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Profeta Ezequiel [Seu nome singifica 'Deus Fortalece']. Filho de Buzi, um sacerdote.

Ele estava entre os cativos levados a Babilnia por Nabucodonosor, junto com Joaquim, em 617 AEC. Suas primeiras vises da parte de Deus lhe vieram no trigsimo ano, no quarto ms, no quinto dia do ms, no quinto ano do exlio do Rei Joaquim. Ele profetizou aos judeus que moravam junto ao rio Quebar, que alguns eruditos modernos crem ter sido um dos grandes canais babilnicos. O trigsimo ano parece referir-se idade de Ezequiel. Ele comeou com seus deveres como profeta neste tempo. Ez 1:1-3. Sendo de famlia sacerdotal, sem dvida estava bem familiarizado com o templo, os arranjos deste e todas as atividades realizadas nele, bem como era versado na Lei. provvel que Ezequiel igualmente conhecesse bem a Jeremias e suas profecias, porque Jeremias era profeta em Jerusalm durante a juventude de Ezequiel. Por outro lado, tambm, Ezequiel tivera a vantagem de viver em Jud durante parte do reinado do justo Rei Josias, que destruiu os altares e as imagens entalhadas de Baal, empreendeu consertar o templo e intensificou sua reforma a favor da adorao pura em Jud, quando

o livro da Lei (evidentemente um original escrito por Moiss) foi encontrado no templo. 2Cr 34. I. Lugares estratgicos fez Yehowah que estivessem seus profetas. A vida proftica de Ezequiel foi contempornea de Jeremias e Daniel. Jeremias serviu como profeta de Deus para os judeus em Jerusalm e Jud, entrando em contato com os reis corruptos de Jud. Daniel, que se encontrava na corte de Babilnia e mais tarde da MedoPrsia, recebeu profecias a respeito da sucesso de potncias mundiais e a derrota delas s mos do Reino de Deus. Ezequiel serviu entre o povo judeu e seus cabeas em Babilnia, e prosseguiu ali a obra dos profetas. Assim, enquanto os judeus em Jerusalm tinham o benefcio do templo com o seu sumo sacerdote e o profeta sacerdotal Jeremias, os em Babilnia no foram abandonados por Yehowah. Ezequiel era profeta de Deus para eles, e embora no realizasse servios sacrificiais, estava ali como conselheiro e instrutor na lei de Deus. Havia tambm uma ntima relao entre a obra proftica de Jeremias e a de Ezequiel, visto que ambos refutavam, e tentavam tirar da mente dos judeus em Jerusalm e em Babilnia, a idia de que Deus ia acabar logo com o domnio babilnico e que Jerusalm no ia cair. Jeremias at mesmo mandou uma carta aos cativos na terra de Babilnia, dizendo-lhes que se estabelecessem e estivessem em paz em Babilnia, porque tinha de passar um perodo de 70 anos antes de

eles serem libertos. Sem dvida, Ezequiel soube das palavras desta carta. Tambm, talvez ouvisse a leitura do livro que Jeremias mandou mais tarde, predizendo a queda de Babilnia. Je 29; 51:59-64. II. Profetizou a um Povo Obstinado. Os cativos em Babilnia estavam numa situao melhor perante Jeov do que os judeus remanescentes em Jud, conforme ilustrado pelas cestas de figos bons e de figos ruins, que Jeremias viu. (Je 24) No entanto, mesmo assim, Ezequiel no recebera nenhuma tarefa fcil, porque os israelitas cativos tambm faziam parte da casa rebelde. Conforme se disse a Ezequiel, ele estava morando entre os obstinados, e coisas que o picavam, e entre escorpies. (Ez 2:6) ordem de Yehowah, ele passou a morar entre os exilados em TelAbibe, junto ao rio Quebar. (Ez 3:4, 15) Embora os judeus fossem exilados, moravam nas suas prprias casas. (Je 29:5) Puderam continuar organizados em sentido religioso, pelo menos at certo ponto. Os ancios de Jud puderam visitar Ezequiel diversas vezes. (Ez 8:1; 14:1; 20:1) Mesmo ao chegar o tempo da restaurao, no fim dos 70 anos, muitos destes judeus no quiseram deixar Babilnia. Um dos motivos da falta de desejo de retornar, pelo menos por parte de alguns dos judeus em Babilnia, talvez fosse o materialismo. Os arquivos duma grande casa comercial, Murashu e Filhos, foram descobertos por uma expedio norte-americana no lugar dum canal do Eufrates perto de Nipur, que alguns peritos

