Você está na página 1de 36

19 NOVA TELLVS, 26

1, 2008
alma, cosmos e intelecto
en el pensamiento presocrtico:
de tales a Herclito
Omar LVAREZ SALAS
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
omaralvar@hotmail.com
RESUMEN: Este artculo rastrea el desarrollo, en manos de los pensadores preso
crticos ms antiguos, de la concepcin de un alma universal que da origen y
sostiene al cosmos en virtud de su funcin como principio inteligente creador del
orden universal. Se mostrar en especial cmo dicha dimensin csmica del alma
presenta un paralelismo perfecto con el papel que las doctrinas escatolgicas con
temporneas asignaron al alma individual del hombre, vista como portadora no
slo de la vida sino tambin de las funciones intelectivas. Asimismo, se destacar
la posicin de Herclito como el flsofo presocrtico del que poseemos las declara
ciones ms explcitas acerca de un monopolio tanto de las capacidades propiamente
psquicas como del pensamiento racional por parte del alma, la cual an as aparece
identifcada en su sistema con el substrato de todo.
* * *
ABSTRACT: This paper follows the development of the conception of the cosmic
soul among the earlier Presocratic thinkers: according to them, this particular func
tion of the soul makes of it the source and support of the cosmos, insofar as it acts
as an intelligent principle that brings about universal order. Especially, it will be
showed how the cosmic dimension of soul exhibits a perfect parallelism to the role
assigned to mans individual soul in contemporary eschatological doctrines: these
viewed soul as bearer not just of life but also of every intellective function. More
over, stress will be laid on Heraclitus place as the Presocratic philosopher whose
fragments contain the most explicit statements on souls monopoly both of strictly
psychic capacities and of rational thought, in spite of being also identifed by him
with the substratum of the whole world.
PALABRAS CLAVE: alma csmica, Anaximandro, Anaxmenes, rx, cosmos, Filo
lao, Herclito, intelecto, now, Orfeo, Pitgoras, psique, razn, Tales, cux.
RECEPCIN: 10 de enero de 2008.
ACEPTACIN: 29 de mayo de 2008.
Alma.indd 19 5/6/08 13:43:44
21
NOVA TELLVS, 26

1, 2008
alma, cosmos e intelecto
en el pensamiento presocrtico:
de tales a Herclito
Omar lvarez SalaS
I
Con base en la conviccin de que el complejo mundo feno
mnico que los rodeaba no poda estar sujeto a un azaroso e
imprevisible caos en el que las cosas, sin sujetarse a ninguna
regla aparente, sucederan por voluntad de uno o varios se
res divinos, los pensadores presocrticos se esforzaron por
descubrir la presencia en el universo de una organizacin u
orden subyacente, que designaron consecuentemente con el
trmino cosmos. En efecto, de acuerdo con la cosmovisin
racionalista desarrollada por ellos, cada parte del mundo es
tara rigurosamente insertada en el todo con arreglo a un plan
inteligente y los sucesos naturales tendran lugar siguiendo
leyes precisas e ineludibles, adems de siempre vigentes y de
aplicacin universal. En apego al diseo de un todo ordenado
como el intuido por ellos, los primeros flsofos se esforzaron
por consiguiente en reducir a unidad (o por lo menos a un
conjunto muy limitado de elementos) el desconcertante abi
garramiento del mundo visible, donde la multiplicidad de los
entes vuelve prcticamente inabarcable el dominio de la expe
riencia sensible, dada la imposibilidad virtual de agotarlo por
catalogacin. As pues, en los sistemas naturales teorizados
sucesivamente por cada uno de los presocrticos se reconoci
el papel de substrato original o principio (que se designa habi
tualmente con el trmino rx) a una determinada substancia
(o compuesto), a partir de la cual, a travs de mecanismos
Alma.indd 21 5/6/08 13:43:45
22 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
muy precisos y regulares, habran surgido los dems seres en
cumplimiento de una necesidad ineluctable, y a la cual todos
stos habran de regresar en ltima instancia al cumplirse su
ciclo natural de existencia.
Todas las cosas tienen su principio y su fn en una sola
puede considerarse nada menos que el dogma fundamental
de la ciencia fsica arcaica, cuya primera enunciacin, segn
un conocido esquema de fabricacin etiolgica, se atribuy
a posteriori al mtico Museo,
1
discpulo de Orfeo. Con todo, la
propia doxografa antigua delata el carcter artifcial de dicha
atribucin, pues a propsito del mismo principio de unidad ori
ginal nos transmite formulaciones modeladas sobre el mismo
patrn verbal, aunque con mencin de un substrato especf
co, como por ejemplo el aire de Anaxmenes o el fuego de
Herclito.
2
En cualquier caso, el testimonio ms antiguo del
principio de pensamiento que nos interesa aqu, conservado
por cierto verbatim, corresponde a un fragmento de Jenfa
nes, que si bien oscila entre la admisin de una o dos rxa,
3

demuestra aun as su apego a dicho dogma cuando asigna de
manera inequvoca a la tierra la funcin de fuente primera y
destino fnal de todas las cosas, declaracin que leemos en un
hexmetro que reproducimos textualmente:
k gahw gr pnta ka ew gn pnta teleuti.
Todas las cosas [surgen] de la tierra y todas acaban en la tierra.
(Xen. 21 B 27 D.K.)
1
Ap. Diog. Laert. Proem. I 3 (= Mus. 2 A 4 D.K.): j nw t pnta gnesyai
ka ew tatn nalesyai.
2
At. I, 3, 4: Anajimnhw Erustrtou Milsiow rxn tn ntvn ra pef-
nato: k gr totou pnta ggnesyai ka ew atn plin nalesyai (sigue Anaxi
men. 13 B 2 D.K.); para el fuego heracliteo como substrato material de todo lase
en cambio (Diog. Laert. IX 7): k purw t pnta sunestnai ka ew toto nale-
syai.
3
Xen. 21 B 33 D.K.: pntew gr gahw te ka datow kgenmesya, frente a Xen.
21 B 27 D.K. (arriba, en el texto).
Alma.indd 22 5/6/08 13:43:45
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 23


Adems, una formulacin explcita y de valor testimonial in
dudable del principio universal del origen de todo en (y de
su retorno a) un nico substrato se lee en Herclito de feso,
que busca con singular tesn revelar la unidad subyacente a la
multiplicidad fenomnica, subrayando que en realidad todo es
uno. En efecto, una y otra vez en los fragmentos heracliteos
que han llegado hasta nosotros asistimos a la reafrmacin en
ftica de esa unidad ltima, que por cierto encontramos formu
lada de manera incontrovertible en este pasaje:
ok mo, ll to lgou kosantaw mologen sofn stin n
pnta enai.
Prestando odo no a mi, sino al logos, es sabio reconocer que
todas las cosas son Uno.
(Heraclit. 22 B 50 D.K.)
unidad que el flsofo efesio identifca expresamente con el
origen y destino de todas las cosas en este otro fragmento:
sunciew la ka ox la, sumfermenon diafermenon, sunidon
diidon, ka k pntvn n ka j nw pnta.
Conjunciones: compactos y no compactos, convergente diver
gente, consonante disonante, y de todos uno y de uno todos.
(Heraclit. 22 B 10 D.K.)
Dicha intuicin, sin embargo, que segn vimos aparece de ma
nera recurrente, con mltiples variaciones, en varios otros pen
sadores presocrticos, encuentra fnalmente una expresin de
notable claridad terica y muy afortunada factura potica en
el siguiente pasaje de Empdocles:
dpl rv: tot mn gr n hjyh mnon enai
k plenvn, tot d a difu plon j nw enai.
Dir un doble discurso: a veces muchas cosas se concretan en un
solo ser,
y otras veces, de ser uno, se dispersan para ser de nuevo muchas.
(Emp. 31 B 17 D.K., vv. 1 s.)
Alma.indd 23 5/6/08 13:43:46
24 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
Observemos, sin embargo, en honor al debido rigor historio
grfco, que este ltimo pasaje es ms precisamente un testi
monio del tipo de alternativa desarrollada por los pluralistas,
tras el perentorio desafo inmovilista lanzado por Parmnides,
para reconciliar la existencia de una multiplicidad fenomnica
con el principio de unidad postulado por el flsofo de Elea.
En efecto, Empdocles estuvo entre los pensadores que res
pondieron a la incisiva intervencin del eletico asignando
a un nmero determinado de substancias (cuatro en su siste
ma que se volvera despus cannico)
4
el carcter de raz,
correspondientes a lo que Aristteles llamara a su vez ele
mentos. Asimismo, el propio flsofo de Agrigento postul,
para la interaccin entre dichas substancias fundamentales,
una alternancia cclica entre el predominio del Amor, marca
do por una unidad armnica o solidaridad total de los cuatro
elementos bajo la forma del Sfarow, y el imperio de la Con
tienda (o Discordia), donde, tras la disgregacin de la esfera
primigenia, se daba pbulo a un complejo y fortuito juego de
combinacin de los elementos, en variable nmero y propor
cin: de ah naceran por agregacin los mltiples seres de la
realidad visible, los cuales habran luego de disolverse de nue
vo en sus elementos constitutivos, proceso al que en el len
guaje comn se da el nombre de muerte.
5
Ahora bien, con especial atencin a la identifcacin por
parte de los monistas griegos de una nica rx (o de un pe
queo nmero de elementos), es preciso recordar que dicha
4
La eleccin que hizo Empdocles de slo cuatro elementos primordiales, a
los que llam =zmata (Emp. 31 B 6 D.K.) y que corresponden a los stoixea de
la terminologa aristotlica posterior, estuvo apoyada en asociaciones consagradas
en una antigua tradicin potica que aparece registrada ya en Homero y Hesodo
vase G. Cerri, Lideologia dei quattro elementi da Omero ai presocratici,
AION, Sez. flol.-lett., 20, 1998; ya antes haba rastreado la vertiente flosfca de
dicha tradicin C. H. Kahn, Anaximander and the Origins of Greek Cosmogony,
New York, 1960 (pp. 133 ss.), tambin esbozada por W. K. C. Guthrie, A History
of Greek Philosophy, Cambridge, 1962, vol. I, pp. 122 s. (y n. 1).
5
Emp. 31 B 8; 9; 11 D.K.
Alma.indd 24 5/6/08 13:43:46
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 25


