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Autoridade e Autoritarismo na Igreja Metodista. A clericalizao e a centralizao do poder atravs dos anos.

Joo Wesley Dornellas (Membro da Igreja Metodista de Vila Isabel RJ) (O texto abaixo reflete, com pequenos cortes e adies, o contedo de palestra apresentada no Encontro de Metodistas Confessantes, realizado em So Paulo em 28 e 29 de maio de 2011 com a presena de leigos, clrigos e um Bispo Emrito).

Introduo No se tem a inteno de fazer um estudo sociolgico ou filosfico sobre o Poder na Igreja Metodista nem do Autoritarismo, que poderia ser definido como a exacerbao ou abuso do poder. Tambm no se far meno, que seria, alis, pertinente, promessa de Jesus a seus onze discpulos (Judas j havia se suicidado), pouco antes de sua Ascenso. Ou seja, que eles receberiam Poder ao descer sobre eles o Esprito Santo (At 1.8). Na realidade, em se falando de Igreja, o autoritarismo exatamente a consequncia do exerccio do poder temporal sem o Poder que o que vem da ao santificadora do Esprito Santo. Na Igreja, aquele s funciona bem quando este est presente. O poder no algo negativo e reprovvel. Ao contrrio, ele necessrio, e at imprescindvel, para qualquer associao a fim de garantir sua continuidade e preservar suas normas, sendo essencial em todos os nveis da organizao humana. A Igreja, composta de seres humanos e no de anjos, no fica de fora de toda a problemtica do poder e, da mesma forma, da competio que ocorre em todas as estruturas sociais. O autor relembra sua primeira aula no curso de Direito j se vo quase 60 anos. O professor de Teoria Geral do Estado abordava justamente a teoria do poder, elemento bsico daquela matria. E deunos uma definio, que escreveu no quadro, e recomendou que a decorssemos. Nunca mais a esqueci: o poder uma estrutura bem definida da vida coletiva, na qual os juzos de um centro ativo transmitem-se a uma periferia passiva sem fazer ao mecanismo normal de avaliao de motivos. Ela, sem ser ambgua, serve para qualquer estrutura de poder, seja democrtica ou no. No primeiro caso, aqueles juzos so aprovados de acordo com a Lei e impostos ao povo (a periferia passiva), sem perguntar se so certos ou errados. No segundo, nos sistemas ditatoriais, aqueles juzos so impostos pela fora e atingem todo o povo, tambm sem perguntar nada. Muitas vezes, nesses casos, ai de quem ousa contestar as decises. Max Weber, por sua vez, diz quase a mesma coisa com outras palavras, bem mais simples: O poder a possibilidade de impor a prpria vontade sobre o comportamento dos outros. Daqui para a frente, vamos falar mais de histria, especialmente da Igreja Metodista no Brasil, que tem convivido com o autoritarismo, especialmente a partir das ltimas dcadas do sculo passado. Fato que tem comprometido todos os conceitos claros e naturais de Autoridade, que no pode nunca ser confundida com o autoritarismo. O autoritarismo no passado mais remoto Nem a chamada Igreja Primitiva, a do tempo dos apstolos, ficou livre da competio pelo poder e do autoritarismo. O livro de Atos dos Apstolos nos indica, mesmo de maneira no muito evidente para os inocentes, que o problema existia e que j se lutava pelo poder. Pode-se at dizer que o apstolo Pedro iniciou na Igreja crist o exerccio do autoritarismo. Ele assumiu diversas atitudes bem tpicas de quem lutava pelo poder. No captulo 5 de Atos, na narrativa sobre Ananias e Safira,

pode-se ver claramente isto, especialmente na conversa.que teve com Safira, trs horas depois da morte de seu marido. As palavras de Pedro me lembram muito as palavras habituais de Edir Macedo, R.R. Soares, Malafaia e outros menos votados... A prpria nomeao dos sete diconos me parece mais uma atitude de poder, de nomear para aquela funo de servio, preparar as mesas para distribuio diria s vivas de origem grega. Os discpulos, certamente chefiados por Pedro, acharam que no era razovel que abandonassem a palavra de Deus para servir as mesas, tarefa certamente inferior nos servios da Igreja. No consta em lugar nenhum que aqueles sete homens tenham, um dia sequer, servido s mesas. Na realidade, os dois que ficaram conhecidos, Estevo e Filipe, fizeram, e muito bem, o servio que os discpulos achavam que era exclusivo deles. Depois de seu maravilhoso discurso perante o Sindrio, Estevo foi apedrejado. Filipe, o missionrio e grande evangelista em Samaria, onde recebeu estrita vigilncia de Pedro, e no caminho