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O local, o nacional e o global na geografia e as prticas escolares *

Maria Encarnao Beltro Sposito **

Resumo
No mundo atual, os educadores e, dentre eles, os que ensinam Geografia enfrentam o desafio de oferecer elementos para a compreenso e transformao de uma realidade que se transforma aceleradamente. Considerar a articulao complexa entre as escalas, a partir dos quais se estrutura o sistema-mundo, o primeiro passo na direo de se apreender o escopo e a natureza das mudanas em curso, considerando-se a gnese do processo de internacionalizao da economia, que sustenta o desenvolvimento capitalista. As possibilidades e limites de construo de uma sociedade mais justa e humana passam, por um lado, pelo desvendamento das formas como se relacionam o espao e o tempo, na atualidade, e, por outro, pelo reconhecimento claro dos impasses e conflitos que marcam nossa sociedade. Palavras chaves: Mundializao; Ensino de Geografia.

Texto de apoio palestra proferida na abertura da XXI SEMAGEO Semana de Geografia da UFSC Universidade Federal de Santa Catarina, realizada em maio de 2000. ** Departamento de Geografia da Universidade Estadual Paulista (UNESP) Campus de Presidente Prudente (sposito@prudenet.com.br).

Geosul, Florianpolis, v.17, n.33, p 143-168, jan./jun. 2002

SPOSITO. M.E.B. O local, o nacional e o global...

Geosul, v.17, n.33, 2002

Abstract
In todays world, educators and, among them, the ones teaching Geography, face the challenge of offering elements for the understanding and transformation of a fast changing reality. Considering the complex articulation among the scales, from which the structure system-world is structured, is the first step in direction to learning the scope and the nature of the changes in progress, taking into account the genesis of the economic internationalization process that sustains capitalist development. The possibilities and limits for framing a more humane and fair society are linked, on the one hand, to the unveiling of the ways space and time relate nowadays and, on the other hand, by the clear recognition of the impasse and the conflicts that mark our society. Key words: Worldization; Geography Teaching.

Pensar o mundo contemporneo, cujo ritmo acelerado de transformaes combina com uma articulao complexa entre escalas da local global um desafio. Este texto contm algumas idias que podero contribuir para um debate em construo e parece-nos que o papel dos gegrafos nesse processo de importncia significativa, num perodo da Histria em que o territrio e a distribuio dos investimentos sobre ele definem diferenas que tm grande peso na definio das possibilidades e limites que as diversas parcelas da sociedade enfrentam para participar da riqueza produzida socialmente 1 . Assim, o ensino da Geografia torna-se tanto mais importante, uma vez que o conhecimento dessas diferenas e das

Para refletir sobre a importncia da incorporao do meio tcnicocientfico sobre o territrio como condio para a compreenso do mundo contemporneo, ver Santos (1996).

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dinmicas e relaes que as engendram, pode ser instrumento de conscincia e mudana 2 . Este texto est organizado em trs partes. Primeiramente, buscamos apresentar alguns elementos para que se apreenda a gnese do que podemos chamar de mundo atual e qual o desafio que se apresenta para a Educao e para os educadores. Em seguida, procuramos destacar os traos principais desse espao/tempo para se compreender as possibilidades e limites que se nos apresentam. Por fim, apresentamos o que consideramos como os conflitos e impasses a serem enfrentados para que efetivas mudanas possam se processar. No demais advertir ao leitor o carter introdutrio desse debate, baseado em idias de outros autores, mas que se apresentam, pretensamente, articuladas pelo tema que nos foi proposto.

I
Se tomarmos como referncia os primeiros grupos humanos, verificamos que diferentes povos viveram sem que uns tomassem conhecimento dos outros e sem que se pudesse, ao menos, tomar conscincia das diferenas. O sedentarismo, a capacidade de produo de excedente alimentar e a organizao social dos grupos humanos a partir de uma diferenciao de papis permitiram a origem das cidades e a
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Freqentemente a mdia e prticas polticas neo-liberais tm defendido a idia de que s haveria para os Estados-naes uma hiptese a de maior e melhor insero numa economia globalizada. Em Santos (2000), o leitor encontrar uma reflexo sobre as possibilidades de construo de uma outra globalizao. Em Dupas (2000), h uma discusso sobre as contradies do progresso e do aumento da presena de tecnologia na vida contempornea, oferecendo-se elementos para se pensar novas perspectivas para a sociedade.

