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Captulo 1O objeto da Geografia A questo que introduz este volume o que Geografia?

a? aparentemente bastantesimples, porm refere-se a um campo do conhecimento cientfico, onde reina enorme polmica.Apesar da antiguidade do uso do rtulo Geografia, que foi mesmo incorporado ao vocabulriocotidiano (qualquer pessoa poderia dar uma explicao do seu significado), em termos cientficos huma intensa controvrsia sobre a matria tratada por esta disciplina. Isto se manifesta na indefiniodo objeto desta cincia, ou melhor, nas mltiplas definies que lhe so atribudas.Alguns autores definem a Geografia como o estudo da superfcie terrestre. Esta concepo a mais usual, e ao mesmo tempo a de maior vaguidade. Pois a superfcie da Terra a teatroprivilegiado (por muito tempo o nico) de toda reflexo cientfica, o que desautoriza a colocao deseu estudo como especificidade de uma s disciplina. Esta definio do objeto apia-se no prpriosignificado etimolgico do termo Geografia descrio da Terra. Assim, caberia ao estudogeogrfico descrever todos os fenmenos manifestados na superfcie do planeta, sendo uma espciede sntese de todas as cincias. Esta concepo origina-se das formulaes de Kant. Para este autor,haveria duas classes de cincias, as especulativas, apoiadas na razo, e as empricas, apoiadas naobservao e nas sensaes. Ao nvel das segundas, haveria duas disciplinas de sntese, aAntropologia, sntese dos conhecimentos relativos ao homem, e a Geografia, sntese dosconhecimentos sobre a natureza. Desta forma, a tradio kantiana coloca a Geografia como umacincia sinttica (que trabalha com dados de todas as demais cincias), descritiva (que enumera osfenmenos abarcados) e que visa abranger uma viso de conjunto do planeta. As maiores polmicasensejadas por esta perspectiva, denominada corolgica (viso espacial, em oposio cronolgicaou enfoque temporal), dizem respeito ao significado preciso do termo superfcie terrestre. Algunsautores vo falar em biosfera (esfera do planeta, que apresenta formas viventes); em outros, emcrosta terrestre (camada inferior da atmosfera, mais a capada superior da litosfera), encobrindo, coma discusso terminolgica, a vaguidade desta definio do objeto. Enfim, a idia de descrio dasuperfcie da Terra alimenta a corrente majoritria do pensamento geogrfico.Outros autores vo definir a Geografia como o estudo da paisagem. Para estes, a analisegeogrfica estaria restrita aos aspectos visveis do real. A paisagem, posta como objeto especificoda Geografia, vista como uma associao de mltiplos fenmenos, o que mantm a concepo decincia de sntese, que trabalha com dados de todas as demais cincias. Esta perspectiva apresentaduas variantes, para a apreenso da paisagem: uma, mantendo a tnica descritiva, se determinaria naenumerao dos elementos presentes e na discusso das formas da ser denominada demorfolgica. A outra, se preocuparia mais com a relao entre os

elementos e com a dinmicadestes, apontando para um estudo de fisiologia, isto , do funcionamento da paisagem. Aperspectiva da morfologia apresenta, em sua gnese, fundamentos oriundos da Esttica: o captuloinicial da obra de Humboldt Cosmos se intitula Dos graus de prazer que a contemplao danatureza pode oferecer, e um dos autores a mais citados no o filsofo ou cientista, mas oliterato Goethe. Caberia observar o horizonte abarcado pela viso do investigador, e destacontemplao adviria a explicao. Da a grande valorizao da intuio, nos procedimentos deanlise propostos por esta perspectiva, dela decorrendo uma considervel carga irracional nopensamento geogrfico. A perspectiva da fisiologia da paisagem seria um organismo, com funesvitais e com elementos que interagem. geografia caberia buscar estas inter-relaes entrefenmenos de qualidades distintas que coabitam numa determinada poro do espao terrestre. Estaperspectiva introduz a Ecologia no domnio geogrfico.Uma outra proposta encontrada, na verdade uma variao sutil da anterior, a daquelesautores que propem a Geografia como estudo da individualidade dos lugares. Para estes, o estudogeogrfico deveria abarcar todos os fenmenos que esto presentes numa dada rea, tendo por meta compreender o carter singular de cada poro do planeta. Alguns gegrafos vo buscar esta metaatravs da descrio exaustiva dos elementos, outros pela viso ecolgica, encontrando, no prpriointer-relacionamento, um elemento de singularizao. Em ambas as propostas, a individualidadelocal o que importa. Esta perspectiva teria suas razes em autores da Antiguidade Clssica, comoHerdoto ou Estrabo, que realizaram estudos mostrando os traos naturais e sociais das terras, poronde andaram. Modernamente, tal perspectiva tem sua expresso mais desenvolvida na chamadaGeografia Regional. Esta prope, como objeto de estudo, uma unidade espacial, a regio umadeterminada poro do espao terrestre (de dimenso varivel), passvel de ser individualizada, emfuno de um carter prprio.A definio da Geografia, como estudo da diferenciao de reas, uma outra propostaexistente. Tal perspectiva traz uma viso comparativa para o universo da analise geogrfica. Buscaindividualizar reas, tendo em vista compar-las com outras; da a tnica nos dados que diferenciamcada uma. Desta forma, a explicao buscada acima (se bem que por intermdio) dos casossingulares. Das definies vistas, esta a primeira a propor uma perspectiva mais generalizadora eexplicativa. So buscadas as regularidades da distribuio e das inter-relaes dos fenmenos. Talconcepo mais restritiva, em termos de abrangncia, do pensamento geogrfico.Existem ainda autores que buscam definir a Geografia como o estudo do espao. Para estes,o espao seria passvel de uma abordagem especfica, a qual qualificaria a anlise geogrfica. Talconcepo, na verdade minoritria e pouco desenvolvida pelos gegrafos, bastante vaga e encerraaspectos problemticos. O principal deles incide na necessidade de explicitar o que se entende porespao questo polmica, ao nvel da