de Jerusalm a Gaza, foi o instrumento usado por Deus para a converso do eunuco de Candace, rainha dos etopes. No caso do poder de Pedro, podemos ver como, para mant-lo, ele provocou Paulo, que, mais inteligente do que ele e maior conhecedor das Escrituras, colocou-o em seu devido lugar e cumpriu a ordem de Jesus, que Pedro recebera pessoalmente, de fazer discpulos de todas as naes (Mt 28.19). Depois da Igreja devidamente organizada, aps a converso de Constantino, os bispos assumiram o poder e eram, na maioria das vezes, autoritrios. Na Reforma, com o sacerdcio universal dos crentes, as coisas mudaram um pouco mas se mantiveram muitas das prticas da Igreja de Roma. As lutas que se seguiram entre os diversos grupos, as posies polticas numa Europa sempre em mudanas geopolticas, tudo isto contribuiu para que as prticas de poder, dissociadas do Poder de At 1.8, continuassem firmes. Apesar de melhorias, o autoritarismo eclesistico continuava a ser prtica habitual. O Poder e o Metodismo o Pensar e deixar pensar Seria o Metodismo de Joo Wesley sem autoritarismo? Gostaria de responder afirmativamente a essa pergunta. Infelizmente, no posso faz-lo, apesar de achar que ele tinha mesmo era Autoridade. que, muitas vezes, para garantir essa autoridade, ele puxasse um pouco para o lado do autoritarismo. Por isto, temos que entender muito claramente a afirmativa acima. Ela era muito mais um estmulo ao uso da razo do que flexibilidade doutrinria. No existe o chamado pluralismo metodista, isto balela. H que distinguir-se que a liberdade de pensar restringia-se a questes no essenciais, ou seja, aquelas que no atingem o cerne do cristianismo. Muita gente usa essa frase de Wesley para justificar suas posies doutrinrias mas essa nunca foi a inteno dele. O autoritarismo de Joo Wesley em questes doutrinrias confunde-se com sua Autoridade. Foi por isto que George Whitefield no pde continuar no Metodismo. Nem Maxfield, o nosso primeiro pregador leigo, e muitos outros. Justamente para que o Metodismo no se transformasse, na imagem criada pelo Bispo Csar Dacorso Filho, numa casa de me Joana, onde cada um pensa o que quer. Daqueles dois, Wesley recebeu ensinamentos muito importantes. De Whitefield, o sbio conselho de pregar ao ar livre. Wesley adotou a prtica e isto, sem dvida, fez o Metodismo crescer, atingindo pessoas que no iam Igreja e nem tinham mesmo condies de faz-lo. Mediante o sbio conselho de sua me Suzana, Wesley ouviu o leigo Thomas Maxfield pregar, considerou que a pregao era de Deus e, a partir da e com preparao adequada, os leigos se transformaram em pregadores e evangelistas. Alm disto, eles se transformaram em distribuidores dos livros que Wesley publicava. Juntaram-se, com a prtica, piedade e conhecimento bblico. No Model Deed (Ato Modelo), editado em 1763, para disciplinar o que poderia ser pregado, ele definiu de maneira clara as nossas doutrinas essenciais, todas absolutamente bblicas, que ns, como metodistas, temos que aceitar. Ou seja, o pensar e deixar pensar tem limites muito srios que Wesley imps. Da mesma forma, em seu artigo 4, nossa Constituio determina qual a nossa orientao doutrinria, toda ela baseada na Bblia

Infelizmente, porque muitos abusam dessa liberdade e os bispos, por estarem, muitas vezes, divididos entre si no entendimento dessas doutrinas, no usam sua Autoridade para coibir essas prticas divisionistas. Se o corneteiro d o toque incerto, quem se preparar para a batalha (1Co 14.8) ? O Autoritarismo no Metodismo Brasileiro Depois da Misso de Spaulding, interrompida em 1842, embora o Metodismo permanecesse vivo no Brasil na casa-igreja de Mary (Martha) Walker, a Misso foi reiniciada em 1876 com a chegada do missionrio John James Ransom. Ele fez um bonito trabalho, a obra cresceu, surgiram os primeiros obreiros brasileiros e foi fundado por ele o Methodista Catholico, que logo depois mudaria o seu nome para Expositor Cristo. Tambm foram criadas por ele as revistas de escola dominical, as primeiras do Brasil, A Nossa Gente Pequena, para crianas que, na realidade, foi a primeira revista infantil do Brasil, e A Escola Dominical, para adultos. At hoje no se sabe muito bem o porqu de sua remoo abrupta, em 1886. O fato que naquele ano veio ao Brasil o bispo J.C. Granbery e transformou a Misso em Igreja, que tornou-se uma espcie de Conferncia (Regio Eclesistica, nos termos de hoje) da Igreja Metodista Episcopal do Sul. A