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distino, no plano territorial, daquilo que veio a se denominar o campo 3 . Esse processo, iniciado h cerca de 5.500 anos, possibilitou a organizao de imprios que atingiram elevado grau de complexidade, os quais, se comparados s formas de vida dos grupos nmades da Pr-histria, chegaram a dominar extensos territrios (Imprios Romano, Chins ou Asteca), mas estiveram longe da constituio de uma economia-mundo, para se adotar o conceito de Braudel. Se partirmos da Pr-histria e chegarmos Idade Mdia, o que podemos reconhecer um mundo de diferenas, no qual a conscincia sobre elas era difusa e/ou restrita a um nmero muito pequeno de pessoas e, mesmo nesses casos, no se atingia a escala mundial: Eram Histrias diversas, muitas das quais sem nenhuma comunicao entre si 4 . A diferena e o baixo nvel de relao entre sociedades e grupos permitem-nos considerar esse longo perodo como de diversidade poltica, cultural, tnica, social e natural. Essa diversidade vem sendo alterada, e no necessariamente anulada, por sucessivas ondas de ampliao das relaes entre sociedades de diferentes padres de organizao e nveis de conhecimento. temerria a definio de parmetros temporais exatos para o reconhecimento do incio desse processo, mas, considerando-se a Europa Ocidental, pode-se afirmar que sua origem se encontra na etapa da acumulao primitiva do capital, passagem do modo feudal de produo para o modo capitalista de produo. Tambm no h consenso sobre a denominao que devemos atribuir a esse processo, porque essa conceituao depende do momento de sua evoluo e da perspectiva a partir da qual o reconhecemos, que pode ser poltica, econmica, social,
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Muitos autores analisam esse processo. O leitor encontrar no primeiro captulo do livro de Singer (1977) um enfoque sucinto e profundo das condies que originaram a urbanizao. 4 Morin, 1993, p. 18.

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cultural etc, por isso a ampliao das relaes entre as sociedades pode ser reconhecida diferentemente como: constituio de um sistema-mundo ou de uma economia-mundo, internacionalizao, planetarizao, mundializao, globalizao..., sendo que para cada conceito que adotarmos, teremos parmetros temporais e espaciais diferentes. De qualquer forma, estamos em um mundo que se estruturou, desde a Idade Moderna, pela intensificao de relaes econmicas internacionais, fundamentais para a constituio e reproduo do modo capitalista de produo. Paradoxalmente, esse processo foi deliberado por jovens e pequenas naes que se lanaram conquista do Globo, atravs da aventura e da guerra, suscitando o incio de uma era planetria, quando ao final do sculo XV, as mais importantes civilizaes eram a China (dos Mings) e a ndia (mongol), alm dos Imprios Otomano, Inca e Asteca. 5 A procura de estabelecimento de relaes internacionais no plano mundial tem, portanto, cinco sculos e pode ser observada em diferentes planos: o das conquistas que geraram a colonizao, cuja tica marca, ainda, o mundo contemporneo; o dos deslocamentos humanos, que se promoveram para ocupar as terras conquistadas, inclusa, nessa dinmica, a da escravido; o das trocas vegetais e animais, inclusa as de micrbios, que difundiram as doenas 6 ; o da mundializao 7 da economia, cuja dinmica se iniciou com as grandes companhias comerciais martimas e se amplia com a financerizao mediada pelas telecomunicaes; o da ocidentalizao do mundo, a partir da assuno dos ideais do Iluminismo (sculo XVIII), que separou o esprito da
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Morin, 1993, p. 19. Morin, 1993, p. 21. 7 Para uma anlise da mundializao, ver Chesnais (1994) e Mamigonian (2000).

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razo, internacionalizando os princpios dos direitos humanos e dos direitos dos povos 8 e, a esses ideais, acoplando os de progresso, desenvolvimento e, mais recentemente, de competitividade 9 ; por fim, e mais recentemente, o da conscincia sobre a nossa condio de seres planetrios, dada pelas possibilidades tcnicas de comunicao, pela existncia de conflitos mundiais sobre os quais podemos ter notcias ou pela conscincia acerca dos problemas ambientais 10 ou econmicos, que no podem mais ser resolvidos nas escalas locais ou nacionais.

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Morin, 1993, p. 25-26 Santos, 1993, p. 35 10 A conscincia sobre as conseqncias da degradao ambiental ampliouse significativamente na segunda metade do sculo XX, especialmente a partir de 1972, quando se realizou, em Estocolmo, a conferncia sobre o meio ambiente, promovida pela ONU, encontro que estimulou a organizao de movimentos ambientalistas e organizaes no governamentais voltados discusso e politizao do debate em torno dessa problemtica. No entanto, nem sempre esse debate consegue se pautar nos elementos fundamentais para sua compreenso, de um lado, porque ele se radicaliza em torno de posies anti-capitalistas, sem que se considere que as experincias socialistas vivenciadas no sculo XX apoiaram-se em um industrialismo responsvel, igualmente, por problemas ambientais e, de outro, porque muitos grupos defendem posies romnticas de uma volta vida pautada apenas no mnimo necessrio sobrevivncia. Ao nosso ver, preciso considerar as mudanas recentes nas relaes entre a Sociedade e a Natureza para que essa problemtica possa ser repensada sobre novas bases, para o que muito contribuem as consideraes apresentadas por Santos (1994, p. 19): Sem o homem, isto , antes da histria, a natureza era una. Continua a s-lo em si mesma, apesar das parties que o uso do planeta pelos homens lhe infligiu. Agora, porm, h uma enorme mudana. Una, mas socialmente fragmentada, durante tantos sculos, a natureza agora unificada pela Histria, em benefcio de firmas, Estados e classes hegemnicas.

