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A Evoluo da Engenharia Qumica - Perspectivas e Novos Desafios Resumo A sociedade moderna atual herdou mais de um sculo de importantes contribuies

s dadas pela engenharia qumica, desde que ela foi reconhecida como profisso por George Davis, em 1887. No Sculo 21, com a incorporao da biologia aos fundamentos da engenharia, importantes avanos devero ocorrer em novas especializaes capazes de encontrar novas solues para o manuseio e fabricao de molculas mais complexas, com nfase nas propriedades dos materiais e melhor aproveitamento dos recursos naturais. So inmeros os desafios da profisso de engenheiro qumico. Os novos profissionais devero ter capacidade de trabalho colaborativo, e empreendedorismo, alm de contnua motivao, conhecimentos gerais e especializados, interdisciplinaridade, grandes habilidades de comunicao, e capacidade de contnuo aprendizado e realizao de seus anseios pessoais. Palavras-chave: engenharia qumica, educao, especialidades de engenharia, interdisciplinaridade Introduo Qualquer um que se aventure a fazer previses corre sempre grande risco. Especialmente se essas previses forem de longo prazo: um ano, uma dcada, um sculo. Para um milnio temse algumas vantagens. Certamente nenhum de ns ser testemunha do sucesso ou fracasso de nossas previses de to longo prazo. Como engenheiros, no entanto, somos apaixonados por previses. Nossas simulaes so tentativas analticas ou numricas de prever o comportamento de produtos ou o futuro (quem sabe tambm o passado) do processo no qual estamos interessados, talvez para conhecer o tempo de vida til de um catalisador, ou por que houve ou poder haver um derramamento de petrleo na Baa de Guanabara. Se vivssemos no ano 2000 a.C. sendo bem (in)formados quem sabe poderamos predizer com razovel certeza o que iria acontecer nos prximos mil anos. Num mundo to dinmico quanto o atual, no entanto, qualquer previso para os meses seguintes to incerta quanto seria prever os acontecimentos cem anos frente ao tempo dos faras. O homem passou mais de 10 milhes de anos vivendo sem grandes mudanas, mais ou menos da mesma maneira. Geraes, umas aps as outras, transmitiram seu conhecimento de boca em boca por milhares de anos. H mil anos atrs estvamos definindo os contornos de nossa barbrie e mergulhados em grande misria e tirania. O homem como agente ativo da histria progrediu muito no ltimo milnio. Se seu comportamento social ainda por vezes pr-histrico, com guerras sangrentas ao lado da to gloriosa civilizao ocidental, inegvel que ele dispe hoje de recursos jamais imaginados pelas geraes que nos sucederam. Chegamos ao Sculo 21 com uma sensao desconfortvel de que seremos incapazes de acompanhar a revoluo promovida pela atual gerao de cientistas, lderes polticos, mercados financeiros, e outros agentes sociais e econmicos. A economia globalizada e a tecnologia da informao colocam o mundo em uma situao de instabilidade constante, deixando a ns a nica certeza possvel: a certeza de mudanas radicais na forma de nos comunicarmos, de fazer negcios, gerenciar processos, nos educarmos, e nos relacionarmos. Qual o papel do engenheiro neste novo contexto? Quais so as oportunidades que nos esperam? Quais os novos desafios? O que nos reserva o mercado de trabalho, e qual ser nosso trabalho? A resposta a estas perguntas exige uma profunda reflexo sobre o caminho que percorremos at aqui, e sobre como devemos definir nossas metas para nos adequarmos nova realidade imposta pelos desafios da sociedade moderna. Tentaremos abordar algumas dessas questes nas pginas seguintes, com o intuito de estimular o debate e de exercitar nossa mente. Como acontece com qualquer candidato a futurlogo de comeo de sculo, no entanto, algumas de nossas previses podem se confirmar, outras podem nos desmentir completamente s o futuro dir. No devemos nos esquecer, todavia, que o futuro somos ns que construmos, com nosso esforo e dedicao, e porque no? tambm com nossos sonhos. Um sculo de engenharia qumica As origens da engenharia qumica moderna esto ligadas aos principais laboratrios de qumica alemes. As universidades de Gttingen, Giessen, e Heidelberg educaram uma

