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13/03/13

IMB - O Setor Pblico: o Governo como Empresrio

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As pessoas sempre tendem a seguir hbitos e rotinas inquestionveis, principalmente quando se trata de questes governamentais. No mercado, e na sociedade em geral, sempre esperamos por mudanas e nos acomodamos rapidamente a elas que quase sempre trazem grandes maravilhas e melhorias para nossa civilizao. Novos produtos, novos estilos de vida e novas idias quase sempre so aceitas avidamente. Mas quando se trata de reas governamentais, seguimos cegamente o mesmo caminho que vem sendo trilhado por sculos, satisfeitos em acreditar que o que quer que esteja sendo feito deve ser o certo. Em particular, os governos seja o americano, seja qualquer outro vm desde tempos imemoriais fornecendonos certos tipos de servios essenciais e necessrios, servios esses que todos consideram importantes: defesa (incluindo as foras armadas, a polcia, o judicirio e as leis), corpo de bombeiros, ruas e estradas, gua, esgoto e remoo de lixo, correios, etc. O estado ficou to identificado com a proviso de tais servios na mentalidade das pessoas, que qualquer crtica s finanas do estado parece ser para muitas pessoas um ataque natureza desses mesmos servios. Assim, se algum afirmar que o estado no deveria fornecer servios judicirios, e que empresas privadas no mercado poderiam fornecer tais servios de maneira bem mais eficiente, bem como de maneira mais tica, as pessoas tendem a acreditar que isso significa negar a importncia dos prprios tribunais. O libertrio que quer substituir o governo por empresas privadas nas reas mencionadas acima tratado da mesma maneira que ele seria tratado se o governo tivesse, por vrias razes, o monoplio do fornecimento de sapatos utilizando o dinheiro do contribuinte, claro desde tempos imemoriais. Se o governo, e somente o governo, tivesse o monoplio da fabricao de sapatos e fosse o dono de todas as revendedoras, como ser que a maioria das pessoas iria reagir ao libertrio que viesse advogar que o governo sasse do setor de calados e o abrisse para empresas privadas? Sem dvida nenhuma as pessoas iriam bradar: "Como assim? Voc no quer que as pessoas, e principalmente os pobres, usem sapatos! E quem iria fornecer sapatos ao povo se o governo sasse do setor? Diga! Seja construtivo! fcil ser negativo e desrespeitoso quando se trata do governo; mas diga-nos quem iria fornecer sapatos? Quais pessoas? Quantas lojas de sapato haveria em cada cidade? Em cada municpio? Como isso seria definido? Como as empresas de sapato seriam financiadas? Quantas marcas existiriam? Qual material elas iriam usar? Quanto tempo os sapatos durariam? Qual seria o arranjo de preos? No seria necessrio haver regulamentao da indstria de calados para garantir que o produto seja confivel? E quem iria fornecer sapatos aos pobres? E se a pessoa no tiver o dinheiro necessrio para comprar um par?"

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dinheiro necessrio para comprar um par?"

