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RESUMED 1999;12(1):3-6

Editorial
La medicina tradicional y natural en Cuba
La medicina tradicional y natural conocida internacionalmente como alternativa, energtica y naturalista o complementaria, forma parte del acerbo de la cultura universal, es decir, conceptos y prcticas que se han heredado de generacin en generacin. Su desarrollo no se ha limitado a la acumulacin de conocimientos derivados de la prctica, sino tambin al diseo de un cuerpo terico completo, sobre el arte de curar, integrado a los sistemas de salud modernos; lo que ha determinado que los gobiernos de varios pases se responsabilicen con elaborar legislaciones al respecto. Los factores naturales conforman el medio en el cual nace, evoluciona y se desarrolla el hombre, por lo que resultan de vital importancia para las actividades del ser humano; al mismo tiempo que han puesto de manifiesto mediante investigaciones su valor en la prevencin, curacin y rehabilitacin de diversas patologas. Sin embargo, su generalizacin se ha realizado lentamente; su desarrollo y prctica han producido, en ocasiones, rechazo en numerosos mdicos en el mbito internacional, por causa de insuficiente informacin al respecto y por la oposicin de las grandes industrias farmacuticas que florecieron y se convirtieron en poderosas empresas con enormes influencias en gobiernos, asociaciones y facultades mdicas, luego de las dos guerras mundiales. Basta sealar que en 1987 las ganancias de estos grandes consorcios alcanzaron la cifra de noventa billones de dlares y de stos, ms de la mitad, correspondi a doce grandes firmas norteamericanas. El abuso tecnolgico y teraputico, la expansin incontrolable de gastos en recursos que pueden ser sustituidos por otros menos dainos, y la iatrogenia provocada por esta desmedida utilizacin de frmacos, son elementos fehacientes que han suscitado preocupacin y alerta en los organismos internacionales de salud, los cuales se han pronunciado al respecto. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en el contexto de su 29 Asamblea Mundial, celebrada en 1978 en Ginebra, Suiza, reconoci por primera vez la importancia de los profesionales de la medicina tradicional y natural y la de los medicamentos y tcnicas que utilizan; y que son las fuentes de recursos disponibles ms importantes para la consecucin de la meta de salud para todos en el ao 2000. Tambin promueve la utilizacin apropiada de los sistemas tradicionales de medicina como parte de los programas de asistencia primaria de salud y estimula as el estudio de la utilidad potencial de sta, como uno de los pilares bsicos sobre los que debe sustentarse esta atencin. En los ltimos tiempos en los pases de Amrica Latina y de otros continentes ha surgido una corriente dentro de las Ciencias Mdicas como es la de usar elementos naturales y biolgicos de probada utilidad, validados stos por investigaciones y reconocidos por la efectividad reportada en los pacientes.

El Ministerio de Salud Pblica de Cuba sent las bases principales de accin para la consecucin de mejorar los niveles de salud de la poblacin cubana hasta el ao 2000. En este plan de propsitos que traz desde 1992 se plantea tambin, entre las directrices generales, la necesidad del establecimiento de un programa para la introduccin acelerada en el pas de los principales elementos de la medicina alternativa, en particular, el uso de las plantas medicinales, la acupuntura, as como de los recursos naturales, aguas mineromedicinales y fangos. En Cuba hay antecedentes verbales de la prctica de la medicina tradicional china en la ciudad de Crdenas en la provincia de Matanzas, donde trabaj el doctor Cham Bom Bian, cuyos xitos fueron notables en el decenio antes de finalizar el siglo XIX, sobre todo en lo que se refiere a la prescripcin de plantas medicinales. De su proceder surgi precisamente la famosa frase: " a este no lo salva ni el mdico chino", con la cual ponderaba la alta calificacin del mdico asitico. En cuanto a la acupuntura, en 1915 apareci en un peridico una cita de un coronel del Ejrcito Libertador, en la que se comentaba haber observado durante la Guerra de Liberacin, cmo algunos combatientes chinos mejoraban sus dolencias con palitos que pinchaban sobre determinadas zonas de la piel. En las dcadas de 1940 y 1950 los profesores de la Facultad de Medicina de la Universidad de La Habana, doctores Domingo Ramos Delgado y Juan B. Kour Esmeja, fundaron una Escuela Libre de Medicina en la que se impartan conferencias sobre Medicina Tradicional. El doctor Juan Toms Roig Mesa (Doctor en Farmacia y en Ciencias Naturales) realiz una investigacin de gran importancia sobre las propiedades curativas de las plantas cubanas, y public el resultado de sus investigaciones en su extraordinaria obra en dos tomos Las plantas medicinales cubanas. Dos viejos profesores de Botnica de la Universidad de La Habana, los doctores Felipe Garca Caizares y Manuel Menca Garca, ambos mdicos, impartieron conferencias y cursos libres sobre plantas medicinales cubanas en 1930 y 1950. En 1970, el profesor Francisco Prez Carballs estableci la primera consulta de Acupuntura en el Policlnico Asclepio de La Habana, que rpidamente demostr la favorable respuesta de los pacientes, por la ausencia de complicaciones y la economa de recursos de este mtodo. Los resultados obtenidos estimularon su difusin y desde 1974 hasta 1984 se brindaron ms de 30 cursos introductorios de acupuntura en todo el pas, con la participacin de mdicos procedentes de provincias y municipios, con lo que el conocimiento de esta tcnica de expandi rpido. A partir de los aos 80, el Sistema Nacional de Salud de Cuba desarroll una poltica tendiente a ampliar los conocimientos y la utilizacin de la medicina tradicional en estrecha colaboracin con las FAR., el MININT , la Academia de Ciencias de Cuba, y otros organismos. Se enviaron mdicos cubanos a China, Viet Nam, Corea, antigua URSS, Sri Lanka, y otros pases, para impartir cursos a profesionales de la salud. Toda esta labor permiti que se realizaran actividades cientficas de acupuntura y se creara la Seccin de Acupuntura de

