao um segundo antes de eu alcan-lo. Jake jogou o corpo para o lado, empurrando-me de encontro a parede. Rolei at o meio-fio, pousando com um estampido trovejante no asfalto molhado.

Quando tentei me mover, meio segundo aps a queda, senti meu sangue empoar minhas roupas. Ao bater conta a parede, uma farpa de ferro da grossura de um punho fechado atravessou minha perna, na altura da coxa esquerda. Eu no tinha percebido at cair no cho que o pedao esfarrapado de metal ainda estava atravessado em mim. Eu normalmente no me machucava to facilmente, mas julgando pela fora do golpe de Jake, eu entendia como aquilo acontecera. Maldita linhagem humana. E agora eu estava sangrando... timo. Um rosnado engasgado chamou minha ateno para a luta, e quando eu consegui me mover o suficiente para v-los, eu no pude acreditar que tinha perdido apenas meio segundo. O corpo enorme de Jacob estava estirado no cho, lutando para se levantar, e Alec pairava ameaadoramente sobre ele. Jacob ainda tinha o olhar desfocado, perdido, e embora se debatesse ferozmente, ele estava visivelmente mais lento. Senti a vertigem me tomar, mas o sangue se esvaindo de mim tinha pouco a ver com isso. Tentei me levantar, mas a fraqueza oriunda de tanto tempo sem me alimentar parecia travar meus ossos, deixando-os mais pesados, impossvel de se sustentar. - O qu voc fez? - Gritei para Alec. A chuva lavava meu ferimento, espalhando pelo pavimento uma poa de sangue. Minhas roupas, mos e braos estavam tingidos de carmim. Alec olhou para mim. Havia dio em seus olhos, um brilho prateado que gelou meus ossos. Ele respirava rapidamente, com lufadas pesadas e rgidas, seus ombros movimentavam-se no ritmo funesto de sua respirao. Ele caminhou lentamente at mim, sem pressa de libertar Jacob daquele entorpecimento que o impedia de se levantar. Enquanto andava, Alec olhava-me de uma forma que me apavorava, como se por um momento ele no fosse o mesmo Alec que conheci, ou pior ainda, como se aquele fosse o "velho" Alec. Meu corao disparou em meu peito, e mais uma vez tentei me colocar de p. Me arrastei at uma parede prxima, onde consegui apoiar minhas costas. Alec continuava avanando com aquele gelo no olhar. Um rastro de sangue se estendeu a meu redor. A queimao constante em minha garganta deu uma guinada, como se estivesse competindo com a dor pulsante em minha perna. Alec parou diante de mim. Olhei para cima, para seu rosto imvel e lvido. Ele retribuiu o olhar, enfatizando sua ateno para a ferida sangrenta em minha perna. - O qu voc fez? - Repeti, sentindo minha voz sumir. Ele no respondeu, eu insisti. - O qu fez com ele? - Era como se uma bola de ao fumegante estivesse atravessada em minha garganta. Apertava e queimava cada vez mais. Ele se abaixou, aproximando-se de mim com uma cautela agourenta, tocou meu rosto gentilmente. Eu o observei, tentando controlar minha respirao. Alec fechou os olhos. Eu fiquei al, sangrando, sentindo minha cabea rachar em duas partes, sentindo um medo virulento tomar conta do meu corpo, observando o rosto dele se transformar em mil faces das quais eu no conhecia sequer uma nica. - Voc est bem? - Sussurrou ele com a voz embargada, com se tivesse medo de falar. Alec mantinha os olhos fechados e respirava com dificuldade. Minha pele queimava sob o toque gelado da mo dele, ardia contra a chuva que caa impiedosamente sobre a cidade morta dos Volturi. Em todos os cantos s havia o silncio, e ao fundo, soando como uma msica fnebre, um uivo cortante subia ao cu e preenchia meus ouvidos com dor. Eu no conseguia me mexer. O horror daquele momento me entorpecia. Alec deixou a mo que pousava em meu rosto escorregar suavemente at minhas mos. Ele beijou-as, eu estremeci. Um gemido de dor escapou por meus lbios quando ele aproximou o rosto plido do meu, a respirao fria tocou minha pele como uma cortina de cetim. Ele abriu os olhos. Dois faris de fogo me observando de to perto, a fluidez daquelas ris brincava com cores, capturava minha ateno, prendendo-a em suas profundezas. - Shhh, est tudo bem meu amor. - Disse ele, apertando os lbios frios contra os meus. Alec puxou a estaca de ferro cravada em minha perna. Meu grito de dor foi sufocado pelo beijo molhado, pelos lbios macios que selavam toda minha dor, suprimindo tambm meus

pensamentos, que por um momento ficaram vazios, vagos e distantes. Ele apertou a ferida, estancando o sangue quente que flua e se espalhava com a chuva. Aos poucos a dor ia cedendo, deixando um espao que era rapidamente preenchido pela sensao quente do beijo dele. Em seus olhos, eu podia ver a sede queimando. A respirao dele era inconstante, com guinadas nervosas e lufadas demoradas, enquanto eu apenas amolecia nos braos dele, sentindo um misto de fraqueza e suavidade. Abri meus olhos, devagar, temerosa... Alec afastou-se lentamente, olhando-me, provando-me at o ltimo momento. Olhei para a ferida, estancada sob a mo plida de Alec, um contraste acentuado de branco e vermelho contra o pano negro da noite que nos cercava, e mesmo assim, todas as cores eram facilmente desbotadas pela chuva que caa como agulhas feitas de gelo. O silncio era como uma msica se repetindo em meus ouvidos, com apenas duas coisas quebrando-lhe o ritmo: o farfalhar da chuva precipitando-se contra o cho, e a respirao quase inaudvel de Jacob. Meu corao afundou, e se houvesse em meu rosto alguma cor remanescente, esta teria se esvado no momento em que procurei a silhueta grande e peluda estirada no meio do asfalto empoado. Ele estava l. Na forma humana. O peito nu brilhava contra a luz opaca dos postes, a gua pingava como orvalho negro de seus cabelos. E os olhos... Aqueles olhos grandes e escuros estavam l, me encarando de dentro de sua imensido profunda. Ele assistia, mudo e inexpressivo, ao espetculo romntico e sangrento que se desenrolava diante dele. - Jake. - Tentei dizer, mas o nome no ousava sair de minha boca, como se eu mesma no tivesse coragem de pronunci-lo. Um segundo se passou sem que nada mudasse. A chuva ainda caa. Alec ainda tentava estancar meu sangue. Jacob ainda me olhava com aquela decepo enterrada na lama de seus olhos marrons. E eu ainda sentia uma dor imensa tomar cada vez mais partes de mim. A escurido e a cortina cinzenta de chuva o cobriam quase completamente, eu via apenas o rosto intransponvel, o olhar paralisado, os ombros subindo e descendo no ritmo lento de sua respirao cadenciada. Ele estava nu, eu sabia disso embora no pudesse v-lo completamente, ele se transformara bem ali, onde dois minutos antes ele havia cado, onde dois minutos antes Alec quase o matara. No houve tempo de vestir-se, no houve tempo de correr para longe daquela cena que jamais se apagaria nem na mente dele nem na minha. Na verdade, eu nem ao menos sabia como ele teve foras para se levantar... Jacob virou as costas e saiu, andando lentamente na escurido. - Jake. - Gritei, tentando me levantar e caindo inutilmente no mesmo lugar, um desespero inconsciente crescendo dentro de mim. - Shhh, calma. - Sussurrou Alec, segurando-me pelos braos. A queimao em minha garganta transbordou por meus olhos, derramando-se por meu rosto, deixando um rastro quente em minha pele. - Jake, Jake. - Eu gritava e tentava inutilmente colocar-me de p, e Jacob apenas continuava andando para longe de mim. Quando a escurido o engoliu, apagando de vez sua imagem, eu senti que no conseguiria mais me levantar. Eu me rendi, fraca e inerte, aos braos frios de Alec, tentando sem xito conter a torrente de lgrimas que ameaava me dominar. Eu lutava, mas eu sabia que no tinha mais foras nem ao menos para fingir ser forte. Eu no queria que Alec visse aquilo, embora o tivesse dito que no poderia ficar com ele, eu nunca lhe disse o motivo real, a razo pelo qual meu corao no poderia pertencer a ele, no completamente. Mas agora, reduzida a cinzas, ensangentada e destruda nesse cho que nem ao menos era o cho de meu lar, e sentia que Alec merecia mais que um muito obrigada, e no apenas pela minha conscincia pesada, mas por qu eu, de fato, queria d-lo algo mais de mim, maior... Algo melhor que uma crise de choro. Mais eu no poderia, no ? No poderia d-lo o que no tenho, algo que no me pertence.

Os minutos se arrastaram lentamente, ou talvez tenham ido depressa demais, eu sinceramente no sabia. Mas quando as luzes alaranjadas do incndio que consumiria toda Volterra comearam a nos alcanar, foi preciso partir. Alec me conduziu pela escurido impenetrvel sem dizer palavra. Minha perna ainda doa, embora j estivesse quase completamente cicatrizada. Seria mais rpido se eu tivesse me alimentado. O imagem de Jacob queimava em minha mente como uma fogueira num palheiro, consumindo todos os meus pensamentos. Eu no podia deixar de sentir uma dor aguda toda vez que aquele rosto atravessava minha viso, to claro e ntido como uma apario. Eu pensava: onde diabos ele foi? Ser que est bem? Ser que me odeia? E nenhuma dessas perguntas eram respondidas, nada alm de ecos e silencio entre as paredes do meu crebro. Quando chegamos enfim aos portes da cidade, eu fui recebida pelos abraos e beijos de Rosalie e Esme. Elas falaram e falaram, me encheram de perguntas, e por mais que eu estivesse feliz em rev-las, a lembrana de Jacob no me abandonava nem um s minuto. Rosalie pareceu gostar ainda menos de Alec, dirigindo a ele o olhar que usualmente era reservado Jacob. Haviam ainda alguns Quileutes, encarregados de guardar os portes, dentre eles eu s pude reconhecer Quil, liderando os mais novos. Fora esses rostos conhecidos, haviam os novos aliados, vampiros de todas as etnias, mas eu no me demorei muito entre eles. Minha mente ainda estava entre aquelas casas, sob aqueles prdios , passeando pelas ruas que pouco a pouco sucumbiam ao fogo. A chuva j havia cessado h algum tempo, eu nem ao menos me dera conta disso. - Eles logo estaro aqui Ness, no se preocupe. Disse Rosalie, preocupada com meu silncio. Assenti, sem olh-la. Do alto do monte que circundava Volterra, era possvel ver a cidade toda. Um vapor alaranjado subia do subsolo, tomando ruas e casas, alastrando-se como uma risca de plvora, o ar enchia-se com uma fumaa escura e densa, o cheiro era de morte par nossa espcie. - Ele confivel Ness? Ele pode ser um espio, pode ser um infiltrado de Aro. Sussurrou Rosalie em meu ouvido, lanando olhares carrancudos Alec. Olhei para ele, encostado junto ao tronco de uma rvore, observando sua cidade queimar. - Eu estou viva por causa dele. Eu disse, encarando minhas mos sujas de sangue seco. Papai confia nele tambm. Disse, sabendo que esse argumento era indiscutvel para Rosalie. Ela continuou encarando Alec, silenciosa. Uma movimentao estranha chamou minha ateno para a matilha, segundos aps, Quil aproximou-se em sua forma humana para nos dar as ltimas informaes. - Est quase acabado. O ninho foi queimado at o ltimo Volturi pular que nem pipoca. Disse ele, em seu tom despreocupado, sorrindo orgulhosamente. Edward e Bella tambm j terminaram. Disse ele olhando para mim. - Esto indo encontrar os outros. Sam disse que a matilha no tem mais o que mastigar. Vamos para casa. Quil sorriu largamente e um unssono de uivos se ergueu no ar. Os vampiros desconhecidos festejavam, cumprimentando-se, trocando palavras rpidas entre sorrisos aliviados. Alec no se moveu de sua posio, eu apenas ouvi em silencio. Quil continuou reportando detalhes a seus companheiros e a alguns dos vampiros, enfatizando detalhes da luta. Eu ouvia as palavras dele apenas como um eco longnquo. - ...ento eles cercaram a cidade e entraram pelo subsolo, na parte traseira onde era menos vigiado. Sam disse que foi um pandemnio quando eles invadiram, uma zona dos infernos. A guarda deles estava uma baguna, sem nenhuma liderana, totalmente desorganizada. Ele disse que quando terminaram com a guarda foram atrs dos velhotes, mas eles j tinham fugido para superfcie. E abaixou a voz como se com isso eu no pudesse escut-lo. Jake revirou cada cmodo do castelo atrs dela. Disse ele, gesticulando para mim. Sam disse que ele saiu que nem um louco de l quando no encontraram ela, cobriu a cidade inteira em meia hora. Sabe, o Jake um alfa tambm,

mas na nossa poltica s pode haver um alfa. Explicou Quil aos vampiros que o escutavam atenciosamente, ele estava eufrico com toda aquela ateno. Mas o Jake debandou da nossa matilha h alguns anos, questes pessoais sabem. Desde ento ns no podemos ouvir a mente dele, s o Sam pode, por qu ele o outro alfa. bem maluco, mas funciona. Hoje em dia s a Leah e o Seth podem ouvir o Jake, fora o Sam. Quil parou um momento, perdido em pensamentos, depois recomeou seu discurso. - Eu at prefiro ficar fora da mente do Jake sabem, ele muito confuso, vive cheio de minhocas na cabea. Se bem que eu daria tudo pra ter visto a briga feia com o Volturi ali. Disse ele novamente aos sussurros, apontando descaradamente para Alec, os vampiros olharam-no com curiosidade. Mas Sam no quis dar muitos detalhes, disse que estava tudo bem e ponto. Quil deu de ombros, perdendo-se em seus pensamentos novamente. - A ltima notcia que ele nos deu depois disso, foi que tinha perdido contato com Jake. De certo ele deve estar queimando alguns entulhos. Ele precisa dos polegares opositores para isso, se que me entendem. Quil gargalhou de sua prpria piada. Eu sabia perfeitamente bem o qu acontecera, mas no tinha coragem de verbalizar aquilo, no conseguia nem ao menos acreditar que havia acontecido de fato. O pequeno grupo se dispersou um pouco, juntando-se em debates e discusses sobre o futuro da nossa espcie. - Conte-nos alguma coisa til. Resmungou Rosalie para Quil. Como foi a luta, quem perdemos... Isso importante e no as esquisitices caninas que vocs tm. - Quil olhou-a carrancudo e em seguida lanou-se em uma descrio meticulosa dos acontecimentos daquela noite. Embora eu quisesse muito ouvir aquilo, meus ouvidos taparam-se para todo o resto. Eu podia ouvir os estalar das chamas na cidade l embaixo, ouvia as pedras desmoronarem e o vento que agitava a fumaa densa sobre nossas cabeas. E eu pensava: onde est voc Jake? No me dei conta de que me levantava. Apenas me afastei sorrateiramente do grupo, adentrando as rvores. Na orla do pequeno bosque que nos separava dos portes de Volterra, eu olhei para traz. Alec me olhava silenciosamente, por entre as rvores e dentro da escurido, ele viu em meus olhos o motivo que eu no conseguia dar a ele. Virei-me em direo a cidade em chamas, sabendo que s haveria um jeito de sair de l. Eu encontraria Jacob e o traria comigo, ou eu no teria motivos para voltar.

A Cano Continua a Mesma


Jacob
O plano havia corrido com perfeio at aqui. Enquanto eu cravava minhas patas na terra mida, acelerando silenciosamente para o ninho dos sanguessugas, eu podia ouvir os coraes barulhentos e excitados de meus irmos atrs de mim. Tanto tempo sem lutarmos lado a lado... Tantos dias desde a ltima vez que fomos para batalha juntos, e essa noite, no entanto, aqui estvamos ns, longe de nossa terra, lutando pelo mesmo motivo de sete anos atrs. A mesma cano soando sem parar no disco quebrado de minha vida... E quantos anos mais eu no lutaria por ela? Minha vida inteira se fosse preciso. Todo e cada ano de minha eternidade, nem que fosse apenas para estar com ela uma vez mais, para pr os olhos nela novamente, e se fosse preciso que eu morresse para isso, mesmo assim eu faria. Deus sabe que eu faria... No importa o que isso me custou nesses tantos anos. Nada... Tudo... Eu no me importava. O problema nunca foi o que eu sentia, era tudo por ela, para ela, e eu faria de novo. Diria cada palavra mais uma vez, lutaria as mesmas batalhas, derramaria cada lgrima novamente. Hoje eu sei que faria de novo, mesmo me arrependendo de tantas coisas que fiz ao longo de minha vida, ela sempre ser a parcela imutvel de mim, e de qualquer forma, prefiro isso a me lamentar por no ter feito nada. Jake, concentre-se. Estamos quase l. - Disse Sam em minha mente, a voz branda soando como um eco. T-lo novamente dentro de minha cabea era bem melanclico, me lembrava do tempo das patrulhas pelas florestas de Forks e La Push, atravessando as noites e muitas vezes partes do dia. Eu sentia falta daquela poca. Do garoto sem preocupaes que vagava por La Push durante todo o dia, da garagem minscula na qual eu me isolava com meus projetos de sucata. Era estranho perceber o quanto minha vida havia mudado desde ento, e descobrir que eu me recordava dessas coisas com cada vez menos freqncia, fazia eu me sentir outro homem, algum estranho a meus prprios olhos. Se apressem. - Disse a eles, aumentando o ritmo de minhas passadas. O tnel que percorramos comeava num beco estreito no centro da cidade. Era um buraco disfarado de esgoto, com grades de ferro fundido e profundidade de cinco metros sob o pavimento rochoso. A largura da entrada nos obrigou a permanecer em forma humana at o final da queda escura e mida, desembocando depois em um tnel largo o bastante para permitir uma corrida tranqila para o maior de ns - no caso, eu. As pontas de minhas orelhas roavam o cimento mido acima de ns, e nossas patas afundavam nas poas do cho, borrifando gotas de gua negra nas paredes rsticas. A pedra parecia sangrar na escurido que nos envolvia. No foi possvel trazer todos, nem era sensato optar por tal investida. A cidade inteira precisava ser varrida em apenas uma hora, e isso exigia uma diviso nas matilhas. Sam, como sempre, liderou muito bem os que trouxe de La Push: Paul, Jared, Embry, Quil, Seth e ..., dividindo-os novamente quando chegamos aqui. Quil e ... ficaram incumbidos de no deixar nada passar dos portes da cidade, a no ser aliados. Minha pequena matilha de sete anos atrs reuniu-se novamente, sendo a maior surpresa da noite a presena repentina de Leah, que veio ao nosso encontro quando j estvamos na Itlia. Eu sinceramente no contava com ela. A ltima vez que estivemos em contato, eu estava no Canad com Rosalie. Estava desesperado.

Quando senti Leah em meus pensamentos aps tanto tempo eu quase tive um ataque cardaco, e o alvio por no estar mais sozinho tingiu meus pensamentos, o que deixou Leah irreversivelmente presunosa. Naquela noite eu contei tudo a ela, e mais do que isso, Leah compartilhou comigo a dor que eu at ento carregava sozinho. Ns conversamos em silencio por um longo tempo, mas Leah no pde me socorrer, e sinceramente, acho que no poderia pedir isso a ela. Leah estava bem, tinha uma vida normal pela primeira vez, tinha um trabalho de que gostava, uma casa, tinha amigos normais... Como eu poderia pedir a ela que abandonasse tudo aquilo que tinha conquistado e corresse de volta para a vida da qual ela tinha fugido, a vida que ela odiava? Eu no podia, pelo simples motivo que sempre entrega a todos ns: eu sentia a dor dela tambm, eu entendia. E naquela noite eu senti o quanto ela havia melhorado, a leveza na alma dela. Ela se desculpou, disse que no podia ajudar, que no conseguiria. Eu disse que estava tudo bem, contei a ela o plano, falei dos aliados que estvamos reunindo, das idias revolucionrias de Carlisle, seria uma luta e tanto, mas Leah desculpou-se e deixou meus pensamentos e eu fiquei novamente naquele silncio desesperado, olhando para a cara amarga de Rosalie sem realmente ver algo. Leah disse que sentia muito por mim, por minha falta de sorte, e nos pensamentos dela eu provei novamente a pontada amarga que sempre diferenciou Leah de todos os outros do bando. Nessas horas eu preferia Seth em minha mente, mas o garoto estava em casa, estava com Sam, estava fora da matilha dos desgarrados. Leah e eu. Nunca houve um par to ferrado... E agora, com ela ladeando meu flanco direito novamente, eu sentia-me satisfeito, sentia-me mais o Jacob que fui um dia. Era bom correr com ela novamente. "Eu sempre soube que voc ia sentir minha falta." - A voz de Leah entrou como um sino em minha mente, e mesmo agora eu no conseguia me acostumar com aquela voz irritante que por tanto tempo ficou fora de minha cabea. Bem, Leah podia ter mudado em alguns aspectos, mas definitivamente ela ainda era a incoveniente-chefe, velhos hbitos no se perdem, no ? "Argh! Olha s quem fala. Voc ainda o mesmo Jacob choro e implicante." - Rebateu ela. Eu poderia ficar brigando com ela a noite toda, apenas para ter um pouco mais das velhas coisas, mas essa noite... essa maldita noite estava me enlouquecendo. O cheiro dela ficava cada vez mais fraco, como se fugisse de mim, como se uma brisa gelada o tivesse soprado para longe, e eu corria, forando cada msculo de meu corpo at sentir o fogo lamber meus membros. S Leah conseguia me acompanhar de perto, e de hora em outra, Sam pedia-me calma, mas isso era tudo que eu no teria essa noite, no enquanto no a encontrasse. Aquele tnel bolorento se estendia infinitamente, parecia um crculo infinito, a corrida demorou mais do que eu poderia suportar at chegarmos cmara que Edward nos especificou. Os primeiros sanguessugas nos aguardavam ali, seus rostos de pedra passaram como um borro por mim. Eu passei como um foguete pela luta, deixando meus irmos para trs, eu no tinha tempo para perder com aqueles serviais inteis. Nem bem eu sa da cmara e mais da metade dos sanguessugas j estavam em pedaos. Mesmo assim, eu no me sentia bem fazendo aquilo, deixar minha matilha lutando enquanto eu corria, era algo que ia contra minha natureza, todos os meus instintos gritavam. Mas eu no tinha escolha, tinha que encontr-la, tinha que acreditar que eles ficariam bem... Aquele covil fedia, eu mal podia me concentrar no leve trao do cheiro dela em meio aquele fedor me queimando o nariz. Eu estava quase adentrando a segunda ante cmara quando senti Leah e Seth atrs de mim. "O que est fazendo Leah? Eu mandei voc ficar com Sam e os outros." - Minha mente estava entorpecida, eu mal conseguia me concentrar nas palavras, coloc-las em ordem.

''Sam e os outros ficaro bem, eles j terminaram por l, esto indo para os andares inferiores da cmara. Voc precisa mais de ajuda do que Sam, ele no precisa de mim..." Senti uma pontada aguda atravessando minha mente, um eco da dor mil vezes maior que Leah sentia. Eu no pude contestar, embora quisesse. "E por qu trouxe Seth?" - Tentei rapidamente mudar de assunto, clarear minha mente, espantar as nuvens que encobriam minha viso. "E voc consegue fazer esse garoto obedecer? Bem, pelo menos eu posso ficar de olho nele." - Os velhos hbitos... L atrs Seth nos seguia com um pouco de dificuldade, mas eu tinha que admitir, o garoto estava se saindo muito bem. Desde de que as matilhas se reuniram para a invaso, eu no vira nem mesmo uma vez o garoto molenga que vivia me seguindo por La Push. Seth afinal havia crescido, no era mais uma criana e tambm no era mais um novato. Os mais novos foram deixados em La Push para proteger a tribo em nossa ausncia, ou melhor, na ausncia de Sam e os outros, por que eu... Eu estava ausente j havia muito tempo. Aquele labirinto sem cor me deixava nervoso, eu me guiava pelo cheiro dela, j quase apagado, mas aonde quer que entrssemos no havia nada alm de mais sanguessugas nojentos. Meu olfato ardia e quanto mais nos embrenhvamos entre aqueles cmodos gelados, mais difcil se tornava encontrar novamente o rastro dela. Meu corao martelava enlouquecido em meu peito. Continuamos correndo pelos corredores cheios de pompa, sujando os carpetes com nossas patas enlameadas, colocando portas e mais portas abaixo. Encontramos mais trs sanguessugas pelo caminho, e desses eu cuidei pessoalmente, meu instinto protetor aflorava muito mais quando aqueles dois estavam comigo, eu me sentia responsvel por eles, e isso de alguma forma jamais mudaria. Eu forcei minha mandbula na garganta do infeliz enquanto ele se debatia, guinchos metlicos escapavam de sua boca. Os outros dois estavam sendo desmembrados por Leah e Seth, eu tinha feito o servio sujo, mas eles fizeram questo de participar. Arremessei o corpo inerte contra as portas duplas que pairavam no fim do corredor, ele arrebentou a madeira grossa, abrindo o espao que eu precisava para entrar no grande salo que se acendeu a minha frente. Jake, olhe. Chamou Leah, e antes mesmo que eu olhasse, eu vi palpitar na mente dela a figura asquerosa pairando como um fantasma nas sombras daquele salo. Estava tudo destrudo, o cho de mrmore estava rachado, buracos e pilhas de pedra, vidro e corpos desmembrados atravancavam o caminho. Aquilo era sinal de que o plano estava correndo perfeitamente. Jasper e os outros j haviam passado por ali... Corri em direo do sanguessuga, pulando os montes de escombros, em quanto dava ordens a Leah. Fique alerta, no abra a guarda. Eu pensava, repetindo isso como um mantra, sem me dar conta de que estava tambm lembrando a mim mesmo de no vacilar, simplesmente por qu a vida dela dependia do meu sucesso. A criatura branca ficou imvel, me encarando com olhos vermelhos opacos, to mortos quanto ele prprio. Tudo no rosto dele gritava eu no me importo. Ele simplesmente observava minha aproximao como quem observa uma mariposa voar em volta de si. Deixei apenas cinco metros nos separando, enquanto colocava a matilha em formao. Eu frente, Leah em meu flanco direito, Seth circundando o inimigo pela lateral esquerda, essa era a formao de batalha... - Se quer me matar v em frente, mas tenho que lhe dizer que quem voc quer no est aqui. A criatura falou, no tom mais frio e sem vida que eu j ouvira na vida. Aquele ali parecia realmente um morto-vivo. Seria um jogo? Ele estava blefando? No havia mais ningum. Nenhum sanguessuga num raio de dois quilmetros em qualquer direo que meu nariz conseguia farejar. Ao invs disso, um cheiro acre e pesado tomava o

ar, vindo das partes inferiores do castelo. O cheiro dos corpos queimando, o cheiro da justia sendo feita... Enquanto o sanguessuga de cabelos cor de mogno apenas nos encarava como bichos de pelcia, eu tentava decidir o que fazer. Minhas opes eram estreitas, eu tinha que tirar informaes dele, mas no podia me dar ao luxo de ficar em forma humana. Demoraria apenas meio segundo para mudar novamente, talvez at menos, mas eu no podia dar essa brecha. Contudo, como lobo eu no podia falar e no poderia arrancar dele a informao da qual eu precisava. O qu fazer? Arriscar meu pescoo? Arriscar perder a chance de encontr-la? A resposta veio mais rpido do que eu conseguia processar. Jake, muito arriscado. Disse Leah, vendo minha mente trabalhar. Eu no tenho escolha. Disse-lhe. Quero que vocs me cubram. Se ele se mover, vocs atacam. Havia resignao na mente de Leah enquanto eu lhe dava as instrues, e nesse meio tempo, a criatura no se movera nem uma polegada, at seus olhos se estagnaram no salo destrudo que servia de pano de fundo a meu plano suicida. Respirei fundo, fechando meus olhos e tentando encontrar dentro de mim a fonte de calor que queimava constantemente. Abafei-a, acalmando as chamas que fluam por meu corpo. Quando meus ps humanos tocaram o cho, e eu pude sentir a ar frio vir de encontro a meu peito nu, eu sabia que aquela era provavelmente a coisa mais insana que j havia feito. A criatura nem ao menos me olhou enquanto eu mudava de forma. - Ei. Chamei-o. Um rpido deslocar em suas pupilas opacas, nenhuma uma expresso em seu rosto poeirento. Diga-me onde est a garota. A mestia Cullen que vocs roubaram. As palavras saam tortas de minha boca, talvez por qu eu as mastigasse como barras de ferro. Aquele rosto... Sim, ele era um dos ancies, agora eu me lembrava daquele rosto inanimado no meio daquele trio de mantos negros. Mas onde estariam os outros dois? - Eu lhe fiz uma pergunta. Rosnei. - E por qu eu deveria lhe dar a resposta? A voz grave e fria combinava perfeitamente com seu semblante moribundo. Por um momento eu no soube o que dizer, principalmente por qu ele no parecia se importar em morrer, ele quase parecia desejar isso, embora seu rosto plido no tivesse nenhum trao de desejo algum. - Me parece que voc no teme a morte, no ? Os olhos leitosos pararam em meu rosto e pela primeira vez eu vi uma centelha brilhar no fundo daquele mar morto. Continuei. Voc um ancio, deve estar muito zangado por termos destrudo tudo que voc governa. Vocs perderam tudo. E eu no me refiro apenas a esse castelo que est em runas, nem a seu exrcito reduzido a cinzas... O mundo todo j sabe sobre as mentiras de vocs, e adivinhe s... Boa parte do mundo est aqui em Volterra essa noite para destruir vocs. Deixei um sorriso sdico brincar no canto de meus lbios, s para incit-lo. - Garoto... Ele sussurrou. Voc no conhece nada do mundo, principalmente desse mundo. Voc viveu o qu? Uns vinte anos? Acha que entende a dor? Acha que entende a guerra? Eu no sabia o por que, mas aquelas palavras, proferidas com tanta frieza e indiferena, abriram um buraco em mim. Por um momento eu vi a fenda infinita na alma daquele ser. Ele continuou com ar cansado. Esse no mais meu exrcito, e embora eu tenha construdo esse castelo, a dona dele j no est entre ns h muitos sculos. Tudo que voc v aqui, tudo que destruiu aqui, so frutos da ganncia de Aro, e eu sempre soube que terminaria assim, eu sempre soube que chegaria o dia em que eu caminharia por entre as runas do meu castelo. A voz dele tornava-se mais audvel, como uma torrente que ameaa romper a barreira. Eu no conseguia desviar meus olhos daquele rosto, e no podia deixar de sentir a dor amortecida que pairava em volta daquele ser, eu me perguntava o que acontecera a ele para ter secado assim, como uma fruta colhida antes da hora. - Acha que eu me importo com que voc procura aqui? Acha que sua busca e sua vingana so importantes para mim? Isso no significa nada para mim... - Ento creio que no se importe em morrer aqui e agora, assim como no se importar

que eu mesmo faa isso. Na verdade eu s vou terminar o que comearam, por qu voc j est morto. Eu s vou formalizar. Eu cuspi as palavras num lembrete de que eu no podia vacilar. A conversa precisava terminar. Ele me olhou, os olhos sem vida me fitando sem se perturbarem. - Vai me dizer onde est ela? Dei-lhe a ltima chance, mesmo sabendo que seria intil. - V para o inferno. Deixei o fogo me tomar, subindo por minha coluna como uma serpente de calor. Os tremores j subiam por meus ombros quando uma voz clara como cristal rompeu o silncio. - Jacob Black, pare! No o mate. Eu olhei em direo a voz, e meus olhos encontraram uma cena que certamente era a ltima que eu esperava ver por aqui. Um sanguessuga que eu nunca vira na vida vinha arrastando uma humana que mancava. Ele tinha vrias marcas de mordida, iguais a de Jasper, e suas roupas estavam rasgadas e parcialmente queimadas. Ele sentou a humana num degrau, e com todo cuidado do mundo disse-lhe ao ouvido. - Fique aqui. Est tudo bem. Shhh, eu vou ficar bem. A humana tentava det-lo, no queria que ele chegasse perto de ns. Leah se inquietou, e Seth estreitou o espao entre mim e os dois sanguessugas. - Jacob Black. Disse o sanguessuga. Meu nome Willian, e este que voc est prestes a matar meu pai. Ele se aproximava cauteloso, o rosto liso e plido contrastava na escurido. Olhei-o, tentando chegar a alguma concluso, tentando entender por que uma humana estaria ali, e por qu diabos ela ainda no tinha virado almoo. - Primeiramente. Eu no ligo. Ele um Volturi, e todo Volturi que eu encontrar hoje vai morrer. E Segundo. Me d um bom motivo para no matar voc junto com ele e levar essa humana que voc carrega para um lugar seguro. Eu estava ficando confuso com aquela situao, meu tempo corria mais rpido que eu, que estava aqui, parado entre essas criaturas nojentas. - Eu sei, eu sei... Mas eu lhe peo, no nos machuque. Quanto humana, a nica coisa que quero tir-la daqui com segurana. Disse ele, aproximando-se cada vez mais. - A est bom. Rosnei. Ele parou. - Desculpe. Disse ele. - O qu est fazendo, seu idiota? Grunhiu o sanguessuga mais velho. Eu no quero sua ajuda. Saia daqui com essa humana pattica. - Eu no vou deixar voc aqui para morrer. Respondeu o outro. - Como se voc se importasse se eu vivo ou morro. - Pare de tentar se matar. Isso no vai traz-la de volta. - Cale-se seu bastardo. - Calem a boca vocs dois. Gritei. Os dois me olharam. Eu estava decidido. - Leah, Seth, esses dois vo se entender na fogueira. Quando acabarmos aqui, quero que um de vocs leve a humana para os portes da cidade. A humana soluou, o rosto abatido molhado de lgrimas. - Espere Jacob. Disse o sanguessuga mais novo. - O tempo de vocs acabou. Deixei o tremor subir por meu tronco novamente, incitando o calor. - Jacob, eu sei onde a Ness est. Meu sangue esfriou na mesma hora, cessando os tremores e fazendo meu corao dar um salto. O sanguessuga sabia o apelido dela, o nome que eu a chamava desde o dia em que