partir da, a comear de Granbery, o Metodismo brasileiro ficava sob a superviso de um bispo, residente nos Estados Unidos, e com visitas rpidas ao Brasil. Na realidade, pela falta de comunicao, o poder era exercido pelos presbteros presidentes (que seriam os superintendentes distritais de hoje), quase todos missionrios. Eles tinham muito poder. Assim foi at nossa Autonomia, quando passamos a ter o nosso prprio bispo. O primeiro deles, Tarboux, passava tambm muito pouco tempo no Brasil e, a partir da eleio de Csar Dacorso Filho em 1934, quase no veio mais at sua morte em 1940. Ele conseguiu, apesar disto, liderar a Igreja para os novos tempos, num quadrinio muito difcil. H, no entanto, um episdio de autoritarismo dele que tambm no foi bem registrado pela histria. Instigado por algum superintendente distrital, que atendia ao desejo de alguns lderes da igreja de Juiz de Fora, na poca a mais importante do metodismo brasileiro, Tarboux removeu Csar Dacorso Filho, seu pastor, para a igreja de Carangola (MG), que tinha apenas 21 membros e se reunia numa casa em runas. O falecido bispo Almir dos Santos, num depoimento antigo sobre o Bispo Csar, publicado no Expositor Cristo, que esteve presente no culto de despedida de Csar em Juiz de Fora, revela uma reao destemperada dele sua injustificvel remoo, embora ele tivesse dito, anos mais tarde, que no se sentira engrandecido com a nomeao para Juiz de Fora nem diminudo com sua ida para uma igreja bem pequena. Em 1934, ainda como pastor em Carangola, que cresceu muito em seu pastorado, ele foi eleito bispo e, pela enfermidade de Tarboux, passou a comandar nossa Igreja praticamente sozinho. Meu pai,, que tinha sido ordenado dicono por Tarboux justamente naquele ano de 1932, e foi pastor mais de 40 anos, dizia, no entanto, que ele era um santo. Autoridade sem Autoritarismo o episcopado de Csar Dacorso Filho Em que pesem muitas opinies em contrrio, vindas especialmente de pastores do passado que no gostavam muito como os de hoje no gostam da itinerncia pastoral, uma herana do metodismo pioneiro ingls que, ao lado da conexo, ou sistema conexional, representam a verdadeira organizao do metodismo, eu sou levado achar, porque convivi muito com ele, que o bispo Csar no era autoritrio. Para mim, o que ele tinha, como Joo Wesley, era autoridade. Os que no cumpriam bem o seu papel sempre o temiam. Os que se davam integralmente Causa, aprendiam com ele, amavam-no e eram amados por ele. Mesmo assim, porque a Igreja vinha sempre em primeiro lugar, estes ltimos tambm recebiam nomeaes nem sempre desejadas. Eu me lembro da emoo com que meu pai cantava, antes das nomeaes, o Nem sempre ser para onde eu quiser que o Mestre me h de mandar. Menino de 11 anos, eu no gostei de uma nomeao de meu pai. Talvez, no ntimo, papai no tenha gostado tambm mas ele nunca reclamou. Estava na obra para o que desse e viesse e achava que Deus consertaria tudo se a nomeao tivesse sido mal feita. Csar era muito exigente mas absolutamente ntegro e justo.

Deve-se dizer que, a partir do Conclio Geral de 1946, onde ocorreu a eleio de trs bispos, Csar (Regio do Norte, hoje 1 e 4), Cyrus B.Dawsey (Centro, hoje 3 e 5) e Isaas Sucasas (Sul, hoje 2 e 6) at 1955, quando Csar, depois de reeleito para seu 6 mandato, renunciou ao episcopado e Dawsey se aposentou, os bispos, ao lado do Gabinete Geral que era, depois do Conclio Geral, o rgo mais importante da Igreja, mantiveram a paz no metodismo brasileiro e as poucas e pequenas atitudes autoritrias no comprometeram as atividades de nossa Igreja nem o funcionamento da estrutura. Em 1955, a Igreja passou a ter cinco regies eclesisticas, designadas numericamente, com dois novos bispos eleitos, Joo Augusto do Amaral (1 e 4), Jos Pedro Pinheiro (2) e, reeleito, Isaas Sucasas (3 e 5). Os trs foram reeleitos pacificamente no Conclio de 1960 e permaneceram nas regies que dirigiam. Havia paz. Aquele foi o primeiro Conclio em que foi delegado. Posso testemunhar que no havia campanha poltica declarada nem se conversava muito sobre as eleies. Antes do Conclio ou durante o mesmo, ningum tentou me indicar algum candidato ou pedir votos. O Esquema Comea a politicagem No quinqunio que se seguiu, houve um fato novo, que mudou o panorama da Igreja pela insero de um componente poltico de envergadura. Foi o Esquema, um movimento poltico, cujo lder era Natanael Nascimento, reitor de nossa Faculdade de Teologia. Durante alguns