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Descries de aves: uma comparao entre Aristteles e Plnio, o Velho. [Bird descriptions: a comparison between Aristotle and Pliny, the Elder]. Pp. 297-323, in: PRESTES, Maria Elice Brzezinski; MARTINS, Lilian Al-Chueyr Pereira; STEFANO, Waldir (eds.). Filosofia e Histria da Biologia 1. So Paulo: Fundo Mackenzie de Pesquisa, 2006. Este arquivo foi copiado da biblioteca eletrnica do Grupo de Histria e Teoria da Cincia <http://www.ifi.unicamp.br/~ghtc/> da Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP), do seguinte endereo eletrnico (URL): <http://ghtc.ifi.unicamp.br/pdf/ram-118.pdf> Esta cpia eletrnica do trabalho acima mencionado est sendo fornecida para uso individual, para fins de pesquisa. proibida a reproduo e fornecimento de cpias a outras pessoas. Os direitos autorais permanecem sob propriedade dos autores e das editoras das publicaes originais. _________________________________________________________________ This file contains the full text of the following paper: MARTINS, Roberto de Andrade. Descries de aves: uma comparao entre Aristteles e Plnio, o Velho. [Bird descriptions: a comparison between Aristotle and Pliny, the Elder]. Pp. 297-323, in: PRESTES, Maria Elice Brzezinski; MARTINS, Lilian Al-Chueyr Pereira; STEFANO, Waldir (eds.). Filosofia e Histria da Biologia 1. So Paulo: Fundo Mackenzie de Pesquisa, 2006. This file was downloaded from the electronic library of the Group of History and Theory of Science <http://www.ifi.unicamp.br/~ghtc/> of the State University of Campinas (UNICAMP), Brazil, from the following electronic address (URL): <http://ghtc.ifi.unicamp.br/pdf/ram-118.pdf> This electronic copy of the aforementioned work is hereby provided for exclusive individual research use. The reproduction and forwarding of copies to third parties is hereby forbidden. Copyright of this work belongs to the authors and publishers of the original publication.

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Descries de aves: uma comparao entre Aristteles e Plnio, o Velho


Roberto de Andrade Martins*

INTRODUO

As duas obras mais extensas da Antigidade sobre histria natural de que se tem registro so as de Aristteles e de Plnio, o Velho. Aristteles (384-322 a.C.) escreveu vrias obras sobre os seres vivos que foram conservadas: De anima, Parva naturalia, Historia animalium, De partibus animalium, De motu animalium, De incessu animalium, De generatione animalium. Algumas delas so bastante tericas, discutindo as causas dos fenmenos vitais; outras so mais descritivas, contendo um grande volume de fatos. Na Historia animalium Aristteles apresentou uma descrio bastante detalhada de aproximadamente 550 espcies, incluindo vertebrados e invertebrados. Descreveu aparncia externa e interna, hbitos dos animais, fez detalhadas comparao entre os animais, e tentou explicar suas principais caractersticas e diferenas. Quatro sculos depois, Plnio o Velho (23-79 d.C.) compilou em sua Naturalis historiae todas as informaes que conseguiu encontrar sobre plantas, animais, minerais e vrios outros assuntos, divididos em 37 partes. O primeiro livro apresenta um ndice e bibliografia da obra toda. Os livros II a VI tratam sobre astronomia e geografia; os livros VII a XI, sobre zoologia; os XII a XIX, sobre botnica, agricultura; os XX a XXVII, sobre botnica mdica; os livros XXVIII a
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Grupo de Histria e Teoria da Cincia, Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). Caixa Postal 6059, 13083-970 Campinas, SP. E-mail: Rmartins@ifi.unicamp.br.

298 XXXII descrevem remdios tirados de animais e do homem; e os livros XXXIII a XXXVII tratam especialmente sobre mineralogia e metais. Essa obra uma grande enciclopdia sobre a natureza. A presente pesquisa apresenta uma comparao das descries que Aristteles e Plnio fazem de algumas aves, com a finalidade de identificar as semelhanas e diferenas entre os tratamentos desses dois autores. Nosso ponto de partida ser a apresentao de alguns aspectos do livro X da obra de Plnio, dedicado ao estudo das aves, estabelecendo depois uma comparao com os estudos de Aristteles.

AVESTRUZ

Plnio descreve muitas aves, como avestruz, fnix, guia, abutre, falco, corvo, coruja, pica-pau, pavo, galinha, ganso, cisne, rouxinol, pombo e muitas outras. No caso de algumas delas, como guias, comenta sobre vrios tipos (ou espcies). Apresenta informaes sobre aparncia externa, reproduo, alimentao, hbitos. Vamos analisar alguns exemplos de descries de Plnio, a partir dos quais ser possvel perceber certas peculiaridades de suas descries. Geralmente ele comea a descrio pelos maiores animais de cada tipo e, no caso das aves, pelo avestruz.
A maior espcie [de ave], que quase pertence classe das bestas, o avestruz [struthocamelus1] da frica ou Etipia, que excede a altura e a velocidade de um cavalo, suas asas sendo-lhe dadas meramente para ajudar a correr, mas no uma criatura que voe e no se eleva da terra.. Tem garras que lembram os cascos de um cavalo, que usa como armas; so divididas em dois, sendo teis para agarrar pedras que, quando est fugindo, atira com seus ps contra os perseguidores. Tem notvel capacidade de digerir os objetos que engole indiscriminadamente, e to estpido que pensa que se esconde quando ocultou seu pescoo entre arbustos, apesar do grande tamanho do resto de seu corpo. Os ovos do avestruz so extraordinrios por seu tamanho; algumas pessoas os usam como vasilhas, e as penas para adornar os capacetes dos guerreiros. (Plnio, Histria natural, livro X.1, 11

Neste e em outros pontos, Plnio utilizou o nome grego da ave que, alis, deu origem ao seu nome cientfico moderno, Struthio camelus.

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Avestruzes so realmente animais muito rpidos, difceis de alcanar por uma pessoa a cavalo pois podem chegar a mais de 60 km/h mas no escondem suas cabeas (Ashton, 2000, p. 119). A crena de que avestruzes escondem sua cabea no cho (ou em arbustos, como afirma Plnio) muito antiga, e j foi explicada pelo fato de que, a grande distncia, no se enxergam o pescoo e a cabea da ave, mas apenas seu grande corpo; isso pode dar a impresso de que a ave escondeu sua cabea. Suas patas so de fato diferentes das de outras aves (que possuem 3 ou 4 artelhos), mas o avestruz no utiliza sua pata para segurar pedras e atirar para trs; pode ser que, ao correr rapidamente, lance pedras para trs, mas no do modo descrito. A crena em sua capacidade de digerir tudo (at metais) foi popularizada at o Renascimento, sendo algumas vezes exagerada. Plnio descreve alguns aspectos da aparncia externa do avestruz, de seus hbitos (reais ou imaginrios), e sua utilizao pelos seres humanos. Comparemos com a descrio que Aristteles faz do mesmo animal:
Pode-se dizer o mesmo tambm sobre o avestruz da Lbia. Pois ele tem algumas caractersticas de um pssaro, algumas de um quadrpede. Difere de um quadrpede por ter penas; e de um pssaro por ser incapaz de voar e por ter penas que parecem cabelo e que so inteis para voar. Alm disso, semelhante aos quadrpedes por ter clios superiores, que so ricamente supridos de pelos, contrastando com as partes em torno da cabea e da parte superior do pescoo que no tm cobertura [de penas], e aos pssaros por ser coberto de penas em todas as partes posteriores a essas. Ainda mais, assemelha-se a um pssaro por ser bpede, e a um quadrpede por ter uma pata fendida; pois tem pata e no artelhos. A explicao dessas peculiaridades est no seu tamanho, que mais o de um quadrpede do que de uma ave. Pois, falando de forma geral, uma ave deve necessariamen2