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Como j frisamos, se consideramos essas grandes mudanas que propiciaram e ampliaram o estabelecimento dessas relaes internacionais, encontramos, no desenvolvimento do modo capitalista de produo, a razo e o meio atravs dos quais essas mudanas ocorreram. A acumulao de capitais, atravs do comrcio e da usura, a sua reproduo, atravs do desenvolvimento industrial, que est passando por seu terceiro perodo de revoluo, e a constituio de mercados consumidores de bens e servios progressivamente mais amplos levam-nos a um momento avanado dessa internacionalizao o da globalizao ou da mundializao 11 que enceta um mundo de desigualdades. Quando nos referimos a diferenas, pressupomos a possibilidade da diversidade e at da alteridade. Quando fazemos referncia a desigualdades, pressupomos a comparao, a constatao das disparidades e a busca, mesmo que no plano da idealizao ou do discurso, da igualdade. Haesbaert 12 realiza uma discusso interessante sobre o par des-igual/diferente, na perspectiva de compreender a diversidade territorial do mundo contemporneo. Ele estabelece paralelos entre essa reflexo e aquela realizada por dois outros autores. Segundo ele, Gibson reporta-se a dois discursos que marcam a interpretao da vida social nos anos 1980 e 1990, quais sejam os debates em torno da polarizao social, que priorizam a desigualdade econmica e a estratificao em classes sociais e as teorias ou representaes da diferena, que valorizam a construo social do gnero, etnia, sexualidade etc 13 . Bergson, por outro lado,
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A gnese do uso do termo globalizao encontra-se na produo bibliogrfica estadunidense, enquanto a formulao do conceito de mundializao de origem francesa. Embora, pouco a pouco, imponhase e se universalize o uso do conceito de globalizao, o leitor poder encontrar elementos para compreender as identidades e diferenas entre essas duas expresses em Sposito (1999). 12 Haesbaert (1999). 13 Haesbaert, 1999, p. 23.

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estabelece uma distino entre diferenas de natureza e diferenas de grau ou de intensidade 14 . Com base nesses autores, pode-se reconhecer que a tendncia observada no modo capitalista de produo, de comparar o grau e a intensidade das dinmicas e fatos, por meio de seus indicadores quantitativos, apia-se na idia de que haveria um nico caminho ou forma de organizao social e econmica tomados como padro ou referncia, a partir do qual se reconheceriam as desigualdades. Haesbaert (1999, p. 24) destaca: O desigual, ou em outras palavras, a diferena de grau, exige sempre a referncia a uma escala de valores-padro frente qual os processos so comparados, medidos ou mesmo hierarquizados, pois em toda medida entra um elemento de conveno. Numa anlise mais severa, que buscasse o desvendar da essncia dos fatos, poderamos dizer que a preocupao com prticas escolares no emergiria em um espao/tempo em que as diferenas fossem a marca reveladora das distines entre naes, povos, sociedades, culturas, etnias, imprios, Estados..., pois se havia diferenas, conhecidas ou no, elas eram apenas as diferenas.... O processo de internacionalizao da economia, iniciado pelos pequenos Estados que se tornaram potncias imperiais europias, propiciou essa dinmica de articulao crescente entre territrios, o que significa dizer relaes de dominao entre povos ou constituio das condies polticas para uma estruturao econmica, crescentemente mais abrangente, para atingir, nesse fim de milnio, uma escala quase planetria.

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Haesbaert, 1999, p. 22-23. O leitor tambm poder encontrar em Bergson (1961) elementos para aprofundar essa reflexo a partir das noes de unidade e multiplicidade que so por ele discutidas em relao ao espao e durao.

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Foi fundamental, nesse processo histrico, a constituio de uma Sociedade que, por falta de uma avaliao terica melhor, vimos chamando de Sociedade Ocidental. Essa constituio, alicerada pelas possibilidades tcnicas que ampliam as formas de comunicao (materiais e nomateriais), comandada pelos interesses de mercado que impem, at certo ponto, a homogeneizao dos valores e dos interesses de consumo e as prticas polticas cada vez mais preocupadas em transformar os territrios nacionais em espaos nacionais da economia internacional 15 , tm levado, progressivamente, transformao das diferenas em desigualdades. Numa economia-mundo de desigualdades, ou seja, de distines que esto em comparao, que se articulam e se combinam, tornou-se necessria a definio de princpios que colocam, como meta, como hiptese ou como utopia, a busca da igualdade. Em grande parte, a busca dessa igualdade o que tem sustentado as prticas e, s vezes, apenas os discursos que buscam a universalizao do ensino. De um certo ponto de vista, poderamos dizer que o direito Educao decorrncia de um mundo que, pensado pelas suas desigualdades e no pelas diferenas, busca uma igualdade (sempre relativa). Sob essa perspectiva, haveria que se questionar o prprio sentido da Educao e da escolarizao no mundo contemporneo o que remete eterna e, de certa forma, falsa questo se queremos a educao para a vida ou para o trabalho. Deixando de lado esse dilema de difcil resoluo, podemos de forma mais otimista pensar no direito Educao como uma conquista ou como uma expresso da busca de uma democracia 16 ou, talvez, como possibilidade de construo de uma eqidade (e no de uma igualdade).
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Santos (1994, p. 53) Morin (2000, p. 107-109) ressalta que a democracia supe diversidade de interesses e idias e que sua vitalidade e produtividade depende de conflitos de idias e de opinies que se traduzem numa pluralidade que

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No caso desse segundo plano de anlise, ainda que considerando a mesma linha de raciocnio do primeiro a de que vivemos em um mundo de desigualdades e no de diferenas podemos, para refletir sobre as relaes entre o Global, o Nacional, o Local e as prticas escolares, perguntar: Quais as possibilidades reais de respeito ao Direito Educao, e de realizao social baseada nela, em uma Sociedade como a Ocidental, em um pas como o Brasil? a constituio de um mundo em processo crescente de articulao que permite a conscincia sobre o fato de que h uma humanidade. Em grande parte, somos uma humanidade, no porque conhecemos nossas diferenas, mas porque sabemos de nossas desigualdades ou porque buscamos utopicamente a igualdade. Nesse contexto, cabem outras questes: Qual o papel do nacional nesse esquema planetrio? Como a vida se constitui na escala local? Quais as conseqncias desse conjunto de relaes sobre as prticas escolares?