anos, aproveitando a campanha financeira para as grandes construes da Casa dos Profetas, ele se movimentou por todas as regies, pedindo dinheiro, fazendo sries e mais sries de conferncias e estando presente em muitos congressos. Como era notvel pregador sacro, angariou simpatias para suas idias de reorganizao de nossa Igreja. No final, aproximando-se as eleies dos delegados ao Geral de 1965, ele, ajudado por um bom nmero de colaboradores de todas as Regies, intensificou a campanha e o resultado foi que ele elegeu a maioria dos delegados. claro que ele fez promessas de poder aos que aderiram, ou seja, nomeaes de superintendentes distritais, direo de instituies, etc. Na hora da ona beber gua, no entanto, a coisa no correu como se esperava. O Esquema fragmentou-se e, dentre os seus candidatos ao episcopado, s ele foi eleito, mesmo assim, sem a votao que se esperava. Tambm no foram aprovadas as reformas pretendidas. Naquele Conclio de 1965, a Igreja criou a Comisso Geral de Ecumenismo, composta paritariamente de leigos e clrigos. Eu fui um dos eleitos e eu a cito pelos motivos que mais frente explicarei. Em 1965, os bispos receberam a condio de vitalcios, sendo reeleitos Joo Augusto do Amaral e Jos Pedro Pinheiro e eleitos Natanael Nascimento, Almir dos Santos, Oswaldo Dias da Silva e Wilbur Smith.

1965-1970 O Quinqunio das Grandes Crises Dois fatos de grande importncia aconteceram nesse quinqunio, impactando na vida da Igreja por muitos anos. Um deles, o movimento carismtico, especialmente no Sul e no Rio de Janeiro. Muitos pastores aderiram e eles contaram com a colaborao de um pastor batista, o Rev. Enas Tognini, o mesmo que dividiu a Igreja Batista em duas, que incentivou a diviso em nossas hostes. Tambm eles contaram com a tolerncia do bispo da 2 Regio e da prpria 1, j que alguns pastores da 2, todos comprometidos com o movimento carismtico, estavam sempre presentes no Rio de Janeiro, especialmente na igreja de Jardim Botnico, para vender suas idias. O resultado foi a criao da Igreja Metodista Wesleyana, que no nem uma coisa nem outra. Quando os bispos acordaram para o problema, com pastorais muito firmes, os dados j tinham sido jogados. No prprio local do Conclio Regional da 1 R.E., em Friburgo, ano de 1967, nas dependncias da Fundao Getlio Vargas, alugadas por nossa Igreja, eles fundaram a sua Igreja. Saram da Igreja Metodista mas no daquelas instalaes, onde ficaram para aliciar pastores e leigos e para jantar e dormir. Se tivessem tido um pouquinho que fosse de educao ou de pudor, teriam arrumado as malas e partido imediatamente. Aquela igreja no foi uma inspirao do momento mas um plano adrede preparado. Meu sogro, um

metodista fiel, e eu, leigos, fomos convidados, antes daquele conclio, para sermos pastores daquela igreja da traio. Poso testemunhar todas as baixarias e mentiras que aqueles trnsfugas empregaram para fazer crescer o seu movimento. Porque clrigos no quiseram aceitar o cargo, j que esperavam como era propagado - uma perda de milhares de membros, eu fui eleito Secretrio Regional de Misses e Evangelizao, o primeiro leigo no Brasil a ocupar aquela funo. Como uma homenagem aos leigos, a Junta de Educao Crist, com o aval do conclio, me convidou para pregar no culto de abertura do conclio de 1968. Tambm fui o primeiro leigo a pregar num conclio. Estive em quase todas as igrejas da Regio, preguei cerca de cem vezes, promovi reunies de pastores, sries de conferncias, tudo para minorar o estrago e fazer a Igreja crescer de novo. Graas a Deus, o Senhor da Igreja, o nmero de perdas no foi grande, exceto nas duas principais igrejas de Petrpolis. J no incio do ano seguinte, as perdas tinham sido anuladas por muitos que voltaram ao nosso meio e com as converses. Tambm, graas a Deus por nosso sistema conexional. Seno teramos perdido algumas propriedades. Nas sbias palavras do saudoso Rev. Epaminondas Moura, um dos grandes heris de nossa histria, na Igreja Metodista, o gado rebelde pode sair mas o curral fica. O outro fato, tambm de triste importncia daquele quinqunio, foi o fechamento extremamente autoritrio, de nossa Faculdade de Teologia, ocorrido em 1968, o ano que no acabou, na feliz abordagem do jornalista Zuenir Ventura. As causas daquela deciso autoritria tomada pelo Gabinete Geral, o segundo rgo em importncia de nossa Igreja na poca, s perdendo para o Conclio Geral, que era composto pelos bispos, presidentes das