Para as tradues da Histria natural de Plnio apresentadas neste artigo foram utilizadas a traduo inglesa de H. Rackam e a francesa de E. de Saint Denis, indicadas na bibliografia. Esta ltima muito superior primeira por sua abundncia de notas e comentrios que esclarecem o significado de pontos obscuros, fornecem referncias adicionais e indicam paralelos com outras obras antigas.

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te ser de pequeno tamanho, pois um corpo volumoso e pesado dificilmente pode ser erguido no ar. (Aristteles, Partes dos animais, livro IV cap. 14, 697b14-26)

Note-se que toda essa descrio comparativa. O contexto em que aparece essa descrio de Aristteles explica suas peculiaridades. No livro IV, captulo 13 das Partes dos animais, o autor discutiu as semelhanas e diferenas entre peixes e cetceos, e entre morcegos e aves, mostrando que h certas similaridades causadas por seus hbitos de vida, acompanhados por diferenas advindas de pertencerem a grupos completamente distintos de animais. No caso do avestruz ocorre algo semelhante. Alm dessas passagens, Plnio e Aristteles se referem algumas outras vezes a esse animal. Ambos comentam que a fmea do avestruz coloca muitos ovos, como as galinhas e as perdizes, ao contrrio de outras aves como os pombos (Aristteles, Gerao dos animais III.1, 749b16-17; cf. Plnio, Histria natural X.52, 143). Outros pontos em que Aristteles menciona o avestruz (por exemplo, Partes dos animais II.14, 658a11-15) so indicaes muito curtas, geralmente indicando suas peculiaridades e mencionando que isso ser discutido depois (no pargrafo reproduzido mais acima). No sabemos se Aristteles e Plnio observaram pessoalmente avestruzes. Em Roma, na poca de Plnio, importavam-se grandes quantidades de avestruzes, flamingos e outras aves exticas para fins culinrios (Million, 1926, p. 447).

FNIX

Plnio indica que h dvidas sobre a existncia do segundo pssaro que descreve a fnix: A Etipia e a ndia produzem sobretudo aves multicores e indescritveis; porm a mais famosa de todas a fnix da Arbia, cuja existncia pode ser uma fbula (Plnio, Histria natural X.1, 3). Apesar disso, ele descreve essa ave:
Existe apenas uma no mundo, e no vista freqentemente. Diz-se que tem o tamanho de uma guia, um colar de ouro em torno do pescoo e todo o resto prpura, mas a cauda azul com penas rosadas. O pescoo tem tufos de penas e a cabea tem uma crista. O primeiro e mais cuidadoso romano que a descreveu foi o eminente senador

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Manilius, clebre pelo conhecimento que adquiriu sem mestres. Afirmou que ningum a tinha visto se alimentando, que sagrada ao Deus Sol na Arbia, que vive 540 anos e, quando envelhece, constri um ninho com ramos de caneleira e de incenso, enchendo-o de perfumes, e ali se deita at morrer. Dos seus ossos e medula nasce primeiramente um verme, que se transforma em um pequeno pssaro. Este primeiro realiza os ritos funerais para o pssaro anterior e carrega todo o ninho para a Cidade do Sol perto de Panchaia3, depositando-o sobre um altar. Segundo o mesmo Manilius, a revoluo do Grande Ano coincide com a vida desse pssaro e seu retorno marcado pelo mesmo ciclo de estaes e de astros; esse reincio ocorre ao meio-dia, no dia em que o Sol entra no signo de Aries. No ano em que ele escreveu, no consulado de Publius Licinius e Gnaeus Cornelius [97 a.C.], era o ano 215 desse perodo. Cornelius Valerianus relata que uma fnix voou pelo Egito no consulado de Quintus Plautius e Sextus Papinius [36 d.C.]. Foi at mesmo trazida a Roma no perodo de censura do imperador Claudius, no ano 800 de Roma [47 d.C.], e exposto no Comitium um fato atestado pelos Anais, mas ningum duvida que essa fnix fosse uma falsificao. (Plnio, Histria natural X.2, 3-5)

A mais antiga meno fnix, em textos europeus, encontra-se em Herdoto (Histria, livro 2, cap. 73) e semelhante apresentada por Plnio, sob o ponto de vista de sua aparncia. tambm descrita por Tacitus (Hulme, 2000, p. 98). No entanto, no uma lenda de origem grega, pois considera-se que seria baseada no mito egpcio do pssaro bennu, smbolo do deus Sol (Harrison, 1960, p. 173). Aristteles certamente conhecia a lenda, mas no a menciona em suas obras sobre os seres vivos. H uma verso muito antiga, chinesa, em que o pssaro solar era chamado de fung huang (Gould, 2000, p. 252; Suhr, 1976, p. 29). Sua descrio era bem diferente da fnix europia, j que teria a cabea de um galo, o pescoo de uma cobra, bico de andorinha, um casco de tartaruga e cauda de peixe, tendo cinco cores diferentes. A verso antiga mais comum menciona que a fnix se incendeia e
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Chamava-se de Panchaia uma regio da Arbia produtora de substncias aromticas porm a Arbia na poca se estendia at o delta do Nilo. A Cidade do Sol seria Helipolis, no Egito.

302 depois renasce de suas prprias cinzas um detalhe que no aparece na verso de Plnio. Todos aceitavam, no entanto, que se tratava de um espcime nico, de sexo indefinido, vivendo sozinho (Goldsmid, 2000, pp. 41-42). A durao de sua vida, descrita por vrios autores, varia de 540 anos (como Plnio) a 12.954 anos (de acordo com Solinus), sendo mais comuns valores em torno de mil anos (Suhr, 1976, pp. 30-31). Segundo os antigos Preceitos de Chiron, a gralha (korone) vive nove geraes de homens; um veado, quatro geraes de gralhas; um corvo (korax), por trs geraes de veados; e a fnix por nove geraes de corvos (Douglas, 1928, pp. 68-69)4. Nota-se que Plnio exibe neste caso certa ambigidade. Se a fnix apenas uma fbula, por que ele a descreve? Embora indique suas autoridades (Manilius e Cornelius Valerianus), no mantm um distanciamento das mesmas, j que elogia o cuidado de Manilius. difcil avaliar se ele prprio aceitava ou no a existncia do pssaro.