bsqueda del elemento primigenio tiene paralelos mitolgicos
muy antiguos y arraigados en la tradicin, que ya han sido bien
identifcados.
6
As pues, el agua de Tales refeja por ejemplo
una concepcin ya presente en Homero y an antes en varias
mitologas orientales (mesopotamia, hebrea, etctera), donde
el caos primordial consista de una masa indefnida de agua y
donde el diluvio jugaba un papel importante en la (re-)gene
racin de la vida. Dichos antecedentes mitolgicos, con todo,
no son obstculo para negar que las cosmogonas presocrti
cas nos ponen de frente a una forma de especulacin racional
que seguramente debi de estar motivada tambin por algunas
consideraciones de orden emprico. Aristteles conjetura, en
efecto, que Tales pudo haber buscado el origen de todas las
cosas en el agua a raz de la observacin de que las plantas se
nutren de la humedad y de que sta se encuentra tambin en
la comida y en el semen animal, aunque un hombre moderno
quiz buscara ms bien la explicacin en la capacidad del
agua de transitar, a diferentes temperaturas, por los tres esta
dos bsicos de la materia (slido, lquido y gaseoso). Como
quiera que sea, est claro que los primeros flsofos griegos,
pese a anticipar con notable exactitud en sus teoras fsicas el
principio de Lavoisier de la conservacin de la materia (cosa
que se resume en el adagio: nihil ex nihilo, nihil in nihilum),
7

habran visto en su respectiva rx no slo el substrato o prin
cipio material de todo lo existente, sino tambin la misma
fuerza motriz de la transformacin diversifcadora, es decir
aquello a lo que Aristteles, en su examen crtico de las teo
ras presocrticas, se referira como la causa del movimiento.
8

6
Para un panorama del trasfondo mtico sobre el que surgi la ciencia fsica
griega, vase W. K. C. Guthrie, A History of Greek Philosophy, cit., vol. I, pp. 67 ss.
7
Con todo, el testimonio griego ms antiguo de este principio aparece en un
contexto extraflosfco, tomado quiz de un proverbio relativo a la esfera de la
actuacin humana, en un fragmento del poeta lesbio Alceo (fr. 320 L.P.): ka k
odn k denw gnoito.
8
Arist. Metaph. A, 984a2127: e gr ti mlista psa gnesiw ka fyor k
tinow nw ka pleinvn stn, di t toto sumbanei ka t t ation; o gr d t ge
Alma.indd 25 5/6/08 13:43:47
26 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
Desde el punto de vista de la mentalidad arcaica, en efecto, no
tena todava sentido alguno la separacin entre material e in
material (o espiritual), pues el incipiente pensamiento cientf
co no haba llegado an a concebir la materia como substancia
muerta o inerte, puesto que dicha nocin habra conocido un
desarrollo ms bien paulatino, para consolidarse defnitiva
mente slo con el triunfo del dualismo cartesiano de materia
y mente.
9
As pues, tratando de las doctrinas presocrticas ms anti
guas parece plenamente justifcado hablar de hilozosmo, es de
cir, de atribucin de un carcter animado a la materia, como lo
confrma sin lugar a dudas una serie de noticias sobre doctrinas
del propio Tales: ste, segn Aristteles, habra afrmado que
el imn tena alma, usando aparentemente el trmino con el
valor de impulso motriz, aludiendo a su poder de desplazar
el hierro a distancia;
10
por otra parte, el mismo Estagirita, re
frindose en otro pasaje a una doctrina antigua segn la cual
el alma estara mezclada en el todo, reporta como de Tales la
afrmacin de que todas las cosas estn llenas de dioses.
11

De estas declaraciones doxogrfcas se desprende con gran cla-
ridad la impresin de que el flsofo de Mileto al parecer
habra expresado la capacidad de producir movimiento que
reconoca en la materia, en completo acuerdo con su manera
arcaica de pensar y expresarse, equiparndola a la posesin de
una fuerza divina, es decir, concibindola ni ms ni menos
pokemenon at poie metabllein aut: lgv d oon ote t jlon ote xalkw
atiow to metabllein kteron atn, od poie t mn jlon klnhn d xalkw n-
drinta, ll tern ti tw metabolw ation. t d toto zhten st t tn tran
rxn zhten, w n mew fahmen, yen rx tw kinsevw.
9
Cfr. F. M. Cornford, Principium Sapientiae: the origins of Greek philosophi-
cal thought, Cambridge 1952, p. 179.
10
Arist. De An. I, 405a19: oike d ka Yalw j n pomnhmoneousi kinhtikn
ti tn cuxn polaben, eper tn lyon fh cuxn xein, ti tn sdhron kine cfr.
At. IV, 2, 1.
11
Arist. De An. I, 411a7: ka n ti lvi d tinew atn [sc. cux] memxya fasin,
yen svw ka Yalw iyh pnta plrh yen enai cfr. At. I 7, 11.
Alma.indd 26 5/6/08 13:43:47
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 27


como un ser animado, como algo dotado de vida. En general,
dicha cualidad se habra aplicado al substrato material o rx,
en la cual, dada su espontnea tendencia a transformarse en las
diferentes substancias presentes en el mundo visible, se mani
festaba con especial claridad el carcter animado, esto es, la
fuerza motriz asociada con la cux o aliento vital: con sta, en
efecto, adems de la fuerza de la vida, la rx tena en comn
la naturaleza eterna, puesto que al disolverse las cosas del
mundo sensible volvan al mismo substrato original del cual
haban surgido, y esta condicin de existencia eterna es algo
que la mentalidad griega arcaica asociaba infaliblemente con
lo divino, t yeon. Por cierto, ste es justamente el califcativo
que muchos de los presocrticos aplicaron a dicho substrato.
Anaximandro, por ejemplo, parece haber llamado divino a t
peiron, su principio indeterminado o ilimitado, en virtud
de su carcter inmortal e imperecedero, adems de abarcar y
gobernar todas las cosas, alcanzando en este punto un consenso
con la mayor parte de los flsofos naturalistas sobre la rx
(cualquiera que fuera el nombre particular que cada uno le
diera), segn lo atestigua Aristteles.
12
Tal y como sucedi con el agua de Tales o con t peiron
de Anaximandro, tambin las dems rxa postuladas por los
primeros pensadores presocrticos fueron concebidas no slo
como substrato material, sino tambin como principio vital
de todo el cosmos, por lo que se las describi constantemente
como un ser eterno que contiene o abarca todas las cosas, un
ser, por cierto, del que sale el impulso para el movimiento y,
ms precisamente, del que brota la vida que anima a cada uno
12
Arist. Phys. G 4, 203b6 (= Anaximandr. 12 A 15 y 12 B 3 D.K.): panta gr
rx j rxw, to d perou ok stin rx: eh gr n ato praw. ti d ka
gnhton ka fyarton w rx tiw osa: t te gr genmenon ngkh tlow laben,
ka teleut pshw stin fyorw. di, kayper lgomen, o tathw rx, ll ath tn
llvn enai doke ka perixein panta ka pnta kubernn, w fasin soi m poiosi
par t peiron llaw ataw, oon non f

ilan: ka tot enai t yeon: ynaton
gr ka nleyron, sper fhsn Anajmandrow ka o plestoi tn fusiolgvn.
Alma.indd 27 5/6/08 13:43:48
28 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
de los elementos del todo. Es as como Anaxmenes, el terce
ro de los monistas de Mileto, identifc la substancia funda
mental en el aire, concebido como infnito y dotado de eterno
movimiento, el cual, por estar sujeto a un proceso espontneo
(implcito en el propio substrato) de rarefaccin o condensa
cin alternadas, es decir, por sufrir alteraciones diferenciales
de densidad, al volverse ms rarefacta daba origen al fuego,
y, en cambio, al ir ganando densidad, se tornaba primero en
viento (o sea, en aire) y en nube, a mayor densidad todava
pasaba a ser agua, luego tierra y rocas, a partir de lo cual sur
ga a continuacin todo lo dems.
13
Dicho aire del flsofo mi
lesio, sin embargo, en tanto fuente original de todas las cosas,
les proporcionaba no slo la materia de que estaban constitui
das, sino tambin la fuerza del movimiento que las generaba
y, en el caso de los seres vivientes, el principio mismo de la
vida. Esta vez, la identifcacin por parte de Anaxmenes del
aire como fuente vital de todo nos resulta an ms transparen
te que la de las anteriores rxa, pues contina a todas luces
la asociacin tradicional de la respiracin con el aliento vital
o cux, como se desprende con toda naturalidad de la lectura
de un reporte doxogrfco que tiene visos claros de transmitir
una cita textual del milesio:
oon cux, fhsn, metra r osa sugkrate mw, ka lon
tn ksmon pnema ka r perixei
Al igual que nuestra alma, dice [Anaxmenes], mantiene nuestra
cohesin por su naturaleza area, as tambin es soplo y aire lo
que abraza a todo el universo
(Anaximen. 13 B 2 D.K.)
14
13
Dicho reporte, que parece remontarse en ltima instancia a Teofrasto (Theophr.
Phys. Opin. fr. 2 D. 476), se conserva en Simpl. Phys. 24, 26 (= Anaximen. 13 A
5 D.K.).
14
El fragmento es transmitido en At. I 3, 4 (para la parte del pasaje que lo
precede vase arriba, n. 2).
Alma.indd 28 5/6/08 13:43:48
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 29