Juntas Gerais de Educao Crist, Misses e Evangelizao e Ao Social e do presidente da Comisso Geral de Finanas, at hoje no esto bem claras. Na realidade, foi um conjunto de fatores, entre os quais se incluem uma espcie de castigo a uma instituio cujos formandos em teologia escolheram para seu paraninfo justamente a figura venervel de Dom Helder Cmara, um bispo catlico que vivia em ntida oposio ao regime de exceo imposto ao Brasil em 1964. Havia tambm uma certa revolta dos bispos contra o trabalho dos jovens na Igreja, com algumas perseguies e at delaes, por parte de clrigos e de leigos clericalizados, na feliz expresso criada pelo bispo emrito Paulo Ayres Mattos, de lderes jovens s foras de represso oficiais. A grande desculpa, no entanto, foi o comportamento no ortodoxo de jovens que se preparavam para ser pastores em nossa Casa dos Profetas. Houve ento uma revolta dos jovens de todo o Brasil que acabou contagiando pastores e algumas igrejas locais. Vila Isabel, no Rio de Janeiro, aprovou em assemblia da Igreja um protesto contra o fechamento, pediu a convocao de um Conclio Geral Extraordinrio e enviou um dos seus membros para observar in loco o problema. No Rio de Janeiro, pastores e leigos, mais de 3.000 pessoas, assinaram um manifesto ao Gabinete Geral pedindo a reabertura da Faculdade e a convocao do Conclio Geral. Pastores e leigos combinaram uma reunio em Vila Isabel para uma quarta-feira noite mas, chegando l, o grupo foi impedido de reunir-se por um ecnomo de servio. Foram todos para minha casa, mais de vinte pessoas, e l redigimos o manifesto, reproduzido em dezenas de folhas impressas no mimegrafo a lcool que minha mulher usava para fazer exerccios para seus alunos. Cada um saiu de minha casa, pelas duas da madrugada, levando folhas para serem entregues pessoalmente a membros de diversas igrejas, cujas assinaturas tinham que ser recolhidas at o encerramento dos cultos da manh do domingo. Fizemos uma vaquinha para pagar a passagem area para o nosso enviado especial entregar o documento em So Paulo. Algumas pessoas recolheram as folhas com assinaturas nas diversas igrejas e marcamos um encontro no Aeroporto Santos Dumont, pelas quatro da tarde, onde organizamos o documento, assinado por pastores e leigos. O Conclio Geral foi finalmente convocado para Piracicaba. Jovens de So Paulo e Rio de Janeiro para l se dirigiram ordeiramente. Os bispos, no entanto, e os tais leigos clericalizados trabalharam em silncio e sorrateiramente conseguiram contatar os delegados, que haviam sido eleitos trs anos antes. Logo na primeira sesso do Conclio, uma proposta com assinaturas da grande maioria do plenrio, foi apresentada. Por ela, todos os atos de arbtrio do Gabinete Geral foram ratificados. Foi uma decepo geral mas a discusso pegou fogo. Levando um gravador de fitas cassete, uma

novidade no mercado, comecei a gravar as discusses. Um delegado denunciou-me ao Bispo Presidente Joo Augusto do Amaral, um dos mais autoritrios bispos de nossa histria, que eu estava gravando as discusses. O bispo levanta-se, martelo na mo, e me perguntou quem me dera ordem para fazer a gravao. Respondi na hora, bem alto: Ningum, bispo, eu estou gravando para que no futuro os metodistas fiquem sabendo muito bem o que vocs esto fazendo aqui. Imediatamente, um clrigo props a proibio de gravao, que foi imediatamente aprovada, quase que sem discusso. Outras vozes se levantaram e a proibio foi levantada com a exigncia de que eu gravasse tudo. Foi o que fiz e, finalmente, mais de vinte anos depois, essas fitas foram entregues Faculdade de Teologia e, uma vez transcritas, tm servido de base para algumas dissertaes de mestrado e teses de doutorado. O Conclio determinou a imediata reabertura da Faculdade, deciso que foi desobedecida pelos donos de poder, que s a reabriram no ano seguinte, depois dela ser totalmente desfigurada, com dispensa do reitor e de professores e expulso, provisria ou definitiva, de alunos, muitos dos quais, decepcionados, acabaram deixando a Igreja Metodista. Quanto ao ecumenismo, razo subjacente daquele fechamento, a Comisso Geral de Ecumenismo no participou de nenhuma reunio j que nem convocada foi para estar presente. Bispos perdem poder A Igreja, embora sofrendo com as sequelas daqueles problemas, seguiu num estado de paz aparente, espera do ano de 1970, quando haveria, de novo, o Conclio Geral. As eleies de delegados mostraram grandes surpresas em