GUIAS

Depois do avestruz e da fnix, Plnio descreve as guias, que seriam os pssaros mais honrados e mais fortes (Plnio, Histria natural X.3, 6). Menciona a existncia de seis tipos, e sua descrio entremeada de comentrios como este:
O terceiro [tipo de guia] o morphnos, que Homero tambm chama de percnos [guia parda], e alguns de plangos ou de guia-pato. a segunda em tamanho e fora e vive na vizinhana de lagos. Phemonoe, que era chamada de Filha de Apolo, afirmou que possui dentes, mas que muda e sem voz; e que a mais escura das guias, tendo cauda proeminente. Boethus concorda. Tem um truque engenhoso para quebrar as carapaas de tartarugas que carrega, derrubando-as do alto. Um acidente destes causou a morte do poeta squilo, que estava tentando evitar um desastre dessa natureza que tinha sido vatici4

No livro VII da Naturalis historiae, Plnio apresenta uma escala de duraes de vida semelhantes, mas sem incluir a fnix: a vida da gralha nova vezes a de um homem, a do veado quatro vezes a da gralha, e a do corvo trs vezes a do veado. Considerando o tempo de vida do homem como sendo de 70 anos, um corvo viveria sete mil anos (Heather, 1939, p. 247).

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nado, permanecendo confiante sob o cu aberto. (Plnio, Histria natural X.3, 7-8)

curioso notar algumas das fontes que Plnio utilizava, como as desta citao. Homero, evidentemente, no era um naturalista e sim um poeta. Phemonoe foi a primeira pitonisa do horculo de Delfos. Boethus o nome latinizado do poeta grego Boios. Era comum, entre os autores antigos, mencionar Homero, Hesodo e outros poetas em todo tipo de contexto. Aristteles, ao descrever os tipos de guias, tambm se refere a Homero, mas de uma forma diferente da de Plnio:
H uma outra espcie [de guia] chamada de plangos. Ela est em segundo lugar em relao a seu tamanho e fora, e vive em penhascos e gargantas de montanhas, e tambm perto de lagos pantanosos. Recebe o nome de matadora de patos e de guia negra [morphnos]. mencionada por Homero na sua descrio da visita que Pramo fez tenda de Aquiles. (Aristteles, Histria dos animais IX.32, 618b2226)

O relato de Homero ao qual Aristteles se refere uma bela descrio de como Pramo, a pedido de sua esposa Hecuba, invocou Zeus e pedindo-lhe que lhe enviasse seu mensageiro (uma guia parda) como um sinal que garantisse que ele poderia ir at onde estavam seus inimigos e voltar vivo (Homero, Ilada livro XXIV, 281-330). No se trata, evidentemente, uma descrio ornitolgica5, mencionando apenas a cor escura do pssaro, suas asas longas (abertas, eqivaliam largura de uma porta dupla) e sua conexo com Zeus, como ave de bom agouro quando fosse vista voando direita do observador. evidente que Aristteles fez a meno a esse episdio da Ilada apenas por motivos estticos e no para indicar Homero como sua fonte de informaes. Comparando-se as duas descries acima, provvel que o autor romano tenha se baseado no texto de Aristteles (que no mencionou
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relevante mencionar que h quase um sculo MacLair Boraston fez um detalhado estudo das descries de Homero a respeito de pssaros e mostrou que, embora sejam curtas e pouco numerosas, so bastante cuidadosas e corretas (Boraston, 1911).

304 aqui), fazendo no entanto algumas mudanas e adies. A meno s informaes da pitonisa de Delfos infeliz, pois as informaes so incorretas (alis, nenhuma ave tem dentes...). A informao de que algumas guias quebram os cascos de tartarugas deixando-as cair ao cho correta, e no encontrada em Aristteles. Porm, a lenda sobre a morte de squilo no tem qualquer fundamento.

ABUTRE Outro exemplo curioso o do abutre, que Plnio assim descreve:


Os abutres negros so os mais fortes. Ningum jamais atingiu seus ninhos e por isso houve pessoas que pensaram que chegavam voando do outro lado do globo. Isso um engano. Fazem seus ninhos em penhascos elevados. Muitas vezes seus filhotes so vistos, geralmente em pares. O arspice mais hbil de nossa poca, Umbricius, afirma que colocam 13 ovos, mas usam um deles para limpar os restantes do ninho, atirando-o fora depois; e que trs dias antes voam para algum lugar onde haver cadveres. (Plnio, Histria natural X.7, 19)

Se ningum jamais chegou aos seus ninhos, como se pode saber que colocam 13 ovos? A meno de que os abutre utilizam um dos ovos para limpar o ninho tambm desprovida de qualquer sentido zoolgico. Vejamos o trecho correspondente de Aristteles:
O abutre faz seu ninho em rochas inacessveis. Assim, raro ver um ninho de abutre e seus filhotes. Por isso Herdoto, pai do sofista Bryson, afirmou que os abutres vm de outro continente, que nos desconhecido, alegando a favor de sua idia a seguinte prova: que ningum viu um ninho de abutre e que, apesar disso, de repente se vem bandos deles seguindo os exrcitos. Na verdade, embora seja difcil ver um ninho dessas aves, eles j foram observados. Os abutres colocam dois ovos. (Aristteles, Histria dos animais VI.5, 563a5-11)

Em outro ponto Aristteles repete a mesma narrativa agregando, no entanto, que a fmea do abutre coloca geralmente um ovo, ou dois no mximo (Aristteles, Histria dos animais IX.11, 615a3-14). importante notar as diferenas entre os dois relatos. Aristteles se refere a um autor que havia afirmado que ningum jamais viu um

305 ninho de abutre, porm nega essa afirmao. Plnio afirma, sem mencionar a opinio de outros autores, que ningum atingiu seus ninhos. No entanto, bastante provvel que Plnio tenha lido e utilizado o trecho da Histria dos animais citado acima, pois repete a idia de que os abutres viriam de um lugar muito distante. Apesar de conhecer a descrio de Aristteles e sua informao sobre o nmero de ovos, muito mais razovel, Plnio preferiu a opinio de Umbricius Melior, o arspice de Galba.