Ahora bien, la atribucin de una composicin area al alma en
la doctrina de Anaxmenes se revela perfectamente congruen
te con una tradicin muy antigua y ampliamente documenta
da desde el perodo arcaico.
15
Segn dicha concepcin, que
como veremos alcanz una enorme difusin en la Antigedad
griega, el alma o cux tendra la misma naturaleza del pne-
ma,
16
que es por cierto el trmino empleado para designar el
aire dotado de movimiento, como lo sera justamente el alma
vital.
17
Dicha visin concuerda plenamente con la doctrina
atribuida a Anaxmenes en la noticia arriba transcrita, donde
se establece un paralelismo entre el microcosmos del cuerpo
humano, cuya cohesin es mantenida por el alma constituida
de aire (r osa), y el macrocosmos universal donde un
soplo y aire csmico (pnema ka r) envuelve el todo.
18
Aproximadamente en la misma poca que Anaxmenes vivi
Pitgoras, cuya doctrina de carcter no cientfco ms conocida
es la de la metempscosis, segn la cual el alma es inmortal y,
al perecer el cuerpo en que se encuentra, puede pasar a otro
15
Una noticia doxogrfca atribuye incluso a Jenfanes el primado en la con
cepcin del alma como un soplo o pnema (Diog. Laert. IX 19 = Xen. 21 A 1,
2728): [Jenofnhw] prtw te pefnato, ti pn t ginmenon fyartn sti ka
cux pnema. Con todo, dicha atribucin parece desmentida justamente por los
testimonios citados sobre la doctrina de Anaxmenes, adems de por su amplia
presencia en la visin escatolgica de los griegos, como confrma su adopcin por
parte de rfcos y pitagricos (vase ms adelante, en el texto).
16
La difusin de la concepcin area del alma entre los pensadores presocrticos
debi de ser muy amplia, como parecen dar testimonio pasajes como el siguiente
(At. IV 3, 2 = Anaximand. 12 A 29 D.K.): Anajimnhw d ka Anajmandrow ka
Anajagraw ka Arxlaow erdh tw cuxw tn fsin erkasin.
17
Sobre esto vase E. Rohde, Psyche, Freiburg/Leipzig/Tbingen 1898
2
, vol.
II, p. 258, n. 3, que sealaba una alusin a la doctrina pneumtica del alma de
Jenfanes en Epich. 23 B 10 D.-K. (= Epich. fr. 166 K.-A.: ata fsiw nyrpvn,
sko pefushmnoi), as como en Epich. frr. 254 y 213 K.A. sobre esto vase
O. lvarez, Epicarmo e Senofane: tessere di una polemica, en Nova Tellvs, 252
[2007], pp. 85136 (vanse las pp. 121 ss.).
18
A propsito de la concepcin pneumtica del alma se puede ver con prove
cho W. K. C. Guthrie, op. cit., vol. I, pp. 128 ss. (con pertinentes referencias bi
bliogrfcas en nota).
Alma.indd 29 5/6/08 13:43:49
30 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
cuerpo humano o animal, en virtud del estrecho lazo que une a
todos los seres vivientes, que son considerados por ende como
de la misma familia. A nivel csmico, dicha vinculacin en
tre todas las formas de vida se explica justamente por la difu
sin del espritu universal que impregna cada cosa conectando
entre s todas las formas de existencia, como se lee justamente
en el siguiente testimonio:
o mn on per tn Puyagran ka tn Empedokla ka t loi-
pn tn Italn plyw fasi m mnon mn prw lllouw ka
prw tow yeow ena tina koinvnan, ll ka prw t loga tn
zivn. n gr prxein pnema t di pantw to ksmou dikon
cuxw trpon t ka non mw prw kena.
Los seguidores de Pitgoras y Empdocles, as como la restante
multitud de los itlicos, afrman que hay un lazo comn que nos
vincula no slo unos con otros y tambin con los dioses, sino
adems con los animales desprovistos de palabra. Dicen que exis
te un espritu que se difunde por todo el universo a la manera de
un alma, que tambin nos une con aqullos.
(Sext. adv. math. IX 127)
Nuestra fuente nos informa, en efecto, que entre los griegos
itlicos, a cuya cabeza pone a Pitgoras y Empdocles, tena
arraigo una concepcin (en parte comparable a la de Anax
menes) de que hay un alma csmica, difundida por todo el uni
verso, que enlaza a los hombres con las divinidades e incluso
con los animales y las plantas, al grado de eliminar las fron
teras aparentes entre una y otra categora de ser vivo (zion).
As pues, resulta plenamente justifcado identifcar una etapa
fundamental del proceso de consolidacin de la concepcin
pneumtica del alma en la doctrina de la metempscosis al
parecer desarrollada (o introducida) por Pitgoras y continua
da por sus seguidores.
19
Tenemos evidencias, por ejemplo, de
19
Hay que observar aqu, sin embargo, que algunos testimonios, no precisa
mente autorizados, atribuyen a Fercides, presunto maestro de Pitgoras (cfr. Diog.
Laert. I 118 = Pherecid. 7 A 1 D.K.), la prioridad como introductor de la doctrina
Alma.indd 30 5/6/08 13:43:49
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 31


que el pitagorismo ms antiguo, en el marco de la doctrina de
la transmigracin, desarroll la concepcin de que las almas,
por ser de naturaleza pneumtica, recorran un trayecto areo
en su paso de uno a otro cuerpo, y que dicho camino estaba
por ende pletrico de ellas, las cuales lo usaban precisamente
como vehculo, segn veremos.

Llama la atencin de inmediato
el interesante paralelismo que una semejante concepcin pre
senta con la doctrina de Tales, a que ya nos hemos referido,
sobre la presencia de dioses en todas las cosas. Esto es, al
menos, un hecho que puede establecerse a partir de un amplio
reporte transmitido en la biografa de Pitgoras por Digenes
Laercio, sobre la autoridad del gran conocedor del pitagorismo
Alejandro Polyhistor (activo polgrafo griego llevado como
cautivo a Roma por Sila, que lo liber en 82 a.C.), quien nos
conserva una gran cantidad de informacin muy valiosa sobre
contenidos doctrinales asociados con la fase ms antigua de
dicha secta. En el extracto de su escrito leemos el siguiente
testimonio sobre la presencia en el pitagorismo antiguo de la
concepcin del alma csmica y etrea, que aparece asocia-
da con la idea del aire como lugar privilegiado de residencia de
las almas:
gnesyai j atn [sc. tn tessrvn stoixevn] ksmon mcuxon,
noern ... enai d tn cuxn pspasma ayrow ... ynatn te
enai atn, peidper ka t f oper pspastai ynatn sti
... tow d lgouw cuxw nmouw enai. raton d enai atn ka
tow lgouw, pe ka ayr ratow ... ena te pnta tn ra
cuxn mplevn: ktl.
De stos [sc. los cuatro elementos] surge un universo dotado de
alma, de intelecto El alma es un fragmento de ter sta es
inmortal, puesto que efectivamente tambin aquello de lo que fue
arrancada es inmortal. Las proporciones [sc. numricas] del
alma son vientos. sta es invisible, al igual que las proporciones,
de la metempscosis, p. ej. Suid. s.v. Ferekdhw: prton tn per tw metemcuxsevw
lgon eshgsasyai.
Alma.indd 31 5/6/08 13:43:49
32 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
pues tambin el ter es invisible Todo el aire est lleno de
almas; etc.
(Diog. Laert. VIII 2433)
Al afrmar que, segn la doctrina pitgorica referida, todo el
aire est lleno de almas, nos vemos inevitablemente remiti-
dos a la doctrina de Tales que discutimos algunas pginas ms
arriba, segn la cual todas las cosas estn llenas de dioses y
que encaja perfectamente en la visin hilozosta de los preso
crticos, a la que tenemos buenas razones de asociar tambin
a Pitgoras y a su escuela. Ms an, basados en la autoridad de
Aristteles, podemos identifcar incluso en el proceso de res-
piracin del universo descrito por los pitagricos, donde el
cielo aspira tiempo y vaco desde el peiron pnema, un parale
lo csmico para la entrada del alma en los cuerpos individuales
prevista en su doctrina de la metempscosis:
20
enai d fasan ka o Puyagreioi kenn, ka peisinai at ti
orani k to perou pnematow w napnonti ka t kenn,
ktl.
Los pitagricos decan que existe el vaco, y que ste, prove
niente del soplo infnito, se introduca en el cielo como si ste
respirara tambin el vaco, etc.
(Arist. Phys. D 6. 213b 22)
En vista de que el testimonio de Aristteles se puede consi
derar bastante confable, resulta tambin probable que en la
doctrina de la respiracin csmica, que presenta una notable
semejanza con la teora pitagrica de la animacin de los seres
vivos,
21
podamos sealar un cercano paralelo para la analoga
20
Con este pasaje de Aristteles concuerda asimismo, aproximndose notable
mente hasta en la fraseologa, una noticia extrada de su tratado (ahora perdido)
Sobre la flosofa de Pitgoras por Estobeo (Ecl. I 18, 1c): n d ti Per tw Puya-
grou f

ilosofaw prtvi grfei [sc. Aristteles] tn mn orann enai na, peisge-
syai d k to perou xrnon te ka pnon ka t kenn, ktl.
21
La doctrina es atribuida concretamente al pitagrico Filolao de Crotona (s. v
a.C.), que habra defnido como armona la relacin entre alma y cuerpo, es decir,
Alma.indd 32 5/6/08 13:43:50
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 33


establecida por Anaxmenes entre la funcin del alma indivi
dual y el aire como rx o substrato universal, cuyo efecto
de cohesin a nivel csmico es del todo equivalente al produ
cido por el almasoplo particular sobre cada ser humano: se
trata, en efecto, como anticipbamos arriba, de un argumen
to que proyecta sobre el macrocosmos (esto es, el universo)
los mecanismos fsiolgicos observados en el microcosmos
(el hombre). Ahora bien, el paralelismo as establecido entre
los dos niveles csmicos por parte de Anaxmenes y por Pit
goras (o sus discpulos), pese a su colocacin en el marco de
sendas cosmologas racionales, refeja con toda probabilidad
un enfoque originado en una visin del mundo de clara ma
triz religiosa, que podemos califcar de animista, puesto que
atribuye a la materia un rango divino por considerarla dotada
de alma, es decir, de capacidad autnoma para moverse (y
transformarse). En este sentido, las teoras hilozostas preso
crticas no diferen en el fondo de la visin propia de sectas
religiosas del tipo de los rfcos, cuya fuerte afnidad con el
pitagorismo se revela de manera patente en su concepcin de
la inmortalidad del alma y de su transmigracin de uno a otro
cuerpo a travs del aire. En efecto, segn un lgow rfco (pre
sumiblemente en hexmetros) que sirve de fuente a Aristte
les, dicha doctrina hara referencia a la naturaleza area del
alma estableciendo un paralelo directo entre su entrada en los
cuerpos de los animales y el mecanismo de la respiracin:
toto d pponye ka n tow Orf