face de uma grande renovao da delegao. Veio o Conclio, realizado em Belo Horizonte, e ele acabou fazendo uma verdadeira revoluo na Igreja. Houve uma grande reforma da Constituio, cujo anteprojeto foi coordenado por um grupo composto pelos membros da Comisso de Legislao e mais clrigos e leigos escolhidos pelo plenrio. O conclio foi interrompido para que o grupo, do qual eu fazia parte, trabalhasse. Mantendo o governo episcopal, criou, no entanto, um novo centro de poder, o Conselho Geral, onde havia a participao obrigatria de leigos. A vitaliciedade dos bispos foi cancelada. Numa clara diminuio de seu status, os bispos passaram a ser eleitos pelas prprias Regies Eclesisticas e passaram a fazer parte do Conselho Geral, juntamente com clrigos e leigos em igual proporo eleitos pelos regionais. Ou seja, nas decises do Conselho Geral, os bispos representavam apenas um tero dos votos. Amaral comunica sua aposentadoria e Natanael renuncia ao episcopado. O Conclio foi suspenso, para que os conclios regionais aprovassem a reforma da Constituio, e foi convocado para reabrir suas sesses em fevereiro de 1971 no Rio de Janeiro para promulgar a Constituio e tomar as providncias de harmonizao nova Lei. Alm da mudana administrativa, o novo texto constitucional atualizou o artigo relativo misso da Igreja, que ficou definida assim: participar da ao de Deus no seu propsito de salvar o mundo. Um outra definio, que no contradizia o artigo constitucional, explicitou melhor a Misso e foi muito bem aceita pelos metodistas: Participar da ao de Deus no seu propsito de libertar o ser humano de todas as coisas que o escravizam. O legislador de 1970 errou, no entanto, numa coisa, na extino das Juntas Gerais, de Educao Crist, Misses e Evangelizao e Ao Social. O Conselho Geral nunca conseguiu suprir, criando outros mecanismos, aquela falta. Alis, deve-se dizer que aquelas Juntas fazem falta at hoje.

Como conseqncia dessas decises, tnhamos uma nova forma de gesto e os bispos passaram o quadrinio (1971-1974) meio que resignados com a perda de sua fora. Nos conclios regionais que foram realizados logo aps a segunda fase do Conclio Geral de 1971, foram eleitos bispos Almir dos Santos (1), Sadi Machado (2), Alpio Lavoura (3), Omar Daibert (4), Oswaldo Dias da Silva (5) e Wilbur Smith (6). No conclio de 1974, a situao piorou para eles. O Conselho Geral passou a ter doze leigos, seis clrigos e seis bispos, que passaram a representar apenas um quarto dos votos.

No Conclio Geral de 1978, a situao piorou ainda mais. Em sua composio havia seis leigos, seis clrigos e os seis bispos, s que estes no tinham mais direito a voto. Os bispos falharam nesse perodo em que havia o Conselho Geral. Preocuparam em conseguir de novo o poder poltico e se esqueceram de usar suas prerrogativas legais no campo espiritual, ou seja, o poder de dar Igreja a orientao quanto doutrina e os princpios de f e tica e redigir e publicar pastorais. A eles cabia analisar a realidade da Igreja e o desempenho de seus rgos e instituies. Era de sua competncia exclusiva estabelecer a filosofia, os objetivos e as metas para o planejamento global, a ser elaborado pelo Conselho Geral, e designar os bispos para as regies eclesisticas (Cnones, 1978, Art. 60). Teria sido importante que eles se preocupassem com isto, em tempos de muita fragilidade doutrinria, quando o grupo carismtico se reagrupava e ficava cada vez mais forte. Na realidade, porm, o que eles queriam era pura e simplesmente a retomada do poder de deciso sobre todas as questes da Igreja. A campanha para a retomada do poder O primeiro passo seria a conscientizao da Igreja. No Expositor Cristo da 2 quinzena de 1981, um ano antes do Conclio Geral, os seis bispos deram uma entrevista em que reivindicavam mais poder. O redator chefe do nosso rgo oficial, maliciosamente ou no, colocou uma chamada de capa muito expressiva, com a manchete Os bispos pedem passagem, que acabou sendo o ttulo da reportagem. Os bispos foram representados, como se pode ver no fac smile ao lado, com uma montagem fotogrfica como se fossem jogadores de futebol. O goleiro era Paulo Ayres Mattos e os demais jogadores, isto , bispos, eram Messias Andrino, Sadi Machado, Richard Canfield, Moacyr Louzada e Nelson Luiz Campos Leite. A entrevista, alm de uma agressiva reivindicao de mais poder, baseado no preceito constitucional, Art. 5, que estabelecia que a forma de governo da Igreja