nasceu. Olhei para ele, meus olhos quase pulando das rbitas. - Onde? Onde ela est? Perguntei, enquanto me aproximava dele sem me importar se era um truque ou no. Ele sorriu. - Voc exatamente do jeito que ela descreveu. O tnel que Willian descreveu surgiu em minha frente como uma centelha de esperana. Eu acelerei ainda mais, e enquanto atravessava o fogo que consumia quase todo aquele andar, eu sentia o cheiro denso no ar. Eu mal podia respirar. Jake, o castelo inteiro est em chamas. D um jeito de sair logo da. Disse Leah. Ela e Seth escoltavam Willian e a humana chamada Lavnia para fora do castelo. Sam e os outros j haviam sado e agora perseguiam o rastro de Aro, as imagens na cabea de Sam me dizia que eles estavam perto. Leah, procure Bella, diga a ela que estou perto. Eu no conseguia pensar em mais nada. Tudo estava acontecendo to rpido. Como eu poderia imaginar que o tal Willian, filho de um ancio Volturi, estava ajudando minha Ness? Eu no tive tempo de ouvir a histria inteira, mas pelo que pude entender, eles ficaram prximos por qu ambos queriam a mesma coisa. Mas certamente ele se encantou com ela, quem no se encantaria? O mais bizarro nessa histria, era a tal humana que Willian no largava nem por um minuto. Eles me lembravam Edward e Bella... O tnel era estreito demais para meu tamanho, eu quase tive que me espremer em alguns trechos. Em minha mente eu repassava as palavras de Willian. O tnel que Ness encontrou desabou, impossvel at para mim atravess-lo. Voc vai entrar trs metros no tnel e logo vai ver o buraco que abri na parede ao lado, foi por l que escapei. Ele desemboca diretamente numa passagem da tubulao da cidade, igual aos que a guarda geralmente usa para se locomover pela cidade. Se puder alcanar essa passagem voc s precisa correr at encontrar uma sada. E eu estava correndo agora. Do fogo gua fria, minhas patas afundavam, mas eu j podia sentir a corrente de ar em meu rosto. Quando cheguei superfcie, percebi que tinha desviado muito do local onde Willian disse que ela iria. A igreja. Eu j me preparava para correr quando uma brisa gelada soprou do leste, e um leve trao do cheiro dela me alcanou. A chuva atrapalhava, me confundia, tornava cada rastro mais ameno, mas aquele era um cheiro que eu poderia rastrear at no meio de um furaco. E o rastro ia para leste. Ela no estava na igreja. Sa em disparado pela chuva, contornando as casas e os becos estreitos, encontrando por todos os lados os aliados que o doutor trouxe de todas as partes do mundo. O mesmo plano de sete anos atrs, o melhor que tnhamos em mos. Infelizmente, Aro foi mais esperto dessa vez, e tratou logo de silenciar as testemunhas que estiveram conosco naquele inverno. Sobraram poucos, muito poucos... Fiz a curva numa esquina escura, e logo que adentrei na rua o cheiro me nocauteou como um punho de ferro. Ela estava perto, e no estava sozinha. Algum maldito Volturi estava levando ela enquanto ns lutvamos, teria sido um bom plano se eu no existisse. Fui o mais silencioso possvel, o mais paciente possvel. Era preciso ter calma agora, eu no sabia quem era o Volturi que estava com ela, no sabia se tinha alguma habilidade, eu no poderia falhar. Ele parecia distrado, algo incomum nessas circunstncias. No deixei a oportunidade

passar. Ele entrou num beco, ela estava logo atrs. Era minha chance. Ele parou quando me viu, eu me agachei, sentindo meus plos se eriarem nas costas e no pude conter o rosnado que escapou por minha garganta. Como eu queria olhar para ela, como eu queria me ater apenas por dois segundos para admir-la, mas eu no podia desviar meu foco do inimigo. Eu teria de mat-lo agora. Avancei diretamente para ele, ouvi ela gritar l atrs, ela devia estar to assustada... Isso s inflamava mais meu dio. Minha mandbula quase o pegou, mas o desgraado era rpido. Ele desviou para esquerda, mas eu consegui peg-lo. Minha pata dianteira alcanou o ombro dele, meio milmetro a mais e era menos um brao. O sanguessuga caiu entre as latas de lixo, fazendo um barulho dos infernos. Avancei, deixando o dio calibrar meus msculos, dando tudo de mim naquela luta. Nessie correu em minha direo, e por pouco eu no a tirei dal correndo. Mas eu no podia, eu tinha que terminar aquilo. Saltei sobre ela, e parei bem em frente ao desgraado. Eu j no ouvia mais nada. S enxergava o ponto onde eu devia acertar. Ele se levantou mais rpido do que eu previa e quando eu j me preparava para abocanhar, meus olhos escureceram completamente. De repente, eu estava completamente desorientado, eu no ouvi nada, no via nada e no sentia cheiro algum. Um desespero latente tomou conta de mim e com um estalo eu percebi que aquele era o Volturi que a levou naquela noite. O dio era a nica coisa pulsante em mim. Ataquei mesmo sem saber nem mesmo para onde ia, contando apenas com um pouco de sorte. Ele estava perto demais, se eu fosse rpido, talvez o alcanasse. Era tudo ou nada. Eu mordi algo slido, e isso era algo que eu ainda podia discernir. Quando senti a coisa macia entre meus dentes, eu chacoalhei, apertei com fora. Poderia ser uma lata de lixo, mas tambm podia ser a garganta dele. Arremessei, e por meio segundo minha viso voltou parcialmente. Eu estava certo, era a perna do maldito o que eu alcancei. Sa em disparado, eu no podia perder tempo, sanguessugas s param quando tem a cabea arrancada, e infelizmente a dele ainda estava no lugar. A escurido tapou meus olhos novamente, e eu fui obrigado a adotar uma ofensiva violenta. Ele poderia tentar se aproximar por traz, ele poderia tentar qualquer coisa. Eu ataquei tudo a minha volta, eu no iria facilitar para ele. Enquanto corria na direo em que ela estava na ultima vez que o vislumbrei, eu senti uma presena se aproximando de mim rapidamente. Eu joguei meu corpo, me debati, e continuei correndo. Senti um presso violenta em minhas costelas e o entorpecimento em meus sentidos aumentou de uma forma to densa que eu j no sabia se estava de p ou cado no cho. Eu estava perdido, me afogando numa escurido sem cheiro, sem tempo e sem espao. Eu sabia que minhas costelas estavam quebradas, mas eu no sentia nada, no sentia nem mesmo meu corao batendo. E embora estivesse to perto da morte, eu s conseguia pensar nela. A dor de perd-la novamente era a coisa mais forte que eu era capaz de sentir, e apenas isso me dava a certeza de que eu ainda estava vivo. Me debati, tentei encontrar minhas pernas, tentei encontrar meu corpo, mas ele parecia ter sumido. No sei quanto tempo se passou, era impossvel saber, parecia a eternidade. Subitamente, como quando a gente fica muito tempo embaixo dgua, eu encontrei o cu escuro sobre mim. A chuva caa em meu rosto e pinicava contra minha pele quente, eu estava em forma humana, o lobo dentro de mim sucumbiu ao escuro, me deixando aqui, vulnervel como um

boneco. Minha respirao estava fraca, doa... Devagar, mas com um grito de desespero preso em minha garganta, eu me levantei, j sentindo o cheiro de sangue me alcanar. Shhh, vai ficar tudo bem meu amor. A voz sussurrava para ela, como se estivesse cantando. Eu vi uma estaca de ferro atravessando a perna dela, o sangue dela se espalhando pela rua, eu vi os olhos dela presos nele como algum que observa um milagre. Ele a beijou. Com carinho, cheio de um amor que s eu era capaz de compreender. Com cuidado, como se ela fosse de cristal, como se ela pudesse quebrar sob o mais leve toque. Ele pressionou a ferida, estancando o sangue, como se aquele lquido que tingia as mos dele nada significassem, como se sua garganta no queimasse feito brasa de sede. Ento eu entendi. Ele a amava tambm, quem no a amaria? E ela... Ela estava tentando proteger ele, no queria que eu o matasse. Mas eu poderia atender esse desejo? Eu seria o cara maduro e forte mais uma vez? Eu teria foras para sair do caminho, para ser o altrusta? Que maldita sina era essa? Presenciar o amor dele no foi o pior. Eu poderia viver com aquilo, era suportvel. O que me matou foi escutar o corao dela martelando enquanto ele a beijava, foi ver no rosto dela um consentimento absoluto para aquele beijo. Ela o queria... Ela me olhou, desvencilhando-se das mos dele como uma criana que pega fazendo besteiras. Os olhos dela ainda tinham um leve trao de vermelho, mais estavam mais humanos do que estavam da ltima vez que a vira. Marrom, aqueles olhos que me esquentavam. - Jake... Ela falou, e por um momento eu tive que segurar as lgrimas. Aquele era o som da minha vida, o som mais importante, o mais precioso. Eu me sentia um nada, e por um breve momento eu entendi como algum poderia ficar como aquele pai do Willian, aquele ancio Volturi morto-vivo, uma casca oca. Eu no podia culp-la, no tinha direito de me sentir trado. Ela nunca me prometeu nada. Uma noite, foi tudo que ela me deu, e embora tivesse significado tudo para mim,eu no podia esperar o mesmo dela. Eu tambm no podia mat-lo, assim como nunca pde matar Edward quando pensava estar apaixonado por Bella. Esse era o tipo de armadilha da qual s se escapa dando um tiro no prprio p. Eu no podia fazer nada, e no momento no conseguia pensar. A coisa mais importante: ela estava segura. Seria levada para a famlia, Bella e Edward chegariam logo. Leah viu toda a luta, ela cuidaria disso pra mim. A coisa estava terminada, a cidade estava em chamas, os sanguessugas italianos estavam fritando. Eu no tinha mais nada para fazer aqui.

Nuvem Negra
O ar estava tomado por uma densa nvoa que no se dispersava, no se movia, apenas tornava-se cada vez mais pesada, mais irrespirvel. O cheiro txico da cidade que era consumida at sua ltima casa, enchia meus pulmes, queimava meus olhos. Eu corria, cambaleante, pelas ruas cinzentas e desertas. Meus joelhos tremiam e a fraqueza amolecia cada parte que ainda resistia em mim. A sede era abrasadora, eu nem me lembrava da ltima vez que senti o sangue quente descer por minha garganta, e embora eu fosse metade humana, hoje, eu me sentia o menos humana possvel. A nica coisa que ainda me mantinha de p era ele, aquela ltima imagem de seu rosto que ficara gravada em minha retina, queimando tanto quanto a sede em minha garganta ressecada. Eu perdi muito sangue, perdi muito tempo, contudo, dentre todas essas coisas, o que eu mais temia perder era ele. O fogo se alastrava depressa pelas ruas, consumindo as casas como um monstro faminto. Benjamin estava fazendo um bom trabalho. Por onde quer que eu passasse, correndo cambaleante pelos escombros, eu podia sentir o cheiro dos corpos queimando e em alguns becos, ainda era possvel vislumbrar um par de olhos vermelhos girando nas rbitas no meio das chamas. Eu corria, ignorando a dor crescente em meu corpo, a falta de ar em meus pulmes, e agradecia silenciosamente por no haver mais nenhum humano na cidade, Deus sabe o que eu faria com a sede latejante que eu estava sentindo. Eu ainda no sabia como minha famlia conseguiu evacuar a cidade sem que a guarda desse conta, sem que os humanos desconfiassem. Sinceramente, todas essas perguntas sem respostas enfraqueciam diante do meu temor maior. Jake, onde voc est? Eu no sabia ao certo onde estava, nem se meus ps iam na direo certa. Eu tentava farejar, seguir o rastro quente dele, mas era quase impossvel com toda aquela fumaa sufocante. O desespero me espreitava em cada canto escuro, em cada curva incerta na qual eu chamava por ele sem obter nenhuma resposta. Segui na direo em que o vira pela ltima vez, se afastando de mim e da dor que eu causava nele. Aqueles olhos escuros me torturavam enquanto eu o procurava naquela cidade morta, eu revia seu rosto vazio, to diferente do que era, como se a parte quebrada o tivesse modificado profundamente, e tinha medo de encontrar um estranho. Eu sentia borbulhar dentro de mim, num lugar completamente desconhecido, uma sensao que me assustada. Eu via um abismo me dividir ao meio, to profundo e desolador que me fazia desconhecer meus prprios sentimentos. Eu estava to confusa, to perdida dentro de mim mesma. Tudo que eu queria parecia ser errado, todas as minhas aes eram falhas e no importava para que lado eu corresse, eu sempre magoava algum. Eu fiz tudo errado desde o comeo. Eu nem deveria ter sado de casa primeiramente. Foi um erro mentir para minha famlia, foi um erro arrastar Jacob para o buraco comigo, agora ns dois estvamos machucados e perdidos dentro de nossos caminhos que nunca levavam a lugar algum. E ento, como se a piada em minha vida no fosse suficientemente de mau gosto, eu fui parar bem no centro de uma guerra que deveria ter sido travada h sculos. Uma guerra com tantas ramificaes, que parecia mais uma teia viva, prendendo qualquer um que se aproximasse, inclusive eu. Destino sempre foi uma mera palavra para mim, nada mais que

uma analogia as coisas que no podemos controlar em nossas vidas, mas agora... Tudo parecia to confuso. Quando eu olhava para trs e me deixava levar pelo retrocesso de minha vida, eu custava a acreditar que tudo tenha sido um mero acaso construdo por acertos, erros, enganos e palavras ditas em horas oportunas. So opes demais, inmeras chances, uma margem muito grande de erros para se chamar de acaso, e contudo, aqui estava eu, com toda sujeira em minhas mos e nenhuma idia do que fazer. Eu tentava separar as coisas em pilhas, organizar as prioridades em minha mente, mesmo sendo incapaz de desviar meus pensamentos dele, mesmo lutando com o desespero, teimando com o destino que gargalhava na minha cara. Mesmo prestes a desmoronar, eu me esforava para entender o que estava acontecendo comigo. Eu amava Jacob de uma forma instintiva, como se tivesse nascido para isso, como se ele fosse tudo o que eu precisava, tudo sem o qual eu no poderia viver. Eu o amei desde o primeiro momento, de formas distintas, que se transformaram com o tempo, me transformando tambm, fazendo meu corao am-lo como irmo e posteriormente como homem. Ele sempre esteve l por mim, sempre... Era estranho pensar que, em nossa primeira noite juntos, como dois adultos, como dois amantes, o mesmo Alec que agora confundia todas as minhas certezas, que balanava minhas slidas estruturas, esteve l, naquela sala pequena no meio do nada, de onde me roubou de minha famlia, de Jake e de mim mesma. O que Alec havia feito comigo? A coisa estranha que brotou e cresceu dentro de mim durante os dias em que estive com ele merecia ser chamada de amor? Eu no queria pensar nessa hiptese, e cada vez que, em meus pensamentos mais ntimos, eu confessava para mim mesma que o amava, eu sentia uma ferroada em meu peito, como se tal sentimento me fosse vetado, como se meu corao no aceitasse esse outro amor, que sem pedir licena a ningum, se alojou dentro de mim de uma forma resoluta. Eu estava perdida... - Jake! Chamei, tendo como resposta o eco distante de minha prpria voz. Parei por um instante no meio de uma rua estreita, onde o fogo formava um tnel sem sada. Eu no podia prosseguir. Minha nica opo era voltar e tomar outro caminho, mas eu sabia, pelo pouco que consegui rastrear, que Jacob no estava mais ali, no estava em parte alguma. Ca de joelhos no asfalto coberto de cinzas, minhas mos afundaram na fuligem negra. Nada... Apenas eu e meus enganos no meio do fogo, apenas minha fraqueza inerte, meus pensamentos turvos. O que eu faria se ele no voltasse? Se ele nunca mais quisesse me ver? O que eu faria sem a esperana que depositei nele, a nica fonte da minha resistncia. Eu no conseguia imaginar como seria. Eu nem ao menos tinha uma explicao convincente para dar ele. Jacob poderia voltar para La Push e me esquecer, por qu nada do que eu dissesse apagaria a cena que ele viu. Eu no me sentia digna do perdo dele. Uma lgrima silenciosa escorreu por meu rosto e caiu sorrateira em minhas mos sujas de cinzas. Eu no conseguia sentir meu corpo, era como se minha alma tivesse se desprendido e agora ela me observava de longe, de um lugar distante demais para ser encontrado. S percebi que estava chorando quando meus soluos quebraram o silencio cadenciado da noite, juntando-se com o estalar furioso do fogo que ardia a minha volta. Enterrada no fundo de minha mente, havia a conscincia plida de que, se eu no me movesse e sasse logo daquele lugar, eu queimaria viva junto com Volterra, - JAKE! Gritei com toda fora de minha dor. A sede rugiu como uma fera enjaulada dentro de mim. Eu estava trmula, fria e quase j no sentia o ar entrar em meus pulmes. Eu tinha coragem para morrer ali? Eu estava mentindo para mim mesma quando dizia que

no poderia viver sem ele? E Alec...? E minha famlia...? Talvez eu estivesse mentindo, esticando a mentira at que ela se parecesse com uma verdade. De fato eu nunca havia pensado na possibilidade de uma vida sem Jacob. Nunca, antes de toda minha vida ser bagunada dessa forma, eu havia tentado imaginar esse quadro. Contudo, aqui estava eu... desesperada, lvida frente ao fantasma da ausncia dele, perdida sem o calor daquele amor que sempre fora meu indivisvel e inquebrvel. Eu via os rostos familiares se alternarem frente a meus olhos, se acendendo e se apagando como uma lanterna distante, um farol que tentava me guiar de volta pra casa. Mas eu no conseguia, mais que isso... Talvez eu no quisesse voltar para um lugar onde no houvesse ele, o som clido de sua risada rouca, o cheiro quente que me envolvia e me embalava por completo. Eu queria pensar em meus pais, em Alec, em todos que vieram at aqui por mim, parecia injusto retribu-los dessa maneira, mas o egosmo de querer ceder dor, de no querer mais sentir o que eu estava sentindo, era maior que qualquer anseio altrusta. Existe um momento, quando se est mergulhado em intensa dor fsica e mental, que sua mente comea a buscar sadas, voc s pensa em maneiras de aliviar a dor, de livrar seu corpo daquele tormento que se espalha e se mistura at no se poder ver nada alm da morte, at no se desejar nada alm da inrcia profunda e definitiva. Sim, eu estava sendo terrivelmente egosta e covarde, eu podia conviver com isso desde que essa dor aliviasse, desde que eu me visse livre do peso esmagador sobre meus ombros. Jacob no ia voltar, no do mesmo jeito. Eu o veria de novo, ele ia terminar o que comeou aqui esta noite, ia lutar at o ltimo Volturi cair, eu o conhecia bem, certamente ele ficaria. O que eu temia mais, era ver nos olhos dele o sentimento quebrado, a decepo, a acusao muda que refletia minha prpria culpa. Eu no suportaria v-lo me odiar, embora eu no pudesse pedir nada alm disso. Cada pensamento se alternava em minha mente como ecos reverberando num cmodo vazio, chocando-se contra as paredes do meu crebro, misturando-se ao som fraco do meu corao. Meu corpo tremia, eu tossia, sufocando com a fumaa cinzenta que agora cobria tudo, como um manto de nuvens macias. Imersos na cortina de fumaa, os sons ritmados das casas desmoronando e do fogo crepitando sobre as rvores enchiam o ar com uma melodia funesta. Tudo desabava a meu redor, tudo cedia ao fogo que em poucos minutos tambm me alcanaria. Tudo que eu era seria consumido, todos os sentimentos que guardei dentro de mim seriam reduzidos cinzas, queimando como uma pilha de papel sem importncia. Eu no queria morrer sob essas condies, no queria esquecer o rosto dele, os momentos felizes com minha famlia, o cheiro da floresta aps a chuva, a cor do cu de Volterra sim, at esse pequeno detalhe eu queria guardar comigo mesmo dentro de um pesadelo, aquele era o cu mais bonito que j vira. Todas essas coisas encobertas pela minha agonia vinham tona agora, e eu s conseguia pensar que elas no poderiam deixar de existir, se eu morresse, eu sei que as perderia para sempre. Memrias que se apagariam junto com a luz de meus olhos. Justo eu, que nasci para ver todas as coisas... Mas o que eu poderia fazer? O que? Ficar aqui, ajoelhada em meio ao fogo era tudo que eu conseguia fazer. A morte parecia mais assustadora que nunca. Todo meu corpo doa, vazio e gelado. Quase no havia sangue em mim, meus olhos ardiam com a luz alaranjada, o fogo parecia cozinh-los nas rbitas. Eu queria chorar, lavar minha alma, mas minhas lgrimas subitamente secaram, como se eu mesma estivesse vazia, seca como as folhas de outono. A noite estava iluminada, a cidade se acendia como uma estrela na escurido, o cu mais

lindo do mundo estava fechado num rubro negro sombrio, pronto para descer sobre Volterra e engoli-la em sua imensido intransponvel. Eu observei meu corpo tombar, inerte como um brinquedo sem pilhas, e novamente eu senti que minha alma me encarava de longe. Ento isso, eu pensei... essa a face de minha morte. Obriguei-me a encar-la sem medo e me entreguei aos braos frios que me rodearam num torpor silencioso. Num segundo suspenso no limite da conscincia, eu ainda pude ouvir o uivo melanclico de um lobo subir ao cu escuro. Fechei os olhos. *** - Faa presso Edward, no pare. - A pulsao est muito fraca Carlisle, ela no tem sangue para bombear. - Meu Deus Edward, meu Deus... - Calma Bella, ns no vamos perd-la. Agora, ajude Edward a controlar a pulsao. Verifique a respirao, ela tem que respirar... - Ns no devamos t-la deixado sozinha com aquele Alec, Edward... Um tnel. Distante e escuro. Breu e vozes soando longe. Um frio desorientador. Era isso o que eu via, era isso que eu sentia. Meu corpo era um nada, eu no o sentia em lugar algum, e minha mente apenas vagava confusa por um espao atemporal. Eu no podia entender aquelas palavras, mas as vozes que murmuravam sobre mim, eram to suaves, aveludadas... Eu gostei de ouvi-las. Tentei encontr-las no turbilho indistinto daquele silncio incmodo. Eu queria ouvir o som das palavras embalando meus sonhos turvos, borrados... - Ela precisa de sangue Edward, e nesse ponto... No estado dela creio que sangue animal no vai ajudar em nada. A voz serena murmurava rapidamente, sem perder a constancia aveludada de suas palavras. Soava como cordas de nylon vibrando no espao, cada nota subindo em espirais perfeitas. - O qu est sugerindo Carlisle? Que eu terei que escolher entre a vida de minha filha e a de um inocente? Essa era a voz que eu mais gostava. To linda, to forte e vibrante. Parecia-se com cristais. Se pudesse ser tocada seria como seda. - Eu no sei o que fazer Edward, ela no reage a nada... Eu sentia tanto frio. E, contudo eu no podia tremer, estava inerte, presa num corpo gelado e imvel. Eu sabia que, em algum lugar, havia um corao, eu podia ouvi-lo ao fundo, um murmrio lento e fraco que se misturava com as vozes perfeitas que conversavam entre si. - Edward, ns no temos escolha. Disse a voz feminina, um sino de vento soando na escurido que me envolvia. Eu gostava dessa tambm... Era to familiar que por um momento eu pensei estar vendo-a sob minhas plpebras fechadas. Eu no posso suportar isso Edward, no posso ficar aqui vendo minha filha morrer. Eu daria meu sangue se ainda tivesse algum em minhas veias, mas nem isso eu posso fazer por ela. Ento no me olhe assim. Se algum tem que morrer para que minha filha viva, eu aceito. Vou agora mesmo buscar algum na cidade vizinha. A voz radiante brilhava como uma estrela na imensido obscura onde eu me encontrava. Era como olhar para o cu noturno e ver l longe um lusco fusco incandescente.

- No vai precisar ir to longe Bella. Um novo claro, uma nova voz surgindo no tapete negro. O cu se abriu em uma rajada de fogo, desfazendo-se sob a luz quente que aquela nova voz trazia. Era uma ressonncia macia, mas to forte que alcanou o plano real, e subitamente eu senti aquele corao distante que falava to baixo, bater com mais fora. Era como um choque eltrico passando por meu corpo entorpecido. - Jake, voc no vai fazer isso. - E por qu no? - Jacob, ela vai precisar de muito sangue. A voz suave e calma quase sussurrava. - Ns j fizemos isso antes. Disse a voz rouca, soando mais perto. Eu senti a luminosidade vertiginosa daquela voz, clareando minha mente turva como se mil velas tivessem sido acessas diante de meus olhos. - diferente Jacob. Naquela vez ela sugou s o sangue sujo das suas veias, uma quantidade insignificante para algum como voc. Agora ela precisa de muito, mesmo para voc muito sangue, voc pode no sobreviver... - Eu no me importo. Vamos logo com isso. - Jake, no! Pare. Voc no vai se matar. - Bella, ns no temos escolha. No h humanos por aqui,e mesmo se houvesse, eu no vou ficar aqui olhando voc drenar um inocente. Se precisa ser feito, sou eu quem deve fazer. Alm disso, pode ser que eu sobreviva, o doutor mesmo disse que eu sou forte. Um silncio pesado caiu sobre meus ouvidos. Por um momento pensei que havia perdido de vez as vozes brilhantes que me distraiam do frio. Tive medo do silencio, eu queria ouvi-los, queria sentir as notas formando cores em minha mente vazia. Quando o desespero comeava a me alcanar, a voz melodiosa da mulher sussurrou: - Como isso foi acontecer? Aquele lamento sufocado atravessou minha mente como um punhal. Uma melodia triste demais para eu suportar. Eu queria chorar, mas eu no encontrava meus olhos em lugar algum. - No temos tempo para isso agora, Bella. Deixe-me dar o sangue a ela. Depois conversamos. Outro minuto de silencio, outro minuto de medo e escurido. E ento algo aconteceu... Eu no sei bem como. Eu senti uma dor aguda em alguma parte do corpo que at ento eu no sentia. Era como se eu tivesse sido puxada de volta a meu prprio corpo, como se por um momento, minha alma estivesse solta, flutuando num espao inexistente. Eu senti meu corao. Ele estava quase desistindo. Lute eu gritei para ele mas no houve resposta. Meu corao se esforava em suas ltimas batidas oscilantes. - Eu estou aqui. Voc me encontrou. Eu nunca iria embora sem voc. O frio cedeu gradativamente, eu ainda no sabia como, mas a escurido invencvel que parecia prestes a me tragar, dissolveu-se no calor daquelas palavras sussurradas to carinhosamente para mim. Elas me afagavam como luvas de plumas. Eu sentia o hlito quente em meus ouvidos, apenas um segundo antes de reencontr-los. E assim, em cada parte entorpecida do meu corpo, eu pude sentir o peso da vida que estava me deixando aos poucos. - Preciso que faa algo por mim. Disse a voz rouca, e no mesmo instante eu soube que ele no estava falando comigo, o brilho tremeluzia. - Qualquer coisa Jake. Respondeu a voz clara e melodiosa da mulher. - Se eu no der conta... Uma pausa. Um suspiro pesado. Levem meu corpo para meu pai. Eu tinha uma vaga conscincia despertando em mim. Eu sabia quem eu era, mas no sabia

dizer onde estava ou como havia parado ali. Eu via escurido. Eu ouvia cores... Elas cantavam para mim, amenizavam o pavor daquela semi morte, e quando fazia-se silencio, era como apagar as luzes. - Ser feito. Disse a voz cristalina, as palavras deslizando como gua. - Muito bem ento. - Jake. Chamou a mulher. - Sim. - Quando for o suficiente, eu vou par-la. - No se preocupe com isso. O importante que ela fique bem. Concentre-se nisso. Eu queria entender aquelas palavras, mas minha mente estava adormecida. Ela apenas sonhava com cores e sons, influenciada por aquelas vozes magnficas, feliz por t-las por perto. Eu sabia que eu estava morrendo... Mas desde que eu no ficasse sozinha, no silencio e na escurido, ento tudo estava bem. - Ela sabe que est morrendo. Mas ela no est com medo, est sonhando... Est em paz. Sim, sim... Paz. Algum dizia algo assim, a voz de seda desenhava meus pensamentos, e eu adorava ouvi-la, sempre adorei... - Ela no vai morrer. Ah, aquela outra voz... O oposto das vozes melodiosas que sempre murmuravam to baixo e cadenciadamente. Era como fogo e gelo, e essa me queimava. Eu sonhava com o campo, com a grama salpicada com o orvalho da manh. Sonhava com o crepsculo, o cu tingido de vermelho. Quadros que se misturavam, e logo vinha outro, e mais outro... Todos to evanescentes. Eu podia sentir a grama sob meus ps, e o vento em meu rosto. Eu queria correr at minhas pernas cansarem. - Eu preferia que vocs no vissem isso. Murmurou a voz rouca, esquentando meu corpo recm descoberto. Eu senti o calor contra minha pele, e outra onda de choque correu por minhas pernas e braos gelados. Tudo emudeceu. Todas as vozes brilhantes se calaram, haviam partido. Exceto uma, mas essa no dizia muita coisa, apenas me reconfortava. Eu sentia a pele quente sob meu corpo, envolvendo-me num abrao intransponvel. O qu era isso? O que era esse fogo me queimando de dentro para fora? Esse cheiro. Esse gosto terrivelmente bom escorregando por minha lngua? Era mais do que eu podia suporta, senti-me tonta de desejo, embriagada por aquele cheiro doce, aquela textura magnfica. Eu o queria tanto que chegava a doer. Meu corpo todo queria aquilo, implorava por mais... - Tome Ness. No precisa chorar, est tudo bem. Sim, eu no tinha me dado conta de que estava chorando, mas agora eu percebia. Eu estava sofrendo em cada gole quente que tomava para mim, vida e incapaz de me deter. Me doa sentir aquele desejo febril. Era esmagador, incontrolvel. Minha mente se acendia com tanto calor. Meu corao martelava, frentico em meu peito. Eu podia ouvir o vento passando sobre a superfcie escarpada da rocha, levantando as cinzas numa espiral constante. Eu podia ouvir o corao dele, batendo forte sob minhas mos semi aquecidas. Eu gemia com a intensidade da sede, que tornava-se mais voraz a cada nova gota preciosa. Eu sentia que estava emergindo de uma grande profundidade, era como se meus ouvidos se livrassem da presso incmoda que me ensurdecia. Aos poucos, como o amanhecer, como se o sol estivesse inundando o cu de luz e calor, minha viso obscurecida empalideceu, clareando a cada batida estridente do meu corao. Eu vi o cu - de verdade - pairando majestosamente sobre mim, com sua imensido

silenciosa se estendendo at onde meus olhos o perdiam de vista. Um tapete negro salpicado por nuvens cinzentas que escondiam as estrelas de mim. Ah, como era divino aquele sabor. Um blsamo para todos os meus temores. Era como fogo lquido. Todos os sons despertavam ao meu redor, eu queria sorver tudo, tornar meu cada rudo da noite, cada farfalhar das folhas das rvores. Meu corao acelerava, o dele desvanecia... Eu estava bebendo sua vida. Horrorizada, trmula e confusa, eu me afastei do pulso ensangentado que repousava sobre meus lbios. Meus dedos fechavam-se feito barras de ferro ao redor da ferida aberta que jorrava o sangue quente em minha boca aberta. Como era difcil me afastar daquele pulsar forte, vvido e desesperado... - Jake. Gemi, tentando com todas as foras combater aquele impulso sedento. Ele me olhou, sorrindo, sereno como uma brisa de primavera, e nada disse. Ele estava plido, recostado em uma das grandes rvores que cobriam aquela clareira. Eu nunca estive ali. Tentei me levantar, e logo descobri que eu podia fazer isso perfeitamente. Contudo, me sentei ao lado dele, de modo que pudesse ver seu rosto. Ele me olhava tranqilo, como se nada mais importasse ou merecesse ateno maior. - Por qu fez isso? Perguntei, sentindo as lgrimas turvarem minha viso. - Que escolha eu tenho? No posso viver sem voc... Engoli a bola quente que se formava em minha garganta, o gosto dele ainda incitando minha sede. Fechei minhas mos em punho, tentando conter a raiva que eu estava sentindo de mim mesma. Percebi algo macio sob minha mo esquerda, quando olhei, me lembrei de algo que ele me dissera h muito tempo... - Finja que meu corao. Estendi a flor amassada para ele. Ele sorriu. Eu estraguei tudo no ? - No. Voc fez o que tinha que fazer. Se no tivesse feito no seria voc, isso faz parte de quem voc . Ficamos em silncio por algum tempo, escutando o vento e observando a aurora alaranjada que pairava sobre Volterra. Estvamos a mais ou menos dois quilmetros da cidade, numa clareira pequena que se elevava sobre os montes de Montepulchiano. - Acabou Ness. Vamos para casa agora. Sussurrou Jacob em meu ouvido. Segurei sua mo quente entre meus dedos e sorri para ele, feliz por ver que eu no tinha o sugado at quase a morte. Ajudei ele a se levantar, percebendo a fraqueza momentnea devido a falta de sangue, e eu estava me sentindo bem. Estava esperanosa pela primeira vez em meses... - Ah, mas ns estamos apenas comeando meu caro. Arfei, e quando me virei em direo da voz eu quase gritei. Aro, Caius, Jane, Demetri... Aquele pesadelo nunca terminaria?