ikow kaloumnoiw pesi lgow:
fhs gr tn cuxn k to lou esinai napnentvn, feromnhn
p tn nmvn, ktl.
como sintona entre dos opuestos: al nacer, una suerte de apetito impulsara el
cuerpo caliente a absorber el soplo fro del exterior, lo cual tendra el efecto de en
friarlo (Menon Anonymi Londin. [Suppl. Arist. ed. Ac. Bor. III 1] 18, 8 p. 31 = Phi
lol. 44 A 27 D.K.): Fillaow d Krotvnithw sunestnai fhsn t mtera smata
k yermo. mtoxa gr at enai cuxro ... met gr tn ktejin eyvw t zion
pisptai t ktw pnema cuxrn n. eta plin kayapere xrow kpmpei at. di
toto d ka rejiw to ktw pnematow, ktl.
Alma.indd 33 5/6/08 13:43:50
34 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
Esto fue lo que sucedi tambin con el discurso transmitido en
la llamada epopeya rfca: dice, en efecto, que el alma de los
seres que respiran penetra desde el universo, transportada por
los vientos, etc.
(Arist. de anima, A 5, 410 b 28)
Ahora bien, mientras en el pasaje de la Fsica transcrito un
poco ms arriba Aristteles reportaba como doctrina pitag
rica el proceso de respiracin csmica, que equiparaba con el
de la respiracin fsiolgica,
22
antes todava habamos encon
trado, en un pasaje de las memorias pitagricas de Alejandro
Polyhistor transmitidas por Digenes Laercio, que las almas
son descritas justamente como fragmentos de ter caracteri
zados por las mismas proporciones numricas de los vientos
y que, como es comprensible, son pobladoras del aire. Por otro
lado, tal y como vimos a propsito de los rfcos, es justa-
mente dicha naturaleza etrea de las almas la base de su trans
misibilidad de un cuerpo a otro, de su viaje sobre las alas del
viento, lo cual evidentemente forma parte del mecanismo de
la metempscosis y adems se integra perfectamente como
eslabn en un proceso natural por su analoga con la respi
racin. As pues, ms todava que el vehculo de la vida, en el
aire tenemos el elemento vital por excelencia y por esa razn
le fue atribuido un papel primordial en las doctrinas naturalis
tas y religiosas antes consideradas. Por su parte, la concepcin
del alma/soplo individual no representa ms que un caso par
ticular del principio, enunciado tanto por Anaxmenes como
por los pitagricos, del pnema csmico o alma universal da
dora de vida, un principio que, como es bien sabido, se arrai
g profundamente en la mentalidad griega y revel una gran
fecundidad terica: en efecto, tras ser retomada de mltiples
formas en el mbito de la escatologa popular religiosa, dicha
nocin habra de conocer todava una nueva vigencia en el
22
Phys. D 6. 213b 22 (vase arriba el texto).
Alma.indd 34 5/6/08 13:43:51
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 35


marco del ltimo gran sistema presocrtico, la doctrina natu
ralista elaborada por el mdico y cientfco del siglo v a.C.,
Digenes de Apolonia. En efecto, ste identifc en el aire,
en virtud del papel que juega en la respiracin animal, el prin
cipio vital por excelencia, la cux, pero adems de esto lo
vio como la fuente no slo de las facultades sensoriales, sino
incluso del raciocinio mismo, que denomin nhsiw, segn se
desprende de sus propias palabras:
ti d prw totoiw ka tde megla shmea. nyrvpoi gr ka t
lla zia napnonta zei ti ri. ka toto atow ka cux
sti ka nhsiw, w dedhlsetai n tide ti suggrafi mfanw,
ka n toto pallaxyi, poyniskei ka nhsiw pilepei.
Adems de esto hay los indicios de peso que siguen. En efecto,
los hombres y los dems animales que respiran viven con el aire.
Y ste es para ellos tanto el alma como la facultad de pensar,
como se pondr claramente en evidencia en este tratado, y si
ste se aleja [aquellos] mueren y la facultad de pensar viene a
menos.
(Diog. Apoll. 64 B 4 D.K.)
Dejando de lado por el momento la asociacin entre fuerza
vital o cux y el now/nhsiw como capacidad de pensar (o de
formarse imgenes mentales), es conveniente examinar ahora
la fortuna del alma etrea en el campo de las creencias re
ligiosas. Segn una idea que vimos tpica del orfsmo y del
pitagorismo, el alma fue concebida como un espritu rarefacto
llegado al cuerpo desde lo alto con el viento, visin que acab
cristalizndose en la muy famosa doctrina de la dicotoma
fundamental alma/cuerpo, la cual fue caracterstica no slo del
helenismo clsico y posterior, sino dej adems una impronta
conceptual muy fuerte sobre el cristianismo judaico. En efec
to, segn la oposicin polar que establecen ya los testimonios
arcaicos de dicha doctrina, el alma recorre una trayectoria
area en su viaje de transmigracin, pues su origen est en
el cielo y, adems, en su calidad de elemento vital e impere
Alma.indd 35 5/6/08 13:43:51
36 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
cedero, se une temporalmente al cuerpo caduco constituido
de materia terrena, donde permanecer aprisionada como en
una tumba durante un cierto tiempo, para despus liberarse y
regresar al dominio celeste.
23
Estamos, pues, frente a una con
cepcin rfca o pitagrica que goz de una gran fortuna,
como documentan numerosos testimonios (cabe destacar aqu
los mltiples pasajes platnicos en que se atribuye a Scra
tes),
24
segn la cual el cuerpo sera una especie de crcel tem
poral para el alma, es decir, una envoltura mortal que aqulla
abandonar una vez expiada su pena para luego volver a re
volotear libre en el aire, doctrina que aparece ligada notoria
mente con el nombre del pitagrico Filolao de Crotona.
25
Sin
embargo, no se puede afrmar en este caso que se trate de una
concepcin exclusiva ni del pitagorismo ni del orfsmo, pues
la creencia en la dualidad cuerpo/alma, ms precisamente en la
conjuncin temporal de dos elementos que se encuentran en
oposicin polar, est ampliamente atestiguada en la poca ar
caica y clsica. En efecto, frente a los abundantes e induda
bles testimonios proporcionados por los textos de inspiracin
rfco-pitagrica,
26
existe tambin una consistente documenta
23
Una formulacin elegante de este principio en Epich. fr. 213 K.A. (= 23 B 9
D.K.; transmitido por [Plut.] cons. ad Apoll. 15 p. 110 A): sunekryh ka diekryh
kplyen yen lyen plin, / g mn ew gn, pnema d nv: t tnde xalepn; od n.
24
Comprese por ejemplo Plat. Phaed. 61e y Gorg. 493a; en Plat. Men. 81a
81e, Scrates justifca el empleo de su mtodo mayetico con base en la doctrina
de la metempscosis, lo que hara posible la anmnhsiw.
25
Clem. Strom. III 17 (= Philol. 44 B 14 D.K.): marturontai d ka o palaio
yeolgoi te ka mntiew, w di tinaw timvraw cux ti smati sunzeuktai ka
kayper n smati totvi tyaptai. Platn, que hizo suya la ideologa pitagrica
acerca de la inmortalidad del alma y que vuelve una y otra vez sobre el tema en
sus dilogos socrticos, confrma tambin el origen pitagrico de la concepcin del
cuerpo como prisin del alma, atribuyndola nada menos que a la enseanza de
Filolao (cfr. los dos primeros pasajes platnicos citados en la nota anterior).
26
Para la presencia de esta concepcin en el pitagorismo antiguo cfr. [Pyth.]
Carmen aur., vv. 70 s.: n d polecaw sma w ayr leyeron lyhiw, / sseai
ynatow yew mbrotow, okti ynhtw (cfr. Emp. fr. 112, v. 4 D.K.: xaret: g d
mn yew mbrotow, okti ynhtw, ktl.); la dualidad alma/cuerpo como refejo de la
oposicin csmica cielo/tierra aparece tambin claramente en la laminilla rfca de
Alma.indd 36 5/6/08 13:43:51
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 37


cin que confrma el arraigo de dicha concepcin dualista del
hombre en los siglos vi y v a.C., de lo que se pueden aducir
elocuentes ejemplos literarios y epigrfcos.
27
As pues, nos encontramos aqu frente a un elemento doc
trinal que habra de quedar asociado tradicionalmente con la
concepcin helnica del hombre, y que, bajo el decisivo em
puje recibido por parte del platonismo, pasara a formar parte
de las constantes culturales de Occidente. Se trata, como ya
hemos anunciado, de la concepcin del hombre como un con
glomerado de dos componentes: el cuerpo, de origen terreno,
que acoge temporalmente en su seno al alma, de origen celes
te. Dicho enlace se disuelve cuando el alma abandona la pe
sada envoltura corprea, que es reabsorbida por la tierra, y
emprende el vuelo hacia lo alto para reunirse con el ter in
mortal, su fuente y destino fnal. Ahora bien, pese a la con
siderable antigedad que, como vimos, se debe atribuir a la
concepcin pneumtica del alma y a la doctrina de la cclica
fusin y separacin de dos elementos heterogneos (cuerpo/
alma) operada en el hombre individual, su presencia registr
un notable incremento a partir de la segunda mitad del siglo
v a.C., hecho que se puede poner en relacin con la creciente
difusin de la enseanza pitagrica, emanada desde el sur de
Italia, hacia la parte oriental del mundo griego (incluida Ate
nas), a donde la habran llevado los prfugos supervivientes
de las matanzas perpetradas en contra de las fraternidades pi
tgoricas por parte de las facciones contrarias a su hegemona
poltica en las ciudades de la Magna Grecia.
Petelia (Orph. 1 B 17, 6 s. D.K.): epen: Gw paw emi ka Orano sterentow, /
atr mo gnow ornion: ktl.
27
Entre los testimonios literarios, cabe resaltar Eur. fr. 839 Kann. vv. 8 ss.:
xvre d psv / t mn k gaaw fnt ew gaan, / t d p ayerou blastnta gonw /
ew ornion plin lye plon. Por otro lado, resulta obligado citar aqu la famosa
inscripcin (sobre la cual vase E. Rohde, Psyche, vol. II, p. 258, n. 2) en honor de
los atenienses cados en Potidea en 432 a.C. (C.I.A. 1, 442; ahora en P. A. Hansen
[ed.], Carmina epigraphica Graeca saeculorum viii-v a. Chr. n., BeroliniNovi
Eboraci 1983, 10, 6): ayr mn fsuxw pedxsato, s[mata d xyn] tnde.
Alma.indd 37 5/6/08 13:43:52
38 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto

II
En vista de la extensa especulacin sobre el alma documen
tada para los pitagricos, no resultar en absoluto extrao
constatar que algunas de las primeras formulaciones explcitas
de la asociacin del alma con las funciones intelectivas se
hayan producido tambin en el ambiente pitagrico magno-
greco. En efecto, segn los testimonios que hemos presentado
arriba, los pitagricos pensaban que el alma individual, en
cuanto fragmento inmortal del alma csmica, estaba dotada
de la capacidad de transmigrar de uno a otro cuerpo, es de
cir, era la portadora de la energa vital que animaba a ste.
Sin embargo, ms an que una mera chispa divina dadora
de vida, el alma era aparentemente concebida por Pitgoras
y sus seguidores como la sede de capacidades de orden ms
propiamente intelectual, pues de acuerdo ya con los testimo
nios ms antiguos sera en sta donde se almacenaran los
conocimientos adquiridos a lo largo de las sucesivas reen
carnaciones, en especial de los personajes meritorios, quie
nes tendran acceso a dicho caudal de saber acumulativo a
travs del ejercicio de la nmnhsiw.
28
Asimismo, a conse
cuencia tambin de la doctrina de la metempscosis, el alma
parece haber sido concebida nada menos que como la fuen
te de la identidad personal, al grado de llevar consigo los
rasgos caracterizantes que permiten reconocer al individuo pese
28
Hay un probable testimonio de esto en un fragmento de Empdocles, trans
mitido en las biografas de Pitgoras escritas por los neo-platnicos Porfrio y
Jmblico, que describe las capacidades intelectivas extraordinarias de una fgura
veneranda identifcada por ellos como Pitgoras, poniendo nfasis en su riqueza
de ingenio y en su capacidad de ver cada una de las cosas en el lapso de sus
diez y veinte vidas humanas (Emp. 31 B 129 D.-K.): n d tiw n kenoisin nr
perisia edw, / w d mkiston prapdvn ktsato ploton, / pantovn te mlista
sofn <t> piranow rgvn: / ppte gr pshisin rjaito prapdessin, / =e ge tn
ntvn pntvn lessesken kaston / ka te dk nyrpvn ka t ekosin anessin.
Alma.indd 38 5/6/08 13:43:52
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 39


a encontrarse bajo una forma fsica inesperada, en virtud del
continuo cambio de cuerpo a que est sujeto.
29
Por otro lado, tambin la antigua concepcin del alma pneu
mtica muestra claras connotaciones intelectuales en otros pre
socrticos, sobre todo a partir de Anaxmenes, para quien el
aire, en tanto substrato de todas las cosas, desempea a nivel
csmico las mismas funciones que el alma individual en cada
persona, es decir, es responsable de la cohesin y organizacin
del todo. Se trata, en efecto, de un principio vital que, a ms
de imprimir el impulso motriz a la materia, contiene simult
neamente la capacidad de dar lugar a una disposicin ordenada
de las cosas, de integrarlas en un cosmos. Esto concuerda ple
namente con la concepcin que vimos propia del pitagorismo
antiguo, segn la cual, al fnal de la progresin cosmognica
que conduce de los nmeros (surgidos de la interaccin entre
el Uno o mnada y la Dada indeterminada) a los
cuatro elementos (fuego, agua, tierra, aire), aparece un
cosmos animado (mcuxow) y dotado de intelecto (noerw).
30

Asimismo, la especulacin pitagrica acerca de los nmeros
como principio de todas las cosas del universo desemboc en
la veneracin especial de ciertas cifras, a las que atribuyeron
propiedades especiales: cabe destacar aqu el lugar especial
ocupado por el diez, denominado perfecto,
31
cuya gnesis se
visualiz en la adicin de los cuatro primeros naturales (1 + 2
+ 3 + 4 = 10) y que, representado en forma fgurada a travs de
cfoi, se convirti en la llamada tetraktw, junto al pntalfa
29
Esto se puede inferir, en efecto, de la parodia que de Pitgoras hace Jenfa
nes en este fragmento (Xen. 21 B 7 D.K.): ka pot min stufelizomnou sklakow
parinta / fasn poiktrai ka tde fsyai pow: / pasai mhd piz, pe flou
nrow stn / cux, tn gnvn fyegjamnhw vn.
30
Vase Diog. Laert. VIII 2433 (= Pyth. Schule 58 B 1a D.K.), citado arriba
en el texto.
31
Entre los abundantes testimonios acerca de la veneracin del diez entre los
pitagricos cabe destacar un detallado pasaje de los Theolog. Arithm., p. 74, 10
(= Philol. 44 A 13 D.K.), as como el fragmento Philol. 44 B 11 D.K.
Alma.indd 39 5/6/08 13:43:53
40 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
o pentgrammon uno de los smbolos ms importantes de los
pitagricos.
32
En efecto, el 4, que como vimos era en potencia
tambin el 10, se convirti en el eje de un simbolismo que,
consagrado en el mximo juramento de los pitagricos,
33
iden
tifca la tetraktw con la fuente de la naturaleza perenne y
asocia asimismo el 4 con el alma, en cuanto estara compuesta
justamente por una ttrada: now, pistmh, dja, asyhsiw.
34

Estos cuatro elementos del alma, por su parte, a ms de ser la
fuente de todas las artes y ciencias, lo seran tambin de la ra- la ra
cionalidad misma del hombre.
35
Por lo tanto, al parecer tene
mos aqu ya plenamente desarrollada la concepcin segn la
cual el alma tiene a su cargo todas las funciones psquicas e
intelectivas del organismo vivo, pluralidad operativa que, des
de el punto de vista antiguo, se explica hablando de partes del
alma. Segn sta concepcin, en efecto, el alma se instala en
el cuerpo, que de otro modo estara inerte, y una vez dentro
de ste desempea mltiples papeles, pues a ms de proveer la
chispa vital que lo impulsa, monopoliza y controla tambin
la produccin de todos los impulsos ms propiamente psqui
cos, como las pasiones, los afectos y la sensacin, e incluso
las funciones intelectivas, como el raciocinio y la adquisicin
del conocimiento.
As pues, a partir de las consideraciones anteriores, estamos
ahora en posicin de sealar un claro vnculo entre las concep
32
El pntalfa o pentgrammon es la estrella de cinco puntas, que parece haber
sido construida a partir de la prolongacin de las diagonales de un pentgono regu
lar y fungi como una especie de logotipo de la escuela pitagrica.
33
Cfr. Luc. de lapsu in sal. 5: es d o ka tn tetraktn tn mgiston rkon
atn, n tn ntel atow riymn potelen o<ontai tn> dka, gieaw rxn kle-
san: n ka Fillaow st.
34
La tetraparticin del alma aqu descrita tiene un paralelo tambin pitagrico
en los cuatro principios del ser racional enunciados en Philol. 44 B 13 D.K.
35
Aqu el testimonio ms completo es At. I 3, 8 (D. 280) (= Pythag. Schule 58
B 15 D.K.), que por cierto transmite el juramento pitagrico en la siguiente forma:
o m tn metrai kefali paradnta tetraktn / pagn enou fsevw =zvm t
xousan para los pasajes paralelos vanse las referencias indicadas por Diels
Kranz ad loc.
Alma.indd 40 5/6/08 13:43:53
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 41


ciones del alma descritas anteriormente y la asociacin, cons
tante en el pensamiento presocrtico, entre el papel de subs
trato material o rx asignado a una sola substancia, a la que
se atribuye justamente la funcin de dar el impulso motriz y la
vida y se designa a menudo con el preciso nombre de alma,
y el de ser sta misma el principio inteligente de organizacin
de las cosas, responsable de controlar todo y de disponer cada
elemento en su justo sitio, dando lugar a un cosmos.
Ahora bien, en vista de la difusin que dicha concepcin
hilozosta parece haber alcanzado en el pensamiento preso
crtico, es natural esperar que la asociacin arriba descrita
estuviera presente tambin en otros autores del mismo pero
do, situacin que de hecho se verifca con especial fagrancia
nada menos que en Herclito, cuyo sistema de pensamiento
exhibe una particular mezcla de racionalismo y misticismo en
buena parte comparable a la del pitagorismo. Es bien conoci
do, en efecto, que el flsofo de feso, tras haber sealado en
el fuego el substrato material del todo, coloc a dicha rx
en el centro de un complejo ciclo de transformaciones que, sin
embargo, obedecen a una ley inexorable y perfectamente re
gular.
36
Ms an, Herclito ve en la vida, tanto a nivel csmi
co como a escala humana, un juego de fuerzas contrarias que
entablan una lucha incesante por prevalecer una sobre la otra,
segn un principio que atinadamente equiparaba al modelo de
la guerra,
37
confrontacin que vea ms precisamente sujeta
a un equilibrio, ciertamente dinmico pero aun as contenido
dentro de lmites precisos, en donde nada rebasa su justa me
dida.
38
36
Cfr. Arist. Metaph. A 3, 984a 7 (= Hipp. 18 A 7 D.K.) y Simpl. Phys. 23, 33
(Heraclit. 22 A 5 D.K.).
37
Cfr. Heraclit. 22 B 53 D.K.: Plemow pntvn mn patr sti, pntvn d basi-
lew, ka tow mn yeow deije tow d nyrpouw, tow mn dolouw pohse tow d
leuyrouw, y Heraclit. 22 B 80 D.K.: ednai d xr tn plemon nta junn, ka
dkhn rin, ka ginmena pnta kat rin ka xren.
38
Cfr. Heraclit. 22 B 94 D.K.: Hliow gr ox perbsetai mtra: e d m, Eri-
new min Dkhw pkouroi jeursousin.
Alma.indd 41 5/6/08 13:43:54
42 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
As pues, el todo segn Herclito es la manifestacin de un
orden preciso y est animado por una vitalidad cuyo smbolo
es el fuego eterno, pero en virtud de ese mismo orden est tam
bin sujeto a un ciclo de encendido y apagado por medidas,
39