II
Considerando o tema proposto, minhas possibilidades de contribuir para o debate e a prpria amplitude que as questes apresentadas encerram, destaco alguns pontos para a discusso. Vivemos em uma Sociedade de Consumo Dirigido, na qual as foras hegemnicas, no apenas so as definidas pelo mercado, mas no perodo atual, pelos grandes conglomerados internacionais: A dimenso mundial o mercado. A dimenso mundial so as organizaes ditas mundiais: instituies supranacionais, organizaes internacionais, universidades mundiais, igrejas dissolventes, o mundo como fbrica do engano.
a torna complexa. Essa concepo identifica-se com a concepo de equidade discutida adiante neste texto.

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Quando o mundo assim feito est em toda a parte, o embate ancestral entre a necessidade e a liberdade d-se pela luta entre uma organizao coercitiva e o exerccio da espontaneidade. O resultado a fragmentao. 17 A partir desse ponto de vista, poderamos enveredar nossa reflexo para a discusso de qual o projeto de Brasil que vem se implantando desde o incio do governo Collor e, de forma mais clara, desde o primeiro mandato de Fernando Henrique Cardoso. Poucos divergiriam da constatao de que nosso projeto nacional , em grande parte, servir aos interesses da ampliao das relaes econmicas que sustentam uma economia mundial ditada pelos interesses das organizaes ditas mundiais. E esse um projeto poltico que precisa ser enfrentado. Mas, apesar dele e, ainda, contra ele, a questo que se apresenta para ns educadores os da Escola Fundamental e Mdia, como os da Universidade quais as condies limites e possibilidades que temos para tornar o acesso pleno Educao uma realidade? Como construir, a partir de nossas prticas escolares, uma educao que no seja apenas a da insero no mercado de trabalho (aquela promovida pela idia de que h desigualdades a serem superadas), mas capaz, ao mesmo tempo, de oferecer elementos para a conscincia, aceitao e convivncia entre as diferenas? Em relao ao Brasil, ressalto que h limites concretos e de difcil superao para a tarefa que se nos apresenta, que se fundam em processos e valores que so mais profundos e anteriores poltica que se coloca em prtica pelo atual governo nacional. Nosso passado colonial recente, nossos perodos sob governos ditatoriais e nossas disparidades socioeconmicas, para lembrar apenas de trs traos, tm historicamente retardado a construo de um caminho mais slido para a democracia (no apenas a das leis, mas aquela das prticas e valores sociais), nela inclusos o Direito
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Santos, 1993, p. 36.

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Educao, no apenas para a ampliao de indicadores estatsticos, to propalados pelo atual governo. As possibilidades de uma educao mais qualificada, num mundo que se quer global, mas que ainda vivido no local articulado pelas decises e interesses de escala nacional, passa pelo oferecimento, aos alunos, dos elementos necessrios compreenso desse prprio mundo. Poder-se-ia dizer que compreender o mundo no qual se vive, sempre foi e sempre ser a tarefa do educador. O que h de novo, como desafio para a Escola e para a Universidade, encontrar o caminho para desempenhar o papel que sempre foi o seu, mas agora (sobretudo a partir da segunda metade do sculo XX), em um espao-tempo que se contrai 18 , pelas possibilidades de comunicao, e se expande, pelas possibilidades de conscincia acerca de sermos parte de uma economia mundial, de um lado, e da humanidade, de outro. O desafio est em desempenhar o papel de oferecer elementos para a compreenso desse mundo, num perodo da histria em que a mdia 19 quer tomar e tem tomado para si esse papel.

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Harvey (1989, p. 257-276) considera que, com a transio do fordismo para a acumulao flexvel, vive-se uma intensa fase de compresso do tempo-espao e apresenta, dentre outras, as seguintes determinaes desse processo: - acelerao do tempo de giro na produo, na troca e no consumo; - volatilidade e efemeridade de modas, produtos, tcnicas, idias, valores e prticas; - implantao de sistemas de telecomunicaes por satlite; - diminuio do custo dos transportes. Para o autor, no entanto, a acelerao do tempo e a diminuio das barreiras espaciais no implicam em diminuio do significado do tempo e do espao. 19 Para Santos (1993, p. 22): A mediao interessada, tantas vezes interesseira, da mdia, conduz, no raro, doutorizao da linguagem, necessria para ampliar o seu crdito, e falsidade do discurso, destinado a ensombrecer o entendimento.