Volturi
- Por que no se juntam a ns tambm meu caro Edward, adorvel Bella, meu querido amigo Carlisle... Vamos, no precisamos tornar isso algo to desagradvel. Enquanto eu ouvia os passos silenciosos de meus pais atravessando as rvores como vultos, meus olhos no conseguiam abandonar o rosto lvido e poeirento de Aro. O cu estava plido, limpo como um espelho, e o azul profundo tornava-se cada vez mais claro, ofuscando as luzes distantes das ltimas estrelas. - Ah, a esto vocs. Sorriu Aro, fitando com entusiasmo os rostos enfurecidos de meus pais. Jacob tremia ao meu lado, e eu tentava sustentar o peso dele sem deixar que meus joelhos cedessem. Os mantos negros de Aro e Caius estavam chamuscados e rasgados em vrias partes, e seus cabelos sempre impecavelmente brilhantes e bem arrumados, formavam um emaranhado grotesco em volta de seus rostos plidos. A noite no estava sendo muito fcil para eles tambm, eu imaginei. - Resolveu parar de se esconder feito uma barata? Isso definitivamente no do seu feitio Aro. A voz serena de meu pai irrompeu das rvores, e era to fria, to dura... Eu estava perfeitamente calma a despeito dos pulos ferozes que meu corao dava em meu peito. Sentia-me completamente alerta, como estive na noite em que Jacob e eu lutamos contra Flix e Heidi, a sensao do perigo aumentava a proporo funcional de cada clula de meu corpo. Eu podia sentir, ouvir e ver cada detalhe perdido na noite que comeava a ceder lugar quela madrugada fria. O sangue de Jacob trabalhava em mim freneticamente, eu podia senti-lo percorrer minhas veias, devolver-me a efetividade dos meus dons naturais, e aqueles no to naturais. A silhueta de Aro moveu-se sob a luz alaranjada que pairava no horizonte, e como por reflexo, o corpo esguio de minha me parou do outro lado de Jacob como uma sombra, sustentando-o melhor que eu. Carlisle seguiu os passos friamente medidos de meu pai, que se postou ao meu lado direito, um pouco mais a frente, to protetor quanto sempre fora. - Eu sei o que voc quer. E a resposta no. Sibilou meu pai. - claro que sabe... Voc sabe todas as coisas, jovem Edward, ou pelo menos pensa saber. Aquela solenidade fajuta, aquele tom afetado na voz invariavelmente sedosa e gentil... Aquela falsidade me matava, me deixava doente de dio. Meu sangue o sangue de Jake ferveu em minhas veias. Involuntariamente, fechei meus punhos ao redor da cintura de Jacob, tentando conter o tremor dele e o meu prprio. - Edward, o que est acontecendo? Intercedeu Carlisle, a voz calma balbuciando a pergunta como um meio de aliviar a tenso. Sempre o pacificador. - Diga a ele o que quero meu rapaz. Diga a seu pai o que est me negando. Os olhos felinos de Aro pararam no rosto de Carlisle e por um momento o brilho insolente da superioridade desapareceu, deixando um vazio profundo turvar os olhos leitosos. Carlisle devolveu o olhar cheio de splica de Aro com uma certa indignao e incredulidade. Seja qual fosse o jogo de Aro, ele estava tendo xito. - Eu venho oferecer ajuda. Sorriu Aro. Por um momento o silncio nos envolveu como uma nvoa. Nos ps da colina verdejante, Volterra queimava silenciosamente como uma vela esquecida na escurido, enquanto a manh se aproximava como uma profecia.

- Por qu diabos voc imagina que ns precisamos de ajuda? Disse Jacob, suas palavras se arrastando como correntes. O corpo enorme e moreno tremia sob minhas mos, e a quentura que emanava dele fazia minha pele arder. Vocs vo morrer malditos. Sibilou ele. Vi quando minha me pressionou o ombro nu, tentando faz-lo se acalmar, mas Jacob fitava o rosto impenetrvel de Aro obstinadamente. - Ah meu caro, mas voc h de concordar comigo que, se deseja levar a cabo minha morte e a de meus iguais, ter de abrir mo de uma pessoa muito importante para vocs. Ele sorriu. Creio que ainda no tenham encontrado a querida Alice. Observei o rosto de meu pai se contorcer numa mscara de dio, suas mos plidas se fecharam em punho. - Edward... Sussurrou minha me, olhando-o pelo canto dos olhos. Eu conhecia aquele tom implcito em sua voz, era muito fcil saber o que ela estava pensando, mesmo no podendo ler seus pensamentos. Aquele tom significava: Edward, o qu est acontecendo? Meu pai no desviou os olhos de Aro quando falou: - Ele sabe algo sobre Alice. Est escondendo a informao de mim. Disse ele, os dentes cerrados, as costas tensas. Ah Aro, seu demnio astuto. Eu entendia perfeitamente o processo, o nico meio de esconder certos pensamentos de meu pai, e aparentemente Aro descobrira a mesma coisa. - Ah no me recriminem. De que outra forma eu poderia garantir a minha segurana e a de meus queridos irmos? Aro lanou seus olhos opacos a Carlisle, que ouvia tudo imerso num silncio intransponvel. Dentro de sua imensa calma ele ponderava sem nada dizer. Havia algo realmente perturbador na forma como Jane e Demetri olhavam para os lados furtivamente, como se procurassem por algo, uma sada talvez? No. Eu no sabia o que era, mas estava me incomodando profundamente, e esse desconforto parecia no ser percebido por mais ningum. Minha me e Jacob ao meu lado esquerdo mantinham seus olhos fixos em Aro e Caius, e meu pai, assim como Carlisle, se mantinha focado nos pensamentos que Aro tentava camuflar. Ento, o que seria essa sensao soturna apertando meu peito? Meus pensamentos foram interrompidos pela voz felina de Aro: - Vejam bem, vocs no me deixaram escolha. Eu tive que consertar a baguna que vocs fizeram. Primeiro uma mestia, e depois uma legio de imortais descrentes de nossas leis? O que vocs acham que teria acontecido se eu no interviesse? Eu tive que retirar as mas podres que vocs deixaram em nosso cesto, antes que um bando de desordeiros acabasse nos expondo. E a culpa pelas mortes deles, meus caros, unicamente sua. Os Cullens trouxeram a morte at eles quando decidiram reuni-los para enfrentar a justia que h tantos sculos tm nos protegido e nos preservado. - Justia? Voc vem at mim se gabar de sua justia? Falou Carlisle, a voz anormalmente alterada oscilando no ar gelado da madrugada. Aro olhou-o atnito, e por um momento seus olhos endureceram. Voc sempre se importou apenas com o poder. Tudo que desejou sempre foi poder. Sua justia anda de mos dadas com seus interesses. Voc sabia que a criana no era uma ameaa, sabia que no tnhamos violado as leis, e mesmo assim foi at Forks por pura ambio. Ento eu novamente lhe pergunto Aro: o qu quer de ns? Os primeiros raios de sol iluminaram o rosto inabalvel de Carlisle, refletindo majestosamente na pele e nos cabelos lustrosos. As rvores se acenderam num verde oliva brilhante, e o fogo que consumia Volterra foi finalmente ofuscado pelo sol italiano. - S eu sei onde Alice est. Disse Aro numa voz baixa e incisiva, as sombras ocultando seu rosto. Se a querem, tero de pedir perdo e se submeter ao governo Volturi. Quero

que compreendam essa condio, quero que entendam que no h outra forma de remediar o estrago que fizeram e o que isso significou para nosso mundo. Se se curvarem mim, tudo ser esquecido e poderemos, ambos, retomar nossas vidas ao longo da eternidade, como foi predestinado quando nos tornamos imortais. - O qu? Eu falei, sentindo uma golfada de incredulidade subir a minha garganta. O tom spero de minha voz cortou o silncio, e era como se eu mesma estivesse me observando, escutando minhas prprias palavras flutuarem naquele vu de tenso. Submisso? Voc tentou nos matar vezes incontveis, e chegou muito perto de conseguir. Minha famlia e eu temos todos os motivos possveis para destruir esse cl imundo que voc chama de seu governo e nenhuma lei imortal nos punir por isso. Como voc bem sabe Aro, no nosso mundo, matar ou morrer. - Minha jovem, voc nada entende sobre nosso mundo ou as leis que o governam. - Eu entendo o suficiente para repudiar essa sua proposta, para ach-la to vil e baixa quanto suas desculpas mentirosas sobre regras e leis que s existem no seu livrinho de aquisies. Mas voc no vai me ter Aro, e no ter Alice, ou Zafrina, ou Willian... No vai ter nada alm das cinzas de sua guarda derrotada e da sua cidadezinha de fachada. Eu estava gritando, e no havia me dado conta de que avanara alguns passos na direo de Aro, de modo que meu pai ficara bem atrs de mim, contendo-me com suas mos gentis em meus ombros. Aro encarava-me com olhos duros, a boca numa linha rgida. Quando o silncio caiu sobre os ecos de minha voz, eu percebi que todos prendiam a respirao, como se o simples ato de respirar fosse desencadear um novo incndio. - Deixe-me ver Aro. Voc sabe que cedo ou tarde eu vou descobrir onde ela est. A voz de meu pai ressonou como o farfalhar do vento nas rvores. Atrs de Aro, Caius estremecia incontrolavelmente, e v-lo tenso daquela forma acendeu novamente a chama de desconfiana em mim. O vento varria a clareira, onde os primeiros raios de sol penetravam pelas folhagens baixas das rvores. Imersos nas sombras da encosta do vale, Jane e Demetri observavam estticos, duas esttuas de pedra com olhos vivos, que corriam de rosto a rosto como abelhas que colhem o nctar. Cada vez que meus olhos se encontravam com os de Jane, uma pontada fria subia por minhas pernas, indo se instalar em meu estmago. No era medo, nem tampouco receio de enfrent-la numa luta novamente se ser jogava ao cho em convulses violentas podia ser chamado de luta. Era algo como um segredo que compartilhvamos, um destino em comum que se cruzara por acidente, e agora se chocava a cada nova curva. No meu corao e no dela, vivia a sombra da ausncia que atendia pelo nome de Alec. Voltei meus olhos para o rosto de meu pai, fugindo do olhar gelado de Jane por um momento. Apenas dois metros atrs de ns, minha me amparava o corpo enfraquecido de Jacob, sem, com isso, abandonar o posto de escudo. Eu podia ver nos olhos dela a concentrao intensa, o foco que no oscilava nem por um segundo e foi essa mesma expresso que encontrei no rosto de meu pai. A testa vincada, os olhos semicerrados, os dentes apertados. E Aro resistia, permanecia imvel por vrios minutos, at seus olhos ganharem novamente o foco e um sorriso afetado se abrir em seus lbios frios. A batalha mental prolongou-se, fazendo com que cada minuto parecesse demorar mil anos, e a cada segundo de silncio, um novo peso somava-se a balana de tenso que nos envolvia. Em certo momento, eu comecei a pensar nos outros. Rose, Emmet, Esme, Jasper... Todos na espera de uma direo para seguir, qualquer pista que nos levasse at Alice. Nossos aliados tambm deveriam estar preocupados com nossa

demora, logo sairiam a nossa procura, era certo. E Willian? Ser que estava bem com sua Lavnia? E Zafrina? Sam e os outros teriam encontrado sua priso? Onde estariam Benjamin e os outros? Eu vaguei por esses nomes, vendo os rostos conhecidos em minha mente, sabendo onde, inevitavelmente, meus pensamentos me levariam. Alec. Por onde andaria meu querido Alec? Meu corao se apertava no peito, como se estivesse sendo esmagado por mos de ferro. A lembrana daqueles ltimos momentos ardia em minha mente como lcool sobre uma ferida aberta. Cerrei meus dentes em silncio, tentando impedir a dor que vinha com aqueles pensamentos e num ato de extrema covardia, eu me virei lentamente para trs, para alcanar os olhos escuros de Jacob, aquele blsamo que entorpecia todas as minhas dores. Ele me olhou quando percebeu meus olhos encarando-o, e sustentou meu pedido de socorro mudo. Ele sabia, eu vi isso quando ele desviou o olhar de mim. Aquela resignao me comoveu e me envergonhou, eu sentia que diminua ou que simplesmente me desfazia na terra, como fumaa, como poeira. Jacob sabia que eu me importava com Alec, mais do que deveria, mas do que gostaria. Ele entendia isso, e esse entendimento era a faca cega que penetrava meu corao cada vez que eu o olhava, cada vez que ele surpreendia a distncia no meu olhar. Mas Deus... eu o amava tanto! Amava cada nfima parte dele, cada aspecto ininteligvel do ser que ele era, e mesmo assim, no podia deixar de pensar em Alec. Virei meu rosto envergonhado novamente para frente, e surpreendi um leve tremor sacudir os ombros esguios de Aro. - No. Vai. Entrar. Disse ele, cerrando os dentes e pronunciando cada palavra separadamente, com grande dificuldade para ocultar nelas o dio que borbulhava to perto da superfcie. - Onde est ela Aro. Sibilou meu pai. Onde est Alice? - Submisso Edward. Implore meu perdo e ter sua irm de volta. Disse ele, os olhos opacos desvairados quase pulavam das rbitas, a boca entreaberta deixando a mostra os dentes curtos e brancos. Aro arfava como um touro prestes a avanar, suas mos plidas fechadas em punho pendiam ao lado do corpo desajeitadamente. Implore Edward, chiedo scusa. Gritava ele. - Para o inferno com seu perdo Aro, eu vou arrancar sua cabea fora se no me disser onde ela est. Grunhiu meu pai, avanando lentamente em direo de Aro. - Edward. Minha me chamou, tentando cont-lo. Ela largou o brao de Jacob e avanou com ele, tendo o cuidado de interpor-se entre mim e Aro. Jacob oscilou, sustentando o corpo numa rvore prxima. Fui at ele, apreensiva com a demora de sua regenerao, e enlacei a cintura quente. - Jake, quanto tempo at poder se transformar? Perguntei num sussurro, apreensiva e completamente aterrorizada com a idia de Jacob to vulnervel diante de tal situao. - Eu no sei. Disse ele, apertando os olhos com os dedos. Eu j deveria estar mastigando esses sanguessugas malditos. Talvez se eu me concentrar... no estou mais to fraco assim. Ele fechou os olhos e tentou controlar a respirao, afim de encontrar dentro dele a porta que o levaria deste mundo e traria o lobo castanho avermelhado para fora, para a liberdade. - No se esforce tanto. Ns podemos cuidar da situao por enquanto. Meu pai est jogando com Aro, ele vai arrumar um jeito de descobrir aonde o maldito escondeu Alice. Tranqilizei-o, enquanto afagava suas costas nuas, tentando acreditar em minhas prprias palavras. Na realidade, eu duvidava que aquela situao assustadora se sustentasse por mais um segundo sequer, especialmente por qu Demetri j estava posicionado para o ataque, ao

lado de Aro e ocultando um apavorado Caius atrs de si. E Jane... maldio, por qu Jane no estava ocupando seu habitual lugar ao lado de Aro? Por qu ela espreitava por sobre o ombro de Caius, mal contendo o impulso de olhar para os lados enquanto seu mestre estava prestes a se atracar com meu pai? Algo estava terrivelmente errado com Jane e eu no gostava disso mais do que Jake gostava de se sentir impotente frente ao inimigo. - Eu vou te dar uma ltima chance Aro. Grunhiu meu pai. - Edward, se pudermos evitar essa luta ser melhor para todos. Disse Carlisle, pousando a mo no ombro de meu pai. - Ele no me d escolha Carlisle... - Ah mas eu te dei sim uma escolha. Voc quem a recusa insolentemente. Seu orgulho matar a todos ns. Disse Aro, a voz trmula e descontrolada. Ou melhor. Matar vocs todos! Aro gargalhou, o som frio de sua risada felina soou como um dej v em meus ouvidos. Em minha mente a campina infinitamente verde se acendeu como um fantasma recm desperto. - Meu Deus Aro... o qu voc fez? A voz subitamente atemorizada de meu pai me alarmou. Ele enrijeceu, e mesmo de costas eu podia adivinhar a expresso vazia em seus olhos. - O qu foi Edward? Perguntou minha me, uma pontada de desespero despontando em sua voz macia, os olhos assustados fitando o rosto imvel de meu pai... - Eu fiz o que tinha que fazer meu querido Edward, e agora, ns veremos quem tem o cachorro mais bravo. Eu observei, imvel, o rosto de Aro se contorcer num esgar doentio, enquanto Demetri afastava os dois ancies para o meio das rvores. Jane virou-se para as sombras nevoentas da floresta que nos cercava. Seus olhos se ascenderam, focaram um nada longnquo, como se estivesse chamando por algum ou por alguma coisa. Tudo aconteceu to rpido, e mesmo assim, em minha mente entorpecida, eu via um slow motion se desenrolar frente a meus olhos. Meu pai se virou, puxando pelo brao minha me, e quando nossos olhos se cruzaram, eu pude ver o desespero comprimindo sua alma. Num grito sufocado, eu vi os lbios dele formarem as palavras: saia daqui Ness. Mas eu no pude me mover, e com Jacob igualmente imvel ao meu lado, eu presenciei o momento mais aterrorizante de minha vida. Um grunhido doentio explodiu em meio s rvores, uma fuso monstruosa de um rosnado gutural e uma voz humana, gritando desesperada. Jane murmurava palavras ininteligveis em uma lngua que parecia-se muito com os idiomas rabes, seus olhos pequenos fitavam a criatura encoberta pelas sombras, fazendo-o obedec-la, machucando a coisa como um toureiro atia o touro bravo. Mas o qu diabos era aquilo? - Ness, venha. Gritou meu pai. Esforcei-me ao mximo para desviar meus olhos daquela silhueta deformada que se debatia entre as rvores, e quando os olhei, vi meu pai e minha me vindo em minha direo. Minha me agarrou meu pulso e me puxou, eu quase no sentia meu corpo se mover. - Pode andar? Ns precisamos sair daqui agora. Precisamos encontrar os outros. Ouvi meu pai murmurar apressadamente para Jacob. - Que merda essa Edward? Aquela coisa no cheira bem. Disse Jacob. - Aquilo um lobisomem. Um verdadeiro. - Pensei que estivessem extintos Edward. Disse minha me, a voz trmula e as mos firmes enlaando meu pulso. - Eu tambm pensava assim. Lobisomens no so vistos h mais de mil anos.

- Edward, como isso possvel? Estamos no meio do dia. Replicou Carlisle. Eles so filhos da lua, no tem como aquilo ser um lobisomem autntico. Filhos da lua. Eu j ouvira algo sobre eles. Criaturas noturnas altamente infecciosas. Brutais. Sanguinrios. Feras sem conscincia. Mas eu sempre pensei que fossem lendas, ou que deixaram de existir em algum perodo remoto. - Pai, por qu estamos fugindo assim? No podemos deixar Aro escapar, ainda mais agora. Se aquele monstro fugir... Se chegar s cidades... Ele no parecia muito vontade com as ordens de Aro. Meu pai me lanou um olhar intransponvel. Ns corramos pelo vale nevoento, por entre a vegetao fechada onde a luz do sol ainda no havia chegado. Um silncio se formou em volta daquela pergunta, todos ns espervamos por respostas, tentando encontr-las em nossos prprios pensamentos confusos. - Aro fez alguma coisa com aquela criatura. A mente dele um vazio, completamente oca, nenhuma centelha de conscincia. Aro no me deixou ver muita coisa, da alguma forma ele adquiriu um controle mental quase intransponvel. Est deixando as informaes escondidas em um lugar subconsciente. Se eu tivesse os dons dele eu saberia encontr-los. Disse meu pai aps uma longa pausa. Ele ponderou por um momento e continuou: - Ele deve ter encontrado uma das ltimas criaturas dessa espcie que ainda havia no mundo, mas se aquela criatura morder um humano, ns certamente vamos ter srios problemas. - Eles so incontrolveis, famintos, e como Edward disse, no tm conscincia de que devem se manter annimos aos humanos. Eles apenas matam. Aro foi longe demais quando trouxe aquela criatura para civilizao. Se ele escapar, o que certamente no vai demorar, os humanos dessa regio estaro correndo srio perigo. - No s os humanos que esto em perigo Carlisle. Disse meu pai, taciturno. Uma das poucas coisas que vi na mente de Aro, e que foi confirmada na mente de Caius, foi o que essas bestas fazem com a nossa espcie. Ele parou, sondando nossos rostos. Voc nunca se perguntou por qu Caius os teme tanto? - No me diga que... Murmurou Carlisle. - Sim. O mesmo veneno que infecta humanos e os transforma, capaz de paralisar um corpo imortal de forma irreversvel. talvez a nica forma de morte que dispomos, alm da fogueira. O silncio pairou novamente sobre nossas cabeas, enquanto nossos ps se apressavam em direo ao norte, onde nossos aliados nos esperavam. Um medo subito e inflamado me dominou, pensando no que poderia ter acontecido se no tivssemos sado imediatamente de l, e o que aconteceria se no encontrssemos os outros a tempo. - O qu pode mat-los? A voz rouca de Jacob rompeu o silencio. Eu me sobressaltei com a expresso rgida em seu rosto quando o encarei. Meu pai ponderou por um momento. - Eu no conheo muito dessas criaturas. Suspirou meu pai. Mas estou partindo do princpio de que a maioria de nossos dons no surtem efeito nele. - E por que no? Perguntou minha me alarmada. - Por qu a maioria dos nossos dons agem na mente e aquela criatura no tem uma mente, apenas uma vaga percepo das coisas. - Como um animal? Perguntei. - Exatamente como um animal. Respondeu meu pai. - Edward, isso no faz nenhum sentido. Voc viu o que Jane estava fazendo com ele, incitando-o, enfurecendo o bicho contra ns. Se ela pode causar efeito na mente dele, por qu ns no podemos? - Bella, aquela criatura ainda tem certas percepes, mas nenhuma delas mais humana.

Possivelmente ele um lobisomem h milhares de anos. Ele ainda tm percepo de perigo, de fome, de dor... as coisas bsicas. Para todos os efeitos ele um animal infinitamente forte e imortal. O qu Jane estava fazendo justamente incitar um dos poucos pontos de acesso da mente dele. A dor, s disso que ela precisa. De que adianta eu ler os pensamentos dele se no h nada coerente para se ver? Minha me encarou-o aflita, os olhos mbar cintilaram em mim por um momento antes de retornar aos de meu pai. - Ok, ele ignorante, mas o qu diabos pode matar aquela coisa? Interrompeu Jacob. Uma bala de prata? Uma estaca de prata? Um crucifixo de prata? Ironizou ele, impaciente. - Talvez s a fora bruta. Respondeu meu pai, olhando novamente de mim para minha me, o tpico olhar de um pai de famlia preocupado. Mas perigoso demais nos aproximar. Ns no sabemos quase nada sobre ele, a nossa nica chance est escondida na mente de Aro. - Precisamos ach-lo Edward. Disse minha me. Eu pude perceber o desespero contido na voz dela. Meu pai trocou um olhar cheio de tenso com Carlisle e disse: - Carlisle e eu cuidaremos disso. Agora, eu quero que voc, Nessie e Jacob continuem at encontrar os outros. - Edward... - Bella, escute. E ele parou, pegando o rosto de minha me entre as mos. Eu e Jacob paramos um pouco a frente. Meu pai suspirou, o rosto contrado, e disse: - No importa o que acontea, no volte. Corra para o mais longe possvel desse monstro e leve Nessie com voc para algum lugar seguro, algum lugar onde Aro no poder encontr-las. Quando encontrar nossos aliados, diga a eles o que aconteceu e em seguida saia daqui. Cuide de Nessie se eu no voltar, fique perto das matilhas, eles vo proteger vocs. Se precisar de dinheiro, de passaportes, de qualquer coisa, voc sabe onde encontrar. V, saia daqui e no pare at estar longe e a salvo. Eu vi o terror estampado na face plida de minha me. Vi a splica se derramando dos olhos penetrantes de meu pai, e embora eu pudesse pensar em mil coisas para dizer naquele momento, eu no consegui formular sequer uma palavra. - Jake... Comeou a dizer meu pai, olhando-nos com carinho. - Eu sei. Interrompeu Jacob, a voz embargada, os olhos turvos. Voc no precisa me pedir para cuidar delas com minha prpria vida. Eu venho fazendo isso h anos, e eu vou continuar cumprindo a promessa que te fiz quando ela nasceu. Jacob olhou para mim, o rosto impenetrvel. Quando elas estiverem a salvo, eu volto e te acho nem que seja no inferno. Meu pai assentiu, sem nada dizer, o agradecimento mudo morrendo em seus olhos que no podiam chorar, e apesar da dor que separava todos ns novamente, abrindo novos buracos, todos ns sabamos o quanto era preciso que fssemos fortes. Meu pai me abraou antes de ir. Beijou minha me nos lbios selando aquela que poderia ser sua ltima promessa, de que a amaria eternamente, no importa como ou onde. Carlisle se despediu de ns, tornando tudo mais difcil, fazendo com que o fantasma do medo se tornasse mais real. Despedir-se era sempre uma incerteza, mas aquele adeus pareceu mais do que nunca um mau agouro. Eles deram meia volta, ento, seguindo novamente para a encosta do morro que cercava Volterra, e antes que suas silhuetas fossem encobertas pelas rvores frondosas, o som indistinto de passos fez todos congelarem em seus lugares. Meio segundo se passou at aqueles passos nos alcanarem. Meu pai apenas esperou, paciente. E

de alguma forma, eu sabia quem estava vindo ao nosso encontro. - Eu sei onde Aro vai estar. Disse a voz melodiosa e inabalvel que eu conhecia to bem. Eu posso lev-lo at ele Edward. Alec emergiu das rvores com um manto negro cobrindo-lhe a face. Meu pai olhou-o pacientemente por um segundo enquanto Alec mantinha em sua expresso o mais simples e verdadeiro olhar, to diferente dos olhos sombrios que antes enfeitavam seu jovem rosto. Olhando para ele agora, eu no conseguia imagin-lo um Volturi, nem mesmo com o manto negro e com o medalho que trazia o braso de seu antigo cl brilhando em seu peito, Alec no parecia mais com um deles. - Sua ajuda mais que bem vinda Alec. Disse meu pai. Vamos, se apresse, ns no temos muito tempo. Alec no me olhou enquanto seguia na direo de meu pai e Carlisle, e olh-lo dal, daquele lugar proibido, ao lado de Jacob, era como olhar a paisagem atravs de um vidro sujo. E o que tornava tudo mais difcil, era sentir a compreenso muda de Jacob, era olhar em seus olhos e ver a decepo quase transbordando. Apertei meus punhos enquanto caminhava na direo oposta de Alec e meu pai, eu queria descobrir um jeito de tirar toda aquela agonia de meu peito, alguma forma de expelir todas aquelas bolhas fervilhantes que insistiam em me queimar por dentro. Olhei para minha me, deslizando silenciosamente a meu lado. A dor dela parecia espelhar a minha, e observando seu rosto plido esvaziar-se numa mscara inexpressiva, eu senti um conforto taciturno. De alguma forma eu no estava sozinha, no mais. Jacob nos seguia de perto, eu podia ouvir sua respirao, as passadas pesadas de suas patas contra o solo mido. Ele preferiu assumir a forma de lobo, estaria mais atento aos perigos, estaria mais protegido de seus sentimentos humanos. Eu conhecia Jake bem demais, ele estava na defensiva desde a luta com Alec, e eu no poderia culp-lo, poderia? Os minutos se arrastavam infinitamente enquanto atravessvamos a clareira at as montanhas que demarcavam os limites de Montepulchiano. A clareira estava tomada por cheiros distintos, da nossa espcie e dos lobos, e ficava cada vez mais confuso medida que nos aproximvamos. Quando finalmente nos encontramos com o primeiro grupo de aliados, eu pude respirar mais aliviada, embora isso no melhorasse em nada o aperto em meu peito. Minha me estava lvida, silenciosa e distante como eu jamais a vira, e v-la dessa forma fazia com que minha garganta se apertasse de ansiedade por me sentir to impotente e simplesmente no poder confort-la. Enquanto meus olhos vagavam pelos rostos conhecidos, eu no pude deixar de notar a sombra que pairava sobre aquele pequeno contingente. Agora, ramos mais lobos que vampiros Sam, Paul, Leah, Seth, Embry, Quil e Jacob. Observei a troca silenciosa de informaes entre o bando, sobressaltando-me eventualmente com os grunhidos nervosos que alguns deixavam escapar. Dois dos poucos vampiros que aguardavam silenciosos nossa chegada, se moveram em sincronia suave. Um dos vultos parou diante de mim. Benjamin segurou-me pelos ombros, apertando-me num abrao mais caloroso do que eu esperava receber de um estranho. - Eu sabia que a veria de novo Nessie. Ns vencemos, estamos livres daquela praga. Cantarolou ele com o olhar sonhador. Eu no consegui desapont-lo, de alguma forma o brilho inocente nos olhos de Benjamin fazia com que tudo parecesse reversvel, e embora a verdade queimasse em minha garganta, eu no consegui dizer nada. Meu rosto parecia espelhar o vazio gritante dos olhos de minha me, pois Willian que esperava ansioso logo atrs de Benjamin precipitou-se at mim, pousando os olhos grandes e vermelhos em meu rosto. Aquele olhar penetrou em minha alma, exigindo a verdade que eu pretendia esconder

at de mim mesma por um momento. Estremeci sob seu olhar. - O qu houve? Indagou ele num sussurro cheio de cuidado. Diante de meus olhos, o rosto de Willian endureceu numa mscara de terror. Por qu os lobos esto to agitados? Disse ele, encarando de esguelha a matilha inquieta que se distribua pelas rvores estreitas do bosque. Uivos impacientes ressonavam no silencio que nos envolvia, e subiam em espirais com o vento morno da floresta. Nenhum pssaro cantava aquela manh, e mesmo ali, naquele bosque brilhante, sob o cu profundamente azul, tendo todas as cores vivas das rvores e flores nos rodeando, era como se tudo estivesse borrado, eu no sei se era eu, mas aquele lugar parecia ter desbotado em tons de cinza e medo. Havia algo tapando minha boca, uma mo invisvel talvez? Minha mente perdia-se longe, no rosto de meu pai, nas imagens turvas e agonizantes daquele ser tenebroso que se esgueirava entre as rvores, encoberto pela nvoa. Os gritos humanos ecoando do interior da fera ressoavam em meus ouvidos como sussurros, e a voz de Aro... os olhos opacos se reascendendo naquela chama cruel de sangue e vingana... - O qu houve? Por qu ningum diz nada? Ouvi a voz de Willian alterar-se, tentei focarme nela. Benjamin nos olhava, ansioso e tenso. - Deixem-na comigo um instante rapazes. A voz trovejante surgiu como se tivesse fugido de um pensamento, um sonho perdido. Pisquei meus olhos, tentando faz-los acreditar naquela imagem, tentando saber se era apenas mais uma viso indistinta. O sotaque sul americano carregado deixava a voz dela ainda mais singular, e era algo muito diferente do que minha mente fantasiava em meus devaneios. Aquele rosto, aqueles olhos... jamais minhas lembranas foram generosas o bastante com ela. - Zafrina. Suspirei. Que bom que voc est viva. Ela me abraou, rodeando meu corpo com os braos longos e morenos. Afagou meus cabelos com os dedos compridos que pareciam perfeitamente esculpidos em sua pele morena. - Ol criana. Sim, eu sobrevivi apesar de tudo e estou muito feliz em v-la novamente. Eu tinha um milho de coisas para perguntar a ela, mas minha mente estava estranhamente desligada, um modo de espera constante. Zafrina segurou-me pelos ombros, perscrutou meu rosto com aqueles olhos grandes, de um vermelho enegrecido. Sua pele tinha um tom azeitonado, liso e brilhante como uma esttua de mogno. Ela suspirou, e eu no entendi o motivo daquela consternao crescente que nublou seu rosto. Ela olhou para minha me, silenciosa e fria como um fantasma atrs de mim, e murmurou, a voz rouca saindo num sopro rgido, porm gentil: - Seja l o que tenha acontecido, Bella, eu gostaria que desviasse um pouco seus pensamentos de seu amado Edward e prestasse mais ateno em sua filha, voc no sabe tudo pelo qual essa criana teve de passar sozinha. A preocupao cordial e afetuosa de Zafrina foi a nica coisa que impediu minha me de pular no pescoo dela. Eu observei sem respirar os olhos frios de minha me pousarem no rosto comprido e altivo de Zafrina, um vinco assustador sulcou a pele plida de sua testa antes que ela se acalmasse, desviando o olhar indiferente para Willian e Benjamin. - Aprecio a considerao e o cuidado que despende a Nessie, Zafrina. Mas eu realmente no preciso de algum me dizendo como devo cuidar de minha filha, ou em que horas devo pensar no bem estar de meu marido. Disse ela friamente. Sabe do que eu gostaria? Eu ficaria realmente satisfeita em saber o que diabos era aquilo... A frase no foi terminada. A respirao falhou. O corao parou em meio compasso. Em um momento suspenso no ar, preso numa imagem fria e nevoenta, eu vi os lobos

avanarem sobre ns, alguns colocando-se entre eu, minha me e Zafrina, e por um momento eu pestanejei, olhando dos lados, onde todos pareciam mover-se de alguma forma, grunhindo e sibilando contra as rvores que se moviam h cinqenta metros floresta a dentro. - Mas o qu diabos isso? Ouvi a voz de Benjamin atrs de mim, uma cortina de vapor materializando-se sob o comando de suas mos. - Eu conheo esse cheiro. Sibilou Zafrina, a feio que segundos antes encarava-me afetuosamente, transformara-se numa mscara letal. Bella, cubra a todos com seu escudo. As coisas vo ficar bem feias agora. Disse ela, afastando-me com as mos compridas enquanto colocava-se a frente, seguida por minha me. Olhei em volta, apertando meus olhos para ver atravs da nvoa gelada que Benjamin conjurou. - Willian. Sussurrei, tentando encontr-lo em meio nvoa. - Estou aqui. Respondeu ele imediatamente. A proximidade de sua voz me sobressaltou. Tem mais algum aqui? Onde est Lavnia e o resto de minha famlia? Perguntei, pensando com um arrepio soturno, que tivemos apenas cinco minutos de vantagem, antes que aquele monstro nos alcanasse, e que nem ao menos nos demos conta de que ele estava nos seguindo. - No, somos apenas ns. Deixei Lavnia aos cuidados de Esme, que j saiu da cidade com os outros. Emmett e Jasper voltaram com alguns poucos que ficaram para uma busca nas montanhas ao leste. Eu, Benjamin e Alec estvamos procura de vocs quando encontramos a matilha, e logo em seguida Alec sumiu. Mas Ness, o que essa coisa ftida nos espreitando da floresta? Vocs viram alguma coisa? Willian murmurava impaciente enquanto nos afastvamos lentamente para o centro descampado da clareira. Observei Zafrina focalizar os olhos, perdendo-os no espao vazio, e imaginei que imagem ela poderia estar mostrando quele animal grotesco. Os lobos cercaram a clareira de todos os lados, e atravs da bruma eu pude ver o contorno avermelhado e corpulento de Jacob, a silhueta enorme tensionada numa posio de ataque. - Ness? Chamou Willian, quando demorei a responder. - Estou bem atrs de voc. Respondi. Essa coisa... Isso um lobisomem, um dos antigos. Ns no sabemos como Aro conseguiu encontrar esse espcime depois de tantos sculos desaparecidos do mundo. Eu e Jacob estvamos na encosta do morro quando Aro apareceu com Caius, Demetri e Jane. Ele estava muito perturbado e comeou a falar coisas sem sentido. Queria que ns pedssemos perdo e nos submetssemos ao governo dele, em troca da informao sobre o paradeiro de Alice. Meu pai, minha me e Carlisle estavam conosco, meu pai tentou ler a mente de Aro, mas ele o estava bloqueando, e ento, eu no sei muito bem como, Jane comeou a incitar aquela criatura para cima de ns. Meu pai no pde ver muita coisa na mente de Aro, mas nos disse o que era aquele monstro. Um lobisomem, um Filho da lua legtimo avanando contra ns. - Um Filho da lua? Impossvel, no se v um autntico lobisomem desde muito antes da idade mdia. E estamos em pleno dia, ele no poderia... - Ela tem razo Willian. Disse Benjamin mais a frente, os olhos concentrados nos sons indistintos que vinham da floresta. Isso um autntico filho da lua. Eu no sei como possvel que ele esteja andando em pleno dia, nem como Aro conseguiu encontr-lo e muito menos como conseguiu control-lo at agora, mas certo que vamos ter problemas. - Como voc pode saber disso? Indagou Willian, ctico. Um galho de rvore estalou, partindo-se ao meio, cem metros a oeste.