en que el fuego funciona ni ms ni menos como el sustrato
o principio de trueque a partir del cual y hacia el cual todos
los dems componentes del mundo, que se miden justamen
te con base en l,
40
cambian segn una proporcin fja. Con
todo, las transformaciones que tienen lugar en este proceso
estn perfectamente defnidas y se insertan en un ciclo preci
so, sucedindose ah en un orden y verifcndose con cuotas
absolutamente regulares:
41
ms an, las mutaciones o tropa
del fuego siguen una direccin determinada y luego, tras al
canzar el lmite mximo en un sentido, invierten la marcha y
toman el mismo camino pero en sentido opuesto, pues, segn
el propio Herclito, la va ascendente y descendente es una y
la misma.
42
As, a travs de la infalible compensacin de una
transformacin ocurrida en un sentido con su inversa en senti
do opuesto, se regresa siempre al estado original de equilibrio y
se mantiene constante el orden del mundo, de modo que aqul
reposa mientras se transforma.
43
As pues, los fragmentos
de Herclito parecen proyectar un panorama en que, en virtud de
un ciclo recurrente, una vez concluido todo el proceso cada
cosa vuelve a su punto de partida: el equilibrio original queda
as siempre restablecido en virtud de la semejanza que dicha
39
Heraclit. 22 B 30 D.K.: ksmon tnde, tn atn pntvn, ote tiw yen ote
nyrpvn pohsen, ll n e ka stin ka stai pr ezvon, ptmenon mtra ka
posbennmenon mtra cfr. Heraclit. 22 B 31 D.K. (en una nota posterior).
40
Heraclit. 22 B 90 D.K.: purw te ntamoib t pnta ka pr pntvn kvsper
xruso xrmata ka xrhmtvn xrusw.
41
Cfr. Heraclit. 22 B 31 D.K.: purw tropa prton ylassa, yalsshw d t mn
misu g, t d misu prhstr [...] <g> ylassa diaxetai, ka metretai ew tn atn
lgon, koow prsyen n gensyai g.
42
Heraclit. 22 B 60 D.K.: dw nv ktv ma ka ut.
43
Es as como Plotino refere la intuicin de Herclito en Enn. IV 8, 1 (= Hera
clit. 22 B 84a D.K.): metabllon napaetai.
Alma.indd 42 5/6/08 13:43:54
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 43


transformacin cclica guarda con la circunferencia, en que
el principio y el fn coinciden.
44
Por consiguiente, todas las
alteraciones se contrarrestan mutuamente y apuntan al mante
nimiento del orden, sin el cual el cosmos no sera ms que un
montn de cosas regadas al azar.
45
En consideracin de lo anterior, se impone la conclusin de
que, a los ojos de Herclito, detrs del perenne conficto que
enfrenta a los opuestos, el todo constituye un conjunto organi
zado y perfectamente equilibrado en el que la palabra clave es
el orden, un orden que se identifca por cierto con el proyecto
implcito en el substrato material, el fuego eterno, que es tam
bin el motor fundamental de todas las cosas. Dicho substrato
es identifcable, adems, con el principio inteligente o Lgow,
el cual constituye en el sistema de Herclito una ley universal
que controla el desarrollo y, llegado el momento, el fnal de
todo. En efecto, el mismo fuego justiciero que dicta el desti
no ltimo del mundo a travs de la kprvsiw, es tambin el
responsable de su ordenamiento o disposicin csmica, de lo
cual nos da testimonio un comentario sobre algunos fragmen
tos de Herclito que capta con bastante fdelidad el espritu de
su doctrina:
Lgei d ka to ksmou krsin ka pntvn tn n ati di purw
gnesyai lgvn otvw: t d pnta oakzei Keraunw, toutsti ka-
teuynei, keraunn t pr lgvn t anion. Lgei d ka frnimon
toto enai t pr ka tw dioiksevw tn lvn ation: kale d
at xrhsmosnhn ka kron: xrhsmosnh d stin diaksmhsiw
kat atn, d kprvsiw krow. pnta gr, fhs, t pr pelyn
krine ka katalcetai.
Sostiene que el juicio del mundo y de todo lo que hay en l tiene
lugar a travs del fuego, expresndolo de este modo: El Rayo
timonea todas las cosas, esto es, las dirige, llamando rayo al
44
Heraclit. 22 B 103 D.K.: junn gr rx ka praw p kklou perifereaw.
45
Heraclit. 22 B 124 D.K.: sper srma ek kexumnvn kllistow, fhsn Hr-
kleitow, [] ksmow.
Alma.indd 43 5/6/08 13:43:54
44 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
fuego eterno. Sostiene tambin que dicho fuego tiene entendi
miento y es responsable de gobernar el todo. No obstante, lo
llama menester y saciedad: segn l, menester sera la dispo-
sicin ordenada del mundo, mientras que saciedad sera la con
fagracin. Dice, en efecto, que el fuego vendr a juzgar y a
hacerse cargo de todo.
(Hippol. IX, 10 = Heraclit. 22 B 6366 D.K.)
La facultad intelectiva reconocida al fuego por nuestro comen
tarista, aunada a la capacidad directiva que, segn la metfora
aparentemente acuada por el propio Herclito (oakzei: ti
monea), este flsofo atribuye expresamente a su principio,
delata la estrecha fliacin del sistema del efesio con las con
cepciones de los pensadores que, segn vimos, asociaron la
rx material con la fuerza vital que anima a los seres y con
el plan racional que subyace a la organizacin del todo. Por
lo tanto, esto pone al fuego heracliteo en el mismo plano que
el aire de Anaxmenes en su papel de alma csmica (que tam
bin aparece en las doctrinas pitagrica y rfca), en la medida
en que estamos autorizados a identifcar en el fuego heracliteo
un proyecto inteligente, la fuente misma del orden del mundo.
Por otra parte, la identidad fuego = logos que se desprende de
la caracterizacin del fuego en el pasaje anterior como un ser
capaz de pensar, encuentra por cierto su confrmacin en otros
reportes doxogrfcos sobre Herclito, como el muy detallado
de Sexto Emprico, quien se refere a la concepcin del logos
en trminos que corresponden enteramente a los aplicados al
fuego en el texto de arriba:
tn d lgon kritn tw lhyeaw pofanetai o tn poiondpote,
ll tn koinn ka yeon. Tw d stn otow, suntmvw podeikton:
rskei gr ti fusiki t perixon mw logikn te n ka fren-
rew. [] toton on tn yeon lgon kay Hrkleiton di napnow
spsantew noero ginmeya, ka n mn pnoiw lhyaoi, kat d
gersin plin mfronew: [] di totvn gr =htw parastsaw
ti kat metoxn to yeou lgou pnta prttomn te ka noomen
Alma.indd 44 5/6/08 13:43:55
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 45


lga prosdielyn pifrei [sigue Heraclit. 22 B 2 D.K. va
se abajo]. d stin ok llo ti ll jghsiw to trpou tw to
pantw dioiksevw.
[Herclito] revela como rbitro de la verdad no al logos cualquie
ra, sino al que es comn y divino. Es preciso indicar de manera
sucinta la identidad de ste: la opinin de nuestro flsofo natu
ralista es que se trata de lo que nos envuelve, pues es racional
y dotado de juicio. [] Segn Herclito, al aspirar ese logos
divino a travs de la respiracin adquirimos la inteligencia, y en
los sueos la olvidamos, para volver a estar cuerdos al despertar.
[] Tras haber mostrado perspicuamente con estas palabras
46

que todo lo hacemos y pensamos por participacin del logos
divino, y tras haber expuesto algunas pocas cosas ms, agrega:
[].
47
sta [i.e. la frnhsiw] no es ms que una explicacin del
modo en que es gobernado el mundo.
(Sext. adv. math. VII 127133 = Heraclit. 22 A 16 D.K.)
De la consideracin de los dos pasajes arriba citados, donde
el carcter racional (frnimon logikn ... ka frenrew) y la
capacidad de gobernar el todo (tw dioiksevw tn lvn tw
to pantw dioiksevw) se atribuyen por igual al fuego y al
logos, parece poder establecerse sin lugar a dudas la ecuacin
fuego = logos.
48
Por otra parte, en el hecho de que el logos sea
concebido como una substancia dotada de razn que nos ro
dea y cuyo entendimiento se transfere a los seres individuales
justamente a travs del mecanismo de la respiracin, tenemos
46
Se refere al trozo que omitimos en nuestro texto, que cita Heraclit. 22 B 1
D.K.: to d lgou tod ntow e jnetoi gnontai nyrvpoi ka prsyen ko-
sai ka kosantew t prton: ginomnvn gr pntvn kat tn lgon tnde peroisin
okasi, ktl.
47
En este punto cita Heraclit. 22 B 2 D.K., que transcribimos y traducimos
ms abajo en el texto.
48
As opinan W. K. C. Guthrie, A History of Greek Philosophy, Cambridge
1962, vol. I, p. 432; y G. R. S. Kirk, Heraclitus: the Cosmic Fragments, Cam
bridge 1954, p. 396: Unchanged fre is the most active kind of matter and in its
purest form or aither (so we may conjecture) it possesses directive capacity, it is
the embodiment of the Logos and it is wise.
Alma.indd 45 5/6/08 13:43:55
46 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
un paralelismo insoslayable para la animacin csmica e in
dividual destacada arriba en las cosmogonas presocrticas de
Anaxmenes, Pitgoras, Digenes de Apolonia y los rfcos.
Por consiguiente, parece perfectamente legtimo establecer para
el sistema de pensamiento de Herclito la equivalencia tripar
tita fuego = logos = alma. En efecto, que Herclito conceba el
alma como idntica al substrato gneo de donde surgen todas
las cosas y a donde stas regresan fnalmente al disolverse en
la kprvsiw, queda plenamente confrmado por pasajes como
los siguientes, en que los trminos fuego y alma resultan
intercambiables:
cuxisin ynatow dvr gensyai, dati d ynatow gn gensyai,
k gw d dvr gnetai, j datow d cux.
La muerte para las almas es convertirse en agua, para el agua la
muerte es convertirse en tierra, de la tierra surge el agua y del
agua el alma.
(Heraclit. 22 B 36 D.K.)
Con el empleo de la palabra alma en este contexto, donde apa
rece insertada expresamente en un proceso fsico de metamor
fosis sucesivas en las que el trastrocamiento de una substancia
anterior en otra nueva conlleva la muerte o disolucin de la
primera,
49
cabe comparar en especial otro fragmento de He
rclito que describe el ciclo de las tropa o mutaciones del
fuego:
50
49
La concepcin del alma que se disuelve al volverse ms hmeda se atribuye
de nuevo a Herclito en Numen. fr. 35 Thedinga, apud Porphyr. antr. nymph. 10:
yen ka Hrkleiton cuxisi fnai trcin ynaton grisi gensyai. trcin d
enai ataw tn ew gnesin ptsin. llaxo d fnai zn mw tn kenvn ynaton
ka zn kenaw tn mteron ynaton.
50
Acerca del mismo ciclo de transformaciones nos informa una serie de par
frasis, que reproducen con mayor o menor exactitud la concepcin de Herclito.
Cfr. Maxim. Tyr. XII 4 p. 489: zi pr tn gw ynaton ka r zi tn purw yna-
ton, dvr zi tn row ynaton, g tn datow. Plut. de E ap. Delph. 18. 392c: purw
ynatow ri gnesiw, ka row ynatow dati gnesiw. Marc. Anton. IV 46: ti gw y-
natow dvr gensyai ka datow ynatow ra gensyai ka row pr ka mpalin.
Alma.indd 46 5/6/08 13:43:56
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 47