FALCES E CUCO

No caso dos falces, Plnio comea indicando a existncia de vrios tipos:


H 16 tipos de falces, entre os quais o aegithus, que manca de uma das patas e constitui um timo augrio para casamentos e criao de gado, e o triorchis, que tem esse nome por causa do nmero de seus testculos e ao qual Phemonoe dava prioridade entre os augrios. O nome romano dele buteo, que tambm sobrenome de uma famlia, que foi assumida porque um deles se empoleirou no navio de um almirante, trazendo bons augrios. Os gregos chamam de epileos a nica espcie que visvel em todas as estaes; as outras desaparecem no inverno. (Plnio, Histria natural X.8, 21)

Embora fale na existncia de 16 tipos de falco, Plnio descreve apenas alguns deles aqueles que exibem alguma peculiaridade. Os trs primeiro que menciona esto relacionados a augrios, alm de dois deles possurem caractersticas fsicas estranhas um deles sendo manco e o outro com trs testculos. Essa ltima peculiaridade difcil de compreender. Os falces, como todas as aves, possuem testculos internos, ou seja, no so visveis; e possuem dois e no trs testculos. possvel que Plnio estivesse se referindo no a uma espcie, e sim a um portento ocasional descrito pelos arspices, que examinavam as entranhas dos animais para fazerem seus prognsticos. Algumas das informaes sobre os falces apresentadas por Plnio encontram paralelos em Aristteles. Ele menciona o aegithus, afirmando: O aegithus come de tudo e tem muitos filhotes, e caminha mancando (Aristteles, Histria dos animais IX.15, 616b10-11). H

306 uma diferena em relao ao relato de Plnio, que afirma que o aegithus manca de uma das patas [claudum altero pede]. impensvel a existncia de uma espcie de animal com tal tipo de anomalia assimtrica; mas aceitvel um pssaro que caminhe de um modo peculiar, anlogo ao caminhar de uma pessoa que manca. Aristteles tambm se refere ao triorchis (interpretado pelos tradutores como pertencendo ao gnero Buteo) mas sem explicar essa denominao, comentando apenas que se trata do mais forte dos falces, que do tamanho do milhafre e que visto durante o ano todo (Aristteles, Histria dos animais VIII.3, 592b4; IX.36, 620a17). O nome epileos, que Plnio menciona no final da citao acima, no aparece na obra de Aristteles, sendo provvel que neste ponto o autor estivesse se referindo ao prprio triorchis. Plnio se baseava em diversas fontes e isso poderia t-lo levado a confundir as informaes e a identificao dos animais (Pollard, 1947, p. 28). Aristteles no menciona, ao descrever esses falces, seu uso na adivinhao do futuro. Alis, na obra Histria dos animais, a meno a augrios muito rara, e sempre aparece na forma de uma referncia crena de algumas pessoas, e no como algo aceito pelo prprio Aristteles. Logo depois de descrever os falces, Plnio trata do cuco, que seria uma ave proveniente destes:
O cuco parece ser produzido pela transformao de um falco em certa estao do ano, pois os demais falces no aparecem nessa poca, exceto em alguns poucos dias, e o prprio cuco, depois de ser visto por um curto tempo no vero, no observado depois. Mas o cuco o nico entre os falces que no tem garras curvas, e tambm no se assemelha aos falces na cabea ou qualquer outra coisa exceto em sua cor: sua aparncia geral mais a de um pombo. Alm disso ele devorado pelo falco, quando ambos aparecem juntos; o nico pssaro que morto por sua prpria espcie. (Plnio, Histria natural X.9, 25)

bastante peculiar esta passagem, j que Plnio indica uma nica evidncia a favor da identidade entre os cucos e os falces, e vrias evidncias de que so espcies bem diferentes. Vejamos a descrio correspondente de Aristteles:

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Alguns dizem que o cuco um falco transformado, pois quando aparece o cuco, o falco, que semelhante a ele, desaparece. Realmente, os falces somente so vistos durante alguns dias quando o canto do cuco ressoa no incio da estao. O cuco s aparece durante um tempo curto no vero e desaparece no inverno. O falco tem garras recurvadas, que o cuco no tem, e em relao sua cabea o cuco tambm no se parece ao falco. Tanto em relao cabea quanto s patas, ele se assemelha mais ao pombo. Ele se assemelha ao falco apenas na cor, mas as marcas do falco so listradas, e as do cuco so pintadas. Pelo tamanho e vo ele se assemelha ao menor dos falces, que geralmente desaparece quando o cuco surge, embora os dois tenham sido vistos ao mesmo tempo. V-se que o cuco caado pelo falco; e isso nunca acontece entre pssaros da mesma espcie. Dizem que ningum jamais viu o filhote do cuco. O pssaro pe ovos, mas no constri um ninho. Algumas vezes coloca os ovos no ninho de um pssaro menor, depois de devorar os ovos desse pssaro. Coloca-os de preferncia no ninho do torcaz, depois de devorar os ovos desse pombo. s vezes coloca dois ovos, mas geralmente apenas um. (Aristteles, Histria dos animais VI.7, 563b14-564a2; nfase adicionada pelo tradutor)

Portanto, Aristteles tambm se refere crena de que o cuco um falco transformado6 e indica os fatos que reforam tal crena; mas logo depois apresenta as evidncias de que isso no pode ser aceito (Hardy, 1879, p. 64). De fato, se o cuco pe ovos, os cucos nascem de outros cucos e no de falces. Alm disso, a cabea e as garras so diferentes, e os cucos so caados pelos falces e isso nunca acontece entre pssaros da mesma espcie. Plnio, pelo contrrio, descreve e aceita a crena, introduzindo por isso o comentrio de que o nico pssaro que morto por sua prpria espcie. Por outro lado, embora aceite que o cuco um falco transformado, Plnio logo depois descreve que a fmea do cuco coloca seus ovos nos ninhos de outras aves, sem perceber que est se contradizendo. Embora se baseie muito em Aristteles, Plnio freqentemente altera o significado do original. Um exemplo bem estudado (Magrath, 1976, p. 138) a descrio de Aristteles sobre os corvos (Aristte6

Trata-se de uma crena presente em vrios povos. No folclore chins, tanto o pombo quanto o cuco seriam falces transformados (Heather, 1939, p. 255).

308 les, Histria dos animais IX.31, 618b9-17), que refletida de forma equivocada na obra de Plnio (Histria natural X.12, 31-33). Na Antigidade havia uma vasta tradio a respeito de transformaes de animais uns nos outros. Aristteles parece no aceitar a idia, porm no De mirabilibus que lhe atribudo h uma meno crena na possibilidade de transformao de aves: Quando um casal de guias tem filhos, o segundo sempre uma guia do mar. Da guia do mar surge uma guia-pescadora, e dessa nascem guias negras e abutres; estas, por sua vez, produzem os grandes abutres, e estes so estreis. Uma prova que ningum jamais viu um ninho de um grande abutre (Aristteles, De mirabilibus, 831a, apud Zirkle, 1936, p. 105). Essa obra aristotlica, no entanto, apenas registra crenas, sem se comprometer com sua veracidade.