gerao de qumicos que aplicaram cincia bsica fundamental produo em grande escala de processos de interesse da qumica industrial. A abordagem alem considerava a combinao de conhecimento de qumica com engenharia mecnica. Alguns desses qumicos industriais migraram para os Estados Unidos, onde participaram da construo de novos laboratrios e ajudaram a formar futuros engenheiros industriais. O termo Engenharia Qumica creditado ao ingls George Davis, um ex -inspetor de fbrica de lcalis, que em 1887 proferiu um importante conjunto de palestras, posteriormente publicadas, sobre a operao das instalaes qumicas modernas da poca. Nestes pouco mais de cem anos, a engenharia qumica evoluiu de uma disciplina estritamente aplicada para dar sua contribuio nas mais avanadas fronteiras da cincia dos ltimos anos. Mas, afinal, o que um engenheiro qumico? Os estudantes da Universidade de Minnesotta oferecem-nos as seguintes opes: (a) Um engenheiro que fabrica produtos qumicos (b) Um qumico que trabalha em uma fbrica, ou (c) Um glorioso encanador? Esta questo realmente intrigante tem como resposta, como eles ressalvam, a letra (d) , ou seja, nenhuma das alternativas acima! O termo engenheiro qumico pode realmente no ser muito apropriado e deixar em dvida os menos esclarecidos e novatos na rea. Afinal, ento, o que mesmo um engenheiro qumico? Para respondermos em uma nica frase, e com certo grau de arrogncia, poderamos dizer que o engenheiro qumico uma espcie de engenheiro universal. Por possuir uma slida formao em matemtica, fsica, mecnica dos fluidos, transferncia de calor e de massa, termodinmica e cintica qumica e, sobretudo, devido sua forte interao com os processos oriundos da aplicao da qumica, est apto a abordar um nmero mais diversificado de problemas do que os engenheiros mecnicos, civis e eletricistas. Estes problemas certamente vo muito alm do que a palavra qumico sugere no termo engenheiro qumico. Em suma, o engenheiro qumico um profissional capaz de abordar e resolver problemas de engenharia onde aspectos fsicos, qumicos, e fsico-qumicos so relevantes tanto em termos de processo quanto de produto. Muito amplo? Bem, por isso que somos universais. Conquistas da engenharia qumica Recentemente, o American Institute of Chemical Engineers (AIChE), compilou uma lista das 10 Maiores Conquistas da Engenharia Qumica deste sculo. Entre os produtos envolvidos nesta lista, alguns se destacam por caracterizar o que entendemos como sociedade moderna, e constituem verdadeiros triunfos da humanidade: 1. Istopos radioativos Istopos no servem apenas para fazer bombas atmicas; sua separao e desintegrao permitem que sejam utilizados amplamente na medicina para monitorar o funcionamento do organismo, identificar artrias e veias bloqueadas, identificar mecanismos metablicos; so ainda utilizados por arquelogos para datao de artefatos, entre outras aplicaes. 2. Plsticos Embora a qumica dos polmeros tenha se desenvolvido muito no Sculo 19, foi somente com a contribuio da engenharia qumica do Sculo 20 que se viabilizou a produo em massa e econmica de plsticos. Desde a baquelite (em 1908) at os plsticos modernos, foi essencial o desenvolvimento de operaes unitrias para a produo de plsticos em larga escala. 3. Artefatos biomdicos

O conceito de operaes unitrias foi tambm decisivo para o sucesso de rgos artificiais (rins, coraes, etc) e implantes, alm do desenvolvimento de artefatos teraputicos e de diagnstico. Conquistas recentes incluem os patches e drogas microencapsuladas para administrao controlada de princpios ativos. 4. Medicamentos Desde a descoberta da penicilina, em 1929, foi essencial a participao da engenharia qumica no aumento do rendimento para a produo em massa de antibiticos e outros medicamentos a custos relativamente baixos. indispensvel a participao do engenheiro qumico na produo de frmacos em escala comercial. 5. Fibras sintticas A utilizao de fibras sintticas na produo de colches, travesseiros, meias de nylon, coletes a prova de balas, e uma infinidade de outros artigos de uso cotidiano, permitiu a substituio do algodo e da l, tornando a nossa vida mais confortvel e atraente. 6. Gases puros A liquefao do ar a 160C abaixo de zero permite a separao de seus componentes. O nitrognio utilizado na recuperao de petrleo, congelamento de alimentos, produo de semicondutores e como gs inerte em vrias reaes; o oxignio utilizado na fabricao do ao, na soldagem de metais, e em aparelhos de respirao artificial, entre outras aplicaes. 7. Conversores catalticos O desenvolvimento de conversores catalticos automotivos e o aumento da octanagem da gasolina so dois bons exemplos de como os engenheiros qumicos contribuem para a reduo dos problemas ambientais gerados pela vida moderna. Atravs de tcnicas apropriadas, a reduo da poluio tambm alcanada com a substituio de compostos naturais por compostos sintticos, atravs de processamento mais eficiente e tecnologias de reciclagem. 8. Fertilizantes A produo de fertilizantes uma das grandes conquistas da humanidade. A necessidade de se fixar o nitrognio do ar e da incorporao do potssio e do fsforo na composio de produtos adequados ao solo permitiu um aumento sem precedentes na produo de alimentos, sem o qual o crescimento populacional humano teria sido freado pela escassez ou insuficincia de alimentos. 9. Produtos petroqumicos O desenvolvimento do craqueamento cataltico, que permite a quebra de compostos oriundos do petrleo em molculas bsicas viabilizou a produo em larga escala de gasolina, leo diesel, leos lubrificantes, borracha e fibras sintticas. A tecnologia petroqumica transformou a vida moderna e permitiam a fabricao a baixo custo de inmeros bens durveis e de consumo. 10. Borracha sinttica A produo de borracha sinttica, bem como a de combustveis lquidos, constituiu-se em um fator de fundamental importncia na Segunda Guerra Mundial. O destino da humanidade poderia ter tido outro desfecho no fosse pela capacidade de se produzir pneus e outros artefatos de borracha. Nossos meios de transporte dependem muito das borrachas sintticas, sejam automveis, nibus ou caminhes, ou mesmo avies, bicicletas e patins, sem contar o tnis nosso de cada dia.