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Podemos, ento, refletir sobre algumas possibilidades/desafios que se apresentam a ns educadores para que nossas prticas escolares e universitrias nos levem na perspectiva de uma eqidade, mais do que de uma igualdade. A noo de eqidade apresenta-se em contraposio, ou como superao do ideal de igualdade. Quanto mais complexas se tornam as sociedades, quanto maior o nmero de pessoas cujos interesses coletivos tm que ser administrados por um poder (municipal, estadual, federal ou supranacional), maiores so as desigualdades e menores as possibilidades de super-las, sem que as diferenas sejam desrespeitadas. Assim, preciso que, no mundo contemporneo, a idia de igualdade seja substituda pela de eqidade e essa, compreendida como um princpio de justia que preza o que devido a cada um, independentemente das leis ou do que seja assegurado pelo Direito 20 . Trata-se, portanto, de se praticar desigualdades justas, necessrias socialmente para corrigir outras desigualdades. A eqidade, assim apresentada de forma sucinta, requer novos valores que conduzam novas prticas e, sobretudo, assumirse que a mudana depende do dilogo entre diferenas de todas as naturezas (polticas, econmicas, sociais, culturais, estticas...). Depende, ainda, da ampliao do acesso s informaes, acompanhada de condies para que a sociedade adquira e/ou amplie sua capacidade de compreender o mundo em que vive. Para comear, quero destacar as marcas essenciais da vida contempornea, ainda que algumas delas no sejam traos exclusivos do mundo atual: x Concentrao e extenso x Territorializao e fluidez x Permanncia e mudana x Articulao em mltiplas escalas. A tendncia concentrao pode ser observada no nvel econmico. Todos os indicadores revelam que, durante o sculo
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Ascher, 1995, p. 191.

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XX, foi marcante o aumento do nmero e crescimento dos grandes grupos econmicos, alguns dos quais organizados como conglomerados articulados por formas de concentrao vertical e horizontal. A centralizao poltica das decises, acentuada, inclusive, pelo fato de que os Governos Nacionais de muitos pases desempenham, cada vez mais, o papel de facilitar a atuao desses grupos pode ser considerada, tambm, uma forma de concentrao. Esse processo de concentrao econmica e poltica tem como decorrncia a ampliao da escala de atuao desses grupos, cuja internacionalizao se acentuou, inclusive, com o aumento da participao de seus negcios em pases asiticos e economias no tipicamente capitalistas. A extenso revela-se, assim, no plano territorial, medida que essas escalas atingem o nvel global. A territorializao e a fluidez so caractersticas que decorrem e sustentam a concentrao e a extenso. O controle de grande quantidade de capital nas mos de alguns grupos permite investimentos significativos em infra-estrutura, equipamentos e capacitao de recursos humanos, de forma a se oferecerem condies extremamente favorveis atuao desses grupos econmicos, sendo que parte desses investimentos realizada com recursos pblicos. No que se refere s infra-estruturas e alguns tipos de equipamentos, preciso observar que os investimentos esto atrelados ao territrio e no so homogeneamente distribudos do ponto de vista espacial. Assim, rodovias, ferrovias, portos, aeroportos, sistemas de telecomunicaes ou pontos de emisso e recepo de informaes a esses sistemas so objetos, para utilizar o conceito de Santos 21 , que incorporados ou no a diferentes parcelas do espao, qualificam-no mais ou menos para receber a ateno das grandes empresas e potencializar o grau de articulao de diferentes regies economia globalizada 22 .
21 22

Santos, 1996. Harvey (1989, p. 267) destaca que tem sido maior a sensibilidade do capital s variaes do lugar dentro do espao e maior o incentivo para que os lugares se diferenciem de maneiras atrativas ao capital, gerando a

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Expressa-se, assim, uma territorializao do potencial diferenciado de participao dessas regies, na economia contempornea, como tem sido destacado: As empresas, na busca da mais-valia desejada, valorizam diferentemente as localizaes. No qualquer lugar que interessa a tal ou qual firma. A cognoscibilidade do planeta constitui um dado essencial operao das empresas e produo do sistema histrico atual. 23 Por outro lado e de forma contraditria e combinada, a fora de trabalho qualificada ou no e o capital financeiro conhecem, no perodo atual, um grau de fluidez jamais observado em outro momento da histria. Esto dadas as condies tcnicas para tal, j que houve um enorme progresso nos sistemas de transporte e telecomunicaes, no sculo XX, ampliando-se as formas e diminuindo-se o tempo necessrio e o custo de realizao dos deslocamentos de bens, mercadorias e informaes. A temporalidade da nossa existncia social expressa-se pela combinao entre mudanas e permanncias. o peso e a forma como ambas se articulam o que define as diferentes formas de expresso do movimento da Histria. Em cada Sociedade, em cada tempo e em cada espao, essa combinao se expressa de forma diferenciada. Em qualquer tempo de Histria e de qualquer perspectiva a partir da qual se faa a sua leitura, possvel apreender a combinao entre mudanas e permanncias. Braudel 24 advertenos sobre a necessidade de atentar para a ... ntima oposio, infinitamente, repetida, entre o instante e o tempo lento no decorrer, sendo necessrio, para esse autor, atentar-se para a pluralidade do tempo social. Da mesma forma, h necessidade de
...produo da fragmentao, da insegurana e do desenvolvimento desigual efmero no interior de uma economia de luxos de capital de espao global altamente unificado. 23 Santos (2000, p. 33). 24 Braudel (1972 , p. 10).

