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Capital cultural y estudiantes universitarios Algunas reflexiones acerca de la importancia de estudiar sus vnculos.

Adriana Gonzlez Martnez PEUC Mayo 2009

Aunque la mayor parte de las definiciones son incompletas y guardan imprecisiones, conviene iniciar el presente texto con una revisin somera de los conceptos de cultura, que no son en modo alguno definiciones en el sentido tradicional. La cultura se ha conceptualizado desde diversas disciplinas y enfoques, siempre implicando una postura, una modalidad personal, ideolgica y un sentido. Las conceptualizaciones sobre cultura que la contienen. La cultura ha sido conceptualizada como aquello que produce o crea el ser humano dentro de la sociedad, va ms all de la satisfaccin de sus requerimientos materiales, y por lo mismo, trasciende lo inmediato: la pura satisfaccin de las necesidades mnimas de subsistencia. La cultura se constituye en la necesaria interrelacin de factores que la identifican dentro de un sentido comn, o bien, dentro de una comunidad. Sentido comn no lo menciono en la connotacin habitual de utilizacin de ese otro sentido que permite tomar decisiones, sopesar las cosas, combinar intuicin y razn de forma inmediata. Se utiliza sentido en la posibilidad de que los integrantes de un grupo comparten valores, orientaciones, usos y costumbres, les dan significado a su quehacer habitual. Maulnier (2005) define a la cultura como aquello que en la naturaleza es modificada por intervencin del ingenio humano. El ser humano aadido a la naturaleza... en toda sociedad, la cultura est hecha con las adquisiciones del pasado recursos, conocimientos, tcnicas- incorporadas a las producciones actuales, de donde resulta tambin que la cultura es lo que se traduce en creaciones objetivas, la intuicin del mundo de una colectividad humana, el sentido que da a su vida, y las preguntas que una comunidad se plantea as misma, o sobre s misma. As pues, en este orden de ideas, interpretando libremente las afirmaciones de Maulnier, podemos suponer que una concepcin cultural y la transmisin de las creaciones objetivas que sobre el mundo efecta una colectividad humana puede favorecer nuevas interpretaciones, nuevas formas de aprendizaje, acelerar procesos, van desde las acepciones cortas pero no necesariamente pobres en contenido y otras acepciones abundan en los elementos

entender fenmenos, donde un sustrato cultural podr facilitar --para la postura que sostengo en este ensayo-- el desarrollo universitario. Cmo es posible el puente entre la cultura y los nuevos desarrollos? La cultura implica una acumulacin de conocimientos, habilidades, valores, tradiciones, a travs del lenguaje, de smbolos convenidos, o bien acaso la cultura no es una serie de smbolos?... en suma, constituye toda una herencia transmitida, pero tambin la puesta en marcha de tal, la creatividad a partir de ella, y todo esto configura y condiciona el accionar social del hombre. Esto es pues, compartir algunos valores culturales, incorporarlos en el ser, en las estructuras que conforman la personalidad y lo profundo del individuo, lo puede llevar a algo ms que slo ser un reproductor de lo aprendido en su ncleo, en su entorno. Ahora bien, tanto la cultura como la educacin se alimentan entre s, se nutren la una de la otra, e incluso a veces se confunden, pero no siempre se corresponden necesariamente. Por ejemplo, Bourdieu enfticamente sostiene: quiero demostrar que la cultura y la educacin no son meros pasatiempos, ni su influencia es secundaria. Son importantsimas para afirmar y reproducir las diferencias entre grupos y clases sociales... La educacin que siempre se presenta como un instrumento de liberacin y universalidad, en realidad es un privilegio (Eakin, 2001). Tanto la cultura como la educacin pueden tener un papel liberador, o bien, ser limitadas a un papel opuesto, a ser utilizadas para reproducir nicamente los valores de una clase dominante. Pierre Bourdieu (2000) consider que los pobres ya no son haraganes, sino incultos. Y es ms, advierte tambin que en el seno de las sociedades ms ricas del mundo se est generando un verdadero racismo de la inteligencia, producto de la distribucin desigual del capital cultural. Este mismo intelectual seala que la sociedad humana se asemeja a una competencia feroz cuyo premio es la posicin social; misma que se obtiene a travs de acciones especficas como poseer capital econmico (bienes), capital social (redes de relaciones) y capital cultural (conocimientos especializados y diploma de una universidad prestigiosa). Todas y cada una de estas posesiones son una ayuda (Eakin, 2001). Evidentemente que estos tres bienes la mayora de la gente no los posee o los dispone en poca medida frente al sector ms pudiente que tiene acceso a los mismos. Como en muchas otras posesiones, existe una desigualdad en las sociedades contemporneas, que se pueden limitar al ofrecer las posibilidades de acceso a la cultura. Es en este sentido, la universidad juega un papel muchas veces soslayado. Universidades de la importancia regional que guarda la BUAP brindan la posibilidad de otorgar capital social y capital cultural a los miembros de la comunidad. La universidad