- Merda, ele est nos farejando, nos rodeando como se fssemos gado. Sibilou Benjamin. Como eu sei? Continuou ele, revolvendo a nvoa com as mos espalmadas para o cho. Amun vivia se gabando com as histrias de como seu antigo povo egpcio lutou contra as pragas de lobisomens no Egito antigo. Bem, lutar no bem um termo correto, ele contava as histrias de como eles morriam nas garras dessas bestas. Eles dizimavam aldeias inteiras em uma noite, e quase sempre infectavam um humano, aumentando cada vez mais sua pestilncia. Amun e Kebi foram do povo que habitava as primeiras aldeias que se fixaram nas margens do Nilo, toda minha vida eu ouvi histrias sobre os Filhos da lua, mas nunca levei a srio essas histrias, e agora que eles esto mortos, um maldito lobisomem me aparece bem aqui, em pleno sculo vinte e um. Enquanto ouvia as palavras de Benjamin, eu podia imaginar os estragos que aqueles monstros fizeram quando caminharam sobre o mundo. Deveria ter sido uma poca de trevas para humanidade, onde demnios de todos os tipos se banqueteavam de seu sangue, inclusive a minha raa. Eu queria dizer a Benjamim que sentia muito pela perda de seu mentor, de sua famlia, mas no me senti digna de dizer tal coisa. De que importava que eu sentisse muito, se fora eu o motivo de suas mortes. Aro os caou por que ousaram testemunhar a meu favor. Engoli a fora a bola macia que se formara em minha garganta. - E Amun por um acaso te disse como possvel que um maldito Filho da lua esteja passeando pela floresta em pleno dia? Retorquiu Willian, livrando-me daquele sentimento desconfortvel de culpa. - Eu no entendo... como pode ser possvel? Disse Benjamin. - Aro fez alguma coisa com essa criatura. Falei, recordando os poucos vislumbres que tive do monstro. E Jane... Ela estava machucando ele, incitando sua ira contra ns. Mas eles se afastaram da criatura, se abrigaram nas rvores, isso significa que Aro no o controla completamente. Um silncio soturno inundou a floresta, e na clareira nevoenta s se podia ouvir os coraes dos lobos, martelando freneticamente como bombas relgio. Um pensamento temeroso invadiu minha mente de sbito. Se a criatura estava aqui, onde estariam meu pai, Carlisle e Alec? Mesmo se meu pai tivesse encontrado Aro, mesmo que tivesse havido uma luta supostamente algum deles deveria estar vigiando a fera. Eu no queria chegar concluso que eu sabia que chegaria se ficasse pensando naquilo. Um zumbido indistinto cortou o ar como uma flecha, as rvores se agitaram em volta de ns. Um rugido bestial rasgou o silncio como um sino metlico sendo aoitado, e em meio a todo caos de grunhidos eu me vi ser empurrada para o abrigo das rvores, enquanto assistia emudecida a criatura maligna avanar sobre ns.

Cu Vermelho
Eu no podia ouvir sequer meus pensamentos , tudo tornou-se caos. Os grunhidos ensurdecedores enchiam meus ouvidos. Eu senti as mos de Willian me puxarem para trs, jogando-me no cho entre as rvores e a relva molhada. A nvoa comeou a ceder medida que Benjamin percebia que era intil us-la contra aquele animal, ele podia nos ver to perfeitamente quanto ns vamos ele. Os lobos atacaram, cercando-o de todos os lados. O corpo enorme e deformado erguia-se nas duas patas traseiras, a trs metros do cho, fazendo com que Sam e Jacob parecessem ces normais ladrando em seus ps. Embora sua aparncia medonha me causasse asco, eu no conseguia tirar os olhos daquele ser andrgino, nem mesmo ousava desviar o olhar da mandbula larga e ameaadora, os dentes como adagas cintilando contra a pele escura e pegajosa, os olhos negros desvairados focalizavam o nada, retomando o foco de sbito. Zafrina no estava tendo muito xito naquela mente vazia. A criatura parecia no se importar com a desvantagem de doze contra um, e em cada movimento furioso, ele procurava uma maneira de fechar os dentes em alguma coisa. Seu corpo era algo terrvel de se observar, principalmente por se tratar de uma estrutura to humana, uma cpia distorcida e expandida, transfigurada naquela forma grotesca. As patas traseiras, longas e esguias, terminavam em tornozelos e ps descamados, uma imitao medonha de pernas humanas, enquanto as patas dianteiras estendiam-se como dois braos humanos afim de alcanar e rasgar qualquer coisa que se aproximasse de suas garras. O pescoo semi-coberto por plos to longos quanto cabelos humanos, sustentava o crnio achatado, caracterstico das raas lupinas. O focinho comprido terminava em dois orifcios ofdicos e enrugava-se completamente, deixando mostra a fileira de dentes enormes e pontiagudos e uma liga densa de saliva esbranquiada que corria-lhe pelo pescoo nu . Mas o que mais fazia minha espinha gelar, eram os olhos. Demasiadamente humanos, negros como a noite e to inconscientes quanto os olhos de um morto. Aquela criatura era uma casca vazia, completamente desprovida de qualquer conscincia, humana ou animal. A nica coisa que o preenchia era o dio, a ferocidade desvairada e a sede selvagem do sangue humano. Os lobos o enfureciam profundamente com seus ataques organizados, seus movimentos ponderados, cercando-o como um coelho apetitoso, e ele atacava, grunhindo e avanando sem medo de ser pego pelos dentes de Jacob, que avanava audaciosamente entre seus braos longos e lentos. No turbilho de grunhidos bestiais eu sentia o perigo daquela proximidade oprimir minha cabea, como uma prensa de ferro. As garras enormes golpeavam a esmo, a criatura era imensamente forte e letal, mas no era to gil e veloz quanto os lobos, ele nem mesmo percebia a proximidade cada vez mais ameaadora de minha me e Zafrina, seguidas de um Benjamin bem mais cauteloso e ardiloso em seus movimentos. Eu queria agir, no podia suportar ser a platia daquele jogo mortal, onde qualquer momento poderia ser o ltimo para algum prximo de meu corao. - Jake! Gritei, quando num instante que quase me tirou o ar, eu vi as garras afiadas golpearem o ombro de Jacob. Eu nem percebi que estava em movimento, apenas me dei conta disso quando as mos de Willian me alcanaram a meio passo.

- O qu est fazendo? Gritou ele sob os troncos esmigalhados e pedriscos que choviam em cima de ns. Eu quase no podia ouvi-lo em meio a tantos grunhidos. - Eu vou ajud-los. Respondi, tentando me desvencilhar de sua mo, que segurava meu pulso firmemente. Quando ele no soltou, eu o empurrei com fora e presumi que ele no esperava tanta ferocidade de minha parte. Desviei de um tronco que voou diretamente para mim e avancei sobre os juncos em direo luta. Quando passei por Leah a mais distante do grupo senti os braos de Willian rodearem minha cintura, levando-me de volta para a proteo das rvores. - Me solte Will, qual o seu problema? Ns precisamos ajud-los. Grunhi, tentando agarrar-me a qualquer coisa, a fim de escapar do aperto de ao de seus braos. - Voc est louca? Esqueceu que voc a nica aqui com sangue humano correndo nas veias? Se aquele maldito sentir seu cheiro, ele vai atacar, e Deus nos ajude, por que ningum vai conseguir det-lo. Eu no estava resignada com a idia de me esconder enquanto todos estavam arriscando suas vidas, mas tinha que admitir que seria um problema se aquele monstro farejasse meu sangue. Mordi a lngua para no pronunciar as maldies que afloravam em minha mente, enquanto buscava alguma soluo para meu problema maior: minha frgil humanidade; mas todas as minhas boas intenes de obedincia foram frustradas pela voz de Zafrina: - Bella, recue! Gritou ela, enquanto Sam e Paul investiam contra a fera pelos flancos. Eu no pude piscar e num primeiro momento de desespero eu senti meu corao falhar. Podia jurar que era o fim para minha me quando vi a pata dianteira alcanar seu pescoo. Ela oscilou para trs, evitando o golpe mais profundo. Uma mecha de cabelo cor de mogno esvoaou pelo ar. - Me! Gritei, enquanto me colocava em movimento novamente. Progredi dois passos apenas e Willian j me tinha de novo presa em seus braos de ao. As coisas ficaram intensas, nossa investida estava ficando impaciente e a ferocidade da criatura era impassvel diante de toda nossa cautela. Eu parei de pensar no segundo em que vi aquele ataque que poderia ter me tirado minha me e simplesmente avancei, tentando escapar da proteo de Willian. Que se dane meu sangue, se eu no fizesse nada, muito mais sangue iria jorrar. Porm, quando eu j me preparava para escapar dos braos de Willian, houve mais um ataque, e em meio ao ganido de dor que ressonou apenas por meio segundo, Willian e eu fomos atingidos pelo corpo enorme e cinzento de Seth. Fomos lanados em meio s rvores e rolamos pelas pedras da encosta do vale. O corpo cambaleante de Seth comprimia Willian contra o cho, enquanto eu lutava para me livrar das pernas traseiras que estavam esmagando meu estmago. Olhei para Willian, preso sob o corpo peludo, e depois para Seth, semi-consciente. Bem, era agora ou nunca. Que Willian me perdoe, mas eu tinha que agir! Me arrastei pelo cho at livrar minhas pernas do peso de Seth e coloquei-me em movimento assim que pude ficar em p. Dez metros adiante os urros bestiais cortavam o ar como uma tempestade, trovejando pelo espao vazio a nossa volta. Corri para l. - Ness! Ouvi Willian gritar e acelerei o passo, antes que ele pudesse me alcanar. Quando cruzei a orla das rvores, Benjamin me deteve, erguendo as mos sem desviar os olhos da criatura. - Ness, para trs! Gritou ele. Eu nem estava perto o bastante quando ouvi os urros ensandecidos da criatura cessarem, e com eles, todos os sons, grunhidos e sibilados que enchiam a clareira. Por um momento eu apenas observei tudo ficar suspenso no ar, todos os

olhos se estagnarem em mim aterrorizados. A clareira permaneceu trs segundos mergulhada num silncio agourento, enquanto todos observavam o focinho descarnado sugar o ar em minha direo. Reunindo alguma fora oculta dentro de mim, eu me preparei para o que viria. Ele atacou, arrastando Sam, Paul e Embry, lanando-os no cho como galhos secos, abrindo caminho at mim. E estranhamente, como se fosse algo absurdo de se esperar de mim mesma, eu no senti medo. Diante daquela aproximao que significava dor e morte, eu estava lcida, completamente ciente de meu corpo se retesando para a luta. Observei friamente a aproximao violenta do monstro, e as tentativas frustradas de todos que tentavam par-lo. Eu senti seu olhar selvagem queimar em minha pele, mirando minha garganta. Naquele meio segundo, eu cheguei a sorrir, enquanto o assistia avanar, hipnotizado pelas batidas do meu corao e pelo cheiro quente de meu sangue. Venha, venha. Chegue perto o suficiente para eu pr minhas mos em voc. Eu quero sentir o gosto do seu sangue, filho da lua. Em minha mente, as palavras ecoavam como ondas que se erguem e se quebram na praia, transpassando o vu da minha viso e escorregando lentamente para ele. Eu vi os olhos da criatura fitarem meu rosto por dois ngulos diferentes. O qu era real e o que era imaginrio se misturava em sua mente vazia, e meus pensamentos, naquele instante, eram tambm os pensamentos dele. Ele correu e continuou a correr, avanando sobre as quatro patas e sem nenhum trao de lucidez, diretamente para mim. Uma breve hesitao retesou seu corpo esguio apenas por um segundo, e eu senti que ele podia me ouvir, de uma forma que eu no sabia explicar, eu sentia que minhas palavras mudas eram para ele como pontas afiadas que cutucavam seu corpo, uma fisgada no orgulho de quem jamais fora desafiado. Era difcil de entender, mas eu no o temia e naquele momento, no conseguia pensar muito bem sobre isso. Eu estava ali, olhando-o nos olhos, e o qu vi foi a crescente atrao que minha sbita coragem provocava nele, mais irresistvel que o sabor de meu sangue. O anseio dele me alcanava com imagens plidas. Seus dentes perfurando minha pele e secando minhas veias, enquanto meu corao lutava para no sucumbir morte, resistindo ele como nenhuma outra criatura jamais o fez. Meio segundo, talvez menos que isso... Enquanto eu era arremessada ao cho, minha mente se acendia para o entendimento de que aquela conversa no aconteceu realmente. Senti o peso quente sobre mim, meus pensamentos se emaranhavam com os daquela criatura vazia to vazia que me fazia sentir frio, mesmo sob o corpo enorme que queimava contra minha pele. Meus pensamentos, os pensamentos dele. Fundiram-se naquele breve momento em que estive sob a mira de seus olhos mortos. As folhas secas agarravam-se em minhas roupas como animais rastejantes. Mos quentes me apertavam contra o cho. Olhei por sobre o ombro largo que me pressionava na relva mida, os rugidos bestiais ainda ressonavam em algum lugar muito perto de mim. - Jake, o qu voc est fazendo? - Sussurrei trmula em seu ouvido. - Salvando sua vida. Respondeu ele, a voz rouca presa na garganta, tentando escapar pelos dentes firmemente cerrados. Jacob rolou de lado, ofegando, o corao martelando freneticamente. Me apoiei nos cotovelos para olhar em volta e com um sbito estremecimento percebi o quo perto estive da morte. - Jake, por qu voc est nessa forma? perigoso demais. Balbuciei as palavras sem pensar muito no que estava dizendo. Meus olhos seguiam, vidrados, o esforo dos lobos

para conter a criatura, enquanto registravam com uma pontada de culpa, os ferimentos que se abriam e sangravam entre seus plos espessos. - Se eu tentasse te agarrar na outra forma, teria feito mais estrago que ele. Respondeu Jacob, com um aceno soturno para a criatura. - Eu vi a mente dele. Sussurrei para ele, sem me dar conta, at aquele momento, do qu realmente havia feito. Eu deixei meus pensamentos escaparem para fora de mim e de repente eu estava vendo coisas da mente dele. Eu senti a sede dele, Jake... Olhei para Jacob com uma pontada de medo crescendo dentro de mim, confusa e atormentada pelos breves momentos em que aquele monstro esteve dentro de mim. Jacob sustentou meu olhar, o rosto intransponvel. - JAKE! Ouvi a voz de minha me gritar para ns de algum lugar que eu no podia ver, e no mesmo instante Jacob me envolveu em seus braos novamente, colocando seu corpo sobre o meu como um escudo humano. Por sobre o ombro moreno eu vi, horrorizada, a criatura se aproximar como uma sombra gelada. Quando os dentes pontudos faiscaram sobre ns, perto o bastante para nos matar, eu enlacei meus braos no pescoo de Jacob e fechei os olhos. Eu no deixaria ele morrer por mim, eu ficaria com ele at o fim, ento ns dois morreramos. Zero a zero. Enquanto mantive os olhos fechados, eu pude vislumbrar novamente aquelas imagens distantes da mente dele. A sede eterna, um fogo consumindo seu corpo meu corpo eternamente. Mais imagens vieram, desgastadas, desconexas, cenas se apagando na escurido, como velas num altar esquecido. A lua. Plida e soberba, rasgando o cu como uma boca de luz incandescente, engolindo a noite, faminta, to faminta... E o fogo, devorando a aldeia, perseguindo a escurido da floresta com olhos brilhantes, um fantasma queimando nas sombras e me queimando por dentro. Abri os olhos. Por um segundo eu esperei ver o cu ou o inferno. Me senti secretamente feliz por ter encontrado a morte depressa, sem dor, e com ele em meus braos. Eu estava me sentindo quase feliz... Mas aquele rosto, aquela forma imvel e esguia estava realmente ali? Aqueles olhos me seguiriam at na morte? Eu deveria estar no inferno, revivendo todas as coisas ruins que fiz, recebendo o castigo por desejar dois caminhos que jamais poderiam se cruzar. Sim, esse o inferno, mesmo sendo to bom poder olhar para ele novamente, enquanto tinha o outro em meus braos, esse decididamente era meu inferno, minha perdio eterna. Alec, Alec... Por qu voc veio at aqui para me atormentar? Ou ser voc o anjo da morte, trazendo dor e incerteza para meu corao, toda vez que me deixa? - Voc est bem? A voz de Jacob me alcanou no turbilho de pensamentos que se misturavam em minha cabea. A lua...a lua crescendo sobre mim... No! Aqueles no eram meus pensamentos, no eram minhas lembranas, eu precisava impor algum sentindo em minha mente. Olhei para o rosto plido e suado de Jacob, pairando sobre mim com tanto cuidado, os olhos negros me encaravam, examinando meu estado, como se eu fosse uma pea de porcelana. O hlito quente em meu rosto, o cheiro da pele, do sangue... Era tudo bem real, por um momento minha cabea girou e meus olhos ganharam foco novamente, como se uma nvoa espessa tivesse se dissipado. O cheiro do sangue de Jacob me despertou, to doce e forte, to quente... Escorria em linhas finas sobre mim, traando um caminho lento por seus ombros e braos, ensopando minha roupa, gotejando sobre meu rosto imvel. Olhei em minhas mos, tremendo, e havia tanto sangue. Meu sangue, o sangue de Jacob... se misturando, nos envolvendo como um manto. - Jake. Sussurrei, ofegando, o desespero ganhando partes de mim.

- Shhh, eu estou bem. Disse ele afagando meu rosto com as mos grandes demais. Olhei em volta. Por qu Alec estava aqui? Ele no estava aqui um segundo antes, no at que fechei meus olhos. Eu no podia ver a criatura, no podia ver os outros tampouco, embora as vozes me chegassem prximas, claras como cristal. - Voc est bem? Perguntou Alec sem desviar o olhar de algum ponto a sua frente. - Estou timo, foi s um arranho, graas a voc. Respondeu Jacob fitando meu rosto. Diante de mim havia apenas o corpo trmulo de Jacob e a silhueta imvel de Alec, mas eu sabia que os outros estavam ali, podia senti-los. - Ness, deixe-me ver isto. Disse Jacob, colocando-me sentada enquanto me aninhava em seus braos e examinava, preocupado, os profundo cortes em meus braos, que vertiam sangue livremente. - J est fechando, eu estou bem. Respondi, desviando minha ateno para as palavras rpidas de Alec. Tentando entend-las em meio aos zumbidos que insistiam em sussurrar em meus ouvidos, vozes que me chamavam de dentro das memrias que no eram minhas. - ...algum precisa ir ajudar Edward e Carlisle. Eles precisam de mais ajuda que eu. Disse Alec, respondendo algum. - Onde eles esto? Mesmo dal, eu pude sentir o desespero de minha me enquanto se dirigia, aflita, at Alec. - Seguimos Aro at Volterra. Eles esto l, e acredito que ainda estejam. Mas Bella... leve mais algum com voc. - Eu vou. Falou Zafrina. No estou ajudando em nada aqui. - Eu tambm irei, se estiver tudo bem. Disse Benjamin, lanando um olhar atribulado para mim. - Voc pode ir Benjamin, mas preciso de Willian aqui. Alm disso, ns temos outro problema. Alec deu alguns passos cautelosos, contornando um rochedo e um agrupamento de rvores, onde uma trilha de sangue se arrastava at perder-se na relva. Ele olhou para o alto do rochedo e seguindo seu olhar, eu pude ver a figura obscura o encarar, os olhos negros sob um domnio tnue. Jasper est precisando de ajuda nas montanhas, e talvez devamos mandar os lobos para l. Eu posso acalmar o filho da lua por algum tempo, mas no muito. Ele agora no est sentindo dor, mas a raiva ainda est nele, eu posso sentir. Ele vai atacar novamente, e quando ele o fizer, ns precisamos estar prontos. - Como matamos o desgraado? Amun no te contou nenhuma histria sobre isso Ben? Disse Willian, aproximando-se de Alec. - Desculpe, ele no disse nada, ou talvez eu tenha deixado de prestar ateno em suas histrias. Respondeu Benjamin taciturno. Eu ouvia tudo num silncio distante, com minha mente trabalhando depressa, com aquelas imagens plidas sobre a vida daquele ser incompreensvel, enquanto me obrigava a manter meus pensamentos nesse plano, em minha prpria vida, participando de meus prprios pesadelos. Pensei na dor que Alec mencionou, e imaginei que tipo de dor ele sofria, Jane estava bastante longe para no o fazer mal. Eu sentia que entendia aquilo, embora no o fizesse conscientemente. Uma dor to antiga quanto seu prprio sangue, to parte dele quanto a sede abrasadora. Sim, eu podia entender por que provei aquela pequena parcela de suas lembranas, to saturadas de dor que me faziam arder sob aquelas imagens. Fogo. Fogo consumindo meu prprio ser, incinerando cada nfima parte, ofuscando meus olhos naquela escurido eterna.

Por sobre as ondas incertas que se debatiam em minha mente, esse pensamento se desprendeu, e sem que eu me desse conta, as palavras formaram-se em minha cabea e simplesmente escaparem pela minha boca. - Fogo. O Filho da lua deve morrer pelo fogo. - O qu disse? Perguntou Alec, aproximando-se de mim silenciosamente. Jacob estreitou os braos em minha volta e tentou no encarar to rudemente a pessoa que acabara de salvar nossas vidas. Engoli com dificuldade a bola presa em minha garganta e disse: - Eu vi a mente dele Alec. Eu no sei como, mas vi. Por um momento meus pensamentos saltaram de dentro de mim e as memrias dele vieram. tudo catico, atemporal, nada tem coeso, mas eu senti... Eu no sei explicar como isso possvel, mas eu senti o medo dele, a averso pelo fogo. Enquanto falava, eu podia sentir os olhos de todos presos em mim, e o silncio que era quebrado apenas por minhas palavras e pelos roncos grotescos da criatura que repousava num estado de inrcia. O vento corria livre pela clareira, as rvores se agitavam acima de ns, encobrindo o cu claro e os raios de sol. Alec ouvia minhas palavras com olhos atentos, o rosto frio intransponvel enquanto me olhava. Minhas palavras eram to estranhas para mim quanto eram para os outros, mas eles no sentiram o que senti, eles no viram o horror e a escurido que inundavam a mente daquele ser. Meu pai entenderia, ele saberia nos dizer o que aconteceu. - Como isso possvel? Ela nunca fez nada parecido antes... A voz de Jacob ressonou baixa s minhas costas, e quando olhei para ele, vi que encarava o rosto tenso de minha me. Uma raiva sbita tomou conta de mim, e sem que eu tivesse a chance de me controlar, coloquei-me de p e me afastei de Jacob e de seus braos protetores. Eu estava cansada de ser olhada daquele jeito, como uma aberrao indefesa. Os cortes nas costas de Jacob j haviam fechado, enquanto meus braos estavam apenas sujos e doloridos com as marcas rosadas das cicatrizes que logo sumiriam. Ignorei os olhos atentos de minha me que me seguiam como fendas de calor, e caminhei at o corpo imvel e grande da criatura. Enquanto me aproximava, eu tentava no me sentir culpada ou envergonhada pelo modo que eu vinha agindo, a raiva por ser protegida e vigiada por todos me pinicava por dentro, oscilando silenciosamente dentro de mim. Eu estava farta de ser salva por todos, de ser poupada sempre. Quantas vezes eu estive frente a frente com a morte? Mesmo assim, aqui estava eu; a aberrao preferida das criaturas insanas. Primeiro Aro, depois isto? Pensei, encarando os olhos vidrados do lobisomem a minha frente. - Ela pode estar certa. Ouvi Benjamin dizer. Afinal, ns tambm no somos l to fs de uma fogueira, certo? - Isso no um vampiro Benjamin. a droga de um monstro de mais de dois mil anos, ns no sabemos nada sobre ele, e pode ser que, assim como nossa espcie, ele fique mais forte com o tempo. Todos ns sabemos o que os anos fazem conosco. Willian se aproximou de mim, suas palavras ecoaram pelas rvores e morreram no silencio do vento. - Ns precisamos tentar. Disse Jacob, ocultando sua nudez com uma camisa semi destruda. - Se ns colocarmos fogo nele e no funcionar, eu no serei mais capaz de usar meus poderes para acalm-lo. Esses so monstros controlados pelo dio, quando esto enraivecidos, nada pode control-los. A voz de Alec soava distante em meus ouvidos, e estranhamente, como num tnel, eu me vi afastando-me do grupo, sendo tragada por uma

fora invisvel. Os olhos negros me fitaram, desprendendo-se da estagnao e do torpor, e quando o brilho selvagem faiscou em mim, eu senti a fora atrativa que exerciam. Ele estava me puxando - como se usasse as prprias mos para dentro de si. Um turbilho de fora chacoalhou meus pensamentos por um instante, e antes que eu sucumbisse novamente mente obscura dele, eu gritei: - Alec! Senti o vulto negro passar por mim como um sopro de uma brisa gelada. Alec parou em frente criatura, entre mim e aqueles olhos negros, e mesmo sem poder enxergar, eu pude sentir a fora macia de poder desprendendo-se dele, envolvendo a criatura como um casulo de fumaa e torpor. - No posso cont-lo por muito mais tempo. Disse Alec, a voz entrecortada pela concentrao intensa. - E ento, o que faremos? Perguntou Benjamin, ansioso. - Vocs vo para Volterra, as coisas podem estar piores l. - Alec se moveu de forma que s seu perfil plido ficasse visvel para os demais. Por entre as sombras das rvores, eu pude ver os olhos vermelhos faiscarem no rosto disforme da criatura que se debatia freneticamente. - Os lobos... Resfolegou ele, enquanto tentava conter os espasmos violentos da criatura. Leve alguns para as montanhas. Jasper precisa de... Os urros furiosos impediam que Alec terminasse de dizer Sam o que ele pretendia. Ele tremia, tentando manter os olhos fixos na fera. Os outros se afastaram, desviando dos destroos que eram lanados pelas patas do animal. Eu fiquei ali, um passo atrs de Alec, no podia deix-lo enfrentar sozinho a ira daquele monstro. - Ness, saia daqui. V com eles para Volterra, no seguro... Gritou Alec por sobre o ombro. - Alec, voc tem que se afastar. Voc no vai conseguir segur-lo por mais tempo. Minhas palavras confundiam-se com os rugidos que rachavam nossos ouvidos. Enquanto eu me obrigava a pensar num modo de tira-lo dal, eu novamente me surpreendi olhando para a criatura. Dessa vez porm, eu ouvi sua voz, e o qu ele me disse naquele momento, me seguiria por toda minha vida. - Pare com isso! Gritei, levando as mos aos ouvidos. Senti uma leve agitao a minha volta, mas no podia saber quem era, embora tivesse uma turva sensao de que algum gritava para mim. Minha mente era bombardeada por imagens perturbadoras e vozes que se misturavam minha prpria voz num turbilho desesperado que engolfava meus sentidos. Os gritos desesperados de um homem ensurdeceram meus ouvidos, rasgando meus pensamentos como garras afiadas, e atravs de meus prprios olhos, eu me vi indo ao encontro dele. Algum estava morrendo, eu podia sentir o cheiro de sangue no ar. O cheiro queimava meu corpo como se o prprio fogo estivesse vertendo de dentro de mim. No era nada como o sangue dos aldees, que misturava-se como sal e ferrugem, quente e viscoso, mas sangue sangue, e eu estava faminto. Uma criatura gelada se aproximou de mim, e tinha um cheiro terrvel, adocicado, to forte que fazia minha cabea doer e minhas narinas arderem. Ele trazia nas mos um corao ainda pulsante, e atravs da escurido e da dor que rachava minha cabea, ele lanou o corao ainda quente para mim. Eu o engoli inteiro, rugindo com a fome abrasadora, enquanto ouvia os risos cortantes daquela coisa morta e gelada que me observava com olhos vermelhos. Por entre as grades que me enclausuravam eu vi o rosto imvel da criatura que perdeu seu corao para saciar minha fome. - Pare, pare! Minha voz parecia longnqua embora eu estivesse gritando a plenos