DOIS ESTILOS DE HISTRIA NATURAL

O limite de espao nos impede de analisar outros exemplos, mas os que foram apresentados acima so tpicos e nos permitem perceber algumas diferenas gerais entre os dois autores. Primeiramente, importante mencionar que na obra de Aristteles encontramos certos tipos de descries que no tm anlogo na Histria natural de Plnio. A tendncia geral de Aristteles comparar e obter generalizaes, analisando desde as caractersticas mais banais comuns a todas as aves at suas diferenas mais importantes (Aristteles, Sobre as partes dos animais, IV.12, 692b3-695a28). Ao longo de suas obras Aristteles descreve, por exemplo, que todas as aves possuem duas asas e duas patas (que se dobram no sentido oposto ao das pernas humanas), com quatro artelhos em cada pata (exceto o avestruz); todas se reproduzem por ovos, todas tm o corpo recoberto de penas, e todas possuem bicos em vez de uma boca com dentes. Os ouvidos e narinas so representados por meros orifcios. Sua estrutura interna tambm uniforme. O pulmo dividido em duas partes bem separadas e possui uma consistncia membranosa e com pouco sangue. No possuem epiglote. Os ossos so leves e quebradios, comparados aos dos mamferos. Possuem um osso em forma de quilha, no peito, que coberto por uma grossa camada de carne, especialmente nos pssaros que voam. Dentro da boca h sempre uma ln-

309 gua e nunca h dentes, sendo os alimentos triturados internamente. Os testculos dos machos so internos (no aparecem externamente). No possuem bexiga e os canais que saem dos rins vo dar na mesma abertura por onde saem os resduos do intestino. Sempre possuem vescula biliar. A estrutura geral idntica em todas as aves, mas suas partes se diferenciam sob o ponto de vista quantitativo nos seus diferentes tipos. Aquilo que comum a todas as aves deve ser necessrio para a existncia desses animais (ou, pelo menos, altamente benfico para eles); aquilo que diferente nos diversos tipos de aves deve ser explicado a partir de seus diferentes modos de vida.
Em algumas aves o pescoo longo, em outros curto. Como regra geral, isso determinado pelo comprimento das pernas. Pois as aves de pernas longas possuem um pescoo longo, aves de pernas curtas possuem pescoo curto, havendo no entanto uma exceo regra, constituda pelas aves palmpedes. Porque para uma ave pendurada sobre pernas longas um pescoo curto seria intil para coletar alimento do cho; e da mesma forma um pescoo longo seria intil, se as pernas fossem curtas. Os pssaros carnvoros tambm encontrariam que um grande comprimento do pescoo interferiria muito com seus hbitos de vida, pois um pescoo longo fraco, e as aves carnvoras dependem de sua fora superior para subsistir. Por isso, nenhuma ave que tem garras possui um pescoo alongado. No entanto, nas aves palmpedes e em algumas outras semelhantes cujos artelhos esto separados mas possuem lobos marginais achatados, o pescoo longo, de tal modo a ser adequado para coletar alimentos dentro dgua; mas suas pernas so curtas, para serem adequadas natao. (ARISTTELES, Sobre as partes dos animais, IV.12, 692b22 693a9)

Todos os estudos de Aristteles sobre os seres vivos esto impregnados por uma preocupao com as causas dos seus fenmenos, com as razes mais gerais da estrutura dos animais e tambm de suas diferenas. Plnio no apresenta nenhuma preocupao semelhante a essa e por isso muitos dos ensaios de Aristteles no possuem qualquer paralelo na Histria natural. Ao contrrio de Aristteles, Plnio no tem uma teoria sobre os seres vivos, preocupando-se apenas em apresentar uma coletnea de

310 informaes sobre cada tipo (Reynolds, 1986, p. 7). Parece que os fatos eram suficientes, para ele. O prprio estilo de sua obra indica que ele no pretendia que lessem de forma seqencial todo o seu contedo, mas que apenas consultassem (utilizando o ndice apresentado no livro I) os fatos que pudessem ter algum interesse. Trata-se de uma enciclopdia e no de um tratado filosfico. 7.1 Veracidade das informaes O valor de uma coleo de fatos depende da veracidade de suas informaes. Os exemplos acima mostram que Plnio incorporou s suas descries muitos dados esprios. Aristteles tambm no estava livre de erros fatuais. Muitos autores se dedicaram a localizar e apresentar listas dos equvocos mais grosseiros de Aristteles, como a crena de que os olhos das andorinhas cresciam de novo, se fossem perfurados ou a fertilizao das perdizes pelo vento que sopra do macho para a fmea7, por exemplo (Longwell, 1917, p. 356; Heather, 1939, pp. 248, 253-254; Hulme, 2000, pp. 109-110). A maior parte dos erros de Aristteles repetida por Plnio que, no entanto, chega a corrigir alguns de seus equvocos fatuais. Por exemplo: o pensador grego atribua ovos com pintas tanto ao faiso quanto s galinhas-dangola. Plnio indica que os ovos dos faises so avermelhados, sem pintas. Aristteles indica que o perodo de incubao dos ovos dos pombos de 25 dias, enquanto Plnio descreve, corretamente, que de 20 dias, e s vezes dois dias a menos, no vero (Saint Denis, pp. 13-14, in Plnio, 1961). No entanto, podese afirmar com segurana que a proporo de erros em suas descries muito menor do que na Histria natural; e que Plnio comete muitos equvocos em pontos onde Aristteles estava correto. Em certos lugares, como foi mostrado acima, Plnio apresenta contradies, e uma simples reflexo lgica permitiria identificar vrios problemas.
7

Essa lenda reproduzida em autores medievais como, por exemplo, no Kitab alImta wal-Muanasa de Abu Hayyan al-Tauhidi (sculo X): Quando perdizes esto no cio e uma fmea est perto de um macho, e o vento sopra do lado do macho em sua direo, ela imediatamente fica cheia de ovos (Kopf, 1956, p. 406).

311 Talvez seja injusto avaliar Plnio comparando-o a Aristteles. No podemos censur-lo por ser inferior a Aristteles, sob o ponto de vista filosfico, j que Plnio no pretendia ser um filsofo. Mas podemos, sim, compar-lo desfavoravelmente com o pensador grego naquilo que Plnio realmente pretendia fazer: compilar fatos corretos (Axtell, 1926, p. 106). Pois ele prprio criticava aqueles que no se empenham na busca da verdade e comentava: Quando um homem distinto responsvel por uma falsidade, perde-se imediatamente a f (Plnio, Histria natural, V.12). 7.2 Descries fantsticas Muitos dos equvocos fatuais de Plnio esto associados a coisas anormais ou maravilhosas algo que pode ser explicado pela atrao humana por aquilo que fantstico (Hulme, 2000, p. 7). Embora ele prprio perceba que certas descries so espantosas, cita autoridades para todos os casos duvidosos (Plnio, Histria natural, VII.8). Geralmente Plnio confia em suas fontes especialmente os antigos mas s vezes se irrita com autores como Xenofonte, que afirmou que certo rei viveu 600 anos e seu filho 800 anos (Axtell, 1926, pp. 106-107). Critica tambm uma descrio grega de um lobisomem e comenta: maravilhoso at onde vai a credulidade dos gregos. Nenhuma falsidade to descarada que no tenha sua testemunha (Plnio, Histria natural, VIII, 81-82). A crtica da credulidade, em Plnio, caminha entretanto juntamente com sua prpria credulidade. Ele no acredita em lobisomens, em pgasos, grifos, sereias ou habitantes subterrneos. No entanto, aceita a existncia de uma raa humana de uma s perna, com ps to grandes que servem para lhes fazer sombra; e outra raa sem boca, que se alimenta apenas do perfume das flores (Axtell, 1926, pp. 107-108). A Histria natural de Plnio serviu de base para a obra De mirabilibus mundi de Gaius Julius Solinus, e essas duas obras foram a base do Physiologus e de outras obras medievais, como os bestirios, que selecionaram as lendas mais fantsticas sobre os animais, dando-lhes interpretaes religiosas (Robinson, 1965, p. 278). No perodo medieval, alguns autores estavam plenamente cientes de que o uso religioso ou moral dos relatos a respeito dos animais