Metodista episcopal..., trazia, no entanto, discusso alguns pontos de importncia e relatava algumas atividades do Colgio Episcopal. A campanha estava iniciada e no quinqunio seguinte, o Conselho Geral foi desfigurado, com a incluso de presidentes das Confederaes de Jovens, Mulheres e Homens, com direito de voto, e muitos outros sem direito a voto. Estava tudo pronto para a retomada do poder em 1987. O bispos conseguem o poder Nesse Conclio de 1978, os bispos obtiveram uma grande vitria com a aprovao de reforma da Constituio, que acabou com a administrao pelo Conselho Geral e lhes deu um poder que nunca tiveram antes. Iriam governar a Igreja sozinhos, j que o Gabinete Geral, que era no passado uma espcie de poder moderador, mais importante do que o Colgio Episcopal , no voltou a fazer parte dos Cnones. Com isto, foram criadas todas as condies para que os bispos mandassem em tudo e o autoritarismo se instalasse de vez na Igreja. A criao da COGEAM, mesmo sem ter todos os bispos como seus membros, ou talvez por isto mesmo, nunca teve a fora para equilibrar as coisas. E assim, apesar das divises de ordem doutrinrias e administrativas que todo o mundo sabe que existem entre os membros do Colgio Episcopal, tanto com os bispos ativos, isto , os que so responsveis por regies eclesisticas, que votam, e os emritos e honorrios, que no tm direito a voto, o fato que os bispos esto com todo o poder nas mos e fazem o que bem entendem. Mesmo antes da alterao constitucional, eles j tinham poder, numa cpia das prticas mais abusivas dos governos discricionrios, de editar atos complementares, que continuam na Lei. De uns tempos para c, tambm emitem Atos de Governo no mbito de suas regies. De uma feita, todos os bispos

emitiram Atos de Governo, para vigncia em suas regies, com o mesmo texto. J cogitada nova alterao na Lei, de modo a que ss bispos com responsabilidade sobre uma regio eclesistica participem do Colgio Episcopal. Na realidade, eu creio que seja uma providncia sadia. Hoje so 16 membros do Colgio; a partir do Conclio Geral de Braslia, esse nmero poder ser maior ainda. O rgo fica muito grande, as despesas de locomoo e estadia para as reunies oneram muito a Igreja e, falando bem claro, quem j se aposentou do ministrio ou perdeu eleio, no tem mesmo que fazer parte do Colgio Episcopal. Devem usar outros meios para transmitir suas experincias e opinies pessoais Estaria de bom tamanho um encontro de confraternizao dos bispos e para troca de experincias a ser realizado anualmente ou a cada dois anos. Resumindo a histria, hoje os bispos tm um poder que jamais tiveram na histria da Igreja Metodista no Brasil. Infelizmente, esse poder, por culpa da diviso doutrinria e de prticas, no tem sido bem usado. Estamos sem Imprensa Metodista, no temos disponveis os Sermes de Wesley, bsicos para a compreenso do que significa ser metodista, o Expositor no publica nada que possa, nem de leve, criticar a ao e o pensamento dos bispos, violncias so praticadas por bispos contra membros, pastores e at igrejas, como o caso do Rev. Moiss Coppe, pastor da Igreja de Bela Aurora, levado aos tribunais da Igreja por ter abrigado e dado cuidados pastorais a metodistas perseguidos por um bispo em Belm do Par. Os leigos perderam poder Por via de conseqncia, com o fortalecimento do poder dos bispos, os leigos de nossa Igreja no Brasil, que foram sempre o sustentculo do Metodismo, desde os tempos de Joo Wesley na Inglaterra e dos pregadores leigos na Amrica, que desbravaram o seu territrio para implantar a nossa bandeira, perderam poder. No que os leigos desejem o poder que os clrigos sempre almejam, o de mandar, mas o poder de servir bem causa do Mestre. Os pastores, mesmo com essa itinerncia reduzida de importncia, passam; os leigos continuam na igreja local. Os pastores no tm o direito de violentar, com as suas, as opinies e os desejos da membresia de uma igreja local. O Conclio Geral de 1987 implantou, com a desculpa esfarrapada que promoveria uma igreja sem cargos, o Programa de Dons e Ministrios. Como se haver cargos, com eleies livres, fosse um mal em si. O programa no diminuiu o nmero de cargos na Igreja, pelo contrrio, eles foram at aumentados em nmero mas perderam importncia. Se os bispos podiam agora mandar sozinhos, por que no os pastores? Assim, na quase totalidade, as igrejas locais em seus regimentos, claro que por influncia pastoral, adotaram a poltica de indicao pelo