prpria Filosofia. Sem querer penetrar na polmica, podem-se apontar trs possibilidades mais usuais no trato da questo: o espao pode ser concebido comouma categoria do entendimento, isto ,toda forma de conhecimento efetivar-seia atravs decategorias, como tempo, grau, gnero, espao etc. Nesta concepo, o espao, alm de ser destitudode sua existncia emprica, seria um dado de toda forma de conhecimento, no podendo qualificar aespecificidade da Geografia. O espao tambm pode ser concebido como um atributo dos seres, nosentido de que nada existiria sem ocupar um determinado espao. Nesta concepo, o estudo doatributo espacial de qualquer fenmeno dar-se-ia na prpria anlise sistemtica deste. Assim, noseria possvel prop-lo como um estudo particular, logo, como objeto da Geografia. Finalmente, oespao pode ser concebido como um ser especfico do real, com caractersticas e com uma dinmicaprpria. Aqui haveria a possibilidade de penslo como objeto da Geografia, porm, s depois dedemonstrar a afirmao efetuada. Esta perspectiva da Geografia, como estudo do espao, enfatiza abusca da lgica da distribuio e da localizao dos fenmenos, a qual seria a essncia da dimensoespacial. Entretanto, esta Geografia, que prope a deduo, s conseguiu se efetivar custa deartifcios estatsticos e da quantificao. um campo atual da discusso geogrfica.Finalmente, alguns autores definem a Geografia como o estudo das relaes entre o homeme o meio, ou, posto de outra forma, entre a sociedade e a natureza. Assim, a especificidade estariano fato de buscar essa disciplina explicar o relacionamento entre os dois domnios da realidade.Seria, por excelncia, uma disciplina de contato entre as cincias naturais e as humanas, ou sociais.Dentro desta concepo aparecem, pelo menos, trs vises distintas do objeto: alguns autores voapreend-lo como as influncias da natureza sobre o desenvolvimento da humanidade. Estes tomama ao do meio sobre os homens e as sociedades, como uma verdade inquestionvel, e caberia Geografia explicar as formas e os mecanismos pelos quais esta ao se manifesta. Desta forma, ohomem posto como um elemento passivo, cuja histria determinada pelas condies naturais,que o envolvem. O peso da explicao residiria totalmente no domnio da natureza. Tal perspectivapode aparecer em formulaes de um radicalismo gradual, porm o limite da ao humana sempreestaria no mximo na adaptao ao meio. Os fenmenos humanos seriam sempre efeitos de causasnaturais; isto seria uma imposio da prpria definio do objeto, identificado com aquelasinfluncias. Outros autores, mantendo a idia da Geografia, como o estudo da relao entre o homem e a natureza, vo definir-lhe o objeto como a ao do homem na transformao deste meio.Assim, invertem totalmente a concepo anterior, dando o peso da explicao aos fenmenoshumanos. Caberia estudar como o homem se apropria dos recursos oferecidos pela natureza e ostransforma, como resultado de sua ao. H ainda aqueles autores que concebem o objeto como arelao entre si, com os dados humanos e os naturais possuindo o mesmo peso. Para estes, o estudobuscaria compreender o estabelecimento, a manuteno e a ruptura do equilbrio entre o