pulmes. E no importava o que eu fizesse, o rosto de Nahuel ainda permanecia ali, sob minhas plpebras, como se eu mesma estivesse assistindo Aro arrancar seu corao e joglo para a criatura, eu senti o gosto enquanto ele engolia o rgo ainda quente. - Ness, pare com isso! Algum gritava para mim, eu no sabia se era real, mas a voz dissolveu a escurido daquela cena terrvel e logo eu pude ver Alec, jovem e humano, correndo por um caminho de pedra, sorrindo sinceramente sob a luz de um dia quente, e uma garotinha vinha logo atrs dele, e ela sorria tambm, os cabelos dourados ficavam ainda mais claros na luz. Seus grandes olhos azuis seguiam o pequeno Alec onde quer que fosse, e ele sabia que ela queria ser to rpida e esperta quanto ele... Mas ento o cu escureceu, e tudo em volta se tornou sombrio, os irmos j no estavam mais ali. Grandes rvores ameaadoras se fecharam sob mim, e em algum lugar eu podia ouvir passos leves e velozes sobre a relva baixa. Ento eu vi trs mulheres grandes e morenas correrem por entre as rvores, a primeira delas conduzia as outras por entre a escurido e sem que pudessem perceber como, um bando de homens encapuzados saiu de dentro da escurido, eles agarraram as trs mulheres. Elas no conseguiram lutar, eles eram muitos, a primeira delas gritou de dor enquanto assistia as outras duas serem destroadas, e antes que pudessem acender as piras para queimar seus restos, os homens levaram a mulher da selva pela escurido adentro. Zafrina chorava sem lgrimas enquanto era levada pelo exrcito Volturi. - Faam ela parar! Gritava algum repetidamente, enquanto um turbilho de outras vozes e imagens rodopiavam em volta de mim. Eu no sabia mais aonde estava, eu estava perdida? Impossvel, esse era o caminho, o mapa dizia exatamente a mesma coisa. Olhei em volta novamente, e com grande alvio eu vi a nossa campina se abrir diante de mim, um lugar de magia onde eu sempre poderia ir para encontr-lo uma vez mais. Era lindo, a relva coberta por flores silvestres, o sol se pondo e o crepsculo tingindo o cu, mas eu, estranhamente, a achei to vazia e desoladora quanto um deserto estril. Ele no estava ali, ele no voltaria jamais. A campina sem ele era nada mais que um amontoado de mato. Essa ser a ltima vez que voc me ver... Oh Deus, doa, como doa. Minha cabea girava e era espremida por uma onda incessante de imagens e lembranas que se alternavam to rapidamente que no me deixavam espao para saber que era eu. Eu era o monstro comedor de coraes? Era o pequeno Alec? Ou era Zafrina? Poderia eu ser Bella, abandonada por seu amor numa campina esquecida? Quem? Quem era eu nesse mar de memrias? Uma torrente de imagens me envolveu e eu senti que elas me envolviam como fumaa, e eu estava sufocando. Senti que estava caindo, algum comprimia meu tronco, um abrao gelado me envolvendo, uma pelcula de luz caindo sobre mim como gua fria. - Ness, Ness... Volte para mim. Volte para sua me querida. A voz suave soprava em meus ouvidos, e enquanto eu tentava alcan-la, eu via mais e mais rostos e imagens passarem por mim. Eu te amo Lavnia, e no vou te condenar a mesma maldio que me cerca. No, no, por favor. Amun, no me deixe aqui, leve-me com voc, eu quero ser seu filho, por favor... Eu nunca vou me perdoar por ter feito isso com voc Emily. Eu te amo Renesmee, eu sempre te amei... - Ness! Gritou minha me. Abri meus olhos, sem saber que eles estavam fechados. Eu ainda podia sentir o poder do escudo dela me envolvendo. Minha cabea latejava de forma violenta, eu me sentia com a disposio de quem acaba de se lanar de um prdio de vinte andares. Olhei em volta, tentando me situar, tentando descobrir onde eu estava e quem eu era. Sim, eu era Renesmee, e estava bem aqui, no meio do pesadelo. Me sobressaltei ao ver

que todos os lobos estavam em suas formas humanas, cambaleando entre os outros que colocavam-se eretos com alguma dificuldade, todos pareciam ter acordado de um desmaio. - O qu eu fiz? Sussurrei, e minha me apertou minhas mos entre as suas. Jacob, que estava mais prximo de mim, olhou-me consternado. - Agora est tudo bem querida, no se preocupe. Minha me afagou meus ombros enquanto nos colocvamos de p. - No, no est nada bem. Zafrina se aproximou, seus olhos grandes faiscaram em meu rosto por um momento. Bella, ela deve saber e compreender o que fez, ela quase matou a todos ns. Me sobressaltei ao ouvir aquilo. Ness, como fez aquilo? Disse ela segurando-me pelos ombros e me lanando um olhar perscrutador. - Eu... eu no sei. Eu estava olhando para a criatura e de repente ela olhou pra mim e a mente dele... Era como se ela me puxasse para dentro, e eu vi... - Voc viu Aro matando Nahuel e alimentando a fera com seu corao. Todos ns vimos Ness, isso o qu voc fez. Voc roubou as lembranas de todos ns e espalhou pelas mentes ao seu redor. Voc plantou pensamentos roubados em ns. Enquanto Zafrina falava, eu via passar em minha mente rpidos fleshs, mas apesar de entender o que eu havia feito, eu no conseguia acreditar que aquilo pudesse ter matado algum. - Por qu voc diz isso Zafrina? Por qu acha que eu iria matar a todos? Minha voz tremia, eu sentia o olhar de todos caindo sobre mim. Zafrina ponderou por um momento e disse: - Eu no sei se teria nos matado, mas Ness, desde a minha transformao eu no sinto uma dor to abrasadora quanto essa que voc nos imps. Era como sentir o crebro rachar ao meio e se incendiar a partir do centro. Eu no teria suportado mais um segundo daquilo. De um em um, eu fitei os rostos em volta da clareira, e ao pousar meus olhos em Alec perguntei: - Onde est o filho da lua? Ele se aproximou, seu rosto transparecendo uma preocupao muda. - Fugiu, se embrenhou no vale. Ele sentiu a dor tambm, e acredito que tenha visto tudo que vimos. Assenti sem dizer nada, enquanto sentia um medo soturno crescer dentro de mim. Eu estava me tornando algo que nem mesmo eu sabia o qu era. Reuni o pouco de orgulho e carter que ainda restavam em mim e, sentindo meu rosto corar, disse: - Peo desculpas a todos vocs. Eu no... no sabia o qu estava fazendo. No pude controlar, embora isso no desculpe o fato de t-los exposto dessa forma. Todos permaneceram em silncio, o qu aumentou gravemente minha humilhao e vergonha. Eu no conseguia olh-los de frente. - Todos ns perdemos o controle s vezes. Disse Jacob, e percebi quando ele lanou um olhar atravessado a Sam. Ningum aqui pode te culpar por perder o controle, ainda mais quando estamos numa situao como esta. - Ele est certo. Disse Willian, aproximando-se de mim. Mas agora no importa mais. Precisamos ir atrs daquele monstro e queim-lo de uma vez, no h tempo para consideraes e cautela. Se no atacarmos agora, ele pode sumir, ou pior, pode nos caar como... - Como humanos? Interrompeu Sam. Um esgar sombrio cruzando suas feies - Como cachorros. Provocou Willian, sustentando o olhar soturno de Sam. - Sam, os outros precisam da sua liderana agora, voc o Alpha. Falou Jacob. Vamos seguir o plano anterior. Bella, Zafrina e Benjamin iro para Volterra, voc deve mandar

um bando para as montanhas... - Eu sei o qu devo fazer Jake. Resmungou Sam e com um tremor violento, o corpo moreno explodiu num lobo negro. Seguiram-se ento mais quatro transformaes, Paul, Embry e Quil se afastaram com Sam at a orla de rvores e um minuto depois se lanaram em uma corrida silenciosa pela floresta. Sam contornou o tronco de um abeto e de l saiu caminhando na forma humana. - Eu vou ficar, j que Seth est ferido e Leah ter de cuidar dele. Olhei por sobre o ombro de Sam, onde, entre as arvores, Leah mantinha o corpo de Seth apoiado em seu colo. Seth tinha as duas pernas quebradas e vrias costelas fraturadas, mas estava consciente e nos observava de longe. - Acha que pode cuidar disso? Ouvi minha me perguntar a Alec discretamente enquanto mais planos eram traados por Zafrina e Willian. - Ele no deve estar longe, s precisamos chegar perto o bastante para que eu o desoriente por um momento, e ento, acendemos a pira. Minha me assentiu, silenciosa, enquanto lanava um olhar ininteligvel para mim. Ela no estava questionando o poder de Alec de deter a criatura, mas sim de lidar comigo e com esse novo e incontrolvel poder que estava brotando em mim, se desenvolvendo to rapidamente, que eu no tinha tempo sequer de perceb-lo se manifestar. Vendo que eu a observava, ela no voltou a falar e simplesmente veio at mim e me beijou na testa, dizendo: - Voc devia vir comigo. - Eu logo estarei com vocs novamente. Preciso fazer isso, prometo que vou ter cuidado. Eu no queria fazer nenhum tipo de promessa ou dizer que ficaria tudo bem, mas o qu mais eu poderia dizer a minha me quando ela me olhava daquela forma? Ela ponderou por um momento, e eu cheguei a achar que ela tentaria me levar com ela de qualquer forma, mas ela nada disse ou fez. - Cuide-se e volte para mim assim que puder. Disse ela, enquanto se afastava e seguia com Zafrina e Benjamin para as runas de Volterra. - Ness, precisamos nos apressar. - Disse Jacob, colocando a mo em meu ombro. Respirei fundo o mais discretamente que pude e disse para mim mesma que eu me manteria sob controle. Estava temerosa, e receava que aquela no seria a ltima vez que eu me veria perder o controle de minha prpria mente. Enquanto caminhava silenciosa ao encontro dos outros, ouvi Sam dizer Leah: - Voc vai ficar bem? J mandei Jared vir para c para ficar com vocs, ele chegar em breve. Se cuide Leah, e cuide de Seth por mim. Me sobressaltei ao ver Sam acariciando o rosto de Leah, com uma ternura que eu o vira usar apenas com Emily. Leah o olhava sem dizer palavra, o olhar torturado preso no rosto de Sam como quem implora algo. Desviei o rosto daquela cena e numa rpida passagem pela clareira a minha volta, meus olhos se encontraram com os de Alec. O manto negro havia sido quase completamente destrudo, obrigando-o a se livrar dos farrapos. Agora, porm, sua pele contrastava acentuadamente contra a camisa preta, que a despeito das mangas rasgadas, deixava seus braos longos e esguios nus. Tambm no era seguro olh-lo, nem tampouco confortvel me recordar de que j o havia beijado, de modo que me senti agradecida quando todos se reuniram para a iminente caada que se seguiria. - O rastro dele vai para o norte, talvez esteja indo para as montanhas. Disse Willian, enquanto nos reunamos para partir. - possvel, e se ele no fizer nenhum desvio vai dar de cara com Jasper e Emmet.

Concordou Jacob. Ento a o encurralamos. - No vai ser to simples assim, voc viu como ele reage quando est sem sada. Eu percebi que Alec tentava no pousar os olhos em mim com tanta freqncia como fazia, enquanto falava, ainda mais com Jacob a meu lado, e no meio dessa disputa de olhares eu me via de cabea baixa, escutando e tentando no me sentir to desconfortvel com aquilo. - Temos que considerar a hiptese dele desviar e descer o vale at a cidade, h famlias morando no campo, pouco mais de dez quilmetros daqui. Sam mantinha a voz firme enquanto falava, e percebi, ao olhar para ele, que Sam no se sentia nem um pouco a vontade com a proximidade de Willian e Alec, e talvez at mesmo com a minha. - Acho pouco provvel. Respondeu Alec. No perceberam o incmodo dele com a luz do sol? Ele uma criatura noturna e j um mistrio o fato dele estar andando por a em pleno dia, geralmente essas criaturas dormem durante a lua minguante e s despertam no quarto crescente para se banquetear durante os sete dias da lua cheia. Por mais faminto que esteja, ele no vai correr pelos campos de trigo quando o sol est a pino. Ele vai para as montanhas, onde h grutas geladas durante todo o vero. - Como sabe tanto sobre essas...coisas? Indagou Jacob, e eu no pude deixar de perceber a nota de desconfiana que pontilhou aquela pergunta, nem creio que Alec o tenha deixado passar despercebido. - Eu tive muitos anos para saber e conhecer muitas coisas. Respondeu Alec num tom brando. - Me parece, e no sei se vocs concordam comigo, que o fato do filho da lua ter abandonado suas tradies, tem alguma coisa a ver com aquela cena grotesca com que Ness nos presenteou. Interveio Willian, olhei-o, sobressaltada por ter meu nome destacado naquela conversa novamente, e ponderando por um momento, eu conclu que no poderia discordar dele, nem ignorar o fato de que Aro deveria ter bons motivos para ter preparado tudo aquilo, tal como vi na mente da criatura, mesmo com as tendncias teatrais e todo ar rebuscado de Aro. - O corao. Disse eu. Acha que tem alguma ligao com essa mudana de hbito? - Acho que o fato de Aro ter escolhido o corao meio imortal de um mestio, no pode ser inteiramente ignorado por ns. Ele tinha alguma finalidade com aquilo, disso eu tenho certeza. Willian me encarou, e eu no pude deixar de notar que ele havia destacado especialmente o fato de Nahuel ser um mestio, como eu. Bem, pelo menos sabemos agora o qu o interessava tanto em voc minha cara, uma vez que mestios esto em falta no mercado. Disse ele. - Maldito. Grunhiu Jacob. Silenciosamente, eu tecia minhas prprias teorias sobre os interesses de Aro, mas no podia deixar de concordar com a lgica de Willian. Todas essas consideraes se firmaram num prazo de poucos minutos e logo estvamos correndo pelo vale esverdeado, com a luz do sol penetrando as rvores grandes e antigas. Jacob e Sam assumiram a dianteira, suas patas enormes rasgavam o solo mido enquanto cravavam suas passadas rpidas na relva. Alec e Willian seguiam comigo logo atrs numa marcha acelerada, todo som, todo cheiro, todo rastro era registrado, levando-nos, como dissera Alec, para as montanhas que circundavam Volterra. Quanto mais perto chegvamos, mais os odores da criatura se fundiam com a fumaa pesada das piras que ainda queimavam em vrios pontos, dentro e nos arredores da cidade. Olhando para a depresso que acomodava a pequena e devastada cidade de Volterra, eu imaginei onde estariam meus pais,

mas tive que deixar meus temores para outra hora, e me concentrar no rastro de poucos minutos que contornava a montanha pela base, subindo poucos metros de sua encosta ngreme. - Fiquem atentos. Murmurou Alec. Ele sabe que estamos aqui. Uma brisa fresca varria a encosta, agitando a orla de rvores e levantando a fumaa negra das ruas mortas de Volterra, por um breve momento senti um trao de um cheiro familiar, mas no conseguia segui-lo ou detect-lo, e o rastro se dissipou no vento. - Tem mais algum aqui. Eu disse, tentando encontrar aquele tnue rastro que se confundiu no ar. Willian e Alec trocaram olhares atribulados enquanto procuravam captar algum rastro, e foi vasculhando cada nfimo indcio de presena, que subimos a encosta escarpada dos morros de Volterra. - Jasper e Emmet, eles estiveram aqui no faz mais de quinze minutos. Falei, inspirando o ar quando j adentrvamos as primeiras fendas da montanha. O cheiro de Jasper se espalhava por toda a entrada da caverna e penetrava fundo na montanha. - Ser que encontraram a criatura? Perguntou Willian. - No acredito que tenham, ns teramos ouvidos os barulhos da luta. Respondeu Alec. Olhei para entrada da caverna que ficava cada vez mais para trs, a luz do dia morrendo sob as pedras que fechavam-se sobre ns. O caminho estreito no permitiu que Sam e Jacob entrassem, tendo eles que dar a volta na encosta at o outro lado e seguir o rastro por fora, caso a criatura tivesse encontrado uma outra entrada. Alec, Willian e eu seguimos o rastro de Jasper e Emmet por dentro, e eu no conseguia deixar de sentir a presena de mais algum, embora o cheiro me parecesse to distorcido e modificado. Ns estvamos no meio da caverna quando os rugidos da criatura soaram na superfcie, reverberando pelas paredes internas da montanha. - Por aqui. Gritou Alec, arrebentando um dos recncavos da caverna e abrindo uma passagem improvisada para um tnel adjacente. Corremos desenfreadamente pelo tnel cada vez mais estreito, at que avistamos a luz do dia se estender a nossa frente. Os urros da fera misturavam-se ao dos lobos e ecoavam pelas pedras como se essas conduzissem sua ferocidade diretamente para ns. Antes de cruzar a passagem, percebi com um estalo que era o cheiro de Alice que eu vinha sentindo, e nem ao menos tive tempo de pensar sobre isso, e j estvamos do lado de fora, frente a frente com a criatura erguendo-se nas pernas traseiras e sibilando furiosamente contra Jacob, Sam, Emmet e a pequena Alice que se retraa ao lado de Jasper. Minha respirao se conteve ao v-la, e se no fosse a seriedade e urgncia da situao, nada teria me impedido de correr para abra-la. Alice olhou-me aturdida, seu rosto pequeno se contorcendo numa mscara de pnico. Eu podia ver seus olhos se perderem nas inmeras possibilidades que se abriam em sua mente, e por um instante eu imaginei se nossa chegada havia bloqueado suas vises. Minha presena, bem como a interferncia dos lobos, mudava tudo na perspectiva das vises de Alice, e ela agora estava cega para o que viria a seguir. No houve muito tempo para conversas ou estratgias, to logo nos reunimos, deu-se incio uma seqncia de ataques coodernados, sucessivos e extremamente violentos. Jasper avanou com tudo, inspirando Emmet a segui-lo em suas investidas pouco ponderadas. Sam e Jacob no ficaram para trs, e logo eu quase j no podia acompanhar tudo que se sucedia naquela cena terrvel. - Eles vo se matar. Gritou Willian para Alec, que mantinha-se logo atrs da luta, tentando enlaar a criatura em sua rede de torpor.

- Recuem. Gritava Alec, mas ningum o ouvia, exceto eu. Eu podia sentir o quo mortal e sanguinolento a luta se tornava a cada momento, e mesmo assim obrigava-me a no desviar o olhar. Jasper investia com toda fria contra a criatura e suas habilidades em combate o renderam vrios golpes de xito que fizeram a criatura sangrar em vrios pontos de seu enorme corpo deformado. Mas isso s parecia o enfurecer mais, e em dado momento, eu pude extrair uma pequena parcela de escurido de sua mente, e ento eu sabia que ele agora estava tomado pela sede de morte e destruio. Olhei para Alice. Ela estava imvel, observando, aterrorizada, o desfecho sangrento daquela luta. Eu no sabia se ela se dava conta do quo prxima ela estava do combate, e antes que ela fosse pega pelo turbilho de golpes que a teriam destroado, eu me lancei em direo a ela e cheguei a tempo de tir-la dali. Mas ento algo aconteceu atrs de ns, e ao me virar, no consegui assimilar de imediato o qu acontecera e meio segundo aps, Emmet foi lanado nas pedras, os braos parcialmente arrancados de seu corpo. Um estrondo sucedeu o impacto e o barulho me fez acordar para o fato de que aquilo era real e estava acontecendo bem ali, a alguns metros de mim. - Emmet! Gritei, sem saber ao certo o qu fazer ou o qu pensar. Ele ficaria bem, no ? Ele se restabeleceria em alguns minutos, certo? Minhas pernas ameaavam ceder a qualquer momento, e com algum esforo eu me obriguei a me manter firme, no importa o qu houvesse. Alice estava trmula em meus braos, de modo que tive que ampar-la junto a mim, no podia deix-la. Mais uma exploso de fria chamou minha ateno para a luta, e dessa vez eu vi Willian e Sam sofrerem srio golpes e serem arremessado para longe. Jasper investiu, Jacob o seguiu de imediato, cercando a criatura. Alec se aproximou, os olhos focados em seu propsito de abrandar a fria do animal, mas no parecia que seria o bastante dessa vez, no quando Jasper e Jacob o estavam ferindo tanto. Num ltimo urro de dor e dio, a criatura agarrou Jacob pelo pescoo e lanou-o de encontro a Alec. Meus olhos seguiram o corpo grande e peludo de Jacob ir de encontro s rvores e Alec desviar do golpe que receberia se fosse atingido e quando voltei meus olhos para a criatura, eu vi o corpo de Jasper ser levantado no ar. A pata dianteira atravessou o peito de Jasper, eu vi suas costas arquearem e seu rosto perder a expresso. Enquanto Alice gritava ao meu lado eu s pude sentir a dor dela alcanando minha mente, e quase como um instinto inevitvel de destruio, eu me propaguei para dentro da mente da criatura. Ele largou o corpo abatido de Jasper e dobrou no cho com a dor que irradiava de seu crebro primitivo. Era como segurar um lao de calor que se estende at a outra mente, queimando ambos os lados da linha tnue que nos unia, comprimindo nossos pensamentos numa s caixa de escurido e dor. Eu no sabia como manter a ligao por muito mais tempo, e enquanto a sentia escorregar e oscilar, eu senti que meu corpo ia de encontro criatura que se contorcia de dor. E ento eu estava fora da mente dele, perdendo por completo a ligao que me mantinha dentro dele, e ele, dentro de mim. Os olhos negros e vazios da criatura me fitavam enquanto eu me aproximava, e desviando meu olhar dele por um momento, eu vi o rosto de Jasper se contorcer e seu corpo reagir, tentando se juntar novamente. Apenas alguns passos me separavam da criatura, embora eu no soubesse o qu faria de fato quando estivesse cara a cara com ele. Eu estava quase alcanando Jasper quando ele avanou bruscamente e o abocanhou, iando-o pelo ombro e o arrastando com ele para a encosta da montanha. - NO! Ouvi Alice gritar, enquanto permanecia paralisada, vendo-o arrastar Jasper para as

runas de Volterra, e sabendo, com um aperto de ao comprimindo meu peito, que seu veneno j corria pelas veias de meu tio.

Imortais
Meu primeiro impulso foi segui-lo, aps aquele breve momento em que meu corpo se entorpecera de choque, eu me lancei na corrida mais desesperada de minha vida. Eu ainda podia ouvir os gritos de Alice ecoando atrs de mim, estremecendo o vale com aquela dor sem tamanho, e embora no pensasse em muita coisa enquanto seguia o maldito, minha mente se encheu daquela dor, nublou tudo, meus pensamentos, minha viso. Eu estava to perto que podia vislumbrar o rosto lvido de Jasper sumindo a reaparecendo em meio s rvores, preso entre os dentes ptridos daquele monstro maligno. Podia tambm sentir Alec, logo atrs de mim, e Willian, seguido por Jacob. Todos estavam bem, afinal de contas, Emmet cuidaria de Alice, e Sam logo estaria conosco, seguindo o maldito. Mas por qu nada parecia bem para mim? Por qu eu no me sentia forte o bastante para ver as coisas por esse ngulo? Uma das coisas que Jasper me ensinou foi nunca baixar a guarda numa situao de risco, no leve seu corao para uma batalha dizia ele. Eu no estava dando muito orgulho para meu professor, eu suponho. Eu tentava pensar, tentava riscar alguma estratgia de ltima hora em minha mente, mas nada acontecia, e eu apenas ouvia essas vozes ecoando na minha cabea, embaando minha viso da realidade, como quando meu pai disse, naquela mesma manh maldita: O mesmo veneno que infecta humanos e os transforma, capaz de paralisar um corpo imortal de forma irreversvel. talvez a nica forma de morte que dispomos, alm da fogueira. E cada vez que essas palavras se repetiam dentro de mim, mais eu me sentia destruda, impotente, indigna de ter sido treinada por aquele homem que eu no pude salvar. E o qu eu faria ento? Quando os alcanasse o qu eu diria Jasper, antes de v-lo silenciar para sempre numa semi-morte que todos ns desconhecamos? Maldio, eu pensava, enquanto engolia com dificuldade o choro preso em minha garganta, meus olhos queimavam com as lgrimas que ameaavam transbordar a qualquer momento. Volterra estava a poucos metros de ns e eu no permitiria de forma alguma que ele levasse Jasper para aquelas runas fumegantes, sujando e envergonhando o corpo dele como se fosse um pedao frio de carne. Os outros se aproximavam cada vez mais de mim, e eu pensei, o qu eles fariam? Estavam aqui para me deter caso eu desse uma de louca novamente? Dane-se, falei para mim mesma, se eu era a merda de uma aberrao, podia muito bem agir como uma, eu j no me importava mais. Que se danem todos eles, quero que vo para o inferno com sua proteo e cuidado. Arranquei um pequeno tronco enquanto passava pelas rvores, e por um breve momento de insanidade, eu no sabia ao certo o qu estava fazendo. Apenas fiz. Esperei a silhueta asquerosa da criatura entrar em mira e arremessei. Quarenta centmetros de um galho de rvore um pouco mais grosso que meu punho. Foi direto, se projetou pelas folhas e arbustos com a fora do meu dio. Sorri quando ouvi o guincho de dor da criatura ecoar minha frente e o cheiro de seu sangue subir ao ar como fumaa. Bingo! Atravessou a perna direita na altura da coxa, e ainda estava l quando eu o vi cambalear. Oscilou um pouco na descida, at pensei que largaria Jasper bem ali, mas o maldito continuou, sangrando e mancando, com a estaca fincada na perna e Jasper preso entre os dentes. Mas a eu j no tinha dvidas, no hesitei em arrancar outro galho de outra rvore,

enquanto procurava uma outra maneira de acert-lo e atras-lo. Era s o qu eu precisava, um momento, um pouco mais de sangue no cho. Eu nem ao menos via o qu estava agarrando enquanto desmatava o vale atrs do maldito filho da lua, eu arrancava tudo o qu minhas mos podiam alcanar, errei algumas vezes, acertei de raspo em vrios pontos de seu corpo, mas foi minha ltima estaca a mais sortuda, a premiada. Entrou at o talo. De onde eu estava, trinta metros atrs dele, eu podia ver o belo rombo que se abriu em sua barriga. O flanco direito esguichou sangue como um maldito champagne Krug*. Ele desacelerou e eu fui direto para ele, quando apenas dez metros nos separava, ele largou Jasper no cho, lanando-o na relva, virou o corpo ensangentado para mim e soltou um guincho ensurdecedor que soava como um misto de dor e dio. E se foi. Cambaleando, ele continuou em direo aos portes de Volterra, que, embora queimados e semi-demolidos, continuava slido e imponente, cercando um amontoado de cinzas. Mas eu j no podia segui-lo, eu tinha o que eu queria bem ali. - Jasper. Sussurrei, enquanto o segurava em meus braos. O sangue da criatura cobria suas roupas, e o cheiro era insuportavelmente forte e cido. Alec e Willian cruzaram as rvores atrs de mim, um segundo depois Jacob saiu de l na forma humana. Estava acabado, eu pensei, examinando as fendas que se abriam por todo seu trax, braos e ombros. O veneno se espalhava rapidamente, eu podia sentir o cheiro na pele dele, podia sentir a quentura se espalhando pelos membros gelados de Jasper. - Temos que lev-lo daqui. Sam acaba de me avisar que os humanos j perceberam o qu houve com a cidade, os moradores no sabem como foram parar em Pienza e esto fazendo um pandemnio por l. Logo a imprensa e a polcia vo cair como corvos aqui. Disse Jacob com a voz embargada. Eu podia perceber o esforo que ele estava fazendo para ser prtico, para se manter firme enquanto eu estava ali, impotente diante do corpo de Jasper. - No podemos deixar a criatura solta por a enquanto os humanos esto por toda parte. Disse Willian. Se ele se alimentar de algum, ento teremos outro maldito filho da lua para lidar. Precisamos encontr-lo Alec. Eu ouvia aquelas palavras e entendia o qu significavam, mas no conseguia tirar meus olhos do rosto imvel de Jasper. Os olhos mbar me fitavam, e de alguma forma eu sentia que ele ainda estava ali. Seu corpo pendia inerte em meus braos, e olh-lo daquela forma me custava tanto... - No...baixe a...a guarda. Meu sangue gelou ao ouvir Jasper sussurrar aquelas palavras. Ele estava ali, ainda estava naquele corpo. Os outros emudeceram, Jacob se ajoelhou ao meu lado. - Ele est vivo? Perguntou ele, uma esperana crescendo dolorosamente em seu rosto. - Sim, oh Deus, sim. Falei, tremendo sob o corpo de Jasper. Jake, me ajude aqui. Passei um dos meus braos sobre Jasper, afim de acomod-lo melhor. Levei meu pulso boca e quando eu ia perfurar a pele, Jacob segurou meu brao. - O qu est fazendo? Perguntou ele. - Jake, ele est muito fraco, talvez um pouco de sangue ajude-o a se recompor. Falei, sem desviar os olhos do rosto de Jasper. - Eu no sei se uma boa idia. Respodeu Jacob. - a nica que temos nesse momento. Eu disse, puxando de volta meu brao, e, sem demora, fiz um pequeno corte em meu pulso. Deixei o sangue gotejar livremente sobre a

boca semi-aberta de Jasper, seus olhos opacos me fitaram tranquilamente. - Vamos l Jasper, beba. Agora voc pode, tem permisso para isso. Tentei esboar um sorriso enquanto falava, mas tudo que consegui foi uma careta de dor. Vamos, beba. Eu j no podia conter as lgrimas, e uma aps outra elas escorreram por meu rosto. Por favor, beba, beba... Jasper apenas me olhava serenamente, sua sede j havia secado, assim como seus olhos logo o fariam. Eu chorei. Enquanto o segurava junto de mim, com meu sangue fluindo para dentro de seu corpo morto, chorar parecia a nica coisa que eu poderia fazer por ele. E tudo piorou mil vezes mais quando Alice e Emmet nos alcanaram, eu tive que olhar nos olhos dela e entregar o corpo daquele que sempre fora sua vida. - Eu sinto muito. Eu falei, enquanto tremia por inteiro, vendo-a se curvar sobre o corpo de Jasper e o segurar em seus braos pequenos pela ltima vez. Alice no disse uma s palavra. Eu sinto muito. Quanta dor poderia caber num s corao? Eu ao menos fazia idia do quanto Alice estava sentindo? - Ele no est morto. Disse-me ela enquanto eu me afastava com Jacob. Eu olhei aquele rosto pequeno, aqueles olhos infantis, e Alice apenas emudeceu, segurando Jasper em seus braos, o rosto vazio, to morto quanto o dele. Mas eu no pude dizer nada a ela, no podia nem mesmo encar-la, ento eu a olhei uma vez mais antes de seguir com os outros para Volterra. Eu tinha uma caada para terminar, eu devia isso a Alice. O cho de pedra estava negro, as casas queimadas at no sobrar nada, montes de escombros, a fumaa impregnava tudo, nublava o cu. Alec e Willian seguiam pela rua estreita, Jacob os seguia silencioso, suas patas grandes agitando a fuligem do cho enquanto passava. Do alto dos telhados que resistiram ao incndio, eu os observava l embaixo. O rastro de sangue da criatura formava uma trilha de migalhas que nos levaram diretamente para ele. Estvamos to perto que eu podia sentir o cheiro ftido de seu corpo. Ele havia perdido muita velocidade com os ferimentos, e agora corria desnorteadamente por Volterra, dando voltas, procurando por algo entre as runas. Ento, subitamente, ele comeou a correr e correr, acelerando para o centro da cidade. De l do alto eu o vi mancar, ele no se curava to rpido quanto os lobos, e isso era bom, significava que eu poderia feri-lo inmeras vezes antes de mand-lo diretamente para o inferno. Comecei a correr tambm, me equilibrando nas vigas dos telhados e nos muros de pedra, a criatura aumentou o ritmo, eu saltei para o cho, me juntando aos outros. Estvamos quase alcanando o maldito quando a fumaa cedeu lugar a outros cheiros. - Aro. Murmurou Willian. - E Jane. Falou Alec. - Meus pais esto aqui tambm. timo. Ouvimos a criatura grunhir, vozes se misturarem no vento, palavras que nos alcanavam como sussurros. E ento alcanamos as vozes, e quase no mesmo instante eu vi o rosto de Aro e Jane do outro lado da praa. A fonte de pedra os separava de meus pais, Carlisle, Zafrina e Benjamin. Estavam encurralados feito ratos, no podiam contar com a criatura que sibilava enlouquecida para qualquer coisa que se movesse a sua volta. A cada passo que o monstro avanava em qualquer direo, Benjamin o continha fazendo voar tijolos de pedra e escombros perdidos pelo cho, a criatura j bastante ferida, grunhia e se afastava. - Ah, vejam quem est viva ainda, minha querida Renesmee. E vejo que trouxe meu Alec de

volta para mim. Disse Aro do outro lado da praa. A torre da igreja pairava como uma grande sombra atrs de mim. Alec e Willian ao meu lado direito, Jacob no lado esquerdo, parecamos algum tipo de grupo de reforos ou algo assim, mas eu me sentia distante daquilo tudo, s conseguia ver o rosto de Jasper em minha frente, aquela ltima imagem dele, eu s queria acabar com aquilo de uma vez e poder me sentar em algum canto e ficar de luto por ele. - Cale a boca Aro, eu no tenho tempo para suas merdas agora. Tenho uma besta para queimar antes de voc. Espere sua vez. Eu falei, enquanto observava a criatura no meio da praa, pesando as possibilidades de aproximao. Aro riu, aquela risada enfadonha e desdenhosa. - justamente disso que se trata o nosso impasse aqui. Disse ele satisfeito. Veja bem, seu pai no pode encostar em mim enquanto no tiver certeza do que fiz com Alice, e ao mesmo tempo, ele no pode tirar o que quer de minha mente. Um sorriso afetado brincou no rosto de Aro. Entende o qu quero dizer minha querida? Vamos passar o resto de nossa eternidade aqui. Disse ele exibindo uma satisfao soturna enquanto me encarava. - Talvez no demore tanto quanto voc imagina. Falei, me movendo cuidadosamente em direo de meus pais. A criatura grunhiu, mas no se moveu de sua posio. Pai, ns encontramos Alice. Ela est com Emmet e...Jasper perto das montanhas. Tentei organizar meus pensamentos de modo coerente, sem deixar escapar a pontada de dor que atravessava minha mente. Meu pai assentiu de modo discreto, deixando-me ver que entendia. Arrisquei mais alguns passos para perto deles, enquanto vigiava a criatura no centro da praa. Aro me observava do outro extremo, estava silenciosamente desconfiado de minha atitude. Precisamos terminar logo com isso pai, os humanos esto vindo para c. Ele me olhou de esguelha, o rosto rgido como uma mscara, e deu seu primeiro passo em direo de Aro e Jane. Os outros o olharam confusos, sem saber o qu estava acontecendo ou o qu deveriam fazer, ento eu continuei caminhando em direo a eles, e um a um, eu os toquei e transmiti as notcias. Minha me estremeceu quando viu em sua mente o rosto de Alice. Estava secretamente aliviada, feliz. Zafrina manteve-se inabalvel, aquilo era algo normal para ela. Benjamin enrijeceu, Carlisle baixou a cabea, ponderando consigo mesmo. - O qu voc est fazendo? Murmurou Aro do outro lado, enquanto assistia a aproximao cautelosa de meu pai em sua direo. Uma pontada de pnico cruzou suas feies quando Jane se colocou em sua frente. Era agora, eu pensei, isso termina aqui. - O qu est fazendo meu jovem? No v a tolice que est prestes a fazer? Aro se movimentava, agitado, desconcertado com a expresso inabalvel de meu pai enquanto se aproximava lentamente dele, Aro via o que todos ns estvamos vendo naquele momento: seu fim. Por mais que Jane pudesse proteg-lo por alguns poucos minutos, ela no seria capaz de enfrentar meu pai numa luta direta, no com seus poderes bloqueados por minha me, e Aro sabia disso. Eu s no entendia por qu Jane no fugia, por qu ficava ali, sabendo que iria morrer tambm? No pude evitar olhar para Alec. Ele estava prestes a assistir a morte de sua irm, sua nica famlia mortal e imortal. Se eu no lamentasse tanto por Jasper, creio que teria lamentado isto. Meu pai hesitou um pouco ao se aproximar do meio da praa, onde uma pilha de destroos obstrua o pavimento, ele chutou alguma coisa de seu caminho, e quando olhei novamente para seus ps, percebi que era a cabea de Demetri ali, entre restos de casas e cinzas. Ele tirou algo do bolso tambm, em seguida falou, com a voz tranqila:

- Sabe qual o problema com os lobisomens Aro? Ele acendeu o pequeno isqueiro prateado, arremessando-o na pilha de entulho diante de si. Aro o fitava sem nenhuma expresso legvel nas faces. Eles no se curam to rapidamente quanto os lobos e no se juntam novamente como ns. Mas sua pior falha ... Eles sangram. A pira acendeu com uma lngua de fogo que se alastrou rapidamente, lambendo e estalando os cabelos dourados de Demetri, desintegrando as partes imortais que se confundiam com tudo o mais naquele bolo de escombros. A criatura soltou um guincho nervoso e tentou correr, Willian e Alec rapidamente se postaram nas sadas do crculo que formava a praa central de Volterra, obrigando a criatura a permanecer ali, onde seria queimada junto com os restos de Demetri. Pensei secretamente quem teria liquidado o rastreador Volturi, teria sido meu pai? Aro, quela altura, era uma esttua imvel, observando todo seu castelo de cartas desmoronar diante de seus olhos gananciosos. - Voc no pode fazer isso. Balbuciava ele. Como ir recuperar sua irm, hein? Como vai encontr-la sem mim? Sob o pequeno corpo de Jane, Aro recuava, diminua, era pattico. Era aquilo que Jane estava protegendo? Aquele verme covarde e desonrado? Eu no podia entender a obsesso dela. - Alice est a salvo, Aro. Nessie a encontrou nas montanhas. Isso significa que voc j pode morrer e pagar por tudo que fez. Disse meu pai, retomando a caminhada tranqila. - Impossvel. Disse Aro, os olhos vermelhos quase pulando das rbitas. Impossvel. Enquanto eu olhava o rosto lvido de Aro, eu senti um tremor me rodear, de sbito pensei ser Benjamin, mas logo percebi que o tremor vinha de dentro de mim e no do solo. Pisquei algumas vezes, reiterando o foco, respirando a fumaa pesada que emanava da pira minha frente. Ento meu corao acelerou o ritmo, e a sensao de estar sendo lanada no ar me envolveu. Estava acontecendo de novo, e agora, eu estava indo diretamente para a mente de Aro. Atrada como uma pequena mosca. Eu estava l, presa nas teias emaranhadas da mente dele. As imagens eram tantas... Milhares de pensamentos roubados de outras mentes, milhares. Por favor pai, veja isto. Eu pensava, enquanto tentava me firmar naquelas memrias instveis. Um turbilho rodopiava a minha volta, uma rebelio de vozes e rostos infindveis. Aro estava desesperado, no conseguia pensar nem resistir minha invaso. Eu nem tinha certeza se ele sabia que eu estava dentro de sua mente, sugando qualquer coisa que eu pudesse alcanar. Porm, a mente dele tinha o gosto do desespero, um teor obscuro se derramava minha volta. Ele estava quase entrando em colapso, e se eu no fosse rpida o suficiente para quebrar a ligao, eu sucumbiria tambm. Ento temos um trato. Eu lhes dou a vidente e vocs me do o filho da lua. Sim, temos um trato. Mas s por curiosidade Aro, o qu pretende com aquela criatura? Faz mais de dois mil anos que eles adormeceram sob as esfinges, refugiados da luz e das fogueiras das cidades em ascenso. Seria prudente despertar um mal to abominvel e infeccioso como aquele? Ora Vladimir, voc e Stefan no vo querer bancar os puritanos agora no ? Muito menos com algum que conhece seu passado sangrento. Eu sei muito bem como vocs governaram o mundo imortal quando estavam no poder. Se Marcus no os tivesse banido com seus exrcitos, duvido muito que ainda houvessem humanos neste planeta, em cinco sculos vocs quase drenaram a Europa inteira. verdade, nunca negamos nosso real interesse e nosso verdadeiro carter, isso algo que voc sabe fazer muito melhor que ns. Mas negcios so negcios, e eu e Stefan

estamos muito interessados nessa vidente, desde aquela fatdica manh em que os Cullen receberam sua honorvel corte em Forks. simplesmente divino o qu aquela criatura pode fazer. Consegue imaginar Aro? O futuro do mundo em suas prprias mos? Espantome at agora ao pensar em sua proposta. Afinal, quem em s conscincia trocaria aquele belo espcime imortal por um monstro fedido e que ainda por cima no pode ser controlado? Est querendo me fazer mudar de idia Vladimir? Eu tenho planos para aquela criatura. Tem haver com os Cullen, no tem? Voc est obcecado por eles, posso ver isso em seus olhos Aro. Mas creio que seria muito mais fcil mandar seus gmeos bruxos atrs deles. Com um poder assim nas mos, quem precisa de um lobisomem? muita sujeira para limpar. Ah meus queridos, pode-se ver que no sabem muito sobre esses filhos da lua. E por qu deveramos? Enquanto estiverem longe de nossas fontes de alimentao, no h nada neles que desperte nossos interesses. Voc por outro lado deve se interessar muitssimo, afinal, foi voc quem liderou a chacina que quase exterminou todos eles. verdade, sim. Em todos aqueles anos em que eu e Caius passamos caando esses demnios, eu pude aprender muito sobre eles. Coisas terrveis, meus caros, criaturas realmente terrveis. Mas ento voc teve que deix-los para outra hora no mesmo Aro? Voc tinha um golpe de estado para articular, e isso era infinitamente mais importante do qu caar cachorros luz da lua. A reunio acabou. Na prxima lua cheia eu quero receber os mapas das tumbas e os papiros secretos que vocs roubaram do Vaticano. Digo novamente que isso uma perda de tempo, tudo seria mais prtico se simplesmente me deixassem toc-los e ver por eu mesmo as localizaes. O trato este Aro. Voc fica fora de nossas mentes, ns ficamos fora de seu caminho. A vidente chega em Volterra na tera-feira. Estejam prontos. As palavras escorregavam para dentro de mim como gua suja, imagens lamacentas. Os rostos se acendiam e se apagavam, enquanto passavam pela linha tnue que me segurava l dentro. - Ness, saia! Gritou meu pai. - Est tudo bem pai. Consegui dizer ele com dificuldade. Eu s preciso... s preciso encontrar o antdoto. Eu lutava para ir mais fundo na mente de Aro, mas o turbilho me arrastava por lugares distantes, me soterrava em memrias desconhecidas. Eu no conseguia fazer minha mente ir para onde eu queria que ela fosse, eu me forava ao mximo para me manter firme enquanto dizia a mim mesma que devia isso Alice. Eu tinha que encontrar o pensamento que me daria o poder de salvar a vida de Jasper. Segui a trilha das imagens obscurecidas que mostravam tudo o que Aro fez com a criatura durante o tempo que o manteve preso nas masmorras de Volterra. Torturas, infindveis sesses de torturas nas quais Jane o deixava inconsciente no cho, com espasmos chacoalhando seu corpo esgotado. E a fome. Aro o deixou sem uma s gota de sangue, at a noite terrvel em que o alimentou com o corao ainda vivo de Nahuel. Fui adiante, cada vez mais fundo no lodo da mente de Aro. Vi o qu ele fez com o pobre Nahuel tambm, vasculhando cada parte de sua estrutura, revirando sua mente e seu corpo como se procurasse por algo. Mas o qu? O qu?

- Ness, saia. Voc ainda no sabe controlar isso. Gritou meu pai novamente. E quando eu encontrei a porta que me levaria mais adiante, tudo sumiu. Abri meu olhos e encarei o rosto sereno de Willian diante de mim. - No h nada l. Murmurou ele, tocando meu rosto. - Eu ia encontrar Will, eu estava perto. Libere meus poderes, ns ainda podemos salv-lo. Eu falei, lutando com as lgrimas e com a frustrao de ter falhado novamente. - Olhe para ele Ness. Disse Willian, afastando-se de mim para que eu visse o corpo de Aro tombado no cho. Aro finalmente perdeu. Ele no tem mais nada que possamos tirar dele. - Aro estava de joelhos, e tremia... O rosto lvido fitava meu pai com um desespero mudo. Jane estava l ainda, como um escudo protetor para aquele monte de lixo. - Vamos acabar logo com isso. Sussurrou Willian, enquanto colocava em minhas mos um pequeno punhal prateado e um isqueiro que trazia cravado em ouro o V de Volturi, o braso real daquele poder que terminaria ali. Assenti, silenciosa, olhando novamente para Aro e observando meu pai se aproximando de Jane como uma sombra gelada. Assim como eu sabia que aconteceria, Jane resistiu apenas trs minutos, na qual a maior parte do tempo tentou afastar meu pai de Aro, incitando-o a segui-la para dentro da cidade. Ento meu pai agarrou-a pelo pescoo e Jane se debateu como uma ona selvagem, agitando as pernas no ar, sibilando enquanto tentava se livrar do aperto de ao em sua garganta. Meu pai hesitou por um instante, e mesmo sem entrar em sua mente eu sabia o porqu. Ele estava lendo todos os sentimentos de Alec e Jane naquele momento, estava sentindo o qu eles sentiam, estava sendo a vtima e o carrasco. Fora pai, voc sabe que o nico jeito Pensei, sentindo o peso daquelas palavras enquanto observava o rosto aflito de Alec. Ele fez a escolha dele. Ele sabe que foi a escolha dela. Eu no sabia se dizia aquilo para mim mesma ou para meu pai. - Edward, termine. Disse minha me. Os sibilados de Jane se misturavam com os da criatura que se encurralara sob a sombra gigantesca da igreja. Eu sentia que no podia mais suportar ouvi-los, eu s queria que tudo aquilo terminasse de uma vez. - Voc tem a chance de viver Jane. No precisa morrer por isso. Disse meu pai, virando o corpo suspenso de Jane de frente para Aro. Ela o olhou enquanto se debatia, seu rosto delicado contorcido de dio. - V para o inferno Cullen. Eu vou te mat... Meu pai torceu o pescoo delicado e arremessou o corpo pequeno de Jane contra as paredes de pedra. O estralo revirou meu estmago, mas assim mesmo me obriguei a olhar seu rosto inexpressivo virado para trs. Meu pai no queria mat-la, por algum motivo ele hesitou, eu me perguntava o qu ele viu na mente dela que o impediu de queim-la ali mesmo. Ningum entendeu o por qu ele fez aquilo, mas eu duvidava que era apenas por qu ele queria aproveitar melhor sua morte. Quando tirei meus olhos do rosto de Jane, Aro j estava nas mos de meu pai. Preso da mesma forma que Jane, pelo pescoo, dependurado como um frango de abate. Dei as costas para aquela cena, eu no me interessava mais pela morte de Aro, s queria que estivesse feito, terminado, esquecido. Ao invs de v-lo morrer, eu precisava terminar com outra existncia destrutiva, e o filho da lua no iria ficar ali, me esperando para sempre. Porm, quando me virei na direo da criatura, eu senti uma presena silenciosa se aproximando, vindo pelo interior da igreja. Pensei ser s impresso, mas Jacob tambm virou o focinho na direo da igreja, e Alec tambm percebera, ento eu no devia estar imaginando. Seria um de ns? Com toda aquela fumaa eu no podia captar o cheiro. A criatura parou de urrar por um momento, estava sentindo a presena tambm, mas logo se

colocou em movimento novamente, rodeando as portas da igreja, sibilando e parando de vez em outra para lamber um ferimento que corria sangue. - Temos compania. Eu disse, quando tive certeza que havia algum vindo em nossa direo. Todos se colocaram em alerta novamente, e meu pai segurou o corpo de Aro contra a parede com um estampido metlico. - Marcus. Disse Alec, que estava mais prximo. - Pai? Disse Willian, se aproximando o mximo que a criatura permitia da entrada da igreja. - Irmo. Irmo venha me ajudar. Gritou Aro, enquanto se debatia nas mos de meu pai. Marcus sabia que a criatura estava bem ali, obstruindo a porta a qual ele se dirigia. Ento por qu no arrebentava a lateral da igreja? Por qu no saa por uma janela? Ele por um acaso estava imaginando que aquele monstro iria dar licena para qu ele pudesse cruzar a maldita porta? - O qu ele est fazendo? Eu disse. - No sei. Respondeu Willian. Mas temos que par-lo, caso contrrio ele vai sair diretamente para os dentes daquele bicho. Willian comeou a procurar um jeito de se aproximar, e enquanto ele gritava para Marcus se afastar da porta, eu pensava por qu diabos eu deveria ajudar a salva-lo? Marcus poderia no ser o demnio que Aro era, mas consentiu em tudo que ele fez, se omitiu a todas as barbaridades dele. Isso no fazia de Marcus um bom candidato em minha lista de salvamentos. Bem, era tarde demais. Marcus tocou a porta, abrindo-a com um rangido agourento, a criatura se virou furiosa com a proximidade sbita, se ergueu nas patas traseiras, sibilando e parou bem ali. Tive que piscar meus olhos para ter certeza de que no estava tendo um curto circuito em meu crebro. Todos estavam imveis em seus lugares, inclusive Willian que tinha no rosto a expresso mais desesperada que eu j vira em suas feies. Que merda havia acontecido? - tpico de voc Aro. Disse Marcus, passando pelo corpo paralisado da criatura. Se esquecer dos detalhes mais importantes e sempre menosprezar os conhecimentos antigos. Marcus tocou um cordo de prata que pendia sobre seu manto negro e caminhou lentamente, segurando uma pequena pedra leitosa pendurada na corrente. Eu no conseguia desviar meus olhos por muito tempo da criatura. Ele estava consciente, seguia Marcus com os olhos escuros com toda calma que eu jamais julguei ver naquele monstro. Como era possvel? O qu Marcus tinha feito com ele? - Sinceramente, no sei o qu vi em voc Aro. Voc nunca foi um bom conselheiro e nunca ser um bom lder para nossa espcie. No sei por qu o deixei ir to longe. Marcus parou no centro da praa e ficou olhando o rosto contorcido de Aro, encarando-o. Aro fitou a pedra entre os dedos plidos de Marcus. - Pedra da lua? Sussurrou Aro com dificuldade. - Sim. Pedra da lua. Um mineral to insignificante, to desprezvel. Era tudo o que voc precisava para controlar um filho da lua. Marcus falou. - No, no. Voc est mentindo. Nada pode control-los. Disse Aro se debatendo novamente. - Voc nunca me ouviu Aro, sempre achou que eu era um louco obcecado por uma morta. - Isso no importa mais! Gritou Aro. Tire-me daqui Marcus. Tire-me daqui e vamos reconstruir nosso cl. - tarde demais Aro. Tarde demais para ns dois. Disse Marcus dando-lhe as costas. No sei por qu no dei importncia para aquilo no momento, talvez eu tenha pensado que

Jane no se moveria mais quando a vi imvel no cho, o pescoo torcido e os olhos apagados. Quo estpida eu fui. Eu tinha feito exatamente o qu Jasper me pedira para jamais fazer. Eu abaixei a guarda, todos ns abaixamos. Mas agora era tarde, como disse Marcus, e Jane j estava ali, de p novamente, atacando Marcus com sua tortura mental. Marcus gritou e se dobrou no cho, Jane agarrou a pedra e a arrancou de seu pescoo. Willian gritou, correu at l, tentou agarr-la, mas Jane j estava lanando sua maldio sobre meu pai, que largou Aro enquanto segurava a cabea entre as mos, gritando: - Bella! Ento minha me reagiu, recolocou o escudo que havia sido recolhido, mas Jane j corria pelas vielas de Volterra, arrastando Aro atrs de si. Correu como se estivesse correndo do prprio diabo. Ela levou Aro, a pedra da lua e toda esperana que eu tinha de terminar aquilo antes da noite cair sobre ns. - Maldita! Eu grunhi, me lanando atrs dela. Quando eu estava perto o suficiente para lanar a adaga que trazia nas mos, Jane estacou, virando-se de sbito para mim. Ela me olhou nos olhos, enquanto afagava a pedra da lua entre os dedos, como se procurasse um boto secreto. Enquanto eu a observava girar a pedra entre os dedos plidos, eu ouvi o grunhido bestial cortar o ar e tilintar em meus ouvidos como facas. - Njegovo jezo opekline moon otroka Jane sussurrava, fitando meu rosto com os olhos mais frios que eu j vira. - Jane, pare. Eu sussurrei para ela, sentindo um pressentimento soturno se apoderar de mim. - Isso, querida, destrua-os. Destrua a todos! Incitava-a Aro, segurando-a pelos ombros, acariciando seu rosto com as mos plidas. - Njegovo jezo opekline moon otroka Jane repetia, um sorriso soturno crescendo no canto de seus lbios. Eu no reconhecia aquela lngua, mas sabia que nada de bom estava sendo proferido com aquelas palavras cheias de maldade. Atrs de mim, a criatura urrava e eu podia ouvir a movimentao dos outros enquanto tentavam det-lo e permanecerem vivos. - Pare, voc vai matar seu prprio irmo? Eu disse a ela quase implorando. Jane me fitou com aqueles olhos vermelhos e disse, sem nenhuma emoo transparecendo em sua voz: - Eu no tenho irmo. E voc tambm no ter mais nada. Disse ela, enquanto a pedra da lua era erguida no ar, refletindo a luz opaca do cu nublado. Ento eu ouvi o barulho oco de corpos sendo arremessados, e tive que desviar meus olhos de Jane e Aro. No meio da praa a criatura avanava sobre todos, levantando uma onda de destruio por onde passava. Alec estava to perto... Meu pai, minha me, Carlisle, Zafrina, Benjamin, Jake... Eles lutavam com suas vidas. At Marcus estava l, enfrentando a derradeira morte. Ver aquilo, todo aquele horror, toda aquela violncia... Presenciar aquele momento quebrou algo dentro de mim. Naquele momento eu percebi o qu significava ser um imortal num mundo de humanos. Ns ramos os monstros. Com os pensamentos ainda turvos e o corao acelerado, eu vi a bravura de Marcus, sculos de imortalidade e fora, ele parecia um fantasma pairando entre os outros. Avanava sem temer a morte, e talvez no temesse de fato. Eu sabia que no poderia fazer nada para ajudlos naquele momento, e sabia tambm que teria de ser responsvel pela morte de Aro e Jane. Ningum mais poderia terminar aquilo. Apenas eu. Apenas eu e meu punhal intil. Ento eu me virei para eles novamente, estava pronta, ou pelo menos era o qu eu gostaria de pensar. - Vamos terminar isso de uma vez Aro. Eu disse. Aro sorriu, aquele sorriso ofdico, aquela

pele poeirenta se esticando nos cantos dos lbios. Ele afagou os ombros de Jane mais uma vez e disse, correndo os olhos para mim: - Minha querida, j acabou. Disse ele, gesticulando suas mos longas para a luta que explodia atrs de mim. Por um momento eu no entendi a piada. Realmente no entendi a expresso no rosto de Jane e de Aro, embora jamais pudesse esquec-las. Foi o silncio quem me alertou. O silncio que precede o grito, a imobilidade que precede a queda, o ar suspenso como se o prprio tempo se recusasse a correr depressa. Aro sorriu novamente, uma ltima vez, e desapareceu de minha vista com Jane, to rpido quanto uma nuvem de poeira se desvanece no ar. Acredito que meu corpo tenha sentido antes de minha mente se dar conta do que havia acontecido, pois minhas pernas tremiam enquanto levavam meu corpo para trs. Olhe dizia algo em minha mente, mas eu no conseguia obedecer. Ento os gritos abafados chegaram at meus ouvidos, apertando minha garganta como mos invisveis. Olhe. Olhe e veja. - Tirem ele da. Tirem logo. Merda, merda... Gritou Benjamin, apavorado. - Jake, quebre o pescoo. Alertou minha me. Ento veio a ruptura e o sangue. O gorgolejo sufocado, o rugido morrendo sob as mandbulas do lobo. E muitos pares de mos arrancando, partindo, quebrando, torcendo...e a pilha cresceu rpido. O sangue logo se infiltrou nas pedras, formando poas, espelhos escuros, ftidos. O cheiro ardeu em minhas narinas, nublou meus sentidos por um breve momento. As mos de Alec ainda sustentavam o corpo tombado no cho. Eu no queria olhar para ele, no queria sequer pensar em seu nome, no conseguia me aproximar. Olhei para Marcus, ajoelhado ao lado de seu filho, o rosto trazendo tona as velhas marcas do sofrimento, da perda. - Filho. Murmurou ele, sem coragem de tocar em seu corpo. Por qu fez isso? Por qu no se salvou ao invs de mim? Eu j estou morto, meu pequeno prncipe. S havia perdo na morte? Ele poderia ter chamado Willian de filho enquanto ele ainda respirava, enquanto ainda lutava para fazer a coisa certa, enquanto ainda desejava o perdo de seu pai. Agora no importava muito, no ? Alec me olhou de l, daquela parte longnqua da realidade que eu no queria alcanar. Parecia que todos olhavam para mim, esperando algum tipo de crise histrica. Mas eu calei todos os gritos e lgrimas que todos esperavam de mim. Ao invs disso, acendi o isqueiro que eu apertava numa das mos, e andei, um passo por vez, at a pilha ftida de membros e ossos da criatura. Enquanto o fogo subia, expelindo mais daquela fumaa pesada, eu selava toda dor dentro de mim. Rpido, precisava ser muito rpido, antes que minha conscincia se desse conta, antes que minha mente assimilasse aquilo. Willian morreu protegendo Marcus, como Jasper morreu protegendo Alice. Pelo menos eles deram suas vidas por algum em quem acreditavam, algum que amavam. Isso era certo, no era? Era nobre, eu suponho. - Ness, precisamos ir agora. As autoridades esto entrando na cidade, j noticiaram o incndio na televiso. A voz de Carlisle soprou a nvoa de pensamentos incoerentes nos quais eu me perdera no sei por quanto tempo. Dei as costas para o fogo, sentindo uma estranha vontade de olhar para o rosto de meu av, de memorizar novamente cada detalhe que havia se apagado um pouco nos ltimos meses. Mas meus olhos pousaram mais adiante, naquela cena distante que me alcanaria a qualquer momento. - O qu vo fazer com ele? Perguntei, sem me dar conta. Carlisle olhou para o corpo de Willian, deitado sobre as cinzas do pavimento.

- Marcus vai deixar a companheira humana dele decidir o qu fazer. Eu assenti. - Uma humana saber o qu fazer com o corpo semi-morto de um imortal? Minha mente fazia as perguntas sem que eu tivesse tempo de pensar sobre elas, as palavras saam, rebelando-se aos poucos. - Nenhum de ns sabe o qu fazer no momento Ness. Esse um novo mistrio para nossa espcie, ningum vai responder nossas perguntas por que ningum tm as respostas. - Ningum ? Eu falei, enquanto me afastava dali, pensando em tantas coisas que no era capaz de pensar em nada precisamente. Mas por baixo de toda escurido que se apoderara de minha mente, eu sabia aonde deveria ir para encontrar as respostas que Carlisle julgava perdidas.

Em Montalcino, eu conheci o imortal responsvel pela evacuao dos humanos de Volterra. Tratava-se de um sujeito alto, magro e com feies soturnas. Era dinamarqus e controlador de mentes, assim como eu e meu pai. No me lembro de seu nome, mas devo ter ficado admirada com a extenso dos poderes dele, fazer mais de duas mil pessoas seguirem para fora de sua cidade no meio da noite era algo incrvel. Admirvel, porm no me lembro de t-lo dado os parabns, ou o agradecido. Tnia e Kate estavam l tambm, e Gareth, e Eleazar...infelizmente a companheira dele, Carmem, tambm havia sido morta pelos Volturi, assim como as irms de Zafrina Kachiri e Senna. A perseguio Volturi atingiu propores maiores do que eu imaginava. Soube mais tarde que o cl de Benjamin havia sido dizimado, ele fora o nico sobrevivente. E assim como os egpcios, os cls da Irlanda e os nmades tambm haviam sido caados e mortos. A limpeza de Aro varreu o mundo at chegar aos Cullen. Quando a noite chegou, quase todos os aliados j haviam partido, levando consigo as notcias da destruio dos Volturi e da fuga de Aro e Jane. Dias difceis estavam por vir. Depois do qu acontecera com os Cullen, o mundo imortal temia as conseqncias da mudana no poder e quase todos apostavam na idia de que Aro no se conformaria com sua nova condio de foragido procurado. Depois da farsa revelada, imortais do mundo inteiro viriam saudar suas dvidas com o ex-lder Volturi. Aro tirou muitas vidas enquanto esteve no poder, e como j conhecido no carter de nossa espcie, um imortal no perdoa a morte de um companheiro. Se eu seguisse esse critrio, eu teria que passar o resto de minha vida caando Aro e Jane. Acredito que no seja muito mais fcil para um humano perder um companheiro, embora eles tenham uma mente muito mais evanescente que a nossa. Humanos superam, humanos perdoam. Imortais caam e queimam algo para curar suas feridas. Era isso que eu esperava enquanto observava Lavnia se debruar sobre o corpo de Willian que ela superasse. Nunca imaginei que um humano pudesse gritar tanto e depois de olhar em seus olhos desesperados e turvos de lgrimas, meu consolo de que ela pudesse esquec-lo se desvaneceu. Embora fosse insuportvel permanecer ali, testemunhando o desespero daquela humana, foi muito mais difcil para mim encarar Alice. No sei quem deu a notcia sobre a morte de Jasper para o resto da famlia. No fui eu. Eu s observei silenciosa a famlia se reunir em volta do corpo dele, enquanto o traziam para dentro da casa onde estvamos. - Creio que ele gostaria de ser enterrado em sua cidade natal. Comentou Carlisle. Eu no prestava ateno na conversa discreta que ele tinha com meus pais e Esme no canto da sala.

- Jazz vai para casa comigo. Ningum vai enterr-lo numa vala no meio do Texas. Tenho certeza de que se ele acordar num caixo ele vai ficar de mal humor por um ano inteiro. Disse Alice, entrando na sala com seus passos leves, a voz soando alarmantemente normal. Olhei para ela, sentindo meu estmago doer enquanto a observava afagar os cabelos louros de Jasper que repousava num sof velho. Aquilo nos olhos dela era mesmo esperana? Tive que tomar um pouco de ar depois disso. - Ns vamos encontrar um meio de traz-los de volta. A voz de Jacob me alcanou no vazio da noite. O doutor disse que vai estudar esse veneno. Se h uma cura, ele vai encontrar. Ele no estava fazendo eu me sentir melhor. Jacob se sentou ao meu lado na balaustrada da varanda e por um momento que se estendeu por um quarto de hora, ns mergulhamos num silencio confortante e eu apenas fiquei ali, olhando a noite, sentindo o cheiro dele se misturar na brisa. - Jake, eu no vou para casa. Eu disse, depois de me sentir farta demais com meus pensamentos, e embora no tivesse pensado muito sobre isso, eu apenas sentia que no poderia voltar agora, no depois de tudo. Jacob assentiu em silncio e disse aps alguns minutos: - Eu no sei se onde voc vai ter lugar para mim. E apesar de eu te dizer que vou aonde voc for, se voc me disser que quer ficar sozinha, ento eu me afasto, se isso que quer. Disse ele. - Eu no sei aonde vou, eu sei de onde eu estou vindo. Eu no sou mais a mesma Jake e nem posso te dizer quem eu sou agora. Jacob me observava no escuro. - Meu corao est onde voc est, mesmo que eu esteja do outro lado do mundo, em outro planeta. Se voc tem que ir, ento v, eu s acho que no o melhor momento para estar sozinha. Mas quando eu olhava para ele, eu queria poder ficar, queria poder ser de novo quem eu era. Mas nada volta atrs... - Voc o ama? Perguntou Jacob, a voz baixa, tranqila. - Acha que por isso que no quero voltar pra casa Jake? Falei, olhando-o nos olhos. - No foi isso que eu perguntei, mas de qualquer forma voc no precisa responder. Vou deixar voc sozinha. Disse ele, se afastando na escurido. - Espere. Jacob parou, voltando-se para mim. Passei minhas pernas para o lado de dentro da varanda e sustentei seu olhar. Eu no sei. - No sabe. - No. Peguei a mo quente que pendia ao lado de seu corpo e a trouxe para perto de mim. Jacob acariciou meu rosto, e a suavidade quase me fez chorar. Eu no deixei de amar voc, e disso eu tenho certeza. Nos beijamos ento, e enquanto eu o observava, de olhos fechados e totalmente entregue mim, eu senti o quanto aquilo me faria falta e o quo infeliz eu seria sem ele. Desde o primeiro momento, tudo o qu Jacob fez foi abrir mo de sua prpria vida para viver em funo da minha, todos aqueles anos de espera, tudo que ele abandonou... E mesmo agora, isso era tudo o qu eu podia dar a ele. Mais tarde naquela mesma noite, uma reunio foi convocada pelos remanescentes e tudo que eu queria, era no ter que participar. Alice no participou. Dos quileutes, apenas Jacob e Leah. Os outros voltaram para casa to rpido puderam. O cl de Denali permaneceu conosco, assim como Zafrina, Benjamin e o tal dinamarqus hipnotizador. Alec chegou algumas horas mais tarde, depois de instalar Lavnia e o corpo de Willian em uma das casas Volturi. Marcus chegou logo aps.