pastor dos coordenadores dos ministrios, todos eles fazendo parte da CLAM, rgo que praticamente diminuiu a fora do Conclio Local. Em artigo publicado na revista CAMINHANDO, editada pela Faculdade de Teologia, (vol. 12, n 20, p. 135-148, jul-dez 2007), Geoval Jacinto da Silva e Nicanor Lopes dizem que o sistema de dons e ministrios fortaleceu o clericalismo na Igreja permitindo assim que, em muitas situaes, pastores/as assumissem a responsabilidade de indicar os coordenadores de ministrios de acordo com seus prprios interesses. Os autores transcrevem trecho de artigo de Magali Nascimento Cunha publicado na mesma revista em 2001. A autora diz o seguinte: O objetivo de dar mais participao aos leigos(as) da Igreja foi razoavelmente atingido no que diz respeito ao trabalho, mas no no que diz respeito ao poder na Igreja. O sistema de Dons e Ministrios na prtica acabou por reforar o clericalismo imbudo na Igreja no que se refere ao poder de deciso das questes relevantes no interregno dos Conclios Locais e Regionais. Com isso, pastores(as )e bispos passaram a ser os grandes administradores da Igreja e detentores das muitas decises de ordem poltica. No nvel local, houve uma massificao da membresia e perdeu-se o mnimo de representao leiga e societria como era o antigo Conselho Local. As eleies nas igrejas locais nunca foram um mal em, pelo contrrio. A Igreja teve a sensibilidade de aperfeioar as suas leis. No princpio, at o final dos anos 40 do sculo passado, s ao pastor

competia indicar os candidatos aos cargos. Depois, eles ficaram obrigados a indicar trs nomes para cada cargo e, nos colegiados, como na antiga Junta dos Ecnomos, a indicar trs candidatos a mais. A lei continuou a evoluir, sendo criada a Comisso de Indicaes para assessorar o pastor. Continuou, a seguir, o aperfeioamento, com a igreja podendo indicar candidatos no Conclio Local, prtica que ainda continua nos Cnones s que para eleies sem importncia, exceto no caso de delegados aos conclios distritais e regionais. Os cargos importantes, como de coordenadores de ministrios, normalmente so nomeados pelos pastores. O de que a Igreja precisa, para poder crescer mais, com a consistncia de doutrinas e prticas metodistas, sem apelos s bnos e promessas de curas e sucesso pessoal, que nunca se realizam, acabar de vez com o autoritarismo, seja ele episcopal, pastoral e at de alguns leigos clericalizados que respaldam sempre o autoritarismo crescente de bispos e pastores. O Papel dos Leigos O papel dos leigos tem que ser enfatizado e valorizado na Igreja Metodista. Seno, a Igreja vai continuar como est, meio perdida na Babel doutrinria do evangelismo brasileiro, sofrendo influncias que tm corrompido a atuao de seus pastores e, consequentemente, de membros que no lem ou no estudam sobre nossa rica herana de doutrina e prtica. Primeiro, porque no se cultiva o hbito da leitura. Segundo, porque os livros que podem explic-las no esto disponveis porque, por inpcia nossa, nem Casa Editora, como era a Imprensa Metodista dos ureos tempos, ns temos mais, a no ser as atividades da EDITEO, editora da Faculdade de Teologia, e poucas mais. O leigo tem que ser valorizado na Igreja e trabalhar juntos com os pastores e bispos. Joo Wesley era insistente na importncia dos leigos. Vale a pena lembrar duas frases suas: Dai-me cem pregadores que nada temam seno o pecado e nada desejem seno a Deus, e no me importaria se fossem clrigos ou leigos. Com eles eu sacudiria as portas do inferno e estabeleceria o Reino de Deus na terra. Clrigos que destroem as almas me pem em mais dificuldade do que os leigos que as salvam. Tambm bom lembrar, nas palavras do Bispo Sante Uberto Barbieri, que na verdade no podemos entender o Movimento Metodista sem levar em considerao a obra efetiva de tantos que trabalharam em posies secundrias e sem ordenao eclesistica de nenhuma espcie, mas que receberam, sem dar margem dvida, a ordenao invisvel do Esprito Santo. Porque levar a cabo a obra de Cristo no depende de ordenao humana e sim de uma paixo profunda por Cristo e seu Evangelho. O Desafio do Metodismo Brasileiro O desafio real , sem maiores delongas e sem autoritarismos de nenhuma espcie, implantar na Igreja Metodista o que Joo Wesley inspiradamente prescreveu: Reformar a nao, especialmente a Igreja, e espalhar a santidade bblica sobre a terra. Nada a fazer seno salvar almas.

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