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CIDOS NUCLICOS

Na natureza h dois tipos de cidos nucleicos: DNA ou cidodesoxiribonucleico e RNA ou cido ribonucleico. Analogamente a um sistema de comunicao, essas informaes so mantidas dentro da clula em forma de cdigo, que no caso denomina-se cdigo gentico. Em sua estrutura primria, os cidos nucleicos (DNA e RNA) podem ser vistos como uma cadeia linear composta de unidades qumicas simples chamadas nucleotdeos. Um nucleotdeo um composto qumico e possui trs partes: um grupo fosfato, uma pentose (molcula de acar com cinco carbonos) e uma base orgnica (Figura 3). Nas molculas de DNA a pentose uma desoxiribose enquanto que nas molculas de RNA a pentose uma ribose. A base orgnica, tambm conhecida como base nitrogenada, quem caracteriza cada um dos nucleotdeos, sendo comum o uso tanto do termo seqncia de nucleotdeos quanto o termo seqncia de bases. As bases so adenina (A), guanina (G), citosina (C), timina (T) e uracila (U), sendo as duas primeiras chamadas de purinas e as trs ltimas chamadas de pirimidinas. No DNA so encontradas as bases A, G, C e T. No RNA encontra-se a base U ao invs da base T.

Figura 1. Exemplo da estrutura de um nucleotdeo A ligao entre os nucleotdeos (ligaes fosfodister) de uma cadeia linear feita entre o grupo qumico chamado hidroxil (OH) ligado ao terceiro carbono da pentose de um nucleotdeo, e o fosfato do nucleotdeo seguinte ligado ao carbono 5 da pentose do mesmo (Figura 2). Por conveno, as seqncias so representadas na orientao 5' 3'.

Figura 2. Representao das ligaes entre os nucleotdeos da mesma fita.

Molculas de DNA compem-se de duas fitas, que ligam-se entre si formando uma estrutura helicoidal, conhecida como hlice dupla. As duas fitas unem-se pela ligao regular das bases de seus nucleotdeos. A base A sempre liga-se a base T (por 2 pontes de hidrognio) e a base G sempre liga-se a base C (por 3 pontes de hidrognio)(Figura 5). As duas fitas so anti-paralelas, ou seja, as fitas possuem orientao 5' 3' opostas uma em relao a outra.

Figura 3: Ligaes entre as cadeias de DNA O RNA uma molcula intermediria na sntese de protenas, ela faz a intermediao entre o DNA e as protenas. Ele formado por uma cadeia de ribonucleotdeos, que, por sua vez, so formados por um grupo fosfato, um aucar (ribose), e uma base nitrogenada (veja abaixo).

Figura 4: Formato do RNA Esses ribonucleotdeos so ligados entre si atravs de uma ligao fosfodister entre o carbono 3' do nucleotdeo de "cima" e o carbono 5' do nucleotdeo de "baixo" (veja figura).

Figura 5: Ligao fosfodister da cadeia do RNA As principais diferenas entre o RNA e o DNA so sutis, mas fazem com que o ltimo seja mais estvel do que o primeiro. O RNA formado por uma fita simples, o acar de seu esqueleto a ribose e uma de suas bases pirimdicas (de anel simples) diferente da do DNA. Ele possui Uracila ao invs de Timina. Veja a estrutura qumica das bases do RNA:

Figura 6: Bases Nitrogenadas do RNA Os principais tipos de RNA so os RNAs mensageiros (mRNAs), os transportadores (tRNAs) e os ribossomais (rRNA). Os RNAs mensageiros so aqueles que codificam as protenas e que devem ter seuscdons lidos durante o processo de traduo. Os RNAs ribossomais fazem parte da estrutura do ribossomo, junto com diversas outras protenas e so eles que catalisam a ligao entre dois aminocidos na sntese de protenas. Os RNAs transportadores so aqueles que fazem a conexo cdonaminocido pois carregam um aminocido especfico de acordo com seu anticdon (complementar ao cdon do mRNA). interessante notar que, por ser uma fita simples, o RNA pode formar pontes intracadeia, o que faz com que ele possa ter uma infinidade de arranjos tridimensionais, importantes em sua funo.

Figura 7: Fita simples do RNA.