es pues un espacio comunitario que acta hacia el interior y exterior, ejerce influencia sobre aquellos que transitan por sus aulas y por quienes la observan desde fuera. La universidad en el sentido ms estricto de las conceptualizaciones de la cultura, es cultura. S, la universidad es cultura y alberga dentro de s, diferentes manifestaciones culturales que se pueden capitalizar y transformar en capital cultural. Ser difcil en el breve espacio de este ensayo agotar estas propuestas, pero las concretar en lo posible. Retomo a algunos autores. Por ejemplo, lo que nos plantea Bourdieu que ocurre en la relacin entre cultura y educacin, es una lucha de clases: lo que Emile Eakin llama pujas por el poder y el prestigio, es, en definitiva, la vieja confrontacin entre patricios y plebeyos, entre dominadores y dominados. En otros trminos, los productores de la cultura generan con esta produccin un instrumento de dominacin sobre los dems. Mientras ms dependiente y menos productor seamos, es ms fcil que seamos dominados. Se puede entender mejor esta relacin de desigualdades y dependencia, con la consecuencia de dominacin en algunos ejemplos: la cultura del POP, los movimientos DARK, el ROCK. Es claro que cada una de estas corrientes culturales llevan dentro de s, propuestas liberadoras o enajenizadoras. No slo implican entretenimiento, evasin, diversin, llevan en s las otras posibilidades mencionadas. Estas diferencias se vienen a agudizar bajo el modelo neoliberal, donde su carcter individualizante acelera la competencia y la supremaca del ms fuerte. Adicional a ello, la concentracin de los medios de comunicacin que responden a intereses muy particulares juegan un papel mediatizador de las posibles contraculturas (no como posturas contestatarias, sino opuestas con sentido cultural elaborado). Si la cultura es una produccin de la sociedad, de los miembros de la sociedad, entonces la educacin tambin lo es, y la educacin superior, la que se brinda en las universidades, tambin. Dentro de las teoras de la educacin, una de ellas, citada por Muoz Izquierdo (ANUIES, 2003), refiere a la teora de la educacin como un bien posicional; predice que en la medida en que una cierta cantidad de escolaridad deja de ser suficiente para poder acceder a la posicin social deseada, aquellos individuos que estn en condiciones de adquirir mayores niveles de educacin decidirn hacerlo, con el fin de disponer de la educacin formal necesaria para desempear las mismas ocupaciones que anteriormente requeran menores niveles de preparacin. Es as, como la competencia por el estatus, eleva constantemente la demanda educativa; en el nivel superior no correspondiente de manera similar a la oferta laboral la cual tiende a permanecer en niveles relativamente estables, e incluso en decrecimiento. Este fenmeno se observa cada vez ms en la sociedad mexicana. La