la Sociedad Cubana de Anestesiologa. Se inici un Programa de Promocin de Clnicas del Dolor por el pas, las cuales han tenido una gran connotacin en el desarrollo de la acupuntura. En stas se incorpor la prctica de la medicina tradicional y natural mediante un equipo multidisciplinario, la docencia del alumno de pregrado y posgrado, as como la investigacin clnica en estas materias. Entre los aos 1985 y 1990 ocurrieron algunos acontecimientos importantes como la celebracin de la Primera Jornada Provincial de Acupuntura en el Hospital Psiquitrico de La Habana; la creacin de la Sociedad Cubana de Hipnosis y de las Comisiones Nacional y Provincial de Acupuntura de La Habana. Se tutorearon trabajos cientficos estudiantiles y trabajos de residencia. Se celebr el 18 Congreso Mundial de Medicina Natural con la participacin de ms de 900 delegados (extranjeros y cubanos) y 200 trabajos cubanos presentados. En 1991, el Ministerio de Salud Pblica en coordinacin con las Fuerzas Armadas Revolucionarias, la Academia de Ciencias de Cuba y otros organismos elabor y puso en prctica un plan directriz para extender masivamente y en corto plazo la medicina verde en el Sistema Nacional de Salud de Cuba. En este ao tambin se cre el Grupo Nacional de Termalismo que con carcter multidisciplinario incluy profesionales mdicos, ingenieros, gegrafos, arquitectos y licenciados en distintas especialidades, quienes representaban a ms de 50 organismos y dependencias relacionadas con el termalismo. Por la proyeccin del trabajo realizado se propuso la creacin del Centro Nacional de Desarrollo de Termalismo. En 1992, se reestructur la Comisin Nacional de Acupuntura y el Ministerio de Salud Pblica elabor un Programa de Formacin de Facilitadores Nacionales en Acupuntura para extenderla masivamente (profesionales de la salud procedentes de todas las provincias) y la reproduccin posterior de estos conocimientos en todo el pas (1992-1994). Fueron impartidos en el Hospital Docente Clnico Quirrgico de 10 de Octubre. Se cre el Grupo de Homeopata"Juan Antiga" que ha reunido a profesionales de la salud con el propsito de introducir esta terapia en el Sistema Nacional de Salud. En 1993 se desarroll la docencia sobre Medicina Tradicional y Natural en el pregrado (Medicina, Estomatologa, Licenciatura en Enfermera) en el Instituto Superior de Ciencias Mdicas Victoria de Girn y la Facultad de Medicina del Hospital Docente Clnico Quirrgico de 10 de Octubre. A partir de 1994 se han desarrollado los talleres nacionales para la capacitacin y el adiestramiento del personal de salud; as como el diseo del plan y programa de estudio de la especialidad de Medicina Tradicional y Natural. Tambin se propuso la constitucin de la Sociedad de Medicina Bioenergtica y Naturalista y se confeccionaron los Estatutos 1994. Entre las perspectivas de desarrollo que se propusieron estaban:

Garantizar la formacin y la educacin permanente de los profesionales y tcnicos de la salud en medicina verde, acupuntura y otras tcnicas de la medicina tradicional, a travs de la red de Centros de Educacin Mdica y los servicios de salud. Incorporar progresivamente los contenidos de la medicina tradicional y natural en los curriculum de los estudios de pregrado y posgrado, de las carreras de Ciencias de la Salud.

Continuar el perfeccionamiento de la maestra en Medicina Tradicional y Natural. Revisar el Programa de la especialidad de Medicina Tradicional y Natural. Promover el intercambio y la superacin de los profesionales de la salud en Centros de Excelencia Internacional de Medicina Tradicional y Natural. Asegurar la superacin tcnica de los integrantes de los Comits Frmacoteraputicos de las reas de salud y hospitales. Adiestrar en forma sistemtica a todos los especialistas, tcnicos y trabajadores de la industria mdico farmacutica, a los responsables de medicamentos de las reas de salud y municipios, as como a los dispensadores de la red de farmacias del pas. Ampliar el desarrollo de las investigaciones relacionadas con la medicina tradicional y natural y continuar el perfeccionamiento cientfico-tcnico requerido. Propiciar la realizacin de Seminarios, Encuentros, Jornadas y Congresos. Contribuir al desarrollo del trabajo de la nueva Sociedad Nacional de Medicina Bioenergtica y Naturalista. Existen suficientes razones para desarrollar la medicina tradicional y natural, por la integralidad binomio salud-enfermedad, la relacin mdico paciente, el enriquecimiento de los recursos teraputicos, la disminucin de respuestas adversas y un menor costo en su empleo para lograr as su generalizacin armnica en todo el pas.

Dra. Fe Bosch Valds. Profesora Principal de la Ctedra de Medicina Tradicional y Naturalista. Instituto Superior de Ciencias Mdicas de La Habana.