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Essas perguntas, por mais ridculas que paream, e so, quando se trata do setor caladista, so igualmente absurdas quando dirigidas ao libertrio que defende um livre mercado para o setor de combate a incndios, para o setor policial, para os correios, ou para qualquer outra operao governamental. O ponto principal que o defensor da existncia de um livre mercado para todas as reas no pode fornecer antecipadamente um projeto "construtivo" de como seria tal mercado. A essncia e a glria do livre mercado que as empresas e os negcios individuais, quando competindo no mercado, fornecem uma orquestrao contnua de bens e servios cada vez mais eficientes e evolutivos: os produtos e os mercados esto sempre se aperfeioando, a tecnologia est sempre progredindo, os custos esto constantemente sendo diminudos (ao contrrio do que ocorre com o governo), e a inconstante demanda do consumidor est sempre sendo satisfeita da maneira mais rpida e eficiente possvel. O economista libertrio pode tentar mostrar umas poucas diretrizes sobre como os mercados podero se desenvolver onde atualmente eles so proibidos ou restringidos; mas ele pouco mais pode fazer do que apontar o caminho para a liberdade: pedir que o governo saia do caminho da produtiva e sempre inventiva energia que emana dos indivduos quando estes se envolvem nas atividades voluntrias do mercado. Ningum pode prever o nmero de empresas, o tamanho de cada empresa, a poltica de preos, etc., para qualquer futuro mercado de qualquer servio ou commodity. Apenas sabemos da teoria econmica e de um discernimento histrico que um livre mercado em qualquer rea far um servio infinitamente melhor do que o monoplio compulsrio de uma burocracia governamental. Como os pobres pagaro por servios de defesa, proteo contra incndios, correios, etc., pode ser respondido basicamente com uma contra-pergunta: como os pobres pagam por qualquer coisa que eles atualmente obtm no mercado? (Pense nos telefones celulares). A diferena que sabemos que um mercado livre e privado ir fornecer esses bens e servios de forma muito mais barata, e em maior abundncia, e com muito mais qualidade do que monoplios governamentais fazem hoje. Toda a sociedade iria se beneficiar, especialmente os mais pobres. E tambm sabemos que a enorme carga tributria para financiar estas e outras atividades seria tirada dos ombros de todas as pessoas, inclusive as mais pobres. J percebemos que todos os problemas que so universalmente admitidos como urgentes esto todos relacionados a operaes governamentais (guerras, apages, caos areo, sade pblica, cotas universitrias, malversao de dinheiro pblico, TV pblica, etc.). Tambm fcil concluir que os enormes conflitos sociais entrelaados no sistema pblico educacional iriam todos desaparecer se a cada grupo de pais fosse dado o direito de escolher e financiar o tipo de educao que fosse a preferida para seus filhos. As graves ineficincias e os conflitos intensos so coisas totalmente inerentes s atividades governamentais. Se o governo, por exemplo, fornece servios monopolsticos (como, por exemplo, em alguns setores da educao, o setor energtico, ou o fornecimento de gua), ento quaisquer decises que o governo tome sero coercivamente impostas sobre a infeliz minoria quer seja uma questo de poltica educacional para as escolas (integrao ou segregao, progressiva ou tradicionalista, religiosa ou secular, etc.), quer seja o tipo de gua a ser vendida (por exemplo, fluoretada ou no-fluoretada), quer seja a forma como a energia ser gerada, distribuda e paga. J deve estar claro que tais batalhas ferozes no ocorrem quando cada grupo de consumidores pode comprar os bens e servios que bem
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querem. No h brigas entre consumidores, por exemplo, sobre quais tipos de jornais devem ser impressos, quais tipos de igrejas podem ou no ser construdas, quais tipos de livros devem ser publicados, quais tipos de msicas devem ser vendidas, ou quais tipos de carros devem ser fabricados. (Todas as brigas que por ventura ocorram nessas reas envolvem o uso da fora do governo para fazer restries). Tudo que produzido no mercado reflete a diversidade, bem como a fora, da demanda do consumidor. No livre mercado, portanto, o consumidor rei, e qualquer empresa que queira ter lucros e evitar prejuzos tentar fazer o seu melhor para servir o consumidor da maneira mais eficiente e ao menor custo possvel. Em uma operao governamental, ao contrrio, tudo muda. Uma dissociao grave e inevitvel entre qualidade dos servios prestados e o pagamento dos mesmos algo totalmente inerente a qualquer operao do governo. A burocracia governamental no recebe sua renda da mesma forma que uma empresa privada, que tem que servir o consumidor de maneira satisfatria e vender seus produtos de maneira que a receita seja maior que os custos de toda a operao. No, a burocracia governamental adquire sua renda atravs da extorso do resignado contribuinte. Assim, suas operaes se tornam ineficientes alm de os custos continuamente aumentarem , pois as burocracias governamentais no precisam se preocupar com prejuzos ou falncias; elas podem compensar eventuais perdas simplesmente fazendo extraes adicionais do bolso dos cidados. Alm disso, o consumidor, ao invs de ser cortejado e galanteado para seu prprio benefcio, se torna uma mera chateao para o governo, um algum que est "consumindo" os escassos recursos do governo (pense na Previdncia Social). Nas operaes do governo, o consumidor tratado como um intruso indesejvel, uma interferncia no sossego do burocrata e na sua estvel renda. Assim, caso aumente a demanda do consumidor por bens e servios de certas reas, as empresas privadas ficaro contentssimas em supri-las; elas cortejaro e saudaro as novas oportunidades de negcios, expandindo suas operaes e ansiando por satisfazer os novos pedidos. O governo, ao contrrio, geralmente encara essa situao instando e at ordenando que os consumidores "comprem" menos, e permitindo que escassezes ocorram, conjuntamente com a deteriorao da qualidade dos servios. Destarte, o aumento do uso das ruas estatais das cidades descamba em congestionamentos exacerbados e em contnuas denncias e ameaas contra as pessoas que dirigem seus prprios carros. A administrao da cidade de Nova York, por exemplo, est continuamente ameaando banir o uso de carros particulares em Manhattan, onde o congestionamento tem sido particularmente desagradvel. Somente esse ente chamado governo iria pensar em ameaar os consumidores dessa maneira; somente o governo, claro, tem a audcia de "solucionar" o congestionamento tirando os carros particulares (ou caminhes, ou txis, ou qualquer coisa) das ruas. De acordo com esse raciocnio, a soluo "ideal" para o congestionamento seria simplesmente banir todos os veculos! Mas esse tipo de atitude para com o consumidor no est restrito ao trfego nas ruas. A cidade de Nova York, novamente, tem sofrido periodicamente de "falta" de gua. Eis aqui uma situao em que, por muitos anos, o governo da cidade tem tido o monoplio compulsrio da oferta de gua aos seus cidados. Tendo falhado em fornecer a quantidade suficiente de gua, e tendo falhado em precificar essa oferta de tal maneira a equilibrar o mercado, a igualar a oferta demanda (algo que as empresas privadas fazem automaticamente), a resposta das autoridades de Nova York escassez de gua tem sido sempre a de culpar no a eles prprios, mas 3/6 o www.mises.org.br/Article.aspx?id=84