demanda educativa se va elevando, no as la demanda cultural ni el capital social, ni el capital cultural. La relacin es desigual. El capital cultural y la escuela De acuerdo con Mella, el concepto de capital cultural ocupa un lugar central en la investigacin educativa, no as en las polticas educativas donde raramente se le menciona o se le utiliza, como oposicin al desmesurado inters por el concepto capital humano, de amplia utilizacin en los documentos de los polticos de educacin. En cuanto a la primera afirmacin de Mella (que el capital cultural ocupa un lugar central en la investigacin educativa) subrayo que el capital cultural, cuando menos en la investigacin educativa en nuestro pas, no precisamente ocupa un lugar central, aunque considero debera ocupar un papel primordial debido a las mltiples relaciones existentes y repercusiones de aqul en el capital escolar, en las habilidades que un estudiante pueda desarrollar y con ello potenciar ms su desempeo. El concepto de capital humano, dice, est en relacin con una perspectiva de la labor escolar donde el foco est en el producto escolar. El concepto de capital cultural se relaciona tanto a la escuela desde el exterior como con los procesos que definen lo que ser el producto o resultados escolares. Pero reflexionemos: conceptualizar a los egresados de los procesos escolares como productos es verlos como algo ms de lo que se produce en la maquila, en la cadena de produccin, o un ladrillo ms en la pared, un objeto ms de la produccin en serie. La cultura modificar este capital humano. La labor universitaria es entrar en este proceso y actuar sobre el proceso mismo mediante el aporte cultural, entendiendo como cultura un conjunto de percepciones, conocimientos, posibilidades de comprensin elaboradas por la sociedad y no slo por grupos dominantes. As pues, en el concepto capital cultural existen varias dimensiones que vale la pena desmenuzar para despus ver cmo influyen en los procesos escolares. Por una parte implica la existencia de smbolos culturales que estn institucionalizados o al menos compartidos ampliamente por la comunidad. Estos smbolos pueden expresarse en actitudes, conocimiento formal, conductas, bienes culturales y credenciales culturales (certificados, ttulos, grados). Aqu cabe mencionar que resulta innegable que la Educacin Superior (ES) y las Instituciones que la proporcionan se encuentran inmersas dentro de la sociedad y que estn enmarcadas dentro de procesos y relaciones de produccin que dan pie a una serie de exigencias en el sector educativo para la formacin necesaria de la fuerza de trabajo, sea tcnica, de salud o docente. Por ello a la ES se le ha considerado

como un mecanismo de seleccin, de legitimacin y certificacin de habilidades ante la saturacin del mercado de trabajo debido a las habituales crisis econmicas (Dor, 1987). El capital cultural tiene una relacin estrecha, no siempre en su justa dimensin, con la escuela, una prolongacin de lo que se vivencia en el hogar, aunque muchas veces es superada lo que se proporciona en aqul. Existe entonces una posesin diferenciada de smbolos culturales, de bagaje cultural, es decir, de aquellos indicadores culturales con los que los estudiantes ingresan al sistema educativo y que se manifiesta cuando se aplican diversos criterios uniformes en la escuela, entre otros el de evaluacin. Implica adems que debido a la posesin diferencial de esas seales o smbolos culturales, la habilidad para adecuarse al clima escolar es tambin diferencial. Mella advierte que el capital cultural es tericamente (el subrayado es mo) accesible en la escuela, para ello, el alumno debe tener la habilidad para recibirlo y asirlo. La escuela tiende a requerir las habilidades necesarias para obtener capital cultural, pero no tiende a entregar esta habilidad, y ah existe una tarea fundamental, que el medio escolar sea un medio que desarrolle o potencie agrego- las habilidades necesarias para adquirir capital cultural. Mi insistencia va en sentido de que no siempre en la escuela es accesible como asegura Mella, claro depende de lo que se entienda por capital cultural. Considero que ste es ms amplio y sustantivo, y sobrepasa lo que la escuela brinda. S coincido con este autor en que los alumnos que vienen de sectores medios o medios altos, han adquirido esta habilidad a travs de la familia, siempre y cuando exista el inters de recibirlo en los integrantes de sta, especialmente en los hijos. Pero las familias de los alumnos con desventaja socioeconmica no han provisto y no pueden proveer esas habilidades que son especialmente de tipo lingstico, de uso del idioma, de manejo de smbolos culturales que pertenecen al medio cultural de una sociedad, del conocimiento y manejo de ciertos cdigos presentes en quienes se criaron en medios ms favorecidos, y del cmo se relaciona con otros. Los padres con menos escolaridad tienen dificultades para apoyar a sus hijos no slo en trminos de carecer de conocimientos para auxiliarlos en deberes escolares, sino principalmente, por su mal manejo de los smbolos prevalecientes en la escuela y formas de desarrollar los procesos escolares. Aunado a esto, la falta de tiempo se ha incrementado en el nmero de padres que salen a buscar otras formas de ingresar recursos econmicos a sus hogares.