Do sculo da fsica e da qumica para o sculo da biologia O surpreendente desenvolvimento cientfico e tecnolgico do Sculo 20 torna difcil caracterizlo e particulariz-lo com respeito a qualquer ramo da cincia. No h dvida, porm, que a fsica viveu seus momentos de glria com a consolidao da teoria quntica, da relatividade geral, e com as perspectivas abertas pelas possibilidades de unificao (eletrocromodinmica quntica, teoria das supercorda, etc.) e abordagens mais holsticas como as teorias dos sistemas complexos. No Sculo 20 usamos e abusamos do carvo, do petrleo, e de outras fontes no renovveis de energia. O Sculo 21 dever ser o ltimo a assistir a queima indiscriminada de combustveis fsseis, talvez exceo do gs natural. Ser o sculo das tecnologias limpas. Neste novo incio de milnio sero utilizadas intensamente formas de energia no poluentes como a energia solar (direta, biomassa, elica, etc) e o hidrognio, que j passa a ser cuidadosamente recuperado nas refinarias de petrleo. Como combustvel, o hidrognio deve tornar a dependncia do petrleo obsoleta; ironicamente, o futuro do petrleo como combustvel cada vez mais dependente do hidrognio, na medida em que se precisa processar matrias primas residuais, mais pesadas. Nas prximas dcadas veremos avanos enormes da biologia, com importantes reflexos na engenharia. De forma simplificada, pode-se dizer que o Sculo 20 foi o da tecnologia (sobretudo da fsica e da qumica) e o que o prximo sculo dever ser mais influenciado pelos avanos da gentica e da biotecnologia. Na interface do novo milnio est um fenmeno revolucionrio chamado tecnologia da informao, que permear todas as atividades humanas, conectando atravs de uma grande rede quase tudo que se possa imaginar, desde computadores at os mais simples equipamentos domsticos e de uso pessoal. As comunidades virtuais devero reformular o conceito de equipes de trabalho e at mesmo de nao, reduzindo a importncia das fronteiras geogrficas. A comunidade de engenharia qumica estar unida por laos de interesse comum, a exemplo do que j acontece com a AIChE On-Line Community, que permite o intercmbio de idias, acesso a recursos da rede, oportunidades de trabalho, e planejamento de carreira; ou com a Ei Engineering Village, um servio internet projetado para facilitar o acesso informao tcnica e profissional, e assim atender a qualquer profissional independentemente de onde ele reside ou trabalha. Informao nos meios de comunicao A World Wide Web foi talvez o acontecimento tecnolgico mais marcante dos ltimos anos, influenciando literalmente todas as atividades humanas. O comrcio eletrnico ( e-commerce) invade todos os ramos tradicionais; o mercado do e-business, especialmente o business to business (B2B), ficar cada vez mais importante para as companhias qumicas. As vendas de produtos petroqumicos por canais eletrnicos j ultrapassa a casa dos 10 bilhes de dlares anuais. O mercado farmacutico, por exemplo, que movimenta cerca de 16 bilhes de dlares por ano, j dispe de e-pharmacies que diagnosticam via internet e enviam ao cliente a receita encomendada. Por isso, inclusive, tem sido alvo dos agentes de regulamentao. Com o tempo, os padres de comrcio devero se firmar, fortalecendo os negcios online. Tambm o monitoramento e controle de processos que hoje j se faz pela Web ser feito de qualquer parte, inclusive democratizando a informao, disponibilizando dados sobre nveis de poluio, reas de risco, etc. Informao genmica No incio de 2001, assistimos divulgao do primeiro draft do Projeto Genoma Humano um marco na Histria da Humanidade. O sequenciamento dos genes das estruturas de DNA (cido desoxirribonuclico) est abrindo caminho para o domnio da sntese de novas protenas, e dever permitir a cura de muitas doenas. informao tradicional juntar-se- a informao genmica, que abrir impensveis possibilidades para a realizao humana. O domnio do cdigo gentico no apenas uma conquista da biologia moderna. As inmeras tcnicas analticas e instrumentais assim como os vrios processos de separao e purificao envolvidos so fruto do trabalho de qumicos analticos, qumicos orgnicos, engenheiros
,

qumicos e profissionais de outras reas. Os novos processos enzimticos/metablicos, de produo de protenas, tecidos, rgos, e medicamentos, so algumas das reas onde o engenheiro qumico poder ter papel de grande importncia. As novas tendncias e os novos desafios AS TENDNCIAS NA INDSTRIA Em 1995, algumas das entidades mais influentes das reas de qumica e engenharia qumica dos Estados Unidos, reuniram-se para elaborar um grande estudo que resultou no influente relatrio Technology Vision 2020: The U.S. Chemical Industry. Publicado no final de 1996, descreve o cenrio da indstria qumica americana para os prximos 25 anos e faz recomendaes tcnicas e polticas para que os Estados Unidos continuem liderando o mercado de produtos qumicos nas primeiras dcadas deste sculo. A indstria qumica americana exportou 367,5 bilhes de dlares em 1995, cerca de 24% do mercado mundial, avaliado em 1,3 trilho de dlares. Para manter essa liderana, o relatrio identificou cinco grandes foras que devero modelar o sculo 21 e influenciar os negcios da indstria qumica: O contnuo aumento da globalizao dos mercados; Demanda da sociedade por maior desempenho ambiental; Demanda do mercado financeiro por maior lucratividade e produtividade sobre o capital investido; Maior expectativa dos clientes e consumidores; e Mudanas nos requisitos da fora de trabalho.

Para orientar seus objetivos, o grupo definiu quatro disciplinas tcnicas: a nova cincia e tecnologia da engenharia qumica, a tecnologia da cadeia de suprimentos, os sistemas de informao, e manufatura e operao. As recomendaes que deveriam guiar os estrategistas industriais e de governo esto resumidas abaixo: Melhoria nas operaes, com foco no melhor gerenciamento da cadeia de suprimentos (fornecedores, produtores e consumidores); Melhoria da eficincia no uso de matrias primas, reutilizao de materiais reciclados, e gerao e uso da energia; Continuidade no papel de liderana (da indstria americana) no balano entre consideraes ambientais e econmicas; Comprometimento agressivo com o investimento de longo prazo em pesquisa e desenvolvimento; e Equilbrio entre os setores para os investimentos em tecnologia pela alavancagem das capacidades do governo, universidades, e indstria qumica como um todo, atravs de esforos colaborativos em reas bem definidas de pesquisa e desenvolvimento.