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de Nova York escassez de gua tem sido sempre a de culpar no a eles prprios, mas o consumidor, cujo pecado tem sido o de usar "muita" gua. A nica reao da administrao da cidade foi banir o uso de aspersores (sprinklers) para gramados, restringir o uso de gua, e requerer que as pessoas bebam menos gua. Dessa forma, o governo transfere seus prprios fracassos para o usurio, que se transforma em bode expiatrio e que ameaado e perseguido, ao invs de ser servido de maneira satisfatria e eficiente. Tem havido uma resposta similar do governo para o problema sempre crescente da criminalidade. Ao invs de fornecer proteo policial eficiente, a reao de qualquer governo tem sido a de obrigar o cidado a ficar longe de reas propensas ao crime. Assim, quando o Central Park, em Manhattan, se tornou mal afamado por ser um local de assaltos e outros crimes no perodo noturno, a "soluo" da administrao da cidade para o problema foi impor um toque de recolher, banindo o uso do parque noite. Ou seja: se um inocente cidado quiser ficar no Central Park noite, ele quem ser preso por estar desobedecendo ao toque de recolher; claro que mais fcil prender um inocente civil do que acabar com a criminalidade no parque. Em resumo: enquanto o velho lema da iniciativa privada que "o consumidor sempre tem razo", a mxima implcita de qualquer atividade governamental que o consumidor sempre o culpado. bvio, os burocratas e polticos j tm uma resposta padro para as crescentes reclamaes a respeito de servios ruins e ineficientes: "Os contribuintes precisam nos dar mais dinheiro!" J no basta que o "setor pblico" e a sua conseqncia natural, a taxao tenha crescido no ltimo sculo, e continue crescendo, bem mais rapidamente que a renda nacional. Tambm no basta que os defeitos e as chateaes das atividades governamentais tenham se multiplicado junto com aumento do oramento do governo. Todos ns devemos dar ainda mais dinheiro para aquele buraco sem fundo que o estado! O argumento correto contra a demanda de polticos por mais dinheiro de impostos a seguinte pergunta: "Como que as empresas privadas no tm esse problema?" Como que empresas de eletrnicos ou companhias de fotocpias ou empresas de informtica ou qualquer outra no tm problema para encontra capital para expandir sua produo? Por que essas empresas no publicam manifestos denunciando o povo por no dar a elas mais dinheiro para que assim elas possam servir as necessidades do consumidor? A resposta que os consumidores pagam por eletrnicos ou por servios de fotocpia ou por computadores, e os investidores, como resultado, passam a ver que possvel ganhar dinheiro investindo nesses negcios. No mercado privado, as empresas que servem os consumidores com sucesso encontram facilmente capital para sua expanso; empresas ineficientes e sem sucesso, no e eventualmente elas saem dos negcios. Mas para o governo no existe esse mecanismo de lucros e prejuzos que o induza a fazer investimentos em operaes eficientes e que penalize as operaes ineficientes e obsoletas, descartando-as. No existe, para as atividades do governo, um sistema de lucros e prejuzos que induza tanto a expanso quanto a contrao das operaes. No governo, portanto, no h um real "investimento", e ningum pode garantir que operaes de sucesso iro se expandir e as fracassadas iro desaparecer. Em contraste ao setor privado, o governo arrecada seu "capital" literalmente por meio de um assalto, que a perfeita caracterizao do mecanismo coercivo da