Si hay diferencias evidentes, por qu la escuela espera tipos de conducta homogneos en todos los estudiantes, sin tomar en cuenta su contexto social, pues los recursos culturales para responder a esos tipos de conducta no estn igualmente distribuidos o directamente ligados al contexto social, al parecer algunos modelos de vida familiar, incluidas las relaciones de parentesco, los modelos de socializacin y las actividades recreativas juegan un rol decisivo en la facilitacin de la participacin de los padres en la escuela. Entonces surgen otras interrogantes: est el capital cultural marcado por la existencia del capital econmico?, cmo trabajar en la escuela, concretamente en el aula, con la diversidad econmica, cultural y social de los estudiantes? Carrin (2005) menciona en su libro el papel del capital escolar en la consolidacin del capital cultural la manera en que la pobreza y marginalidad, en otro sentido, afectan la construccin o robustecimiento del capital social y, por lo mismo, la dificultad de crear redes sociales, canales de cooperacin, solidaridad, compromiso cvico y reconocimiento social, como elementos que facilitaran el crecimiento y desarrollo no slo de la economa de un pas sino del sistema democrtico y de su institucionalidad. Se aprecia cierta coincidencia en lo expuesto por Carrin y Mella: la densidad de interacciones sociales entre padres de diferentes familias y entre padres e instituciones en la escuela, sirve para incrementar la cercana en las relaciones intergeneracionales, vale decir, la congruencia de las expectativas de una generacin para con la conducta en la generacin siguiente. El capital social que se adquiere a travs de la escuela, impactar decisivamente en el futuro mediato de los alumnos. El mercado del trabajo es muy sensible a los contactos e interacciones sociales. El rol transformador que puede tener la escuela en facilitar la acumulacin de capital social para los alumnos con mayores desventajas sociales, econmicas y culturales, se basa en que hay diferencias en cmo movilizar las relaciones sociales. Para las familias de clases medias, las relaciones sociales son intensas en la vida de los nios, en especial a travs de actividades organizadas en las que participan, as como en contactos informales con educadores y otros profesionales. En contraste, para las familias de sectores populares las relaciones sociales tienden a estar enraizadas en grupos de parentesco sin lugar para relaciones intensas con otro tipo de personas. Esto debe ser cambiado, la escuela puede jugar un rol central en este sentido, puede intervenir en el proceso de acumulacin tradicional de capital cultural y proveer de este capital a los alumnos/as procedentes de sectores pobres.

Es posible medir el capital cultural? En un estudio realizado a una generacin de estudiantes universitarios de esta universidad se indag, entre otros aspectos, informacin acerca del capital cultural. No pretendemos tener la solucin a el cmo medir, pero s tenemos aproximaciones. As, desde el punto de vista de la perspectiva educativa y en particular desde la perspectiva de la educacin superior, consideramos que es necesario analizar la dimensin referente a capital cultural debido a las nuevas formas de acceder al conocimiento, y con ello, a lo que culturalmente ha producido una sociedad, o las comunidades cientficas, artsticas, tecnolgicas, etc. En nuestro estudio valoramos si los alumnos cuentan con equipos de cmputo independientemente de en qu medida los manejen- que satisfaga las demandas de las instituciones en cuanto a tareas, tambin en cuanto a las exigencias de habilidades tcnicas y cognoscitivas respecto a la informtica en el mundo laboral. Averiguamos tambin hbitos de lectura, libros, revistas y frecuencia, asistencia a bibliotecas, o si hubiesen tomado algn otro curso, seminario o taller extraescolar, consumo televisivo, no slo frecuencia sino tipo de programas. Esta informacin se relacion con la trayectoria escolar, y la insercin laboral. En los resultados encontramos una relacin estrecha entre las categoras de capital cultural con la de trayectorias escolares altas por la estrecha relacin que las une. En palabras simples: a mayor capital cultural, mejor trayectoria escolar. No se relacion, en cambio, con la insercin laboral inmediata, s en forma tarda. El capital cultural pues, no es indiferente, no es algo aislado al desempeo acadmico, al desarrollo, a la eficiencia y a los objetivos universitarios. Tambin se analiz como un indicador de gran importancia la certeza de los niveles de educacin formal alcanzado por los padres de los estudiantes universitarios. Arrojando resultados interesantes, que debido a su relevancia, en otro texto abordar. Referencias
ANUIES (2003). Mercado Laboral de Profesionistas en Mxico. Diagnstico (1990-2000). Mxico Carrin, G. C. (2005). El Ecuador del maana. Desde una visin crtica al neoliberalismo. Consultado en: www.eumed.net/libros/2005/gcc/index.htm Dor, R. (1987). La fiebre de los diplomas. Mxico: F. C. E. Eakin, E. (2001). El polmico Pierre Bourdieu. The New York Times. La nacin line. www.emol.com/encuestas/educadores20/00mella.asp www.eumed.net/libros/2005 www.pagina12.com.ar/2000/00-07/00-07-03/univer01.htm