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Como funcionam os motores Stirling

Introduo
Agradecimentos especiais a O motor Stirling um motor trmico muito diferente do Brent Van Arsdell da motor de combusto interna do seu carro. Inventado por American Stirling Company Robert Stirling em 1816, o motor Stirling mais eficiente (em ingls) por sua ajuda do que um motor diesel ou a gasolina. Mas hoje, os para este artigo. motores Stirling so usados somente em alguns casos especficos, como em submarinos ou geradores de energia auxiliares para iates, onde o funcionamento silencioso importante. Apesar do motor Stirling no ter tido grande sucesso comercial, alguns inventores de grande talento esto trabalhando nele.

Um motor Stirling usa o ciclo Stirling, diferente dos ciclos usados nos motores de combusto interna.

Os gases usados no interior de um motor Stirling nunca saem do motor. No existem vlvulas de escape que liberem gases a alta presso, como em um motor a gasolina ou diesel e no ocorrem exploses em seu interior. Devido a isso, os motores Stirling so muito silenciosos. O ciclo Stirling usa uma fonte de calor, que pode ser gasolina, energia solar ou at o calor produzido por plantas em decomposio. No ocorre nenhuma combusto no interior dos cilindros do motor.

H muitas maneiras de se construir um motor Stirling. Neste artigo, vamos aprender sobre o ciclo Stirling e ver como funcionam duas configuraes diferentes deste motor. O ciclo

Stirling
O princpio fundamental de um motor Stirling que uma quantidade fixa de gs encerrada no interior do motor. O ciclo Stirling envolve uma srie de eventos que alteram a presso do gs no interior do motor, fazendo com que ele funcione. H diversas propriedades dos gases que so essenciais para o funcionamento dos motores Stirling: se voc tiver uma quantidade fixa de gs em um volume fixo de espao e a temperatura desse gs aumentar, a presso tambm ir aumentar; se voc tiver uma quantidade fixa de gs e comprimi-lo (diminuir o volume de seu espao), a temperatura desse gs ir aumentar. Vamos analisar cada parte do ciclo Stirling enquanto conhecemos um motor Stirling simplificado. O motor simplificado usa dois cilindros. Um cilindro aquecido por uma fonte de calor externa (como uma fogueira) e o outro resfriada por uma fonte externa de resfriamento (como gelo). As cmaras de gs dos dois cilindros so conectadas e os pistes so conectados um ao outro mecanicamente por uma articulao que determina como eles se movimentaro entre si.

<span style="fontweight:bold;font-size:85%;"> Your browser does not support JavaScript or it is disabled. </span> H quatro partes no ciclo Stirling. Os dois pistes na animao acima passam por todas as partes do ciclo: 1. calor adicionado ao gs no interior do cilindro aquecido ( esquerda), causando a elevao da presso. Isso fora o pisto a se mover para baixo. Essa a parte do ciclo Stirling que realiza trabalho; 2. o pisto esquerdo se move para cima enquanto o pisto direito se move para baixo. Isso empurra o gs aquecido para o cilindro resfriado, o que resfria rapidamente o gs para a temperatura igual a da fonte de resfriamento, baixando tambm sua presso. Isso facilita comprimir o gs na prxima parte do ciclo; 3. o pisto no cilindro resfriado (direito) comea a comprimir o gs. O calor gerado por essa compresso removido pela fonte de resfriamento; 4. o pisto direito se move para cima enquanto o pisto esquerdo se move para baixo. Isso fora o gs para o interior do cilindro aquecido, onde se aquece rapidamente, aumentando a presso, ponto no qual o ciclo se repete. O motor Stirling somente gera potncia durante a primeira parte do ciclo. H duas maneiras principais de aumentar a gerao de potncia.

Aumentar a gerao de potncia no estgio 1 - na parte 1 do ciclo, a presso do gs aquecido empurrando o pisto realiza trabalho. Aumentar a temperatura durante essa parte do ciclo aumentar a gerao de potncia do motor. Uma maneira de aumentar a presso por meio do aumento da temperatura do gs. Quando dermos uma olhada em um motor Stirling mais adiante, veremos como um dispositivo chamado regenerador pode melhorar a gerao de potncia do motor ao armazenar calor temporariamente. Diminuir o consumo de potncia no estgio 3 - na parte 3 do ciclo, os pistes realizam trabalho sobre o gs, consumindo uma parte da potncia produzida na parte 1. Baixar a presso durante esta parte do ciclo pode diminuir a potncia consumida durante esse estgio do ciclo, aumentando efetivamente a gerao de potncia do motor. Um modo de diminuir a presso resfriar o gs para uma temperatura mais baixa.

Esta seo descreveu o motor Stirling ideal. Os motores reais trabalham variando o ciclo levemente por causa das limitaes de seu projeto. Nas prximas sees, vamos conhecer alguns tipos diferentes de motores Stirling. O motor tipo deslocador provavelmente o mais fcil de se entender, assim, comearemos com ele.