312 poderia estar em conflito com os fatos sobre a natureza. Agostinho, por exemplo, comentou que a crena de que a guia quebra contra uma pedra seu bico, quando envelhece e este se torna muito comprido, que o importante para ns considerar o significado de um fato e no discutir sua autenticidade (Hulme, 2000, p. 6). No h qualquer evidncia de que Plnio adotasse uma concepo como essa. De um modo geral, Aristteles toma o cuidado de no descrever animais fantsticos e de existncia duvidosa, criticando muitas das lendas de sua poca. 7.3 Fontes utilizadas No Livro I de sua Histria natural, Plnio, apresenta um sumrio de sua obra e indica as fontes em que se baseou, para cada um dos livros. Alm de Aristteles, que cita com grande freqncia, Plnio utilizou muito as obras de Theophrastos. O Livro X (que o objeto de estudo deste artigo) tem a seguinte lista de autoridades como fonte de informao para os 794 fatos, investigaes e observaes l contidos:
Dos autores: Manilius, Cornelius, Velerianus, registros, Umbricius Melhor, Masurius Sabinus, Antistius Labeo, Trogus, Cremutius, Marcus Varro, Pictor, Titus Lucretius, Cornelis Celsus, Horcio, Deculo, Huginus, Sasernis, Nigidius, Mamilius, Sura. Estrangeiros: Homero, Phemonoe, Philemon, a Ornithogonia de Boethus, os Augrios de Hylas, Aristteles, Theophrastos, Callimachus, squilo, rei Heron, rei Philometor, Archytas de Tarento, Amphilochus de Atenas, Aristophanes de Mileto, Antigonus de Cumae, Agathocles de Chios, Apollonius de Prgamo, Ariustander de Atenas, Bacchius de Mileto, Bion de Soli, Chaereas de Atenas, Diodorus de Priene, Dion de Colophon, Demcrito, Diophanes de Nicaea, Epigenes de Rodes, Evagon de Thasos, Euphronius de Atenas, Juba, Sobre a agricultura de Androtion, Aeschrio idem, Lysimachus idem, a traduo de Mago por Dionsio, o resumo de Dionsio por Diophanes, Nicander, Onesicritus, Phylarchus, Hesodo. (Plnio, Histria natural livro I, p. 57)

Sem parecer ter muito critrio, Plnio se baseia indiferentemente nos mais cuidadosos estudiosos antigos ou na pior literatura existente. Poetas gregos (Homero, Hesodo, squilo) aparecem lado a lado com Aristteles e Theophrastos. Plnio utilizou livros mdicos, filo-

313 sficos, sobre viagens, agricultura, culinria, obras sobre augrios, registros oficiais da histria de Roma, peas teatrais (Hulme, 2000, p. 18). Suas fontes foram principalmente livros; mas deve tambm ter se baseado em relatos verbais e em sua prpria experincia. (Reynolds, 1986, p. 7). Obviamente, no necessrio ter qualquer treino especial para fazer observaes diretas. O rei Frederick II, por exemplo, parece ter se baseado principalmente em observaes pessoais, ao escrever sua obra De arte venandi cum avibus (escrito aproximadamente em 1250) sobre falces e outras aves (Haskins, 1921, p. 350). No entanto, Plnio enfatiza seu uso de livros, e no de observaes pessoais. A obra de Plnio , essencialmente, um livro escrito por um erudito, que se baseia em muitas coisas que leu (e na sua limitada experincia prtica). Ele no pode ser considerado um observador da natureza. Aristteles, pelo contrrio, se dedicou intensamente observao (e experimentao) com animais, procurando testar as informaes de outros autores, examinando tambm de forma crtica os relatos que colhia de pescadores, caadores, criadores de animais e pessoas do povo. 7.4 Credulidade e supersties Plnio apresenta com grande freqncia informaes sobre o uso de pssaros na arte da adivinhao, alm de se basear em obras de ugures, pitonisas e arspices. Essa uma forte diferena em relao a Aristteles, que se nota quando so comparados trechos correspondentes. Enquanto Aristteles descreveu hbitos dos corvos para exemplificar a comunicao entre os animais, Plnio enfatizou a informao proftica transmitida pelos pssaros aos homens e que os prprios corvos teriam a capacidade de compreender essas mensagens (Magrath, 1976, p. 138). curioso que Plnio zomba dos mgicos, mas sua obra est repleta de receitas mgicas8, provavelmente baseadas nos papiros mgicos
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Por exemplo, Plnio conta que carregar um morcego trs vezes em volta da casa, depois pendur-lo de cabea para baixo fora da janela atua como um encantamento protetor, e que seu corao pode ser utilizado como remdio para formigas venenosas (Plnio, Histria natural XXIX, 26, 29; ver Heather, 1940, p.