Certamente muitas das recomendaes se aplicam a outros pases, como no caso do Brasil. Porm, aqui ressentimo-nos de uma poltica industrial clara, falta de metas de mdio e longo prazos, comprometimento industrial, e maior participao do estado. A FLEXIBILIDADE PROFISSIONAL Os desafios para o engenheiro qumico do Sculo 21 so muitos: dever obter uma formao clssica de engenharia qumica, que inclui uma fundamentao importante em reas da fsica, qumica e matemtica, ao mesmo tempo em que expande suas fronteiras para campos interdisciplinares, para o qual dever tambm obter formao bsica de biologia e bioqumica em alguns casos. Um bom exemplo de interdisciplinaridade e necessidade de trabalho em grupo a de um novo processo que est sendo desenvolvido em conjunto pela Dow Chemical (Midland, Michigan) e

a Diversa Corp. (San Diego, Califrnia) . Na fabricao de epicloridrina a partir de hidrxido de sdio, cloro e 3-cloro-propileno, h um subproduto o tricloropropano (TCP) que precisa ser incinerado porque no h nenhum modo econmico de utiliz-lo. O TCP pode ser convertido a cloridrina pela adio de ons hidrxido em substituio ao halognio, mas esta rota produz menos de 50% de cloridrina, alm de propenos clorados. No novo mtodo, uma famlia de o enzimas dehalogenases alcanam 100% de converso para cloridrina a 5065 C. A meia-vida das enzimas nestas temperaturas, tipicamente de 6 minutos, foi aumentada para 80 horas atravs de evoluo direta, uma tcnica de engenharia gentica. Um dos atuais problemas do novo processo a baixa velocidade de reao, atualmente da ordem de uma molcula de halognio substituda por on hidroxila por segundo. Pesquisas cinticas objetivam multiplicar este valor por dez, a curto prazo. O custo das novas enzimas baixo (ao redor de R$ 400,00/kg), comparvel ao das proteases utilizadas em detergentes. Este um exemplo interessante onde o sucesso do projeto depende da colaborao de engenheiros qumicos e profissionais de outras reas (qumica, bioqumica, engenharia gentica, cintica, avaliao econmica, etc.) Esse tipo de processo ganha importncia na medida em que se impe maior reduo nos nveis de emisso provenientes de incineradores. A agncia de proteo ambiental americana EPA, pretende reduzir as emisses totais de dioxina e furanos em incineradores e outras instalaes, para 12,2 gramas/ano ao invs dos atuais 40,3 gramas/ano. 3 Individualmente, cada instalao no poder ultrapassar o limite de 0,20 nanogramas/m seco padro. Isso exige o contnuo investimento em cincia e engenharia. As aptides do engenheiro qumico moderno O engenheiro moderno tem que ser empreendedor, o que significa que espera-se que tenha iniciativa, capacidade de liderana e, sobretudo, motivao e entusiasmo. O perfil do engenheiro moderno ideal inclui uma ampla gama de aptides sociais e profissionais que demonstrem capacidade de negociao, trabalho em grupos interdisciplinares, habilidades para se comunicar bem em qualquer lugar e atravs de qualquer meio, sobretudo oral e eletrnico. A maior disponibilidade de computadores e sistemas automatizados tornar as instalaes mais fceis de serem operadas e gerenciadas; por outro lado, ser requerida uma compreenso tcnica mais avanada dos processos, especialmente para problemas novos. Profisso versus carreira Os estudantes de engenharia qumica em geral adquirem uma formao muito variada, e so expostos a elementos bsicos de engenharia eltrica, civil, mecnica, fsica, matemtica e economia. Muitos concordam que eles esto prontos para quase todo tipo de trabalho tcnico, e preparados para o sucesso em muitas carreiras diferentes. So comuns os casos de cargos executivos de grandes empresas serem ocupados por engenheiros qumicos. Nestes tempos em que a palavra de ordem empregabilidade, nada melhor do que apostar em uma profisso que amplie a chance de se atuar em diferentes reas e funes. Operaes unitrias & processos unitrios; operaes unificadas & mltiplos processos O conceito de operao unitria, desde que proposto no final do Sculo 19, por George Davis, ampliou-se para incorporar operaes mais sofisticadas. Inicialmente as operaes unitrias foram formuladas sobre bases empricas. Em 1915, Arthur D. Little props o conceito no Massachusets Institute of Technology (MIT), afirmando que qualquer processo qumico, qualquer que fosse sua escala de produo, poderia ser reduzido a um conjunto de operaes em srie, a que chamou operaes unitrias. Tais operaes envolviam: pulverizao, tinturaria, torrefao, cristalizao, filtrao, evaporao, eletrlise, etc. Vemos, portanto, que essas operaes muitas vezes envolvem verdadeiros processos unitrios, como o caso da eletrlise ou tinturaria. O conceito de operaes unitrias evoluiu a partir do maior conhecimento dos fenmenos de transferncia. Assim, operaes como absoro, destilao, extrao, etc, tm em comum muitos aspectos, podendo ser tratadas genericamente como operaes de transferncia de