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se reconhecer que h espaos/tempos plenos de densidade de acontecimentos e mudanas e outros em que a freqncia e a sucesso deles expressam-se por meio de uma predominncia das permanncias 25 . Em relao ao perodo atual, preciso observar que h o peso dos interesses dos grandes grupos em promover mudanas, em ritmos cada vez mais acentuados, de um lado, para criar novas demandas e, de outro, para potencializar e ampliar as formas de acumulao e reproduo capitalistas. Para compreender melhor o perodo atual, preciso considerar que: A histria do capitalismo pode ser dividida em perodos, pedaos de tempo marcados por certa coerncia entre as suas variveis significativas, que evoluem diferentemente, mas dentro de um sistema. Um perodo sucede a outro, mas no podemos esquecer que os perodos so, tambm, antecedidos e sucedidos por crises, isto , momentos em que a ordem estabelecida entre as variveis, mediante uma organizao, comprometida. Torna-se impossvel harmoniz-las quando uma dessas variveis ganha a expresso maior e introduz um princpio de desordem. Essa foi a evoluo comum a toda a histria do capitalismo at recentemente. O perodo atual escapa a essa caracterstica porque ele , ao mesmo tempo, um perodo e uma crise, isto , a presente frao do tempo histrico constitui uma verdadeira superposio entre perodo e crise, revelando caractersticas de ambas essas situaes.(grifo nosso) 26 Santos continua a desenvolver esse raciocnio, advertindo que se trata de uma crise persistente num perodo de caractersticas
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Sobre os ritmos, as mudanas e as permanncias, as rupturas e as velocidades, ver, entre outros Grataloup (1995). 26 Santos (2000, p. 33).

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duradouras e que os motores e suportes de um e de outro perodo e crise no se instalam gradativamente ou, tampouco, so privilgio de alguns continentes ou pases. De um lado, essa constatao refora os pares dialticos concentrao/extenso e territorializao/fluidez e, de outro, demonstra que h intensidade e velocidade nas transformaes contemporneas. Vivemos num mundo em que o novo, muitas vezes, no passa de novidades que se apresentam como mercadorias (sejam bens, sejam servios), as quais devem parecer indispensveis para, depois, rapidamente, serem descartadas, como superadas, imprimindo uma velocidade inusitada s mudanas de valores, interesses e formas de consumo 27 . Giddens, tambm, destaca que as mudanas que afetam o mundo atual no se confinam a nenhuma rea do globo, mas se estendem por quase toda parte; e, alm disso, afirma que vivemos num mundo de transformaes que afetam quase todos os aspectos do que fazemos. 28 Por outro lado, muitas permanncias interessam a esse mesmo quadro econmico e ao conjunto de valores que o sustentam, pois as disparidades socioeconmicas so, elas mesmas, expresso e condio da ordem estabelecida. Por outro lado, as permanncias podem resultar da tentativa, por parte de certos grupos, em resistir ao que tenta se impor como hegemnico e, nesse caso, as permanncias podem ter um carter perverso e no serem, necessariamente, capazes de fazer frente ao que quer se impor como global 29 .
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Essa tendncia , para Santos (1994, p. 30-31), uma das dimenses do processo de acelerao contempornea, que para ele resulta ... tambm da banalizao da inveno, do perecimento prematuro dos engenhos e de sua sucesso alucinante e ... tem de ser vista como um momento coerente da Histria. 28 Giddens (2000, p. 13 e 17) 29 Poder-se-ia fazer um paralelo entre essa abordagem e aquela apresentada por Giddens (2000) que contrape, no mundo da

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Sintetizando, o que h para se considerar, como relevante para compreender o perodo atual, o peso e ritmo das mudanas, frente ao conjunto das permanncias. As articulaes entre mltiplas escalas no so, propriamente, uma marca do mundo contemporneo. Desde a Antiguidade, observa-se que a formao de Imprios expressa a constituio de Sociedades cujas formas de organizao eram fortemente apoiadas na expanso de seus territrios de poder econmico e poltico, revelando escalas de atuao bastante expressivas, considerando-se o nvel e as formas de transporte e comunicaes tecnicamente possveis. Tomando-se o Imprio Romano, como exemplo, pode-se notar que sua organizao poltica estava fortemente apoiada na rede de cidades que ia se fortalecendo, medida que o Imprio se expandia, atravs do domnio de diferentes naes. Os fluxos que definiam a constituio dessa rede de cidades eram do tipo hierrquico e seu n principal estava sediado em Roma. Analisando as escalas de atuao dos grupos econmicos (ou dos sindicatos, ou das organizaes no governamentais, ou dos grupos de pesquisa, ou...), percebe-se o interesse cada vez
globalizao, a tendncia ao aumento dos riscos do recrudescimento das tradies. Para esse autor, nossa poca no mais perigosa nem mais arriscada que as de geraes precedentes, mas o equilbrio de riscos e perigos alterou (sic) (p. 43-44) e segue considerando que a globalizao leva as instituies pblicas e a vida cotidiana a se libertarem da tradio, sendo esse o cerne da sociedade cosmopolita global emergente. No entanto, isso no significaria que a tradio tenha desaparecido, mas apenas que se trata, cada vez mais, de uma tradio sustentada por diferentes formas de fundamentalismos. Para ele: Fundamentalismo tradio sitiada. tradio defendida de maneira tradicional por referncia verdade ritual num mundo globalizante que exige razes. O fundamentalismo, portanto, nada tem a ver com o contexto das crenas, religiosas ou outras. O que importa o modo como a verdade das crenas defendida ou sustentada (p. 58).