314 egpcios (Riess, 1896, p. 77). No incio do livro XXX Plnio chama os magos de mentirosos e afirma que suas artes so vs. Ele ataca a ignorncia e superstio dos que utilizam a magia, referindo-se a prticas estrangeiras (dos persas, dos gregos, dos gauleses e outros) e associando-a tambm astrologia, que condena (French, 1994, pp. 226-228). Embora no aceitasse encantamentos e tratamentos mdicos mgicos, ele no criticava da mesma forma os processos de adivinhao dos magos, pois adivinhao do futuro era tambm parte da vida romana. De fato, o Colgio de ugures era uma instituio religiosa e social submetida ao Senado romano (Reeder, 1997, p. 98) e os livros sibilinos eram consultados freqentemente pelos senadores romanos no caso de ocorrncias prodigiosas. No entanto, no tempo de Aristteles, havia uma reao contra crenas desse tipo. Theophrastos, o companheiro de Aristteles, escreveu um tratado contra a superstio (Halliday, 1930)9. Ele criticou o medo de sonhos e de acontecimentos ominosos; ansiedade relacionada purificao religiosa; e a atrao pelos cultos orientais novos. Aristteles provavelmente partilhava dessa crtica superstio. H raras menes a augrios, em suas obras, como por exemplo: O espirro realizado por meio dele [do nariz], sendo uma brusca emisso do ar coletado, sendo a nica forma de respirao que utilizada como um omen e considerada como sobrenatural (Aristteles, Histria dos animais I.11, 492b7-8). O surgimento de leite em animais machos (como bodes) tambm citado por ele: Tais ocorrncias so consideradas como sobrenaturais e carregadas de augrios quanto ao futuro [...] (Aristteles, Histria dos animais III.20, 522a16-17). Quando aparecem menes a augrios, em Aristteles, so geralmente descries neutras de crenas, que ele prprio no parece adotar10. Em alguns pontos, no entanto, pode-se perceber uma crtica
270). O termo grego utilizado por Theophrastos era deisidaimonia, que significa literalmente temor de coisas espirituais. 10 Uma possvel exceo esta (Heather, 1939, p. 257): O codornizo [Crex crex] briguento, esperto em seu modo de viver, mas sob outros aspectos um pssaro agourento (Aristteles, Histria dos animais IX.17, 616b20).
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315 credulidade envolvida nos augrios (Aristteles, Histria dos animais I.17, 496b24-29) 7.5 Utilidade dos animais Alm do uso de animais em augrios, a obra de Plnio est repleta de descries sobre seus usos mdicos e outros. No livro X, alm de descrever a aparncia e hbitos de muitos pssaros (quase sempre informaes traduzidas ou adaptadas de Aristteles), Plnio apresenta informaes sobre o uso de pssaros na arte da adivinhao, sobre os primeiros avirios construdos em Roma e sobre a culinria romana (Bodson, 1986, p. 100). A importncia da associao entre zoologia e medicina, em Plnio, evidente, j que ele apresenta informaes sobre animais em duas partes da Histria natural: nos livros VIII a XI, sob um ponto de vista que poderamos chamar de zoolgico; e nos livros XXVIII a XXXII, sob o ponto de vista farmacolgico seu uso medicinal. Essas duas partes so comparveis, quanto ao volume de informao. Com raras excees, a utilidade da natureza para o homem no mencionada nas obras de Aristteles sobre os animais. (French, 1994, p. 13). A filosofia grega comeou a ser ensinada em Roma no sculo II a.C. No entanto, os romanos no se limitaram a aprender o que os gregos lhes ensinavam: eles adaptaram essa filosofia ao seu prprio estilo de ver o mundo, transformando-o em um conhecimento prtico (French, 1994, p. 149). No tinham interesse nem no conhecimento por si prprio nem na busca de causas para os fenmenos naturais como aparece em Aristteles, mas sim em questes ticas e tcnicas. Havia, assim, uma diferena central entre os valores adotados por Aristteles e Plnio, em seus estudos. Para Plnio, o estudo da natureza em si era desprovido de interesse, ou seja, estril:
Meu assunto estril: a natureza, ou seja, a vida; e esse assunto no seu aspecto menos elevado, empregando termos rsticos ou estrangeiros, at palavras brbaras que realmente precisam ser introduzidas com um pedido de desculpas. Alm disso, a trilha no uma estrada bem batida por autoridades, nem uma em que a mente est vida por penetrar: no h uma s pessoa entre ns que tenha feito essa mesma aventura, nem mesmo um dos gregos que tenha se dedicado sozinho

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a todos os aspectos do assunto. (Plnio, Histria natural I, prefcio, 13-14)

A Histria natural procura descrever aquilo que notvel, em algum sentido, para os seres humanos. A natureza fez tudo para os homens, e por isso seu conhecimento relevante. Em vez de discutir a teoria das formas de Aristteles ou Plato, era mais importante apresentar um levantamento dos recursos materiais disponveis no mundo natural para uso do homem especialmente para uso dos romanos (French, 1994, p. 207). 7.6 Antropocentrismo Para Plnio, relevante descrever a relao entre os animais e acontecimentos humanos (lendrios ou no), como a morte de squilo. Ao falar sobre a guia, ele comenta que tal pssaro estava associado a Jpiter e descreve que este e outros animais eram utilizados como insgnias nas legies romanas (Plnio, Histria natural X.16). J mencionamos tambm como a descrio dos hbitos dos animais feita por Plnio fortemente antropomrfica. Plnio preocupa-se freqentemente em indicar quando algum tipo de animal (ou seu uso) apareceu pela primeira vez em Roma (French, 1994, p. 216). O foco da ateno de Plnio o ser humano: os animais so estudados principalmente por causa de sua utilidade prtica (alimentao, medicina), por sua vinculao com os seres humanos, por seu interesse moral, religioso/mgico e por elementos curiosos. Para Aristteles, esses interesses pouco interferem em seus estudos a respeito da natureza: ele buscava conhecer e compreender os fenmenos naturais.

O MTODO DE PLNIO

Para compreendermos a peculiaridade da obra de Plnio, importante conhecermos alguns aspectos de sua vida. Plnio, o Velho (2379 d.C.), ou Gaius Plinius Secundus. A maior fonte de informaes sobre sua biografia uma carta escrita por seu sobrinho (Plnio, o Jovem, Epistularum, livro III, 5)11.
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Uma anlise apresentada por John Henderson mostra que Plnio, o Jovem, ao

317 Plnio seguiu em sua juventude uma carreira militar, ocupando vrios postos em distintos lugares, tendo servido durante vrios anos na Alemanha, em tempos turbulentos. Foi durante esse perodo comandante de um regimento de cavalaria. Sua primeira obra foi sobre o lanamento de dardos por cavaleiros. Foi provavelmente protegido de Pomponius Secundus, sobre quem escreveu uma biografia em dois livros, por gratido. Comps, posteriormente, uma obra em 20 livros, sobre a histria das guerras germnicas de Roma. Supe-se que alguns dos fatos que Plnio incorporou Histria natural sobre a Alemanha foram testemunhados por ele prprio, durante esses anos (Reynolds, 1986, p. 7) Provavelmente depois de seu retorno vida civil, escreveu obras sobre oratria (6 partes) e sobre gramtica (8 livros). Seu sobrinho associou esta ltima obra aos ltimos anos do imperador Nero, quando era perigoso escrever qualquer coisa que pudesse ser interpretada como uma mensagem poltica (Plnio, o Jovem, Epistularum, livro III, 5, 1-6). Supe-se que, durante certa fase, Plnio se dedicou a escrever e a cuidar de suas propriedades no campo, envolvendo-se pouco com as atividades polticas (Reynolds, 1986, p. 6). Aps a morte de Nero, escreveu tambm uma histria de Roma, em 30 livros. A Histria natural, que parece ter sido toda escrita durante a sua ltima dcada de vida, foi dedicada ao imperador Vespasiano12, durante cujo reinado Plnio parece ter obtido uma posio poltica confortvel. Segundo seu sobrinho, Plnio tinha o hbito de estudar diariamente, lendo ou fazendo com que lessem livros para ele, e fazendo anotaes (ele prprio ou algum auxiliar) inclusive durante as refeies e
descrever seu tio, estava tambm refletindo a respeito de sua prpria vida provavelmente tomando-o como seu prprio modelo e certamente idealizando o tio e transformando-o em um personagem (Henderson, 2002, p. 264). Titus Flavius Vespasianus foi imperador de 70 a 79 d.C. As narrativas antigas associam um grande nmero de pressgios sobrenaturais (sem incluir previses astrolgicas) vida de Vespasiano mais do que no caso dos outros imperadores romanos, exceto Augusto (Lattimore, 1934, pp. 443, 449). A preocupao com esse tipo de tema era muito forte, portanto, na poca em que Plnio escreveu sua obra.