Motor Stirling tipo deslocador


Em vez de possuir dois pistes, um motor tipo deslocador possui um pisto e um deslocador. O deslocador serve para controlar quando a cmara de gs aquecida e quando resfriada. Esse tipo de motor Stirling usado algumas vezes em demonstraes em sala de aula. Voc pode at comprar um kit (em ingls) para construir um voc mesmo.

Foto cedida por American Stirling Company

Esse motor pode funcionar usando somente o calor gerado pela palma de sua mo

Para funcionar, o motor acima requer uma diferena de temperatura entre a parte superior e a parte inferior do cilindro maior. Neste caso, a diferena entre a temperatura de sua mo e o ar ao redor suficiente para o motor funcionar.

<span style="fontweight:bold;font-size:85%;"> Your browser does not support JavaScript or it is disabled. </span> Na figura acima, voc pode ver dois pistes:

1. o pisto de potncia: esse o pisto menor na parte superior do motor. Ele muito bem vedado, se move para cima medida que o gs no interior do motor se expande; 2. o deslocador: esse o pisto maior no desenho. Ele muito folgado em seu cilindro, de modo que o ar pode se mover facilmente entre as sees aquecidas e resfriadas do motor medida que o pisto se move para cima e para baixo. O deslocador se move para cima e para baixo se o gs no motor aquecido ou resfriado. H duas posies: quando o deslocador est prximo da parte superior do cilindro maior, a maior parte do gs no interior do motor aquecida pela fonte de calor e se expande. A presso se eleva no interior do motor, forando o pisto para cima; quando o deslocador est prximo da parte inferior do cilindro maior, a maior parte do gs no interior do motor se resfria e se contrai. Isso faz com que a presso diminua, facilitando o movimento do pisto de potncia para baixo e sua compresso do gs. O motor aquece e resfria repetidamente o gs, extraindo energia da expanso e contrao do gs. A seguir, vamos dar uma olhada no motor Stirling de dois pistes.

Motor Stirling de dois pistes


Neste motor, o aquecimento do cilindro feito por uma chama externa. O resfriamento do cilindro feito pelo ar e ele possui aletas para ajudar o processo de resfriamento. Uma haste saliente de cada pisto conectada a um pequeno disco, que por sua vez conectado a um volante maior. Isso mantm os pistes se movendo quando nenhuma potncia gerada pelo motor.

<span style="fontweight:bold;font-size:85%;"> Your browser does not support JavaScript or it is disabled. </span> A chama aquece continuamente o cilindro inferior. 1. Na primeira parte do ciclo, a presso se eleva, forando o pisto a se mover para a esquerda e realizar trabalho. O pisto resfriado permanece estacionrio porque se encontra no ponto em que seu percurso muda de direo. 2. No estgio seguinte, ambos os pistes se movimentam. O pisto aquecido se move para a direita e o pisto resfriado se move para cima. Isso move a maior parte do gs atravs do regenerador e para o interior do pisto resfriado. O regenerador um dispositivo que pode armazenar calor temporariamente. Ele pode ser uma tela de arame que foi aquecida pela passagem dos gases. A grande rea superficial da tela

de arame absorve rapidamente a maior parte do calor. Isso deixa pouco calor para ser removido pelas aletas de resfriamento. 3. Em seguida, o pisto no cilindro resfriado comea a comprimir o gs. O calor gerado por essa compresso removido pelas aletas de resfriamento. 4. Na ltima fase do ciclo, ambos os pistes se movem: o pisto resfriado se move para baixo, enquanto o pisto aquecido se move para a esquerda. Isso fora o gs atravs do regenerador (onde recolhe o calor que foi armazenado ali durante o ciclo anterior) e para o interior do cilindro aquecido. Nesse ponto, o ciclo recomea. Voc pode imaginar porque ainda no h aplicaes em larga escala dos motores Stirling. Na prxima seo, vamos conhecer algumas razes para isso.

Por que os motores Stirling no so mais comuns?


H algumas caractersticas fundamentais que tornam os motores Stirling pouco prticos para uso em diversas aplicaes, incluindo a maioria dos carros e caminhes. A fonte de calor externa, fazendo com que o motor demore um pouco a responder a mudanas na quantidade de calor que aplicado ao cilindro: o calor demora para ser conduzido atravs das paredes do cilindro e para o interior do motor. Isso significa que:

o motor requer algum tempo para se aquecer antes que possa produzir potncia til o motor no pode mudar sua gerao de potncia rapidamente.

Esses empecilhos praticamente asseguram que ele no substituir os motores de combusto interna dos carros. No entanto, um carro hbrido movido a motor Stirling poderia ser vivel. Para mais informaes sobre motores Stirling e assuntos relacionados, verifique os links na prxima pgina.

Mais links interessantes (em ingls)


American Stirling Company Stirling Engine Society USA (Sociedade de Motores Stirling dos EUA) Planos para motor Stirling de lata Home Page do motor Stirling AirSport: Motor Stirling: a usina eltrica das aeronaves do futuro O Motor Stirling Idaho