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maior pela organizao em rede, mas no apenas definidas por relaes hierrquicas, as quais permanecem com grande fora, mas tambm por prticas competitivas e interaes de cooperao ou complementaridade. Assim, embora grandes metrpoles continuem a ser pontos chaves na economia capitalista, algumas delas desempenhando o papel de cidades mundiais ou globais, atividades de importncia no que se refere produo, inovao ou prestao de servios especializados esto se realizando em centros urbanos menores que esto articulados a centros urbanos de maior importncia. Dessa forma, o que temos uma complexidade grande na configurao dos fluxos que se estabelecem, permitindo que se observe, no mundo contemporneo, a constituio de redes de redes, pois um mesmo ponto do territrio se articula, para diferentes papis que desempenha, a outros tantos pontos do territrio, com relaes de diferentes tipos (hierrquicas, competitivas e complementares) 30 . As novas formas de articulao entre as escalas resultam, em grande parte, do aumento das determinaes de nvel global, sobre as decises polticas e prticas sociais realizadas no nvel local. Essa relao entre o global e o local no , absolutamente, direta. Em primeiro lugar, porque, como j foi destacado, os governos nacionais, diretamente ou por meio de ajuda aos governos municipais, exercem um importante papel o qual, na maior parte das vezes, tem sido o de adaptar o local, no sentido de tornar mais atraente, aos interesses globais. Em segundo lugar, porque, em pases como o Brasil, o nvel de industrializao e a potencialidade para a venda de bens e servios, decorrncia direta do tamanho do mercado, tm permitido a expanso e consolidao do capital nacional que, pouco a pouco, com a formao do Mercosul, torna-se, tambm, multinacional. Esses trs pares dialticos e a articulao entre as escalas, que funciona como um fio condutor entre eles, devem ser tomados como essenciais para a conduo de uma educao capaz de
30

Para aprofundar a compreenso dessa dinmica, ver Camagni (1993a e 1993b), Corra (1999), Castells (1999), Veltz (1995) e Savy (1995).

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constituir sujeitos polticos. Em todos eles, h uma dimenso geogrfica possvel de ser trabalhada, independente dos contedos, da seriao, da seqncia e, sob alguns pontos de vista, do enfoque terico-metodolgico que se quer adotar. No se trata, pois, ao meu ver, de uma receita para o ensino fundamental, mdio ou universitrio, mas de preocupaes que deveriam conduzir nossas prticas. Ter como meta fazer nossos alunos compreenderem o que h de peculiar ao nosso tempo, luz dos outros tempos. E torn-los capazes de avaliar e conhecer nossos espaos (do local ao nacional) luz do que se institui como global ou mundial. Se os pontos destacados forem avaliados como interessantes para nortear a ao docente e a relao ensinoaprendizagem, o leitor ter que considerar, ento, trs caractersticas do mundo contemporneo que so a essncia de suas marcas: - nossa dinmica mltipla; - movimenta-se em ritmos acelerados e no necessariamente na mesma cadncia; e - , extremamente, complexa.

III
Pelo que desenvolvemos nos itens anteriores, verifica-se que h um mundo em globalizao, independentemente do que h de bom e do que h de ruim nesse processo. H, ainda, as singularidades de nossa formao socioespacial. Para aprofundar a reflexo, a partir de outra perspectiva, gostaramos de sugerir que importante avaliar, ainda, os limites a serem enfrentados para a construo de uma Educao mais eqitativa. Eles resultam dos conflitos e impasses que so o universal na Sociedade Ocidental e podemos sintetiz-los em trs pares dialticos e contraditrios: x Interesses Individuais x Interesses Coletivos x Pblico x Privado x Natureza x Sociedade

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Evidentemente, os conflitos e impasses gerados por esses pares no so exclusivos de nossa formao socioespacial ou de nosso tempo, mas h para se destacar alguns pontos. Observa-se, no mundo atual, a acentuao da prevalncia do individual sobre o coletivo e no h grandes possibilidades de reverso das disparidades socioeconmicas e de respeito s diferenas, se essa tendncia no for revertida. Esse conflito remonta origem das sociedades de classes, mas pode ser avaliado luz de suas nuances contemporneas para se compreender o impasse que se apresenta. Ascher 31 reporta-se a trs grandes conflitos que dificultam o respeito aos interesses gerais, no que se refere histria do urbanismo e do amnagement. Esses mesmos conflitos podem ser generalizados para se discutir as relaes entre o individual e o coletivo no mundo atual. Ele menciona, primeiramente, a oposio entre Plato e Aristteles, revelando a distino entre uma concepo de interesse geral fundamentada nos interesses particulares e a concepo de um interesse geral prprio da coletividade estatal que paira sobre a dimenso social. Diretamente associado a esse primeiro conflito, o autor lembra da oposio entre uma concepo centralizada e unitria de interesse geral que se impe a todos (baseada em Rousseau ou Hegel) e uma concepo de interesse geral descentralizada, arbitrada e resultante de um pacto dinmico entre os interesses particulares (fundamentada em Constant e Tocqueville). Por fim, Ascher refere-se ao conflito que ope um interesse geral totalizante e unnime, que o de todos, e um interesse geral relativo que evolui e o da maioria, destacando que a crise contempornea da ideologia do interesse geral exprime de uma certa maneira a reativao desses trs tipos de conflitos 32 . Poder-se-ia concluir sobre a impossibilidade de superao desses conflitos nos marcos econmicos, polticos, culturais e
31 32

Ascher, 1995, p. 162 e seguintes. Ascher, 1995, p. 165.