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318 enquanto era massageado, aps o banho. As palavras-chave utilizadas pelo sobrinho ao descrever Plnio, o Velho, so tempo e estudo, que aparecem respectivamente 6 e 11 vezes na carta que conta a biografia do tio (Henderson, 2002, p. 270). Aparentemente, Plnio aproveitava todo o seu tempo livre para estudar todo tipo de obra. Ao falecer deixou para o sobrinho 160 volumes de anotaes, com letra pequena e escritos dos dois lados. O contedo da Histria natural, assim como o testemunho de seu sobrinho, mostram uma curiosidade voraz por todo tipo de informao, sendo especialmente atrado (mas no exclusivamente) pelo fantstico. (Reynolds, 1986, p. 7). Segundo seu sobrinho, ele procurava aproveitar alguma coisa de qualquer obra que lesse. Vrios autores j tentaram descobrir qual o mtodo de trabalho de Plnio na composio da Histria natural, e uma conjetura plausvel a de que, depois de compilar seus volumes de notas seqencialmente, na ordem em que as obras iam sendo lidas, ele elaborou um imenso conjunto de pequenos extratos (algo semelhante a fichas) a partir das anotaes preliminares, ordenando-as ento por assunto (Locher, 1986, pp. 23-27; Saint Denis, p. 11, in Plnio, 1961). H vrios indcios sobre a existncia desse passo intermedirio. Por um lado, h o testemunho do sobrinho de que Plnio fazia anotaes em situaes to esdrxulas quanto em seu transporte em liteira, quando certamente seria invivel transportar mais do que um nico livro (que estava sendo estudado) e um rolo para anotaes. Assim, o estudo e a coleta de dados devem ter seguido a ordem de seu aparecimento nas leituras aparentemente desordenadas de Plnio. A partir da, o imenso volume de informaes misturadas (os 160 volumes mencionados pelo sobrinho certamente tinham desde notas sobre Aristteles a informaes literrias e histricas) criava um segundo problema. Ou Plnio construiu um ndice de suas anotaes, ou fez com que fossem copiadas essas informaes em pequenos pedaos de papiro. H um outro indcio relevante. No livro I da Histria natural Plnio se preocupou em indicar o nmero de fatos de cada um dos seus livros. Para um leitor atual, extremamente difcil perceber como ele poderia fazer essa contagem, j que muitas vezes as descries se

319 complementam e misturam, sendo impossvel (ou arbitrrio) identificar onde termina um fato e comea outro. A contagem se torna simples, no entanto, se Plnio tivesse notas separadas contendo as anotaes que foram utilizadas para a redao de cada livro. Se ele procedeu assim, isso explica muitas das caractersticas de sua obra. De fato, se esse foi o mtodo, isso explica por qual motivo aparecem, na descrio da guia, menes de todos os tipos de informaes possveis (desde seu uso nos estandartes das legies romanas at seu uso para augrios). Cada item de informao sobre cada animal tinha o mesmo peso na contagem e talvez a mesma importncia para Plnio. Ele queria utilizar todos os dados que havia coletado, fosse qual fosse sua origem, sem estabelecer uma comparao, sem buscar coerncia, sem estabelecer uma hierarquia de valore entre os autores, sem qualquer critrio de seleo. Ele se orgulhava especialmente da quantidade de informaes de sua obra Estou mandando a mensagem novamente. No sei se recebeu a outra. (Plnio, Histria natural I, prefcio, 17-18)

CONSIDERAES FINAIS

A anlise desenvolvida neste trabalho mostra que, de um modo geral, a proporo de erros nas descries de aves de Aristteles muito menor do que na obra de Plnio, o Velho. Ao contrrio de Plnio, Aristteles praticamente nunca menciona as relaes entre animais e seres humanos, nem anedotas envolvendo pessoas famosas. Suas descries so mais zoolgicas, propriamente. A obra de Plnio , essencialmente, um livro escrito por um erudito, que se baseia em muitas coisas que leu (e na sua limitada experincia prtica), ele no pode ser considerado um observador da natureza. Segundo seu sobrinho, ele procurava aproveitar alguma coisa de qualquer obra que lesse, o que indica que ele no fazia uma seleo rigorosa de suas informaes. Aristteles, pelo contrrio, se dedicou intensamente observao (e experimentao) com animais, procurando testar as informaes de outros autores. O foco da ateno de Plnio o ser humano: os animais so estudados principalmente por causa de sua utilidade prtica (alimentao, medicina), por sua vinculao com os seres humanos, por seu inte-

320 resse moral, religioso/mgico e por elementos curiosos. Para Aristteles, esses interesses pouco interferem em seus estudos a respeito da natureza: ele busca conhecer e compreender os fenmenos naturais. Curiosamente, o filsofo grego que muitas vezes classificado como apriorstico era quem estava imerso nas observaes da natureza. O romano prtico, envolvido na vida poltica, voltava-se para os livros e se divertia colecionando citaes sem fundamento, daqui e dali...

10 AGRADECIMENTOS
O autor agradece o apoio recebido do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) e da Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (FAPESP) que possibilitou o desenvolvimento desta pesquisa. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ARISTTELES. History of animals. Trad. DArcy Wentworth Thompson. Pp. 7-160, in: The works of Aristotle. Ed. W. D. Ross. Chicago: Encyclopaedia Britannica, 1952. . History of animals. Trad. A. L. Peck. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1965-1970. 2 vols. . Histoire des animaux. Trad. Pierre Louis. Paris: Belles Lettres, 1964-1969. 3 vols. . On the parts of animals. Trad. William Ogle. Pp. 161-232, in: The works of Aristotle. Ed. W. D. Ross. Chicago: Encyclopaedia Britannica, 1952. . Historia de los animales. Traduo de Jos Vara Donado. Madrid: Akal Ediciones, 1989. . Les parties des animaux. Trad. Pierre Louis. Paris: Belles Lettres, 1957. ASHTON, John. Curious creatures in zoology. New York: Cassell Publishing, 1890. Electronic reprint. Landisville, PA: Arment Biological Press, 2000. AXTELL, Harold L. Some human traits of the scholar Pliny. The Classical Journal 22 (2): 104-113, 1926. BODSON, L. Aspects of Plinys zoology. Pp. 98-110, in: FRENCH,

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