purw tropa prton ylassa, yalsshw d t mn misu g, t d
misu prhstr.
Las mutaciones del fuego: primero mar, del mar la mitad se con
vierte en tierra, la mitad se vuelve incandescente.
(Heraclit. 22 B 31 D.K.)
51
En especial, Herclito parece haber insistido, enfocndola
desde diferentes perspectivas, en la conversin del agua/mar
en fuego/alma, con la salvedad de que parece haber aplicado a
esta ltima el nombre de nayumasiw,
52
trmino que la defne
por cierto como una exhalacin caliente y seca, presumible
mente por parecerle esta condicin, con todo y que tiene en el
agua su punto de partida, la nica congruente con la naturaleza
gnea de su principio.
53
Aristteles, por su parte, en un recorri
do por las diferentes concepciones del alma sostenidas por los
pensadores antiguos, confrma la interpretacin anterior de la
doctrina de Herclito, en el sentido de que el alma, visualiza
da como una exhalacin caliente o nayumasiw, sera la rx
dotada de eterno movimiento que constituye la base de todas
las cosas.
54
Adicionalmente, hay, testimonios que establecen
una conexin entre la nayumasiw csmica en calidad de alma
universal resultante de la mutacin en fuego de la humedad que
hay en el mundo y la correspondiente nayumasiw particular
51
Nuestra fuente en este caso es, como para muchos otros fragmentos de Her
clito, Clemente de Alejandra (V 105 [II 396, 13]), quien glosa del siguiente modo
el pensamiento del efesio: dunmei gr lgei ti t pr p to dioikontow lgou ka
yeo t smpanta di row trpetai ew grn t w sprma tw diakosmsevw, kale
ylassan, k d totou ayiw gnetai g ka oranw ka t mperiexmena.
52
Lase al respecto Heraclit. 22 B 12 D.K.: Znvn tn cuxn lgei asyhtikn
nayumasin, kayper Hrkleitow: boulmenow gr mfansai, ti a cuxa nayu-
mimenai noera e gnontai, ekasen atw tow potamow lgvn otvw: potamosi
tosin atosin mbanousin tera ka tera data pirre: ka cuxa d p tn
grn nayumintai(?).
53
Es indicativo de esta eleccin lexical el hecho de que nayumasiw se oponga
a tmw, que es una exhalacin de vapor.
54
Arist. de an. 405a 24: ka Hrkleitow d tn rxn ena fhsi cuxn, eper tn
nayumasin, j w tlla sunsthsin: ka svmattatn te ka =on e.
Alma.indd 47 5/6/08 13:43:56
48 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
o alma individual, emparentada con el alma csmica de la que
proviene y es fel refejo a escala.
55
Por lo tanto, la concordan
cia de estos testimonios con los fragmentos de Herclito arriba
citados demuestra de manera virtualmente incontrovertible
que en el lenguaje de este pensador pr y cux resultan ser
simplemente dos trminos para designar una misma realidad
conceptual, pues ambos son aplicables indistintamente al subs
trato primigenio que da origen a todo y en el que al fnal todo
se disuelve, atravesando por una serie de transformaciones
rigurosamente codifcadas. Por otro lado, segn sealamos
ya, la identifcacin de uno y otra con el lgow se desprende
netamente de la atribucin al fuego de un carcter racional y
de la concepcin del lgow como un alma csmica que nos
envuelve y de la que recibimos la inteligencia a travs de la
respiracin.
Estamos, en suma, ante una muestra indiscutible de la carac
terstica indiferenciacin presocrtica entre material y espi
ritual, misma que sealamos antes a propsito de otros pen
sadores arcaicos, la cual aparece en la doctrina de Herclito
asociada con otra concepcin muy difundida en el pensamiento
griego antiguo. En efecto, segn hemos podido sealar arriba a
propsito de diferentes doctrinas presocrticas, una constante
de las cosmogonas antiguas era el establecimiento de un pa
ralelismo entre el universo y el individuo. A partir de aqu se
especulaba que as como hay una substancia impalpable que
nos rodea y que absorbemos al interior de nuestro cuerpo al
respirar, recibiendo de ella la fuerza vital junto con la capaci
dad de pensar (o inteligencia), as tambin hay una substancia
que abraza al cosmos (t perixon), constituida de la forma ms
55
Esto se puede inferir de testimonios como los agrupados bajo Heraclit. 22 A
15 D.K., esto es Macrob. Somn. Scip. 14, 19: (animam) Heraclitus physicus scin-
tillam stellaris essentiae; y At. IV 3, 12 (D. 389): Hrkleitow tn mn to ksmou
cuxn nayumasin k tn n ati grn, tn d n tow zioiw p tw ktw ka tw
n atow nayumisevw, mogen.
Alma.indd 48 5/6/08 13:43:57
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 49


pura de la materia o, ms precisamente, del residuo de la rx
primigenia, fuente eterna (es decir, divina) de la vida csmica
y sede del principio inteligente que gobierna todas las cosas.
Esto fue reconocido ya por Aristteles en la Fsica, en el marco
de su exposicin acerca de las categoras fundamentales de la
ciencia que se ocupa de la naturaleza (es decir, la fsica), don
de destaca que la especulacin acerca de t peiron es comn
a la mayor parte de los presocrticos, quienes identifcaron en
ste el origen del todo.
56
Un poco ms adelante, el Estagirita se
refere con mayor precisin a dicha concepcin presocrtica de
la rx ilimitada (o infnita), la cual, segn nos informa, habra
sido vista por los flsofos naturalistas antiguos como un ser
divino, esto es, inmortal e incorruptible, que abarca o envuelve
todo y que todo controla.
57
Sobre este aspecto encontramos
una confrmacin puntual en varios fragmentos de Herclito,
que nos hablan de un principio racional que tiene a su cargo la
direccin de todo y del que los hombres toman prestada la ca
pacidad de pensar, la cual es por lo tanto la misma para todos,
aunque sin ser propia de ninguno, pues su fuente est en el
yeow lgow del que todo mundo participa. ste, en efecto,
parece ser el sentido que con mayor probabilidad se puede
atribuir al fragmento identifcado como el exordio del escrito
de Herclito,
58
donde echa en cara a los hombres su carencia de
entendimiento antes y despus de haber escuchado el lgow, por
lo que obran sin tener conciencia de lo que hacen, sometidos al
imperio de dicha ley que controla todo. De ah que el flsofo
56
Arist. Phys. 203a 1: shmeon d ti tathw tw pistmhw okea yevra per
ato: pntew gr o dokontew jiolgvw fyai tw toiathw f

ilosofaw pepohntai
lgon per to perou, ka pntew w rxn tina tiyasi tn ntvn, o mn, sper o
Puyagreioi ka Pltvn, kay at, ktl.
57
Arist. Phys. 203b 1014: di, kayper lgomen, o tathw rx, ll ath tn
llvn enai doke ka perixein panta ka pnta kubernn, w fasin soi m poiosi
par t peiron llaw ataw, oon non f

ilan: ka tot enai t yeon: ynaton
gr ka nleyron, sper fhsn Anajmandrow ka o plestoi tn fusiolgvn.
58
Heraclit. 22 B 1 D.K.
Alma.indd 49 5/6/08 13:43:57
50 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
de feso fustigue en otro fragmento a la masa, que se engaa
creyendo que piensa autnomamente, sin percatarse de que
slo en funcin del junw lgow le es otorgada dicha facultad
de pensar:
di de pesyai ti <juni, toutsti ti> koini: junw gr koi-
nw. to lgou d ntow juno zousin o pollo w dan xontew
frnhsin.
Por ello se debe seguir a lo que es comn [junw = koinw]. Con
todo, aunque el logos sea comn, la muchedumbre vive como si
tuviera un pensamiento propio.
(Heraclit. 22 B 2 D.K.)
Sin embargo, al igual que gran parte de las enseanzas del
efesio, tambin esta doctrina heraclitea del origen comn de
todo pensamiento en el lgow universal trae implcita una con
secuencia paradjica o cuando menos imprevisible en un pri
mer acercamiento. En efecto, una serie de reportes doxogr
fcos nos transmite una opinin de Herclito segn la cual el
hombre carece por naturaleza de razn, la cual se encontrara
solamente en la substancia que lo envuelve, que es de natura
leza divina.
59
Se trata, a todas luces, de la versin heraclitea
de una antigua y difundida concepcin potica,
60
cuyas races
se remontan a la pica, segn la cual el conocimiento verda
dero es monopolio de los dioses, mientras que los hombres
son criaturas que no saben nada, sujetas a la voluntad de
aqullos.
61
Es sin duda en apego a esta nocin arcaica que en
59
Esto se deduce del testimonio de Sext. adv. math. VIII 286: ka mn =htw
Hrkleitw fhsi t m enai logikn tn nyrvpon, mnon d prxein frenrew t
perixon, y del de Apoll. Tyan. Ep. 18: Hrkleitow fusikw logon enai kat
fsin fhse tn nyrvpon.
60
Cfr. en particular Heraclit. 22 B 78 D.K.: yow gr nyrpeion mn ok xei
gnmaw, yeon d xei.
61
La concepcin de la mutabilidad y de la falibilidad humanas, efcazmente
expresadas en los trminos fmerow y mxanow/mhxana, que marcan un neto con
traste con la omnipotencia y la eternidad divinas, es un lugar comn bien conocido
de la poesa griega arcaica, sobre el cual conviene remitir a la brillante exposicin
Alma.indd 50 5/6/08 13:43:58
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 51