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taxao. Muitas pessoas, incluindo alguns funcionrios do governo, acreditam que esses problemas poderiam ser resolvidos se o "governo fosse gerido como uma empresa privada". O governo ento criaria uma pseudocorporao monopolstica, gerenciada pelo governo, que supostamente cuidaria dos negcios seguindo "princpios de mercado" e isso foi feito, por exemplo, para os Correios e para a constantemente desintegrada e decadente New York City Transit Authority. Essas "corporaes" seriam ento obrigadas a acabar com seus dficits crnicos e autorizadas a lanar ttulos no mercado de ttulos. verdade que os usurios diretos estariam assim aliviando um pouco da carga sobre a massa de contribuintes, que inclui tanto os usurios como os no usurios. Mas existem defeitos ruinosos inerentes a qualquer atividade governamental que no podem ser evitados por esse artifcio pseudocorporativo. Em primeiro lugar, um servio governamental sempre ser um monoplio ou um semi-monoplio. Freqentemente, como no caso dos Correios ou da Transit Authority, um monoplio compulsrio toda ou praticamente toda a concorrncia privada proibida. O monoplio significa que o servio oferecido pelo governo ser bem mais caro, mais custoso, e de pior qualidade em comparao ao que seria no livre mercado. Empresas privadas obtm seus lucros cortando custos o mximo possvel. O governo, que no vai falncia e nem sabe o que ter prejuzos, no precisa cortar custos; como ele est protegido contra qualquer concorrncia e contra qualquer prejuzo, tudo o que ele precisa fazer interromper o fornecimento dos servios ou simplesmente aumentar preos. O segundo defeito ruinoso que, por mais que se tente, uma corporao governamental jamais poder ser gerida como uma empresa privada simplesmente porque seu capital continua sendo arrancado fora dos contribuintes. No h como evitar isso; o fato de uma estatal poder vender ttulos no mercado ainda depende do supremo poder de taxao do governo para poder resgatar esses ttulos. Finalmente, h um outro problema crtico inerente a qualquer operao governamental. Uma das razes que faz das empresas privadas modelos de eficincia porque o livre mercado estabelece preos, que o que torna possvel o clculo por parte das empresas e permite que elas descubram quais so seus custos e, portanto, o que elas devem fazer para ter lucros e evitar prejuzos. atravs desse sistema de preos, bem como a motivao para aumentar lucros e evitar prejuzos, que bens e servios so devidamente alocados no mercado, dentre todas as intrincadas ramificaes e reas de produo que fazem parte da moderna economia capitalista. E o clculo econmico que torna essa maravilha possvel; em contraste, sob um planejamento central, tal como foi tentado no socialismo, impossvel fazer quaisquer precificaes acuradas, e assim os burocratas no podem calcular custos e preos. Essa a principal razo pela qual o planejamento central socialista se mostrou um grande fracasso quando os pases comunistas se tornaram industrializados. E exatamente pelo fato de um planejamento central no poder determinar preos e custos com qualquer acurcia que os pases comunistas do leste europeu abandonaram rapidamente o planejamento central e foram correndo em direo a uma economia de livre mercado. Portanto, se o planejamento central empurra a economia para um incompetente caos calculacional, e para produes e alocaes irracionais, o avano de qualquer atividade www.mises.org.br/Article.aspx?id=84 5/6

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calculacional, e para produes e alocaes irracionais, o avano de qualquer atividade governamental inexoravelmente introduz ilhas caticas cada vez maiores na economia, e torna o clculo dos custos e a alocao racional dos recursos produtivos cada vez mais difceis. medida que as operaes do governo se expandem e a economia de mercado definha, o caos calculacional se torna mais e mais destruidor e a economia se torna crescentemente impraticvel. O derradeiro programa libertrio pode ser sumarizado em uma nica frase: a abolio do setor pblico, com a converso de todas as operaes e servios executados pelo governo em atividades realizadas voluntariamente pela economia de livre mercado.

Murray N. Rothbard (1926-1995) foi um decano da Escola Austraca e o fundador do moderno libertarianismo. Tambm foi o vice-presidente acadmico do Ludwig von Mises Institute e do Center for Libertarian Studies. Traduo de Leandro Augusto Gomes Roque

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