- Antes de mais nada. Comeou Carlisle. Quero pedir um momento de silncio e reflexo pelas vidas que foram perdidas nessa guerra. timo, mais silncio e reflexo. Isso no traria Jasper ou Willian de volta. Meu pai me lanou um olhar vazio do outro lado da sala. Ele sabia que eu odiava reunies, eram to teis quanto um pato de borracha numa banheira furada. Enquanto estvamos ali, num circulo pattico e imvel, como estatuetas de pedra num museu, eu no podia deixar de notar os olhos de Alec presos em mim. Havia tantas coisas passando por minha mente, que o barulho entre as paredes do meu crebro parecia se propagar para fora e desrespeitar o luto de todos ali. Em silncio, eu ouvia as palavras de Alec, proferidas numa noite escura e fria, se reavivarem em minha mente. Eu no vou fazer voc escolher, e no por qu sou nobre demais para isso, mas por qu sei que voc j fez sua escolha. Naquela noite eu o tinha dito: voc no pode me amar. E ele apenas me olhou com aqueles olhos perdidos e disse: tarde demais pra mim. Eu j te amo e j te perdi antes mesmo de t-la. Naquela noite tudo poderia ter sido diferente, mas agora... Agora nada mais poderia ser como era antes. Nem com Jacob, nem com Alec. A Renesmee que estava diante deles agora, no tinha mais um corao intacto para amar, ou uma mente tranqila para escolher. Eu tinha chegado num momento em minha vida, em que meu corao teria que ser deixado em segundo plano. - Essa reunio foi promovida com o intuito de expor a cada um de vocs, todos os fatos que nos trouxeram at aqui. Como todos sabem, estamos em guerra. Comeou Carlisle. Muitos de vocs no conheceram outro governo em nosso mundo, alm do governo Volturi. Eu mesmo sou de uma poca em que os Volturi j estavam no poder h geraes, no h muitos que conheam a origem desse poder e infelizmente, os poucos que conheceram apenas se calaram e aprenderam a tem-los, e isso conseqncia dos princpios que Aro adotou e consolidou durante os sculos, tudo que nosso mundo conhece e aprendeu a respeitar. Bem, para aqueles que no sabem, a origem do poder Volturi est aqui conosco esta noite, nesta sala. Carlisle gesticulou respeitosamente para Marcus, que o agradeceu com um breve aceno de cabea. Ao redor da sala, vrios pares de olhos perplexos encararam o ancio, com exceo de alguns poucos que j conheciam a histria de Marcus como eu e Alec. Marcus ento assumiu o discurso, e em sua voz fria e inabalvel, ele descreveu tudo, absolutamente tudo. Nunca pensei que eu viveria para ver o dia em que Marcus abriria o cofre lacrado que trazia em seu peito, mas ele falou e falou, e tudo que eu podia visualizar em minha mente era dor, traio e morte. Ouvi-lo falar de Willian, fazia meus olhos arderem, e eu tinha que retesar todo meu corpo para me conter, para manter a barreira de fora l, intacta. Talvez Marcus tenha lutado tanto para conter sua prpria dor que terminara assim, vazio. A parte mais irritada de mim mandou minha conscincia calar a boca, enquanto tentava se concentrar nas palavras de Marcus. - ...quando percebi que Aro estava cada vez mais firme no poder, eu j no me importava com o qu pudesse acontecer. Por negligncia minha ele moldou minhas leis a seu prprio benefcio, por covardia e egosmo meu, ele caou, perseguiu e aniquilou milhares de vidas. Aro ampliou o poder Volturi para alm de nosso pequeno pas, para muito alm dos portes da cidade protegida por So Marcus. Os sculos passaram e ele, cada vez mais, se tornava o eixo de tudo. Exrcitos ele criou e exrcitos ele dizimou, e tudo mascarando-se sob as leis que eu criei para proteger meu povo da praga que ns ramos. Mas Aro no estava interessado em humanos, pelo menos no nos primeiros sculos. Ele estava inebriado pela perspectiva do poder, ele queria adquirir tudo que fosse possvel. Desde

imortais com poderes patticos, simples aquisies curiosas, at os imortais realmente poderosos e incontrolveis. Marcus ento lanou um olhar fugaz a Alec no extremo da sala e continuou, juntando as mos plidas sob o manto escuro. E eu no fui capaz de fazer nada. Uma breve pausa, ento ele continuou. Quando Aro recebeu a denncia de uma criana imortal sob tutela dos Cullen, ele simplesmente se rejubilou. Era o qu ele precisava, o libi no qual ele vinha trabalhando desde a visita de Edward Volterra. No o via satisfeito daquele jeito desde o dia em que veio me contar sobre os gmeos que adotara numa aldeia austraca. E a comeou o inferno. Aro mais perspicaz que uma formiga operria tentando alimentar sua rainha, no caso dele, seu orgulho. Quando nos deparamos com aquela recepo nem um pouco submissa, Aro teve que improvisar, e mesmo quando nada mais podia ser feito sem extrapolar os limites das boas aparncias, Aro no desistiu. Durante todo o caminho de volta, ele calou-se e se colocou a trabalhar em sua prxima teia, o qu, na poca, j estava com um andamento bastante acelerado. Aro chegou Forks com uma idia e retornou com milhares, estava frustrado e queria agir. Um ms depois, ele colocou a guarda atrs de meu filho, a pea principal para seu plano vingar. Marcus perdeu-se por um momento em suas prprias lembranas amargas. Eu podia ver nos olhos dele o arrependimento por no ter dito nada de bom Willian enquanto podia. O silncio caiu pesado sobre ns, e Eleazar pigarreou discretamente para despertar Marcus de seus devaneios melanclicos. - O qu Aro pretendia usando seu filho, Marcus? Perguntou Eleazar. - Aproximao. Respondeu Marcus. Aro precisava se movimentar com seu plano, mas com a vidente vigiando-o ele no podia dar um s passo, isso quase o matou de exasperao. Ele precisava anular esse nus, e s conhecia uma soluo para o problema e apenas uma pessoa capaz de realizar seu desejo. Aro sempre quis pr as mos em Willian, desde que ele desertou, desde que soube dos poderes dele, ele procurou o garoto por sculos, mas por fim, no sei bem quando, ele parou, mas quando percebeu que s os poderes de Willian seriam capazes de d-lo a ponte at os Cullen, bem, ento ele se empenhou mais e finalmente encontrou meu filho. A humana foi a chave, a moeda de troca de Aro. Ele obrigou Willian a cumprir um trato que assegurava a vida da humana e o pagamento pelo crime de ter matado Dydime. E Willian aceitou, o qu mais poderia fazer? Um a um, ele levou o exrcito de Aro at os nomes de sua lista negra, onde apenas trs nomes no levavam ordem de extermnio imediato. A vidente, a mulher da selva e a filha mestia dos Cullen. Todos os demais deviam morrer de imediato. E assim foi. Parecia que a sorte estava sorrindo para Aro finalmente. - E como ele encontrou o maldito filho da lua? Ningum mais sabia do paradeiro dessas bestas, muitos at pensavam ser apenas lendas. Perguntou Gareth. Tnia, Kate e Eleazar pareciam questionar a mesma coisa. - Me envergonho ao confessar diante de vocs que eu nada soube dos planos de Aro at estarem quase completamente concludos. Pensei que ele e Caius j tivessem superado o dio que nutriam por essas criaturas. Eles caaram essas bestas durante muitos anos enquanto eu ainda governava, creio que eles absorveram muitas coisas que ns desconhecemos sobre essas criaturas, mas o prprio Aro chegou a confessar-me uma vez que os malditos haviam sumido da face da terra. Desconheo a fonte de informao da qual ele se utilizou para localiz-los, mas suponho ser um dos antigos. - Dois. Falei. - O qu disse criana? Indagou Marcus, olhando-me confuso. timo, eu e minha boca

grande estvamos novamente sob o foco dos olhares. - Eu disse que so dois dos antigos. Vladimir e Stefan. Acho que esses nomes so mais familiares a voc do que a qualquer um, afinal, foi voc quem chutou o traseiro deles do trono. Eu no havia pensado muito sobre as coisas que vi na mente de Aro, na verdade, levei algum tempo para organizar todo o caos que recolhi daquela caixa preta, mas olhando agora o quadro completo, eu sabia que aquela era uma informao valiosa. - No creio que aqueles dois tenham chegado nem h dez quilmetros de Aro ou Volterra. No passam de ratos, decrpitos, covardes. Eles so bem antigos, realmente possvel que tenham vivido no tempo dos filhos da lua, mas o qu eles ganhariam com isso? Indagou Marcus. - Eu vi. Retruquei. Na mente de Aro. Eu vi a conversa. Aro ofereceu Alice em troca da localizao da criatura. - A vidente? Impossvel. Ele a queria mais do que qualquer coisa, por qu Aro ofereceria algo to valioso para ele? Ponderou Marcus. - Talvez ele planejasse pegar de volta mais tarde, quando conseguisse exterminar todo mundo. Enquanto eu falava, as coisas se remexiam em minha mente, e havia muitas peas que no se encaixavam, mas eu j no suportava tantas perguntas, no queria mais falar sobre aquilo, eu s queria terminar aquele dia maldito, que parecia nunca ter fim. Durante as horas que se seguiram, vrias especulaes e debates se ergueram na sala, que de sbito parecia estranhamente cheia. Minha mente vagava por um espao atemporal, dando voltas que me levavam sempre ao mesmo lugar. Eu sentia o calor do corpo de Jacob ao meu lado e a frieza penetrante do olhar de Alec sobre mim, e nenhum dos meus pensamentos estavam ilesos dos rostos de Willian e Jasper. A presso comprimia meus pulmes. Meu pai me observava de longe, tentando no transparecer minha me a preocupao comigo, enquanto trocava informaes com Marcus e Carlisle. Aquela discrio dele era o que mais nos aproximava, o qu o tornava meu confidente, meu porto seguro. Eu amava minha me, morreria por ela, mas meu pai era meu ponto fraco, ao mesmo tempo que me transmitia uma fora sem a qual muitas vezes eu no conseguiria continuar. E ele estava ali novamente, me dizendo com aqueles olhos calmos que tudo estava bem, que eu conseguiria me manter de p e que ele estava ali, comigo. Sa novamente para a noite fria, o mais discretamente possvel, e cinco minutos se passaram at que meu pai foi a meu encontro. Silencioso, ele se aproximou de mim e tocou meus cachos com os dedos frios. Nossa comunicao dispensava palavras, sempre fora assim, porm naquele momento, eu sentia que precisava dizer alguma coisa, o silencio estava me cortando ao meio. Eu precisava encarar o abismo diante de mim, precisava gritar para ele, mesmo que no houvesse resposta alguma, mesmo que s houvesse os ecos de minha prpria voz. - Como foi? Perguntei. Meu pai me observava, os olhos vazios e distantes se perdiam em meu rosto. Talvez estivessem perdidos no mar de imagens que se misturavam em minha mente. - Quer mesmo saber? Disse ele. Eu precisava saber como Willian morreu, eu no entendia como aquilo tinha acontecido, assim como no conseguia acreditar que no teria mais longas conversas com Jasper ao entardecer. Eu simplesmente esperava olhar para trs e vlos ali, olhando para mim de algum lugar. Meu pai suspirou, ele no queria fazer aquilo, mas ele precisava. Eu preferia toda dor de uma s vez. - Ns estvamos fechando o cerco sobre a criatura. Marcus estava chegando perto, mas ele

foi imprudente, avanou sem cautela, ns o alertamos, mas ele no ouviu. Meu pai desviou os olhos de mim e encarou o cu escuro. Marcus baixou a guarda por meio segundo e a criatura avanou diretamente na garganta, iria mat-lo como matou Caius. Willian entrou na frente, empurrou Marcus de l e a criatura o agarrou. Jacob abocanhou o pescoo da criatura, mas j era tarde. O veneno j havia contaminado Willian. Assenti, refugiando meus olhos no horizonte, revendo a cena em minha mente. Ardendo. - No teramos conseguido agarrar aquele animal se Willian no tivesse feito aquilo, e ele sabia, eu estava na mente dele quando ele tomou a deciso de se sacrificar para que ns tivssemos uma chance. Ele continuou. - Ns vamos encontrar uma forma de salv-los. O fato de nunca ter acontecido no quer dizer que o fim, que no h soluo. Quando voc nasceu e ns assistimos seu crescimento acelerado, ningum sabia se iria parar, se iramos te perder. Mas ns no paramos at saber o qu aconteceria. E mesmo assim voc nica em sua espcie agora, leve isso como um lembrete de que h uma primeira vez para tudo, de que h esperana afinal. Eu queria desesperadamente acreditar naquelas palavras, guard-las. - O qu vamos fazer agora, pai? Aro e Jane ainda esto l fora e eles no vo parar. - Eu sei, mas eu acredito que Aro no vai tentar nada to cedo. Ele sabe que o momento o menos propcio possvel. Ele vai esperar a mar amansar, sei disso. - E enquanto isso, o qu faremos? - Eu lhe aconselho a viver um pouco sua vida Ness. Voc acabou de atingir a maturidade e j teve que lidar com coisas to pesadas. Essa a segunda vez que voc esteve no fogo cruzado. V, viva um pouco. Essa no foi a vida que eu e sua me sonhamos para voc. Resolva essa situao com Jacob e Alec, permita-se um pouco de felicidade. O momento de lutar novamente vai chegar, talvez mais cedo do qu imaginamos. Eu olhei para ele com uma certa vergonha, um misto de incredulidade e consternao, mas no consegui dizer nada. Eu s queria encontrar uma forma de limpar minha mente, de ficar sozinha por um momento. Era estranho como eu no conseguia ficar com ningum desde que tudo aquilo explodiu em minha vida. - Obrigado pai. Eu disse, quando ele me beijou na testa e caminhou silencioso para dentro da casa. Eu te amo pensei. Ele me olhou novamente, um sorriso discreto se abrindo em seus lbios. Era estranho, os olhos dele diziam algo como sentirei sua falta, e ento eu entendi que ele sabia o qu eu pretendia, mesmo que eu no tivesse pensado naquilo abertamente. Porm, o que mais me sobressaltou foi a confiana nos olhos dele, a compreenso de algo to difcil para ns dois. Ele estava certo, eu precisava organizar a baguna que Aro havia deixado em minha vida. Precisava de tempo, de ar, at que a hora de ca-lo chegasse e eu tivesse que abandonar tudo novamente. E eu sabia por onde devia comear... - Como ela est? Perguntei, descendo as escadas at o campo aberto que se estendia ao redor da casa. Alec me olhou e por um momento no disse nada, estava perfeitamente parado, mirando o nada, parecia fazer parte de tudo ali ao seu redor. Como eu pude ao menos esperar que aquilo no seria difcil? Perguntar sobre Lavnia no era nada mais que um pretexto, e ele sabia disso. - Ela vai enterr-lo pela manh, prometi ajud-la. Ela queria lev-lo de volta para a Rssia, mas eu a convenci de que seria muito perigoso viajar com um corpo que ainda por cima nem humano. Assenti, no sabia mais o qu dizer. Minha mente estava estranhamente muda, embora pesasse toneladas.

- O qu vai fazer agora? Eu no ousava olh-lo nos olhos, mas ele observava-me atento. - Marcus me ofereceu o trono. Disse ele. - Srio? Pensei que ele fosse retomar a liderana. - Ele diz que nossa espcie no vai mais aceitar a liderana de um dos antigos ancies e que de qualquer forma, ele no quer mais essa vida, no depois de tudo... Aquela foi a primeira vez que eu vi um sinal de tristeza nos olhos de Alec, e eu soube que ele tambm estava sentindo a morte de Willian. Ver aquela dor por trs de outros olhos era reconfortante de alguma forma. - E voc vai aceitar? Me apressei em dizer. - Acha que eu deveria? - Talvez. Eu falei. Ficamos em silncio durante alguns minutos, e eu fiquei imaginando como Alec se sairia liderando a nova ordem Volturi. - No sei se conseguiria. Disse ele. - Por qu? - Por qu no aqui que quero estar. Ele falou, olhando-me de novo daquela maneira desconfortvel. - Pare com isso. Eu disse, afastando meus olhos dele. Alec se aproximou. - Por qu? Por qu foge de mim desse jeito? Disse ele tocando meus ombros. - Eu no estou fugindo. - Sim, voc est. Nem mesmo me olha nos olhos. Tem medo do que sente por mim. Alec estreitou o espao entre ns e eu pude sentir a respirao dele contra minha pele. Um arrepio percorreu meu corpo com a friagem de suas mos roando meus braos. - Eu amo ele. Eu disse, afastando suas mos de mim. - Eu sei, mas voc sente algo por mim. Eu sinto isso. Toda vez que me olha, toda vez que eu me aproximo, toda vez que te toco... Ele falou, dando um passo atrs e me encarando com aqueles olhos frios. - Quer saber o qu eu sinto agora? Eu sinto dio Alec, um dio to grande que nem me deixa respirar. Eu vou atrs de Aro e da sua irmzinha e eu vou mat-los nem que seja a ltima coisa que eu faa. Falei, me afastando dele depressa, sustentando meu libi com minha melhor mscara. Funcionou, afinal. Alec me olhava com o rosto impassvel, eu podia ver o pesar em seus olhos vermelhos, to escuros como rubis brilhando na noite. Eu deveria sair dali, mas minhas pernas no se moviam, estavam presas ao cho, e Alec no dizia nada... - Eu no vou voltar para casa, no poderia depois de tudo. No consigo encarar Alice, no consigo fingir que est tudo bem como eles fazem. - Voc pode ficar aqui, comigo. Disse Alec. Eu ia protestar, mas por um momento eu considerei aquela idia, sem nem mesmo consentir a minha mente que o fizesse. Eu imaginei como seria, ns dois, reconstruindo o exrcito Volturi, reerguendo o cl que lideraria todos os imortais dali em diante, pelo resto da eternidade. - No posso. Eu disse. - Eu preciso ir, no sei para onde, mas aqui no meu lugar. - Seu lugar onde seu corpo, sua mente e sua alma desejam estar. Disse ele. - por isso que ele vem comigo. Falei, virando-lhe as costas. - Diga-me que nenhuma dessas partes deseja ficar aqui, comigo. Diga. Mas eu no podia dizer aquilo, no podia dizer nada... - Ento eu sei que voc vai voltar. Um dia. Ele falou, estendendo a mo at a minha. Alec

beijou minha mo e colocou um pequeno pedao de papel entre meus dedos. No consegui ler o qu ele escrevera, sentia medo de abrir aquele papel, era como ter de encar-lo novamente, e eu simplesmente no podia mais fazer isso. Enquanto eu me afastava, eu sentia uma parte minha sendo deixada ali. As palavras de Alec se infiltraram em mim como um chamado secreto, como um im que sempre me atrairia de volta para ele. Caberia a mim encontrar a fora para escolher meu lugar. Mas eu no podia fazer isso agora, no naquela noite, onde tudo parecia mais escuro e mais silencioso, onde todas as escolhas pareciam significar vida ou morte. Naquele momento eu s sabia que tinha de partir e que Jacob tinha de vir comigo, por qu eu no podia terminar aquela noite sozinha, eu precisava dele, como precisava de ar. Eu estava cometendo o mesmo erro novamente, mas eu no me importava. Dali a algumas horas, Willian seria enterrado nos campos de Montepulciano, sob o cu sempre azul e o sol sempre quente, rodeado pelo cheiro do trigo e pela brisa fresca das montanhas. Alec assumiria o trono Volturi e uma nova era se iniciaria para os imortais. Havia esperana pela primeira vez no horizonte, mesmo com as sombras pairando ainda sobre ns. Nada havia mudado muito em nosso mundo, havia ainda dor, sangue e morte nos envolvendo de todos os lados, apenas mais do mesmo. Afinal, o qu todos queriam? Paz ou liberdade? Essa liberdade foi alcanada por um preo alto demais, e nem nos meus mais belos sonhos eu esperava ter paz em nosso mundo, eu vira coisas demais para acreditar numa existncia pacfica e mais do que nunca eu estava ciente de que nossa espcie nunca estaria realmente em paz. Agora havia a calmaria, com seus ventos suaves varrendo as nuvens para longe, mas era certo e eu j esperava - a tempestade se aproximando. Quando j havia andado algumas horas no meio da noite, peguei o celular que havia ficado no bolso do casaco que Rosalie me emprestara e disquei um nmero conhecido. Ele estava ansioso quando atendeu, como sempre... - Onde voc est? Disse Jacob. - Esperando por voc. - Onde? - Siga meu cheiro, e se apresse. Alguns minutos depois a som das patas contra o solo me alcanou no silncio dos campos desertos, onde a brisa corria livre, carregando as pequenas folhas que se desprendiam das rvores. Jacob mudou de forma e vestia seu velho calo jeans quando veio ao meu encontro. - Ns precisamos ir. Eu disse, estreitando-o em meus braos. Ele circundou minha cintura, me enlaando num abrao quente e apertado e eu respirei fundo, inalando o cheiro dele, deixando-o penetrar em meus poros. - Aonde vamos? Perguntou ele, afundando o rosto em meu pescoo. - No importa, desde que voc esteja aqui. - Pensei que quisesse ficar sozinha. - Eu no sei quanto tempo eu ainda tenho, no sabemos quando algo demonaco vir nos caar. Essa noite pode perfeitamente ser nossa ltima, e eu sei com quem eu quero termin-la. Jacob sorriu e me segurou nos braos, eu podia sentir o corao dele martelando no peito enquanto caminhvamos pela noite. Eu no disse adeus a ningum, esperava v-los logo. Esperava ter Alice novamente tranando meus cabelos, e Rosalie passeando comigo em seu carro pelas estradas de Forks. Esperava estar com meus pais de novo e ver seus rostos e ouvir suas vozes. Atirar bolas de

neve em Emmet, correr pelas florestas de La Push, afundando os ps no solo molhado. Eu contava com aquilo, era minha pequena caixa de segurana, bem ali, em meu peito, escondida sob as sombras frias e as lembranas dolorosas. No havia nada mais que pudesse ser feito ali. Depois de todos aqueles meses vivendo nos pores do castelo Volturi, eu estava respirando novamente. Ar. Puro e limpo. Por maior que fosse o buraco em meu peito, eu estava apenas respirando aquela noite. O medo, a dor, a culpa, o dio... Todas essas coisas me seguiam, em cada passo, em cada batida do meu corao, mas eu prometi que me manteria a frente delas, na superfcie. O mundo continuava, ele no iria parar para que eu juntasse meus cacos, para que eu chorasse todas as lgrimas. Eu estava cansada, mas precisava continuar. Por minha famlia, por Alec, pelos amigos que lutaram a meu lado e pela pessoa que fazia eu me sentir viva, todo e cada dia.

Eplogo
Me, pai... Enquanto escrevo essa carta, estou tentando me convencer a no descer at a rua e caar algum mendigo desafortunado, embriagado demais para desconfiar que perdeu alguns goles de seu sangue enquanto jazia inconsciente em alguma sarjeta. At agora tive xito, quase todas as noites vou para a cama depois de um suculento naco de bife mal passado e batatas. Gosto das batatas, e gosto ainda mais de acordar mais um dia sem sangue em minhas mos. Tem sido difcil, vocs sabem, viver to perto deles todo o tempo, especialmente voc pai, que conhece o sabor maldito. Me desculpem por no me despedir, acho que eu no estava muito consciente de minha deciso at t-la tomado. Mesmo assim, ainda no me arrependo de t-los deixado. Era preciso, apenas quero que entendam isso. Quando sa de casa aquela noite - parece que foi a mil anos - com Jake nos meus calcanhares e papai querendo mat-lo, bem, eu no sabia o que estava fazendo, nem onde iria chegar com meus planos idiotas. Acho que pensei que poderia salvar o mundo. Eu era to tola, to inocente... O qu quero dizer que, as coisas j no so como eram, eu no sou mais a mesma. Nada mais ser como costumava ser. E por hora, a nica coisa que posso diz-los , eu sinto muito, mas no posso voltar, no ainda. Tudo pelo que passei, tudo que vi, todas as coisas que fiz... Me, pai, eu no posso simplesmente voltar para casa e fingir que nada daquilo aconteceu. No posso continuar de onde tnhamos parado, por qu eu no sou mais aquela Renesmee, sua doce, inocente e desprotegida filha que nada sabia da vida, e nossa vida, especialmente, tm sido um tanto dura comigo ultimamente. Mas no vou me queixar, pois minha sorte tm sido melhor que a de muitos outros. Espero que entendam. Como eu poderia voltar para nossa bela casa, para nossa pacata cidade, e retomar uma vida que j no sei viver? Um vida que no cabe mais na pessoa que me tornei. Como eu posso me sentar numa sala de aula repleta de humanos e fingir que no quero secar todos eles? A verdade que ns no somos nem podemos almejar ser normais, e isso exatamente o qu nossa famlia tm feito ao longo de muitos anos, fingir ser humanos com uma dieta diversificada. Isso mentira, e eu no posso mais. No consigo passar meus dias mantendo as aparncias, especialmente agora. Se nada disso tivesse acontecido, talvez eu ainda fosse ingnua o bastante para viver a vida de vocs, talvez... Mas agora, hoje, eu no posso ignorar o que somos, o qu sou, e eu no sou humana, apesar de tudo. Esse corao que bate em meu peito pode parecer humano, mas no . Acho que j devem imaginar que Jake no vai ficar feliz quando souber dessa minha deciso, e agora me arrependo de t-lo trazido comigo. Isso foi um erro. Novamente o mesmo. Acho que no herdei sua nobreza, pai, ou tampouco seu altrusmo.Bem, estou tentando consertar isso. Logo pela manh, quando ele acordar, provavelmente a ligao dele chegar antes desta carta, mas ento eu estarei longe. No foi nem um pouco digno, ou fcil, mas tive de deix-lo dormindo num quarto de hotel. Eu fugi no meio da noite, no teria foras de dizer adeus, no para ele, e provavelmente ele no teria permitido mesmo assim. Ele vai me procurar como um louco, mesmo lendo o bilhete que deixei no bolso de sua cala, ele vai me procurar, e espero que eu tenha que me esconder apenas dele, por isso essa carta est sendo enviada desde j. Por favor, no venham me procurar. Preciso desse tempo sozinha e preciso honrar com algumas

promessas que fiz... Se virem Jacob, digam a ele que eu o amo. Sei que minhas atitudes no so muito convincentes, mas estou fazendo isso justamente por qu o amo demais. Sei que vocs entendem. Ns passamos essas quatro semanas sem rumo, dormindo em hotis baratos - espero que papai no fique consternado em saber que sua filhinha j partilhou da cama dele algumas vezes e comendo comida ruim, to ruim que eu preferiria mastigar as botas velhas de Charlie ao invs daquilo. O que quero dizer que no foi para isso que resolvi no voltar para casa, eu no pretendia perambular pelo mundo sem rumo, no faz sentido permanecer fugindo de mim mesma e das coisas que aconteceram, e ainda por cima arrastar Jacob comigo. Bem, agora eu sei onde devo ir e sei que preciso deix-lo seguir sozinho. No me entendam mal, mas eu no os direi aonde vou, espero que entendam e respeitem minha deciso. Por favor, digam a Alice que sinto saudades, assim como sinto de todos, e que lamento por tudo, mas especialmente por no estar ao lado dela agora. No pensem que no lamento ter de me afastar, mas acreditem, eu tenho. Ademais, preciso de tempo para entender esse novo poder, ele ainda me assusta, e no pretendo deix-lo me controlar. Eu sei o qu vocs diriam agora, "no seguro ficar sozinha", "ns podemos ajud-la a controlar esses poderes." Tenho certeza que seria mais fcil com vocs, mas seria a coisa certa a se fazer agora? Quero dizer, quando Aro mandou a guarda atrs de mim, eles me levaram enquanto eu olhava em seus rostos. Vocs todos estavam l e mesmo assim aconteceu. Se eu no for capaz de me proteger sozinha, mesmo com toda proteo de vocs, algum dia algum vai vacilar, e eu no vou ser capaz de fazer nada. Se eu no controlar essa coisa dentro de mim com minha prpria fora, o qu eu vou fazer? Se eu no puder me manter viva sozinha, ento talvez eu merea mesmo morrer. No me entendam mal, no quero ser rude, mas a verdade essa, e ela no se tornar mais doce para que eu possa sabore-la com prazer. Isso real, tudo que temos, toda nossa vida. tudo com que eu terei de lidar agora. Nem todos tm um final feliz, muito menos ns, que nunca temos um fim de fato. Ns somos imortais, nossas dores, nossos medos, nossas lutas, so imortais tambm. Quisera eu que nunca tivesse provado o sabor do sangue humano, ou tirado a vida de algum. Quem dera eu no tivesse essa sujeira em minhas mos. Mas eu vi todas essas coisas e vivi os horrores que nossa espcie pode provocar. Eu lutei com todas as minhas foras, e mesmo assim, eu no pude salvar as pessoas que eu amo. Agora eu sei que o destino de seres como ns nunca encontra o felizes para sempre das histrias que vocs me contavam antes de dormir. Afinal, eram s histrias, no , e isso real. Ns somos reais. Parece irnico que os humanos no acreditem em ns, que nos achem seres mgicos, que eles almejem tanto ser como ns. Mal sabem eles que nossa imortalidade nada mais que uma maldio e uma busca eterna. Mas agora preciso continuar a minha prpria busca, j disse tudo que vocs precisavam saber. Espero v-los em breve. Com amor, sua filha Renesmee C. Cullen

***

Eu mentiria se dissesse que estava resoluta em partir, que me sentia corajosa diante da perspectiva de no ver minha famlia e meu Jacob durante um longo tempo, mas eu no tinha escolha. Tinha que terminar o que comecei, e tinha que me acostumar a no pensar mais em Jacob como meu. Eu o estava deixando afinal... Naquela mesma noite eu tinha estado nos braos dele, o homem que amei desde quando nem sabia o qu amor significava, e enquanto eu queimava de desejo sob o corpo dele, minha mente no conseguia abandonar as lembranas dos ltimos meses. Agora, quando raramente eu conseguia dormir, eu tinha pesadelos, e isso, somado a sede constante, me deixava acordada quase constantemente. Na maior parte do tempo, estar com Jacob era a nica coisa que me mantinha sobrea, inteira. Agora, porm, eu teria que me virar sozinha. Eu pensava muito em Alec tambm, no havia como pensar em tudo que passei com os Volturi sem me lembrar dele, ou de Willian. Mas eu ainda no conseguia pensar sobre tudo aquilo sem sentir minha cabea rachar, ento eu apenas tentava no pensar. Alec agora era o governante do novo imprio Volturi, aquele que zelaria pelas leis de nosso mundo, um mundo de sombras e sangue que se estendia muito alm de vampiros e metamorfos, e eu era apenas uma mestia, perdida nas brumas que encobriam nossa existncia da humanidade. Alec e eu nunca estivemos mais distantes um do outro, e eu precisava tir-lo de vez de meus pensamentos. Eu acreditava realmente que Alec seria um bom lder para nosso mundo, um lder melhor que Marcus, muito melhor que Aro. Ele teria de ser forte agora, nosso mundo estava um caos aps a queda do domnio de Aro. Em todos os cantos do globo, os imortais estavam agitados. Os noticirios humanos relatavam quase diariamente novos ataques, assassinatos, seqestros, desaparecimentos... Eu confiava em Alec para repor a ordem, mas sabia que demoraria algum tempo ainda para que os imortais reconhecessem um novo lder. Liguei para Rosalie uma semana aps ter partido. Meus pais estavam caando naquele dia, e eu me senti aliviada por no ter de dar-lhes explicaes que eu no tinha naquele momento. Rose foi compreensiva comigo, ns conversamos durante algum tempo, ela me contou como estavam as coisas em casa, disse que sentia minha falta, que me mandaria algum dinheiro, ento eu agradeci e desliguei. Sentia-me estranhamente covarde naquela ocasio, tinha medo de pensar por qu estava fazendo aquilo. Agora, porm, eu entendia. Enquanto selava a carta endereada a meus pais, eu ouvia passos apressados subindo as escadas da pequena penso na qual me hospedara. Acompanhei os sons do salto contra o assoalho pudo enquanto me levantava da poltrona velha em que estava. Guardei o envelope no bolso do casaco e caminhei at a porta. A noite estava fria em Amsterd, e minha visita tremia sob o pesado casado de cashmere, enquanto cruzava apressadamente o corredor estreito e escuro. A taboa do assoalho rangeu em frente ao nmero vinte e trs. Quando abri a porta, ela entrou depressa, trmula de frio. Examinei seu rosto plido sob as luzes amareladas do quarto. Lavnia estava mais magra desde a ltima vez que a vira, h cinco noites atrs, parecia abatida e nervosa. Ela atravessou o quarto sem dizer palavra e depositou uma mochila pesada sobre a cama. Olhou em volta, estava ansiosa. - Trouxe o qu lhe pedi? - Perguntei, enquanto trancava a porta e ia ao encontro dela. Eu estava tentando deix-la mais confortvel, mas no estava funcionando muito bem. - Sim. - Respondeu ela, aproximando-se da janela. Lavnia estava evitando olhar para mim, e estava com tanto medo que mal conseguia controlar os tremores em sua voz. Ela fitou o

cu, dando as costas para mim. Cruzou os braos sobre o peito tentando se aquecer, um gesto inconsciente que os humanos tinham para se protegerem de um perigo prximo. Passava um pouco da meia-noite e deveria estar fazendo uns cinco graus negativos, o qu era bem aceitvel para aquela poca do ano. Me sentei novamente na poltrona no outro extremo do quarto e fiquei observando-a, deixando minha mente vagar pelos acontecimentos dos ltimos dias... Lavnia veio at mim trs semanas aps eu ter deixado Montepulciano, e na ocasio, eu e Jacob estvamos em Londres. Foi um belo susto v-la em minha porta naquela manh, uma humana me seguindo... Voc tem que me ajudar" - disse ela, e desmaiou em meus braos. Nevava muito naquela noite, pensei que Lavnia estava doente ou algo assim, mas na manh seguinte ela acordou e j se sentia melhor. Disse que precisava falar comigo a ss. Mandei Jacob comprar algo para ela mastigar e ento Lavnia disse: "Voc tem que me transformar Voc est louca?" - eu disse a ela. No, no! Escute. Eu posso ajud-la a encontrar Aro. E quem disse que eu o estou procurando?" - Blefei. Voc no quer vingana? No quer faz-lo pagar pelo que fez a voc e a sua famlia? Por favor, me escute. Willian no est morto, ns podemos traz-lo de volta, e a seu tio tambm." Pensei que ela tinha enlouquecido, o qu seria nada alm do esperado para uma humana que passou por tudo que Lavnia havia passado, humanos em geral no suportariam conviver com as coisas que ela sabia, nosso mundo estava alm de sua compreenso, por isso tnhamos que nos omitir. Entretanto, mesmo julgando-a fora de si, eu no pude deixar de sentir aquela fora estranha que me acompanhara nas ltimas semanas arranhar as paredes do meu crebro. Era como um fogo sendo atiado, um fogo que eu tentava conter arduamente a cada dia. Voc deve isso a ele - Acusou-me ela, quando eu no respondi. "Ele arriscou a vida por voc, para ajud-la. E ele nem mesmo te devia isso." - Enquanto falava, o desprezo e a mgoa cintilavam nos olhos de Lavnia. Willian est morto" - Falei, tentando ocultar o peso da culpa que eu sentia, tentando usar a mscara da frieza que ns imortais tnhamos naturalmente. Ele no est morto, e se voc me der a imortalidade, ns podemos encontrar Aro e..." "E como acha que vamos encontr-lo? Se fosse to fcil assim, muitos de ns j o teriam encontrado e queimado at o ltimo fio de seu cabelo. O que a faz pensar que vai ter mais sorte que todos os outros? E pelo amor de Deus, a nica coisa que Aro pode nos dizer sobre Willian o que j sabemos. Que ele est morto." - Lavnia no sabia, mas a vontade que eu sentia de ir atrs de Aro aonde quer que ele e Jane houvessem se enfiado era quase to grande quanto meu desejo de acreditar que havia ainda alguma esperana para Willian e Jasper. Mas eu no podia me prender essa esperana, eu j estava suficientemente enforcada com o desejo de vingana, no podia me afundar ainda mais. Eu tinha que seguir em frente, se eu deixasse aquela esperana me contaminar, eu ficaria como Alice. Rosalie havia me contado que Alice no permitiu que ningum enterrasse Jasper, nem ao menos toc-lo ela permitia. Alice levou o corpo dele para Forks, e o estava mantendo deitado numa cama, onde trocava-lhe as roupas, penteava seus cabelos, conversava com ele como se a qualquer momento, Jasper fosse despertar de um sono tranqilo. Eu no posso descrever o que senti quando ouvi Rosalie dizer aquilo. Minha pobre Alice... E agora Lavnia estava se perdendo na mesma iluso.