acreditam ter ficado perto de Quebar. Inscries encontradas ali contm diversos nomes judaicos, o que indica que os israelitas haviam ficado bem estabelecidos e que um bom nmero deles havia ficado envolvido nas atividades comerciais de Babilnia. III. Morte da Esposa. Ezequiel diz que recebeu sua comisso junto ao rio Quebar no quinto ano do exlio do Rei Joaquim (ou em 613 AEC). Ele profetizou pelo menos por 22 anos, at cerca de 591 AEC, sendo sua ltima profecia datada do 27. ano do exlio. (Ez 29:17) Pelo visto, Ezequiel era feliz no casamento. Da, Yehowah disse-lhe: Filho do homem, eis que te tiro a coisa desejvel aos teus olhos por meio dum golpe. (Ez 24:16) A esposa dele talvez tivesse sido infiel a ele ou a Yehowah, mas, no importa qual o motivo da sua morte, ordenou-se a Ezequiel que no chorasse, mas que suspirasse sem palavras. Mandou-se que Ezequiel usasse sua cobertura para a cabea e que no adotasse nenhum sinal ou evidncia de luto. Isto se destinava realmente a ser um sinal para os israelitas ali no cativeiro babilnico, de que Jeov profanaria seu santurio de que os israelitas tanto se orgulhavam, e que, contrrio esperana deles, Jerusalm seria destruda. Ez 24:17-27. IV. Vigia. Ezequiel recebeu sua comisso de profetizar de modo similar a Isaas. Recebeu uma viso espantosa de Yehowah no seu trono, assistido por criaturas viventes

com quatro faces e quatro asas, acompanhadas por rodas dentro de rodas, que se moviam ao lado das criaturas viventes. Yehowah falou ento, dirigindo-se a Ezequiel como filho do homem, para lembrar ao profeta que ele era apenas homem terreno. (Ez caps. 1, 2; compare isso com Is 6.) Ele foi enviado como vigia para os da casa de Israel, para avis-los do seu caminho inquo. Embora estes fossem de corao muito duro, ainda assim era necessrio dar o aviso, para que soubessem que Jeov tinha um profeta no meio deles. Mesmo negando-se eles a escutar, se ele deixasse de avis-los com as palavras que Yehowah lhe deu, ele seria responsabilizado pela vida deles teria culpa de sangue. Ez 3:7, 17, 18; 2:4, 5; 33:2-9. V. Encenaes Vivas e Ilustraes. Ezequiel freqentemente profetizava por meio de encenaes, apresentaes de aes simblicas, bem como por vises, alegorias ou parbolas. Uma das encenaes mais notveis foi a de respectivamente 390 e 40 dias do stio de Jerusalm, que contm uma importante profecia sobre o tempo. Exigia obedincia, pacincia e muita f executar estes avisos pictricos perante um povo sem f e zombador. Durante o stio de Jerusalm, Ezequiel voltou sua ateno proftica para as naes pags que odiavam Israel, e que participariam na queda de Israel e se alegrariam por causa disso; ele descreveu a punio que Yehowah lhes daria. Aps a queda de Jerusalm, o tom das profecias de Ezequiel mudou. Depois duma forte condenao dos gananciosos pastores de Israel, e de Seir, ele dirigiu

suas atividades profticas para a edificao da f na promessa de Deus, de que Israel seria reavivado, reajuntado e unido, e que o glorioso pastoreio do servo Davi, de Yehowah, os abenoaria por tempo indefinido sob um pacto de paz. (Ez 37) Ezequiel fornece ento uma descrio pormenorizada do templo reconstrudo, segundo a planta que lhe foi dada por Deus. Este templo visionrio era proftico de algo no futuro bem distante, porque no se construiu realmente tal templo. Ez 40-48. VI. Semelhanas com a Obra de Jesus Cristo. H semelhanas nas obras feitas por Ezequiel e por Jesus. Tanto Ezequiel como Jesus tiveram de confrontar-se com um povo indiferente, de corao duro, com uma mensagem de condenao, que inclua uma mensagem de esperana para aqueles que se desviassem do seu proceder inquo. Ezequiel foi informado de que as pessoas viriam para ouvir as suas palavras, mas o corao delas no reagiria. (Ez 33:30-32) Do mesmo modo, muitas multides vieram para ouvir Jesus falar, mas poucas pessoas reagiram com apreo aos ensinos dele. Ezequiel pregava aos cativos em Babilnia. Jesus declarou que sua comisso era pregar livramento aos cativos (Lu 4:18); explicou claramente aos judeus que eles se encontravam em servido espiritual e que precisavam de libertao, que ele foi enviado a dar. (Jo 8:31-36) Igual a Ezequiel, nunca repreendeu os judeus com as suas prprias palavras, mas falou aquilo que

Yehowah lhe mandara dizer. Jo 5:19, 30. VII. A Esperana de Ezequiel. Ezequiel foi fiel a Deus, cumprindo cada ordem que recebeu, embora sua tarefa fosse difcil. Ele est entre aqueles profetas que perseveraram pela f e que procuraram alcanar um lugar melhor, isto , um pertencente ao cu. (He 11:16) Embora no fosse da classe que constitui o Reino dos cus (Mt 11:11), Ezequiel aguardava o tempo do estabelecimento do Reino messinico e no tempo devido receber, pela ressurreio, o cumprimento da promessa de Deus e a bno do governo messinico. (He 11:39, 40) Ezequiel foi notvel em energia, coragem, obedincia e zelo pela adorao de Deus.