los fragmentos heracliteos una y otra vez sale a fote la idea de
que los hombres son semejantes a personas que duermen y, por
ende, no cobran conciencia de (olvidan) lo que les pasa,
62
o
bien que estando despiertos viven en un mundo comn, mien
tras que al dormirse cada quien se retira al suyo propio.
63
Es
posible, adems, que Herclito haya conectado la concepcin
tradicional apenas mencionada, segn la cual las facultades
cognoscitivas humanas seran sumamente limitadas en com
paracin con la capacidad divina de abarcar todo el saber sin
esfuerzo alguno, con la dimensin csmica del alma, concebi
da sta como el principio inteligente de organizacin del uni
verso, en el siguiente fragmento:
cuxw perata [n] ok n jeroi psan piporeumenow dn:
otv bayn lgon xei.
Aqul que recorre todos los caminos no podra descubrir [a me
dida que avanza] los lmites del alma, pues sta posee un logos
tan profundo.
64

(Heraclit. 22 B 45 D.K.)
Es natural, en efecto, que Herclito, quien reprocha severa
mente de carencia de razn incluso a intelectuales notables
que el vulgo considera sus autoridades, condenando expre
samente el mtodo acumulativo del saber que aqullos prac
tican, consistente en una multiplicacin de las pesquisas por
por parte de H. Frnkel, efhmeros als Kennwort fr die menschliche Natur, en
Wege und Formen frhgriechischen Denkens, Mnchen 1955
1
; 1960
2
, pp. 2339.
62
Cfr. el fnal de Heraclit. 22 B 1 D.-K.: tow d llouw nyrpouw lanynei
ksa geryntew poiosin, kvsper ksa edontew pilanynontai.
63
Heraclit. 22 B 89 D.K.: Hrkleitw fhsi tow grhgorsin na ka koinn
ksmon enai, tn d koimvmnvn kaston ew dion postrfesyai.
64
Para el texto y la interpretacin del fragmento, que diferen de lo que ofrecen
DielsKranz y otros intrpretes, sigo la propuesta hecha por Gabor Betegh en su
ponencia Heraclitus 22 B 45: Its Text and Interpretation, presentada en el Secun-
dum Symposium Heracliteum (UNAM, 2326 de junio de 2006), que ser incluida
en las Actas correspondientes (actualmente en prensa). Para el alma csmica en
Herclito se puede consultar tambin, del mismo autor, Eschatology and Cos
mology, en M. M. Sassi (ed.), La costruzione del discorso flosofco nellet dei
presocratici, Pisa, Edizioni della Normale, 2006.
Alma.indd 51 5/6/08 13:43:58
52 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
las ms diferentes vas,
65
declarara inalcanzables por va expe
rimental las fronteras del almacosmos, cuyo logos divino la
volvera inaccesible para las limitadas capacidades humanas.
Adems, parece justifcado poner en relacin esta postura ne
gativa hacia la posibilidad del saber humano con la perentoria
exhortacin del mismo Herclito contenida en el fragmento
Heraclit. 22 B 50 D.K., que citamos al inicio de este traba
jo a reconocer la unicidad de la sabidura, para lo cual ste
invoca expresamente la autoridad del lgow. Por otro lado, la
concepcin de que hay una fuente nica del saber, idntica al
principio de organizacin que implanta el orden sobre la en
gaosa multiplicidad visible, con nfasis particular en la natu
raleza eminentemente epistmica de dicho principio conduc
tor, aparece claramente expresada en este pasaje:
n t sofn, pstasyai gnmhn, th kubrnhse pnta di pntvn.
Una sola cosa es lo sabio, conocer el proyecto que gobierna todo
por todos los medios.
(Heraclit. 22 B 41 D.K.)
En la misma lnea de pensamiento parece colocarse un frag
mento como el siguiente, que asocia t sofn con otra mani
festacin singular, que es homnima de la divinidad suprema
que tiene en sus manos el control de todo:
n t sofn monon lgesyai ok ylei ka ylei Zhnw noma.
Una sola cosa, la nica sabia, no quiere y s quiere recibir el
nombre de Zeus.
(Heraclit. 22 B 32 D.K.)
Con su postura exclusivista acerca del principio epistmico se
vincula tambin la descalifcacin, por parte de Herclito, de
65
En Heraclit. 22 B 40 D.-K. se fustiga a Hesodo, Pitgoras, Jenfanes y
Hecateo por su acumulacin de conocimientos no basada en el reconocimiento
del dogma heracliteo de que t sofn es n; en Heraclit. 22 B 42 D.K. se denosta
severamente a Homero y Arquloco; en Heraclit. 22 B 56 y 105 D.K. se ridiculiza
la sabidura de Homero y en Heraclit. 22 B 57 y 106 D.K. la de Hesodo.
Alma.indd 52 5/6/08 13:43:59
NOVA TELLVS, 26

1, 2008, pp. 19-54 53


todos los intentos anteriores por captar el sentido de la sabi
dura, de la que slo l habra reconocido la posicin especial:
ksvn lgouw kousa, odew f

iknetai w toto, ste ginskein
ti sofn sti pntvn kexvrismnon.
De cuantos escuch los discursos, ninguno llega al grado de re
conocer que lo sabio es algo separado de todas las cosas.
(Heraclit. 22 B 108 D.K.)
Por otro lado, frente a la afrmacin categrica de la singulari
dad y de la posicin autnoma y nica de t sofn, cuya natu
raleza divina y capacidad de control lo identifca como virtual
sinnimo del fuego/alma y del lgow, otros pasajes de Her
clito enfocan el problema del origen del pensamiento desde
el punto de vista humano, sosteniendo que dicha facultad es
comn a todos los hombres:
junn sti psi t fronein.
Es comn para todos el pensar.
(Heraclit. 22 B 113 D.K.)
y en
nyrpoisi psi mtesti ginskein vutow ka svfronen.
Todos los hombres participan del conocerse a s mismos y del
ser sensatos.
(Heraclit. 22 B 116 D.K.)
La atribucin en estas sentencias de un alcance universal a la
facultad del fronen (svfronen) y del ginskein (vutow), sin
embargo, crea un aparente contraste con lo que el propio Her
clito afrmaba en algunos pasajes citados un poco antes, donde
planteaba ms bien una situacin de absoluta inalcanzabilidad
para la sabidura nica, t sofn, que parece lcito identifcar,
como vimos, con el principio inteligente que gobierna todo, el
lgow. La paradoja aparente que de ello resulta se desvanece,
no obstante, en cuanto se toma en consideracin una decla
racin del propio Herclito, citada ms arriba, segn la cual
Alma.indd 53 5/6/08 13:43:59
54 lvarez SalaS

/

alma, coSmoS e intelecto
Aunque el logos sea comn, la muchedumbre vive como
si tuviera un pensamiento propio (Heraclit. 22 B 2 D.-K.).
En efecto, el logos, que en calidad de principio material se
manifesta como fuego, es tambin el alma universal o subs-
trato comn del que todo proviene y al que todo regresa, y
adems el mismo que, junto con la vida, otorga a cada uno,
transitoriamente, la capacidad del pensamiento racional. La
inteligencia individual, pues, como sealbamos antes, sera
una suerte de prstamo temporal o participacin pasajera en el
logos csmico, porque segn Herclito todas las cosas vuel
ven, una vez cumplido su ciclo vital, al punto de donde sur
gieron, a la fuente comn de todo.
As pues, creemos haber mostrado en estas pginas cmo
en la doctrina de Herclito, pese a su complejidad y aparente
oscuridad de lenguaje, se desarrolla enormemente la concep
cin epistmica del alma, pues asistimos por primera vez a
una diferenciacin explcita, a nivel verbal, de las diferentes
funciones que, segn todas las doctrinas presocrticas arri
ba consideradas, estn englobadas en ella. Por otro lado, es
notable en Herclito el nfasis especial en el logos, que redi
mensiona grandemente el enfoque antiguo hacia el alma como
depositaria del conocimiento. Cabe sealar, no obstante, la
persistencia en Herclito de la indiferenciacin entre material
y espiritual un rasgo comn a todo el pensamiento preso
crtico, por cierto, en virtud de la cual el substrato material
de los seres les transmite igualmente el impulso vital y, en
especial, la capacidad misma del discernimiento. Dicha postu
ra terica, que tiene sin duda resabios de misticismo arcaico,
reaparece con diferentes matices en los sistemas elaborados
por pensadores presocrticos contemporneos y posteriores,
incluso en los de aquellos que se propusieron construirlos so
bre fundamentos ms rigurosamente lgicos. A estos sistemas,
sin embargo, cuyo nmero y complejidad es tambin conside
rable, dedicaremos una contribucin sucesiva.
Alma.indd 54 5/6/08 13:44:00
Copyright of Noua Tellus is the property of Instituto de Investigaciones Filologicas - UNAM and its content
may not be copied or emailed to multiple sites or posted to a listserv without the copyright holder's express
written permission. However, users may print, download, or email articles for individual use.