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ideolgicos do modo capitalista de produo. No entanto, ao menos trs experincias brasileiras, entre outras que poderiam ser citadas, apontam para a necessidade de se buscar mais os caminhos para a construo do novo, do que propriamente o que deles dever, necessariamente, resultar ou no. Fazemos referncia, primeiramente, ao Movimento dos Trabalhadores Sem Terra (MST) que h mais de uma dcada vem se posicionando e construindo sujeitos polticos no processo de luta pela terra e questionamento da estrutura fundiria rural no Brasil 33 . Outra experincia a ser observada, na perspectiva de amenizar a prevalncia dos interesses individuais sobre os coletivos, a dos Conselhos Municipais institudos em vrios municpios brasileiros, compostos por representantes dos poderes executivo, legislativo, judicirio, mas, em sua maior parte, da Sociedade Civil. Eles tm sido, em alguns casos, fruns qualificados nos quais se discutem problemas, no plano poltico e no plano tcnico, com vistas tomada de decises que resultam do consenso possvel e transitrio que se apresenta como soluo, sempre relativa, para que se amenizem impasses gerados pelas relaes entre interesses individuais e coletivos. Por fim, preciso tirar lies das experincias de construo de oramentos participativos, implantadas em vrios municpios em que o Partido dos Trabalhadores assumiu o poder executivo e, hoje, j experimentadas por lideranas de outros partidos. Tambm, neste caso como no da experincia anterior 34 , o

33

Para compreender melhor a construo desse movimento, ler Fernandes (1996 e 2000). 34 Nesses dois exemplos, ao nosso ver, podemos reconhecer verdadeiras experincias que podem ser identificadas como de governana (do ingls governance), ou seja, aquelas que resultam, simultaneamente, da cooperao entre poderes pblicos de mesmo nvel (municipal, por exemplo, para a tomada de decises sobre espaos metropolitanos ou constituies de consrcios municipais), de nveis diferentes (locais, municipais, federais), entre esses e organismos internacionais

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que se deve valorizar o processo vivido, ainda que seus resultados sejam importantes, pois o fundamental para a construo de uma equidade o processo de participao social que propicia a sujeitos sociais, que vivem realidades econmicas, espaciais e culturais bastante diversas, debaterem, dialogarem e efetivarem escolhas, ainda que estas ao serem feitas impliquem, por outro lado, em interesses e necessidades que no podero ser atendidos 35 . Para a anlise do par pblico x privado no mundo atual, ressaltamos a tendncia privatizao do pblico e/ou reverso do sentido coletivo da nossa existncia. Esse, talvez, seja um dos impasses sobre os quais o papel dos professores de Geografia seja fundamental, pois esse conflito revela-se, de forma contundente, por meio das formas de produo e apropriao do espao. Levar os alunos a compreender os processos de carter mais amplo e as dinmicas mais especficas que orientam o uso dos espaos , talvez, o melhor caminho para se questionar a conivncia com a tradio de nossa formao social, segundo a qual o que pblico no de ningum e pode ser apropriado individualmente. Nas cidades, os espaos pblicos tm sido desvalorizados, no nvel objetivo e no plano simblico, em favor da sobrevalorizao dos espaos privados de consumo e lazer e, por outro lado, onde a rua no mais do que o lugar pelo qual passam os veculos automotores. H, a, um campo frtil para o trabalho do professor de Geografia que queira contribuir para a retomada dos espaos pblicos para a vida social. Em terceiro lugar, propomos que se desenvolva um trabalho qualificado, no plano cientfico e no plano poltico, de oferecer elementos para que os alunos compreendam as relaes Sociedade x Natureza no mundo atual. Sem que se avaliem os interesses que impem um ritmo avassalador produo e ao
(organizaes no governamentais ou supra-nacionais), mas, sobretudo, entre governantes e governados. 35 Para aprofundar essa questo, ver Souza (2000).

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consumo, no plano econmico e social, sem a considerao dos limites de nosso quadro natural, no h possibilidades reais de reconstruo das nossas bases sociais. Para finalizar este texto, deixando o debate em aberto, registramos a importncia de se estar comprometido no apenas com a anlise ou com a constatao da realidade, mas politicamente com sua mudana. com essa perspectiva que consideramos necessrio ter utopias, no aquelas que sustentam as prticas romnticas que s reforam o presente, mas as que, revelando um compromisso poltico com a mudana, estimulam as prticas que, se no so revolucionrias, contm a possibilidade do novo. No temos a pretenso de apontar os caminhos para a (re)constituio de uma Educao com menos desigualdades e por isso, continente da possibilidade de convivncia entre as diferenas e de construo da eqidade, mas, apenas, lembramos que j temos sido capazes de vivenciar experincias inovadoras e no apenas novidadeiras, que somos criativos e que devemos ser sujeitos da Histria e no objeto dela.

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