massa. O reconhecimento da unificao de algumas operaes deu -se tambm com os processos. Em alguns processos qumicos modernos, a idia de serializao foi substituda por simultaneidade: surgiram assim os reatores com membranas, a destilao extrativa/reativa, entre outros, que congregam vrias etapas ou vrios processos em um nico equipamento. Deveremos ver um nmero cada vez maior de processos integrados, onde as operaes e processos unitrios estaro fundindo-se, aproveitando-se de maneira mais eficiente os gradientes internos existentes/gerados no processo como um todo. Mudando o foco do processo para o produto Ao longo de sua histria, a engenharia qumica foi devota de mtodos e tcnicas que desenvolveram e aprimoraram os processos qumicos, otimizando-os e tornando-os competitivos. Com o crescente desenvolvimento da cincia dos materiais e das estruturas moleculares, criaram-se pela primeira vez oportunidades concretas de se projetar produtos para necessidades especficas. Produtos qumicos e da indstria de alimentos tais como sorvetes, margarinas, pastas de dente, cremes e loes so bons exemplos de produtos onde a microestrutura tem um papel importante na definio do produto final. Mais do que uma boa qualidade do produto, queremos agora trabalhar sobre o desempenho do mesmo, em propriedades que satisfaam certos critrios a fim de atender certas caractersticas que faro do produto, por sua prpria natureza, um item competitivo no mercado. Como resultado de estudos a nvel atmico e molecular (Nanotecnologia), uma nova classe de materiais deve emergir para aplicaes em tecnologia de sensores (de resposta ultra-rpida), opto-eletrnicos, fotovoltaicos (fotossntese artificial), eletrnicos (tunelamento de um nico eltron) e catlise. O homem aplica os princpios da engenharia qumica h milhares de anos. Muitas atividades humanas antigas tais como fabricao de vinho, po, sabo, sem contar as faanhas dos alquimistas, envolvem aplicaes de engenharia qumica. Como profisso moderna, no entanto, a engenharia qumica s se consolidou a partir da Segunda Guerra Mundial, com a sistematizao dos conhecimentos das operaes comuns dos diversos processos (as operaes unitrias) e o desenvolvimento adequado e unificado da mecnica dos fluidos, da transferncia de calor e de massa aplicados engenharia (os fenmenos de transferncia ou fenmenos de transporte). Dentro da engenharia qumica tradicional dever haver maior nfase na engenharia de produto, sem obviamente se descuidar da engenharia de processos. Do ponto de vista acadmico, talvez o grande desafio a ser vencido seja integrar estes dois aspectos (produto e processo) no corpo das disciplinas atuais, e aprofundar as inter-relaes entre as prprias disciplinas entre si. Para citar um exemplo, um dos grandes desafios dos pesquisadores da termodinmica atual estender o domnio dos atuais modelos a molculas complexas de peso molecular elevado (>100) como polmeros sintticos, protenas, etc. As novas vias da engenharia ps-qumica Na maioria dos casos, estas novas vias ou especializaes da engenharia moderna (psqumica, no sentido de mais abrangente do que a engenharia qumica) devem ser vistas mais como campos de atuao do que propriamente profisses emergentes. Ainda sob este aspecto, o ttulo de engenheiro qumico mais soma do que divide quando se trata de buscar novas alternativas de trabalho ou um novo emprego. Esta viso parece confluente com o pensamento atual e necessidade de se modernizar a profisso. Profissionais mais especficos tendem tambm a limitar mais seu campo de atuao. Mesmo reas recentemente revisadas, como a engenharia de bioprocessos, por exemplo, precisam ser melhor aprofundadas; do contrrio, correm o risco de tentar condensar demasiadamente o que j se constitui num conhecimento enciclopdico . Outro desses exemplos da engenharia de tecidos, que tambm precisa ser devidamente dissecada para que possa ser dominada. Algumas dessas reas de especializao modernas compreendem:

Engenharia de alimentos Em alguns pases, como no Brasil, por exemplo, a engenharia de alimentos uma especializao com direito cidadania prpria. Em outros, como nos Estados Unidos, em geral faz parte do currculo de engenharia qumica, como uma especializao adquirida durante o curso de graduao. O engenheiro de alimentos enfrenta grandes desafios ao lidar com misturas e molculas complexas, alm de preocupar-se com aspectos relativos a outras reas tais como nutrio e sade. Engenharia de materiais (incluindo cermica, polmeros, metais, txteis, semicondutores) A engenharia de materiais viabiliza a substituio de materiais tais como metais, madeira, vidro e fibras naturais por polmeros sintticos e materiais compsitos, resultando em produtos mais leves, mais eficientes energeticamente, de melhor desempenho e durabilidade, e maior flexibilidade com relao ao design e sua fabricao. Futuros avanos devem advir de uma maior interdisciplinaridade na cincia e engenharia de materiais, sobretudo na rea da nanotecnologia. Engenharia de interfaces A cincia e os fenmenos de superfcie, com o devido suporte de engenharia, sero capazes de definir, controlar e manipular os componentes qumicos de um nico stio de adsoro e a partir das interaes atmicas e inter e intramoleculares bsicas. Muitos fenmenos importantes acontecem em interfaces lquido-lquido, gs-lquido, fluido-slido, etc, e por serem mal compreendidos podem se beneficiar dos recentes avanos tecnolgicos, aprimorando os atuais processos ou desenvolvendo novos processos e produtos. Engenharia ambiental A engenharia ambiental encarrega-se no apenas de limpar o que j foi poludo. O papel do engenheiro de processos como projetista de sistemas mais eficientes, reaproveitando matrias primas, obtendo maior seletividade, elimina a poluio e tem impacto imediato sobre o meio ambiente. Futuros avanos nesta rea sero cruciais para o desenvolvimento de tecnologias limpas que garantam o desenvolvimento sustentado, permitindo que no comprometam geraes futuras e nossa qualidade de vida. Engenharia bioqumica/de bioprocessos Processos bioqumicos so cada vez mais utilizados para a fabricao de produtos qumicos. A futura explorao de biocatalisadores dever ampliar em muito as perspectivas da biotecnologia e o papel do engenheiro qumico em processos bioqumicos industriais. O papel da engenharia bioqumica, e mais amplamente da engenharia de bioprocessos to importante para a indstria moderna que dever abrir espao para o ingresso de novas especializaes, a exemplo da engenharia metablica e da engenharia genmica. Engenharia biolgica/genmica/metablica (inclui processos celulares, engenharia enzimtica, processos fermentativos) A engenharia metablica preocupa-se com a produo de compostos via manipulao de metablitos especficos ou caminhos especficos de transduo de sinais, estratgias para alterar a regulao de vias bioqumicas e processos celulares, atravs do uso da tecnologia do DNA recombinante (engenharia gentica). Recentemente, com o grande aumento de organismos geneticamente sequenciados, e com os avanos da biologia computacional/bioinformtica, o genoma considerado como um todo est abrindo caminho para o estudo de clulas in silico e engenharia genmica. Genericamente, podemos considerarmos esse conjunto de assuntos como engenharia biolgica, que trata tambm da engenharia de tecidos.