Lavnia." - Eu disse a ela, ponderando minha voz. - "Voc tem que deix-lo ir. Eu sinto muito pelo que aconteceu, mas no h nada que eu ou voc possamos fazer. Acredite, eu tenho que me controlar a cada minuto para no sair numa busca imprudente atrs de Aro e Jane. No h nada que eu queira mais que faz-los pagar." "No mesmo? Voc no quer poder ficar com ele para sempre, sem se preocupar se algum vir tir-lo de voc?" - Lavnia sustentou meu olhar, ela estava realmente decidida sobre aquilo. Mas no importava o qu ela dissesse, mesmo se eu pudesse, Willian nunca me perdoaria se eu tirasse a vida dela, se eu a deixasse mergulhar naquele poo sem fundo que era nossa existncia. "No se trata apenas de vingana." - Ela continuou. - "Se trata de traz-lo de volta. Voc acha que me far mal tirando minha humanidade, mas eu j estou perdida. Minha vida acabou no instante que me trouxeram o corpo dele." - As lgrimas vertiam dos olhos dela e escorriam por seu rosto, eu podia sentir o cheiro salgado enquanto observava as gotas pingando nas roupas dela. No havia nada que eu pudesse ter dito naquela hora que a tivesse feito se acalmar, ou mudar de idia. Me senti impotente, fraca, incapaz de ajudar a mulher que Willian amou, incapaz de dar ela uma chance de ving-lo. "Lavnia, eu no posso fazer isso. Primeiramente por qu Willian jamais me perdoaria se eu te tirasse aquilo que ele mais amava e zelava em voc. E mesmo que eu desrespeitasse a vontade dele... Eu sinto muito, mas voc procurou a imortal errada. Eu no sou venenosa, sou uma mestia, tenho sangue humano correndo por minhas veias, no sou capaz de criar outros imortais." - Enquanto falava, eu sentia um sentimento estranho crescer dentro de mim, como se de repente eu lamentasse por algo que at ento eu julgava ser uma bno, no ser capaz de criar outros imortais, de propagar nossa doena. De alguma forma eu sempre me senti menos pior com o fato de eu ter nascido como qualquer ser humano, e no apenas ter sido criada. Claro, excluindo-se o fato de que eu quase matei minha me para vir ao mundo, mas tecnicamente, ela estava morta mesmo. Observei os olhos dela se tornarem irredutveis. Lavnia tinha um brilho estranho escondido por trs daqueles olhos grandes, ela tinha uma convico intransponvel, dura como rocha. Era uma humana forte, naquele momento eu entendi por qu Willian se apaixonara por ela. Tanta fragilidade, tanta delicadeza convivendo com uma personalidade slida e decidida. Uma humana singular, de fato. ''Ness, ns podemos fazer isso." - Ela sussurrou. ''Como?" - Perguntei, exasperada e cansada de tentar faz-la entender o absurdo que ela estava me propondo. ''Voc no sente? No consegue sentir isso em mim?" - Ela pegou minha mo. Me sobressaltei com aquilo, mas deixei-a levar minhas mos at seu rosto. A pele dela queimou sob minhas palmas, ela fechou os olhos. - "No sente isso?" Eu estava intrigada demais com aquele pequeno gesto para ter percebido algo a princpio, e honestamente no sei bem o qu senti quando a toquei. Ela parecia ser o qu era, uma humana, frgil e delicada como todos os outros, talvez at mais. Mais suave, mais delicada, como uma pequena flor de ptalas frgeis, e exalava um perfume igualmente bom e sutil. E quanto mais eu me aprofundava na percepo dela ali, to perto, mas eu podia sentir como se meu corpo estivesse se fundindo ao dela. Afastei minhas mos dela, sobressaltada. ''Voc sente tambm." - Ela disse sorrindo. "O qu isso? Essa...sensao?" - Perguntei, ainda sentindo nas mos o calor e as lgrimas

dela. "Willian disse que vocs imortais, podem sentir quando um humano talentoso, mas nem todos sentiram, Aro no sentiu." "Talentoso." - Repeti, tentando encontrar em minha mente alguma referncia, alguma coisa que sabia ter ouvido em algum lugar. Meu pai uma vez me contou que nunca pde ler os pensamentos de minha me quando ela ainda era humana, ele disse que tinha a haver com o poder que ela desenvolveu posteriormente. Um escudo mental. Pensei sobre aquilo por um instante. Lavnia estava me dizendo que ela seria talentosa tambm se se tornasse imortal. Mas isso no era certo, e tambm no mudava nada. Willian deve ter lhe falado sobre a relatividade dos poderes que um imortal pode vir a desenvolver, no ?" - Ela no respondeu. "Eu nasci com o dom de propagar meus pensamentos na mente de outras pessoas, tinha de toc-las para lhes passar meus pensamentos, muitas vezes deixava de me comunicar com palavras por causa desse... hbito. Porm, agora, eu recentemente descobri que posso tambm tirar pensamentos e memrias de outras mentes. Entende o qu quero dizer? Ns nunca sabemos ao certo com o qu estamos lidando, nossos dons no so como ns, imutveis. E voc pode muito bem ser apenas...Sensitiva a ns. No significa que voc possa vir a desenvolver um dom." "Como acha que te encontrei?" - Disse ela, sem dar ouvidos ao que eu estava falando. "O qu?" - Perguntei. "Como acha que eu, uma mera humana, foi capaz de encontrar uma vampira e um...transmorfo, aqui, no meio de Londres?" - Eu no tinha resposta para aquilo, e por hora, queria pensar que Lavnia contava com alguma ajuda e com muita sorte. "Eu posso ver vocs. Vocs so invisveis para os olhos do mundo, mas no para os meus. Foi assim que encontrei Willian. Ele no te contou?" Nas horas seguintes, Lavnia lanou-se num monlogo detalhado sobre o qu ela pensava ser um potencial dom. Segundo ela, tudo comeava com um pressentimento, uma sensao. "Um pressentimento tnue de onde vocs se escondem, de onde vocs querem ir, onde gostam de estar, quem so realmente." - disse ela. Enquanto ela contava sobre o dia em que encontrou Willian, eu ponderava sobre tudo aquilo. "Estava chovendo muito quela tarde, e eu vinha sonhando com ele h dias, mas naquele dia em especial, eu senti que deveria ir ao parque. Sa debaixo de chuva e perambulei durante algumas horas, estava com frio e encharcada, mas no conseguia abandonar minha busca, sabia que ele estava ali, em algum lugar. Mas por fim, se Willian no tivesse permitido que eu me aproximasse, eu jamais teria sequer visto seu rosto. Foi assim que nos conhecemos." - Assenti, enquanto observava as mos dela se contorcerem sobre o colo. "Voc uma rastreadora." - Falei por fim, e estava quase cem por cento certa daquilo. Se Lavnia se tornasse uma imortal, ela com certeza desenvolveria poderes de rastreamento, mas isso no aconteceria, no atravs de mim. Tentei pensar em formas de desencoraj-la, de faz-la entender que aquele possvel poder no significava muita coisa, no contra Aro e Jane. "Isso no algo muito especial em nosso mundo, todos ns em geral somos bons rastreadores, natural em nossa espcie seguir rastros. assim que nos alimentamos, que nos protegemos, que nos mantemos longe de problemas." - Lavnia esboou um sorriso e concordou. " verdade. Vi o qu aquele Demetri podia fazer, era um poder incrvel, mesmo com meus

palpites vagos foi difcil para Willian e eu sairmos do rastro dele e no funcionou por muito tempo tampouco." - Estava comeando a pensar que Lavnia estivesse finalmente vendo a lgica em tudo aquilo, que talvez eu pudesse faz-la desistir, afinal. Mas aquilo no durou muito tempo, e ela, novamente, me surpreendeu com algo totalmente inesperado. Mas ser que Demetri podia ter vislumbres das mentes que seguia? Ser que ele podia ver atravs dos olhos de sua presa?" - Ela me encarou, eu sustentei aquele olhar. "Acontece quando estou dormindo. Eu vejo flashes, imagens borradas, lugares que nunca vi ou estive em minha vida. E como se eu estivesse l, vendo-os com meus prprios olhos. Foi assim que te encontrei. Eu vi Notre Dame quando voc esteve em Paris, vocs foram at l no foram? Eu vi a Tower Bridge, vrias vezes, e eu vi do alto. Voc gosta de subir at o topo e observar a cidade." E ela estava certa, eu estive mesmo naqueles lugares. Estivemos em vrios lugares durante aquelas semanas, eu e Jacob. Cada dia eu queria estar mais longe, em algum lugar que me fizesse esquecer aqueles dias em Volterra, mas como era possvel? Como aquela simples humana podia se conectar naquele nvel com nossas mentes? Minha mente dava voltas com tudo aquilo, e de sbito eu me peguei pensando no que poderamos fazer com um poder daquele alcance, ampliado e melhorado pelo veneno que eu no tinha. Eu realmente pensei como seria fcil encontrar Aro, arrancar dele qualquer pista que me levasse a qualquer lugar mais prximo da cura, por que onde eu estava agora, eu nunca encontraria nada. Mas toda aquela conversa era para nada, afinal, eu no podia transform-la, por Willian ou por minha prpria capacidade, e ela precisava entender isso. Lavnia, voc no pode contar isso para mais ningum. Se algum imortal, qualquer um, tomar conhecimento do seu poder, eles no vo ter piedade. Se no te usarem como escrava para seu prprio uso, eles vo te matar, para eliminar de vez o perigo de uma humana que sabe sobre ns, e que pior ainda, pode nos localizar. No fale sobre isso com ningum e acima de tudo, no tenha a idia ridcula de pedir a outro imortal que a transforme. Seu sangue to perigoso quanto suas idias, e se um no te matar o outro com certeza vai." "Mas voc no me mataria." - Disse ela, os olhos derramando-se sobre mim. "No tenha tanta certeza disso." - Eu disse. "Olhe, podemos fazer um trato. Eu te ajudo a treinar e desenvolver seus poderes e quando ns encontrarmos Aro, eu lhe prometo que vou atrs dele e arranco qualquer informao que ele possa ter escondida naquela mente imunda." - quela altura eu j no tinha mais esperanas de faz-la desistir, mas podia pelo menos tentar fazer com que ela fosse razovel e tirasse de vez essa idia de imortalidade da cabea. Mas Lavnia no cedeu... Voc sabe que no possvel. Eu demorei trs semanas para te encontrar e s consegui por qu sua mente mais humana que imortal. Voc acha que eu j no tentei encontr-lo com minhas prprias foras? A mente de Aro uma caixa lacrada e tentar localiz-lo como me pedir para encontrar uma agulha no meio de uma floresta noite. Ness, eu sou s humana, vou morrer de velhice antes de sequer chegar perto dele. A nica coisa que tenho sendo humana esse sentimento apagado, essa sensao que sempre me leva tardiamente para onde eu deveria estar, isso no o bastante." No havia nada que eu quisesse mais que fugir daquilo tudo, no me restava muita esperana para nada, nem para terminar o qu eu havia comeado, nem para salvar Willian ou Jasper, mas Lavnia mudou algo em mim naquela noite. Porm, eu ainda no tinha me dado conta disso, eu tinha o libi de no poder transform-la, eu estava me escondendo atrs

disso, estava mentindo para mim mesma. O qu quer de mim? O qu quer que eu faa? Eu j te disse que no posso fazer isso. Todas as coisas que ela me disse trouxeram a tona tudo que lutei para sufocar naquelas ltimas semanas, e sem que eu permitisse a mim mesma, eu senti l no fundo uma luz, uma centelha de esperana em meio escurido em que eu havia cado. Eu no sei o qu significa, mas estou me apoiando nisso para manter o pouco de esperana que tenho. Disse ela, respirando fundo, inspirando coragem. Numa das vezes em que me permitiram ver Willian por alguns momentos, ele me falou de voc. Me contou sua histria, disse-me o tipo de pessoa que voc era. Ele comentou, assim, meio de passagem, sobre o incidente com seu pai. Willian estava na viglia de sua famlia naquela noite, ele disse que pensou que voc fosse morrer por causa do veneno. Me explicou que voc era uma mestia, metade humana, metade vampira, e que o fato de ser o veneno de seu pai, foi a nica explicao para voc no ter morrido. Escutei com ateno, mesmo no sabendo onde Lavnia queria chegar com aquilo. Ela continuou. Alguns dias depois, quando disse a ele que queria te conhecer, Willian disse que era melhor no. Eu fiquei surpresa com a relutncia dele, afinal, ele parecia ter um grande apreo por voc. Mas Willian nunca me deixou ficar prxima a outro imortal, era extremamente cuidadoso e inflexvel sobre isso. Eu no entendia a preocupao dele com relao a voc, j que voc no era venenosa e tinha hbitos e maneiras bem mais humanos que os outros. Willian apenas disse que no era uma boa idia, disse que um dia eu a conheceria, mas que nesse dia ele iria estar presente. Ento ele falou algo que no saiu de minha mente todo esse tempo. Ele disse que no tinha certeza quanto ao veneno, no depois da mordida. Ela est diferente ele falou. Lavnia me encarou, e parecia procurar em meu rosto a mudana que Willian descrevera. Nessie, isso pode ser tudo, e pode ser nada, mas algo em mim me diz que talvez voc possa fazer isso. E eu s te peo, apenas tente. Por Willian, por mim... Naquela noite eu me vi voltando no tempo e revivendo aquele momento em que tive que deter meu pai para no matar Jacob. At agora, quando eu pensava naquela noite, eu no conseguia acreditar que meu pai chegara a tanto. Nunca tive a oportunidade de conversar com ele sobre aquilo, embora eu soubesse que a mordida fora acidental. Eu agi por impulso, sem pensar, no podia culp-lo por aquilo. Aconteceu to rpido, no houve tempo de pensar nas conseqncias daquilo. A cicatriz, um pouco abaixo no cotovelo direito, foi uma tentativa idiota de proteger meu rosto, quando me coloquei na frente de meu pai e o corpo dele se chocou contra o meu, naquela velocidade, nenhum de ns dois era capaz de parar. Enquanto eu olhava para Lavnia e revia aquelas memrias em minha mente, eu tentava decidir se deveria levar aquela insinuao a srio ou apenas ignor-la. Est me dizendo que Willian achava que, a partir do veneno de meu pai, eu tambm me tornei venenosa? Parecia improvvel, Lavnia assentiu. claro que eu no acreditei naquilo, era absurdo. Se o veneno estivesse fluindo em meu corpo, eu iria senti-lo, ademais, eu e Jacob tnhamos hbitos um pouco...selvagens quando estvamos juntos. Eu havia mordido ele vezes incontveis, ele deveria estar morto h sculos se aquilo tivesse algum fundamento. H outra pessoa que pode nos contar mais detalhadamente sobre as suspeitas de Willian. Disse Lavnia, quando expressei meu ceticismo sobre aquilo. Alec Volturi esteve tempo suficiente com ele para nos contar mais sobre isso. Alm do que, ele te observa to atentamente, que certamente fez suas prprias conjecturas.

Alguns minutos mais tarde, naquela mesma noite, eu estava discando um nmero que esperava no discar to cedo, um nmero escrito num pequeno pedao de papel, colocado em minhas mos com a promessa silenciosa de que voltaramos a nos encontrar um dia. Lavnia aguardava, ansiosa, enquanto eu ouvia as chamadas se sucederem sem nenhuma resposta. Porm, quando a voz suave respondeu do outro lado do fone, eu me senti secretamente feliz por ter uma boa desculpa que justificasse aquela ligao. Alec? Perguntei. Foi uma pergunta tola na verdade, algo para me fazer ganhar tempo. Quem mais ligaria para ele, afinal? Pensei que nunca fosse usar esse nmero. Disse ele. Tenho uma pergunta para lhe fazer. Falei. Ele esperou sem dizer nada, eu podia ouvir sua respirao fraca no outro lado da linha. Tomei aquilo como um consentimento. Voc estava presente no dia em que contei a Willian sobre a cicatriz em meu brao. Quero que me diga se Willian sabia de algo sobre isso, quero dizer, o qu ele pensava disso. Eu no sabia muito bem como perguntar aquilo a Alec, era estranho at para mim cogitar aquelas coisas. Willian suspeitava que o veneno de seu pai tenha te mudado de alguma forma, mas no sabia afirmar nada com certeza. Disse Alec. E isso possvel? Perguntei, temerosa. Eu no sei dizer se possvel ou no. No h como saber, voc nica em sua espcie, nunca houve nenhum caso parecido. Mas o qu voc acha? Eu havia escutado aquela explicao muitas e muitas vezes, nunca ningum sabia o qu esperar de mim. Acho que s h uma maneira de saber. Eu no estava disposta a testar aquela teoria em Lavnia, e ainda no entendia como eu poderia no ter matado Jacob se meus dentes estivessem cheios de veneno. Eu posso te ajudar a descobrir. Venha me ver. Ele falou, quando o silncio emudeceu os dois lados da linha. Naquele momento, creio que pela primeira vez a idia de partir sozinha cruzou minha mente pela primeira vez. Acho que foi ali que comecei a entender que eu no poderia ignorar a realidade por muito mais tempo. Desculpe Alec, mas no posso. Obrigado pela informao. A gente se v. Quando desliguei o telefone, tive que encarar os olhos escuros de Lavnia, que me fitavam com um brilho soberbo do outro extremo do quarto. Expliquei a ela meu impasse, ela pareceu se contentar com um talvez. Ento Lavnia foi embora, me fazendo antes jurar que no desapareceria. Eu disse a ela que precisava pensar, e foi isso que fiz. Durante aquela semana, nem mesmo Jacob conseguia me fazer esquecer tudo que conversamos naquela noite. Eu tinha medo de beij-lo, de toc-lo como costumava fazer, tinha receio de dormir ao lado dele, de acordar na manh seguinte e perceber que eu o havia matado. Aquela incerteza estava me torturando, ento eu tive que fazer algo a respeito. Mas eu sabia, a nica maneira de ter certeza sobre aquilo era fazer o que Alec havia sugerido. Eu precisava cravar meus dentes em um humano e ver o que acontecia. A idia me aterrorizava, a simples possibilidade de no conseguir me conter quando o sangue inundasse minha boca. E ento, aps ver com meus prprios olhos o qu aconteceria, eu teria de matar, novamente. Mas eu no queria ir to longe, no por algo assim. No queria ter de matar apenas para ter certeza de algo. Trs dias se passaram sem que eu chegasse a uma deciso. Eu ia ver Lavnia todos os dias no parque, e todos os dias ela reforava seu pedido. E eu negava, de novo e outra vez.

Cogitei tudo. Procurar Carlisle, ir at Alec, contar para Jake, desaparecer para sempre... Mas nada, absolutamente nada me parecia ser bom o suficiente ou ser a escolha certa a se fazer. Foram dias desesperados, sufocantes. Porm, duas noites depois, tudo mudou. Eu estava no alto da Tower Bridge, um de meus lugares preferidos, como Lavnia havia dito. A noite estava to fria l no alto, to escura e silenciosa... Eu havia deixado Jacob no hotel, disse que ia dar uma volta, e estava l, fugindo novamente de meus prprios pensamentos. Era por volta da uma da manh e a ponte estava relativamente tranqila l embaixo. Eu estava num estado de inrcia, completamente imvel, respirando o ar frio, quando o cheiro avassalador me alcanou como um soco na cara. Sangue, quente e fresco, sendo derramado em algum lugar na noite. Prximo, to prximo que eu conseguia sentir as ltimas batidas do corao que o bombeava. Saltei na escurido e comecei a seguir aquele cheiro. A cada passo mais prximo, eu podia ouvir gritos sufocados e golpes secos. Onde a ponte alcanava a rua, estreitas vielas se abriam entre prdios e casas, e foi l, entre as sombras dos becos que encontrei o corpo de uma mulher sangrando. Estava morta. O assassino ainda tinha a faca nas mos ensangentadas, e cheirava obstinadamente as roupas rasgadas da vtima que se embolavam em suas mos. Ele a violentou e a esfaqueou. Meu primeiro instinto, aquele que farejava o sangue quente e perfumado da vtima, foi obscurecido por um sentimento mais forte, uma sensao de descontrole que eu uma vez j havia experimentado. O dio borbulhou dentro de mim, uma sensao obscura e tentadora de caar aquele pedao de merda. Ele nem viu o que o atingiu. Eu o lancei de costas contra a parede de pedra e o ergui pelo pescoo. Enquanto ele sufocava, suas pernas balanavam inertes no ar e suas mos agarravam meu pulso. Eu precisava mat-lo, eu queria aquilo, e nada do que meu pai ou Carlisle tivessem me dito naquele momento, faria minha deciso de mat-lo parecer injusta ou errada. Ele merecia morrer. Estava quase terminado quando algo realmente tentador cruzou minha mente. Ele tinha apenas mais trinta segundos de vida e eu precisava de uma cobaia. No pensei muito sobre aquilo, apenas cravei meus dentes no pescoo quente e pegajoso daquele parasita, enquanto abafava os gritos dele com minha mo. No suguei nem sequer uma gota de seu sangue, ao invs disso, empurrei o mximo de saliva que consegui reunir para dentro de sua corrente sangunea. Larguei-o no cho, se contorcendo e gritando desesperadamente. Aproximei-me alguns centmetros de seu rosto grotesco e o olhei atentamente. Estava acontecendo, ele estava mudando. Aps alguns minutos de pura exasperao e espanto, eu o tomei em meus braos e torci seu pescoo. Estava terminado, e eu tinha minha resposta. Enquanto observava o corpo afundando nas guas escuras, sob as sombras da ponte, eu tentava decidir qual seria meu prximo passo. Ento fui at Lavnia, e aqui estvamos ns. - Tem certeza que o qu trouxe o bastante? Disse Lavnia, me despertando de minhas lembranas. Eu olhei a mochila estufada sobre a cama e assenti, sem dizer nada. Ela se aproximou de mim, seus passos ruidosos faziam as taboas do assoalho rangerem sob seus sapatos. Sentou-se diante de mim, cruzando as pernas e abraando uma almofada. - No qu est pensando? Ela perguntou. - Precisamos terminar isso rpido. Jacob j deve estar me procurando e no vai levar muito tempo at nos encontrar. Eu disse, desviando meu olhar. - Sente falta dele no ? Sabe, ele poderia vir conosco.

- No. Falei, lanando-lhe um olhar seco. Jacob estar melhor longe de tudo isso. - Mas voc estar melhor longe dele? Ela insistiu. - No importa. Em silncio, eu procurava me desvencilhar das lembranas de nossa ltima noite juntos. Mas era tudo o qu eu conseguia pensar... Na sensao do corpo dele junto ao meu, no cheiro que jamais me abandonava, no gosto, no calor, no sorriso, nos olhos. Tudo estaria l, para sempre. Na noite em que descobri que era capaz de criar um imortal, na mesma noite em que eu matara aquele homem, eu percebi que jamais poderia ficar com Jacob. Eu costumava desejar ser para Jacob o que Emily era para Sam, mas agora, isso jamais seria possvel. Eu nunca estive mais longe da felicidade como estava agora. Contudo, eu tinha uma chance de fazer algo de bom para as pessoas que eu amava, mas para isso, eu tinha que fazer uma escolha. Abandonar Jacob ou seguir na caada de Aro e da cura para Willian e Jasper. Eu no podia ter os dois, por qu isso implicava arriscar a vida dele, e eu jamais poderia escolher isso. - Ness, voc parece mal. Diga-me em que posso te ajudar. Eu podia imaginar como eu estava parecendo para Lavnia, uma humana que estava prestes a ser submetida ao meu veneno recm descoberto. Porm, no conseguia encontrar palavras para tranqiliz-la. - Eu estou bem. Falei. Ela me observou durante mais alguns minutos em silencio e disse: - Ness, voc no vai me matar, no ? Diga que vai se controlar. Diga que vai ficar tudo bem. Me prometa. Me senti terrivelmente mal com aquelas incertezas, como se eu mesma no soubesse o qu esperar de mim. - A nica coisa que no eu jamais poderei lhe prometer que no irei mat-la. Voc sabia dos riscos quando me procurou. J devia saber que no h como selar promessas como esta com gente como ns. Lavnia olhou-me aturdida, eu sustentei seu olhar. Ficamos nos encarando por alguns minutos, cada qual imersa em suas prprias incertezas. Ento ela se levantou e veio at mim, ajoelhando-se diante de minha poltrona, ela pegou minhas mos e disse: - Eu confio em voc. Eu fiquei observando-a em silncio, olhando seus olhos castanhos e tentando imagin-los vermelhos, enquanto me concentrava em sua respirao, nos seios subindo e descendo num movimento cadenciado, enquanto seguia o ritmo forte do corao dela. Ela cheirava maravilhosamente bem, e minha sede no pde deixar de notar isso tambm. Pensei o quo difcil seria parar, o quo difcil seria me concentrar em lanar para o sangue dela a torrente acre do meu veneno, reunindo-o do fundo de minha garganta e trazendo-o para fora, para dentro dela. Com um pouco de sorte, em trs dias Lavnia seria uma imortal, e ns comearamos a caada que foi interrompida pela morte de Jasper e Willian. E se houvesse alguma forma de salv-los, eu encontraria. Agora era ainda mais importante que tivssemos xito, e eu no estava disposta a falhar novamente. - Est pronta? Perguntei a ela, depois de vrios minutos de silncio, no qual permanecemos ali, de mos dadas na escurido. - Estou. Ela disse. Na mochila, peguei os pequenos sacos de sangue sinttico que Lavnia trouxera e os despejei um por um numa jarra. - Vai ser o bastante? Ela perguntou.

- Nas primeiras noites sim, mas logo eu terei de ensin-la a caar sozinha. - seguro fazer isso aqui? No meio de Amsterd, onde h tantas pessoas, tantas...tentaes? - a nica forma de esconder nosso cheiro at que sua transformao esteja concluda. Eu a encarei. No vou deix-la atacar nenhum inocente. Tranqilizei-a. Lavnia assentiu, e deitou-se na cama, se acomodando entre as almofadas pudas. Guardei o sangue na geladeira, teria que aquec-lo depois. Separei dois sacos em uma gaveta. - Esqueceu estes. Lavnia apontou, enquanto tirava os sapatos. - Estes so para mim. Engoli em seco, pensando como seria difcil explicar aquilo para meus pais posteriormente. Mas, afinal, eu no tinha certeza se voltaria a v-los. Me sentei na beirada da cama e segurei a mo dela, ficamos ali durante alguns minutos, em silncio, contemplando em silncio o futuro incerto que nos aguardava. Daquela noite em diante, Lavnia s teria a mim e eu s teria a ela, e juntas ns mergulharamos at o lodo, at onde Aro foi com seus planos, teramos que nos perder naquela escurido para ter a chance de voltar com alguma centelha de esperana. Era algo que valia e pena, a dor, a saudade de casa. - Est frio. Disse ela, se encolhendo junto a mim. Eu a segurei firme, me aproximando na escurido que s era rompida pelas luzes fracas que entravam pelos vidros da janela. - Essa a ltima vez que sentir frio, ou fome, mas em compensao vai sentir sede pelo resto da eternidade. Procure se lembrar de quem voc e por que escolheu este caminho, lembre-se dele quando a dor se tornar mais forte que voc. - Eu vou. Disse ela. Fechei os olhos, respirando as ltimas lufadas de ar, eu precisava me lembrar de quem eu era tambm, embora soubesse que jamais seria a mesma depois daquela noite. Um captulo completamente novo e desconhecido estava para comear em minha vida. Cravei os dentes na pele macia, o sangue jorrou em minha boca. L fora, perdido na noite fria, um lobo uivou.

Fim

Uma espiada em Nightfall, a aguardada seqncia Rising Sun...

Nightfall
When morning dawns and evening fades
A neve caia silenciosa e constante sobre as montanhas geladas do norte, a imensido se estendia num tapete branco, imaculado e morto, at a costa leste da Rssia. As rvores se erguiam a minha volta como lanas de pedra, mas eram apenas rvores, galhos secos e nus, troncos mortos que se enterravam na neve vrios metros sob meus ps. O cu e o cho pareciam unidos no horizonte, eu no sabia onde um terminava ou onde o outro tinha incio. Do alto dos montes cobertos de neve, eu observava a brancura silenciosa daquelas terras fantasmas, onde jamais se via o cu durante os invernos rigorosos e onde o cheiro quente dos humanos no alcanava o pico ngreme e tempestuoso das montanhas. Era meu terceiro ms aqui, longe do mundo... Minhas veias ainda estavam quentes com o sangue do urso pardo que eu abatera h no mais de duas horas, era um bicho enorme, quase dois metros de cumprimento e uma ferocidade irresistvel. Era inverno no hemisfrio norte e os ursos pardos hibernavam nas cavernas das montanhas, bem fundo, embrenhados nas cavidades mais geladas e escuras que eu j colocara meus ps. Enquanto ele lutava e urrava enlouquecido em meus braos por teu ousado perturbar seu sono e eu me enroscava em sua corpulncia e afundava meus dedos no pelo macio e grosso, eu no conseguia deixar de me lembrar de Emmet. Fora ele o responsvel por minha atual preferncia pelos ursos. Contudo, meu pequeno prazer culposo estava nos felinos, mais especificamente nos tigres siberianos. Trs metros de uma selvageria assassina, hbitos noturnos, galgadas to silenciosas na relva que at ouvidos sobrenaturais tinham de se esforar para ouvir. Estavam em extino. Pena, por que o sangue desses bichos ferve como lava de vulco quando escorrega para dentro da boca, e o corao martela to forte, que por um instante tudo que se pode ouvir a sua volta so os rugidos violentos, pulsando em todas as partes. O segundo melhor sabor do mundo e mesmo este me era proibido. Era um pesadelo perambular pelas plancies durante a noite, quando esses gigantes silenciosos esto espreita, caando sob a escurido do territrio de Primorye, como se este fosse seus prprios domnios, o que de fato eram. Ouvi-los caminhando entre os arbustos, sentir o calor emanando de seus corpos pesados e os olhos cintilando em meio ao breu, era terrvel. Eu tinha que me afastar as pressas, a fim de no comear um desequilbrio ambiental, mas um pequeno segredo: certas noites eu no resistia. Em minha defesa eu ouso dizer que melhor ter recadas com os tigres do que com humanos e para assegurar justamente essa precauo, eu e Lavnia, a recm criada sob meus cuidados, estvamos por aqui, nas montanhas esquecidas dos confins da Rssia. Eu no sabia ao certo em que regio estvamos nem tampouco o nome da cidade mais prxima, mas eu podia ver o Pacfico as vezes, quando me afastava para o leste, e tinha no fundo da minha mente a conscincia de que, se fssemos mais para o norte e atravessssemos o mar

de Bering, estaramos no Alaska, e de l para Seattle seria rpido... Mas eu no podia voltar, no ainda, no quando tudo estava um caos e a faca ainda estava em meu pescoo. Trs meses haviam se passado desde a noite em que transformei Lavnia. Naquela noite pensei que no conseguiria, eu estava em pnico enquanto tentava fazer meu corpo recriar a sensao do veneno expelindo-se de minha boca, sob minha lngua. Eu passei os breves anos da minha vida achando que nunca poderia criar outro imortal, que o veneno fora liquidado da minha formao pelo sangue humano de minha me, e foi assim de fato at o ltimo outono, quando minha vida e a de todos que eu amava virou de pernas pro ar. O veneno de meu pai fez algo despertar em mim, algo mudou e eu agora tinha uma recm criada para zelar. Lavnia estava se saindo bem, apesar de tudo. Sua sede estava controlada e seus dons, aqueles que por um momento eu cheguei a duvidar que ela realmente tivesse, despertaram de uma forma massiva ao longo dos dias. Eu no sabia o que fazer a seguir, no sabia como deveria prosseguir em meu plano maluco de encontrar Aro, mas sabia que precisava prosseguir. Estava cumprindo.

Continua...