Engenharia qumica mdica/de tecidos Os conhecimentos de engenharia qumica podem ser de grande utilidade na medicina, atravs, por exemplo, da formulao de modelos matemticos de sistemas biolgicos, incluindo a fisiologia de rgos tais como olho, pulmo, corao, sistema de microcirculao do corpo, e desenvolvimento de materiais polimricos biocompatveis. Esses podem ser utilizados em aparelhos mdicos, pesquisas cinticas, de transporte e termodinmica de sistemas vivos (engenharia qumica mdica ou biolgica) e no desenvolvimento de tecidos e rgos (engenharia de tecidos). Engenharia de petrleo e gs natural A grande abundncia de gs natural representa um grande potencial para seu uso mais intensificado como combustvel e como matria prima. A engenharia de gs natural deve ampliar suas atividades para o melhor aproveitamento deste recurso. Embora seja campo de atividade tambm para outros engenheiros, cabe ao engenheiro qumico o desenvolvimento de processos, a exemplo do processo SMDS (Shell Oil Co.s Middle Distillate Synthesis), para converso do metano em gasleo, parafinas e combustveis lquidos livres de enxofre e nitrognio. Engenharia criognica Trata de processos que envolvem baixssimas temperaturas, e exige um profundo conhecimento de termodinmica e cincia dos materiais. Encontra aplicaes em diversas reas tais como refrigerao, separao de ar (He, N2, Ar, O2), produo de para-hidrognio, hlio superfluido, supercondutores, etc. Alm dessas, outras reas de especializao da engenharia podem se beneficiar dos conhecimentos do engenheiro qumico, que encontra oportunidades para pesquisa e trabalho em tpicos relacionados engenharia eletroqumica, engenharia de alta presso (supercrtica e outras reas), engenharia de segurana de processos e instalaes qumicas , especialmente depois dos ataques ocorridos em solo norte-americano, em 11 de setembro de 2001. Novos processos comerciais sero baseados ainda em processos qumicos no convencionais envolvendo plasma, microondas, e fotoqumica. Sensores de anlise e controle em tempo real devero exigir a integrao de engenheiros, qumicos, fsicos e outros profissionais. AS MUDANAS NECESSRIAS NO ENSINO A formao do engenheiro qumico no completa sem que aborde um conjunto mnimo de disciplinas que envolvem operaes unitrias (destilao, extrao, filtrao, absoro, adsoro, entre outros), incluindo a os reatores (quer eles sejam chamados fermentadores, fornos de cimento, incineradores, etc), simulao, controle e sntese de processos, economia e projeto, alm, obviamente, de matemtica, qumica e outras disciplinas bsicas e aplicadas. Todavia, no centro do currculo de um bom curso, alm de uma respeitvel fundamentao matemtica, deve estar uma slida formao em disciplinas bsicas: Fenmenos de Transferncia, Termodinmica e Cintica. Estas disciplinas so ainda as que caracterizam a cincia da engenharia qumica, e formam o ncleo de aprendizado sobre o qual se constri a profisso. Quanto ao futuro, essas disciplinas clssicas devero adequar -se aos novos desafios impostos pelo avano da cincia e da tecnologia. Fenmenos de Transferncia Os fenmenos de transferncia (ou de transporte), que incluem a mecnica dos fluidos, a transferncia de calor e a transferncia de massa (no necessariamente ensinados/estudados nesta ordem), ao serem sistematizados contriburam enormemente para o desenvolvimento da cincia da engenharia qumica. O livro-texto Transport Phenomena de Bird, Stewart e Lightfoot (mais conhecido no Brasil como Bird e l fora como BSL), reconhecendo a unificao

dos conceitos de transporte de momentum, calor e massa, representou um marco importante no desenvolvimento da engenharia qumica nos anos 50 e 60. Modernamente, a utilizao intensiva da dinmica de fluidos computacional (Computacional Fluid Dynamics CFD) tem realizado avanos importantes nos conceitos de mistura e segregao de estruturas fluidas. O grande desafio integrar a abordagem molecular descrio macroscpica dos fenmenos qual estamos acostumados, envolvendo processos dinmicos com reaes qumicas complexas acopladas. Termodinmica Para que a termodinmica possa dar seu apoio a uma engenharia mais orientada para o produto, ela precisa integrar-se a outras reas, em particular transferncia de massa. Isto no significa, todavia, que novas teorias tenham que ser inventadas. Com criatividade, imaginao e coragem, velhas teorias podem ser utilizadas com sucesso na descrio de novos problemas. Prausnitz cita alguns exemplos interessantes, entre eles o projeto de um sistema de administrao de hormnios esterides usando a teoria da soluo regular de Hildebrand de 1930 em conjunto com a teoria de FloryHuggins para solues polimricas, e a conhecida lei de difuso de Fick, permitindo assim a avaliao da espessura necessria para que um polmero especfico atenda ao fluxo desejado de um determinado esteride. Cintica A cintica (qumica e bioqumica), baseia-se fundamentalmente em teorias semi-empricas. Tentativas de se prever a priori a velocidade de reaes qumicas, a partir de informaes provenientes unicamente dos reagentes, catalisadores e condies de operao, falham consideravelmente. H que se trabalhar muito para tornar a cintica mais cientfica e menos artstica, apostando-se na modelagem dinmica molecular e tcnicas ab initio. Novas tcnicas qumicas tais como a qumica combinatorial, que uma ferramenta que permite a sntese de uma grande quantidade de compostos a partir de blocos de construo, analisando todas as possveis combinaes definidas por uma dada seqncia de reaes, so de importncia fundamental para a competitividade da indstria, especialmente a farmacutica. Profuso de cursos e material online A revoluo promovida pela World Wide Web tem reflexos diretos na educao do engenheiro. possvel encontrar inmeras opes de cursos distncia (online) em diversas reas como, por exemplo, os cursos oferecidos pelo AIChE em programas de educao continuada (www.aiche.org/education). No Brasil, cabe destacar o pioneirismo da Escola Piloto de Engenharia Qumica, mantida pelo Programa de Engenharia Qumica da COPPE/UFRJ (www.peq.coppe.ufrj.br/piloto/). Futuras verses promovero interao alta velocidade e com suporte de ferramentas de realidade virtual, como j acontece em centros avanados. O espao do(a) engenheiro(a) qumico(a) O engenheiro qumico ocupa posies de trabalho em vrios ramos da economia: fbricas em geral, indstrias farmacutica, de sade, de segurana e ambiental, projeto e construo, papel e celulose, processamento de alimentos, produtos petroqumicos, produtos de qumica fina, polmeros, biotecnologia, entre outras. Alm disso, profissionais de engenharia qumica so freqentemente solicitados em outros ramos da atividade humana, e ocupam cargos em reas como educao, direito, editorao, finanas, medicina, e muitas outras onde se requer treinamento tcnico especializado. Embora a engenharia qumica seja uma profisso que tenha atrado um nmero bastante elevado de mulheres (nos Estados Unidos elas so atualmente cerca de 33%) em comparao com alguns outros ramos da engenharia, ainda muito pequeno o nmero de mulheres que chega ao topo das grandes empresas e mesmo no quadro docente das universidades mais tradicionais. Com certeza deve haver uma boa correlao com o nmero de mulheres

ocupando cargos importantes de uma maneira geral, mas isso pode ser tambm devido ao fato de que as mulheres tm sido pouco agressivas nas carreiras que exigem mais as aptides da engenharia, em carreiras industriais, preferindo em muitos casos os laboratrios de anlise, controle de qualidade e de pesquisa. Esse perfil deve mudar significativamente com a ampliao do papel da engenharia qumica nos estudos e trabalhos interdisciplinares que exigem a participao e competncia da engenharia qumica. Boa notcia, portanto, para as mulheres, com a maior relevncia de reas como engenharia ambiental, engenharia metablica, engenharia genmica, engenharia biolgica, engenharia qumica mdica, etc. A carreira de engenharia qumica slida, e bastante promissora. Nos Estados Unidos, os salrios iniciais anuais mdios (engenheiro qumico recm-formado), de acordo com o National Association of Colleges and Employers (NACE), em pesquisa realizada entre setembro de 1998 e abril de 1999, so: Graduao (bacharel) Mestrado Doutorado US$ 47.705,00 US$ 53.059,00 US$ 67.223,00

No Brasil, os salrios so bem inferiores, mas h que se levar em conta questes regionais, custo vida, pagamento de penses e outros benefcios diretos e indiretos. As perspectivas para as prximas geraes O incio de um novo milnio constitui-se em excelente oportunidade para refletirmos sobre nossas conquistas, limitaes e desejos. Muitas so as perspectivas que se abrem nossa frente e a humanidade, por sua natureza, sonha com o avano da cincia e da tecnologia. Acredita-se que o conhecimento do cdigo gentico, o sequenciamento de DNA de microorganismos e plantas de interesse industrial, permitir novos caminhos metablicos, otimizados e eficientes para produo em larga escala de inmeros novos compostos; pelo menos em tese, o controle do metabolismo (e envelhecimento) celular permitir que se estenda a vida por muitos anos; deveremos finalmente desvendar alguns dos segredos da mente humana e dos mecanismos de memria, ampliando nossa capacidade para evitar e curar doenas mentais, e mecanismos controlados pelo sistema nervoso; a cincia espacial permitir a conquista de novas fronteiras (planetas e satlites do sistema solar). O homem sair ainda mais de seu ambiente cotidiano para ampliar seus objetos de estudo rumo ao mundo do muito grande e do muito pequeno. A diferena de escala dos problemas forar ao desenvolvimento de novas teorias e/ou adaptao das teorias existentes. Novas tcnicas propiciam boas oportunidades para se revisar processos, antes considerados inviveis. Na medida em que se pode ampliar econmica e tecnicamente o intervalo das variveis de processo, novas tecnologias podem substituir com sucesso processos convencionais, produzindo mais, com maior economia e com menor poluio. O abaixamento do custo da alta presso, por exemplo, pode viabilizar novos processos com base na aplicao de fluidos supercrticos. A combusto do carvo, segundo estudos do National Institute of Materials and Chemical Research, do Japo, pode ser realizada em um reator alimentado com carvo e oxignio e a combusto (oxidao) realizada em gua supercrtica a 600C e 30 MPa, gerando apenas CO2 e mais nenhuma poluio. A Thermal Conversion Corp. (Kent, Washington) trabalha atualmente no desenvolvimento de um processo de reforma de gs natural com ICP (Induction-Coupled Plasma) juntamente com a Rentech (Denver, Colorado), combinando a reforma com o clssico processo Fischer-Tropsch para a produo de combustveis lquidos em reas remotas ricas em gs natural. Os desafios da engenharia do futuro talvez dependam de nossa capacidade para entender e imitar melhor a natureza, de forma a nos permitir a fabricao de materiais inteligentes, com caractersticas funcionais tais como:

materiais que se contraem como um msculo; materiais cuja viscosidade muda quando introduzidos em um campo eletromagntico; sistemas que se auto-regeneram (tais como ossos e pele); materiais que mudam de cor (devido mudana de alguma condio fsicoqumica do meio ambiente); materiais que podem processar sinais (a exemplo do tecido nervoso).

Para atingir esses propsitos, certamente sero de grande valia os atuais desenvolvimentos que se vm fazendo nas novas reas da cincia, entre eles a biologia computacional, a qumica combinatorial, a informtica qumica e, e a teoria da informao na biologia. Para profetizar, enumeramos abaixo o plano de fundo que dever orientar a a engenharia qumica tradicional deste novo sculo. Tpicos da Agenda do Sculo 21: A gua dever ser o produto mais nobre deste sculo, com custos cada vez maiores. O hidrognio, produzido a partir da gua e energia solar barata, dever ser um combustvel de ampla aplicao e ainda mais importante como matria prima. O metano (CH4) e o gs carbnico (CO2) devero ser importantes fontes primrias de carbono. Consideraes finais As grandes conquistas de um sculo de engenharia qumica contriburam enormemente para moldar e caracterizar a sociedade moderna do Sculo 20. Profissionais e empresas devem estar preparados para enfrentar as mudanas de cenrio provocadas pelos novos desafios do incio do novo sculo: o processo de globalizao deve continuar aumentando a passos largos; novos projetos tm que considerar as teses do desenvolvimento sustentado, considerando a preservao dos recursos naturais e do meio ambiente; os agentes e departamentos financeiros das empresas continuaro a explorar o aumento da lucratividade e da produtividade; o fcil acesso informao e a maior conscincia geral aumentaro a expectativa dos clientes e consumidores; finalmente, sero exigidos novos requisitos para o engenheiro. A profisso de engenheiro qumico continuar usufruindo das boas oportunidades geradas nas grandes companhias, mas poder tornar-se tambm uma profisso liberal, onde o engenheiro qumico poder ter o seu prprio negcio, talvez produzindo em microreatores produtos altamente especializados, ou prestando servios online para indstrias e outras empresas, avaliando processos, simulando, otimizando, supervisionando, gerenciando ou mesmo projetando novos produtos. Dos novos profissionais ser exigido capacidade de trabalho colaborativo, e empreendedorismo. Os novos profissionais liberais e os que seguiro carreira em empresas devem considerar ainda os seguintes aspectos: Requisitos profissionais: Motivao para o trabalho; Necessidade simultnea de conhecimentos gerais e especializao; Integrao em grupos interdisciplinares.

Requisitos pessoais: Inter-relaes pessoais, comunicao eficiente (oral, eletrnica; idiomas/culturas estrangeiras); Educao continuada e desenvolvimento da capacidade de aprendizagem; Capacidade de gerenciamento de tempo e vida pessoal. Haver espao para inmeras novas especializaes. Tecnologias a serem exploradas incluem: sistemas de reao e separao, incluindo plasma, microondas, fotoqumica, sonoqumica, bioqumica, supercrtica, criogenia, extrao e destilao com reao, reatores de membranas; softwares para processos e ferramentas de medio em tempo real e simulao 3-D de sistemas dinmicos reativos. Novos conceitos devem flexibilizar a fabricao e o gerenciamento de processos; o desenvolvimento de materiais de mais alto desempenho poder incluir materiais inteligentes, que encontraro aplicao em novos produtos e novos processos, ajudando a resolver velhos problemas. Especial ateno deve dada a aspectos relacionados segurana, sade, e utilizao de tecnologias limpas, valorizando matrias primas e reciclando produtos. A gua limpa e muito pura tornar-se- ainda mais preciosa. A captao de forma mais econmica e eficiente de energia solar dever viabilizar a obteno de hidrognio por eletrlise para fins industriais e como fonte alternativa de energia limpa. O metano e o gs carbnico devero tornar-se no futuro as principais fontes de carbono.