homem e anatureza. A concepo ecolgica informaria diretamente esta viso. A discusso, entre estas trsvises do objeto, expressa o mais intenso debate do pensamento geogrfico. Entretanto, emqualquer delas encontra-se a idia de que a Geografia trabalha unitariamente, com os fenmenosnaturais e humanos.Este breve painel das definies da Geografia, que no pretendeu ser de modo nenhumexaustivo, j justifica a afirmao inicial, quanto s dificuldades contidas na proposta deste volume.O mosaico de definies apresentado restringe-se a formulaes genricas, no desce ao nvel depropostas especficas, nem a autores particulares o que multiplicaria enormemente o numero e aspossibilidades de definio. Pois, nas propostas singulares, muitas das vezes se encontrarotentativas de relacionar duas ou mais das definies apresentadas. Alm disso, quase todo autor duma roupagem prpria (embora, s vezes, apenas ao nvel terminolgico) sua concepo do objetogeogrfico. Assim, o painel restringe-se a grandes modelos puros de definio, e apenas aos demaior repercusso.Tambm se deve levar em conta que o painel abarcou somente as perspectivas da GeografiaTradicional, isto , no foram abordadas as propostas atuais, oriundas do movimento de renovao,que domina o conjunto do pensamento geogrfico contemporneo. Isto mostra quo mais complexo o problema da definio da Geografia. Levou-se em conta apenas a Geografia tradicional, pois nessa que a questo do objeto aflora de modo mais contundente. A Geografia Renovada no seprende a uma viso to estanque da diviso das cincias, no coloca barreiras to rgidas entre asdisciplinas, logo, no possui uma necessidade to premente de formular uma definio formal doobjeto. A Geografia Renovada busca sua legitimidade na operacionalidade (para o planejamento) ouna relevncia social de seus estudos. Estas questes sero retomadas. Aqui, cabe apenas enfatizarque o painel apresentado se limita s perspectivas do pensamento geogrfico tradicional.Do que foi dito, pode-se depreender que inexiste um consenso, mesmo no plano formal, arespeito da matria tratada pela Geografia. As vrias definies formais de objeto atestam acontrovrsia reinante. Diante deste fato, muitas pessoas poderiam perguntar de onde vem ou mesmose existe, a unidade do pensamento geogrfico. Para tentar encaminhar esta indagao, ainda seficar no plano restrito da Geografia Tradicional.

Captulo 2O Positivismo como fundamento da Geografia Tradicional Apesar do elevado numero de definies de objeto existentes na reflexo geogrfica, possvel apreender-se uma continuidade neste pensamento. Esta advm, principalmente, dofundamento comum de todas as correntes da Geografia Tradicional sobre as bases do positivismo. nesta concepo filosfica e metodolgica que os gegrafos vo buscar suas orientaes gerais (asque no dizem respeito especificamente Geografia). Os postulados do positivismo (aqui entendidocomo o

conjunto das correntes no-dialticas) vo ser o patamar sobre o qual se ergue o pensamentogeogrfico tradicional, dando-lhe unidade.Uma primeira manifestao dessa filiao positivista est na reduo da realidade ao mundodos sentidos, isto , em circunscrever todo trabalho cientfico ao domnio da aparncia dosfenmenos. Assim, para o positivismo, os estudos devem restringir-se aos aspectos visveis do real,mensurveis, palpveis. Como se os fenmenos se demonstrassem diretamente ao cientista, o qualseria mero observador. Da a limitao de todos os procedimentos de anlise introduo, postacomo a nica via de qualquer explicao cientfica. Tal postura aparece na Geografia atravs dadesgastada mxima A Geografia uma cincia emprica, pautada na observao presente emtodas as correntes dessa disciplina. Em primeiro lugar, coloca-se algo que comum a todas ascincias o referir-se ao real como um elemento de especificidade da Geografia. E mais, numaviso empobrecedora da realidade, reduz-se esta a mero empirismo. A descrio, a enumerao eclassificao dos fatos referentes ao espao so momentos de sua apreenso, mas a GeografiaTradicional se limitou a eles; como se eles cumprissem toda a tarefa de um trabalho cientfico. E,desta forma, comprometeu estes prprios procedimentos, ora fazendo relaes entre elementos dequalidade distinta, ora ignorando mediaes e grandezas entre processos, ora formulando juzosgenricos apressados. E sempre concluindo com a elaborao de tipos formais, a-histricos e,enquanto tais, abstratos (sem correspondncia com os fatos concretos). Esta concepo, presente emtodas as definies apresentadas, emperrou a possibilidade de chegar a Geografia a umconhecimento mais generalizador, que no fosse custa do formalismo tipolgico. Enfim, de queele ultrapassasse a descrio e a classificao dos fenmenos. Por esta razo, a Geografia Geral, toalmejada pelos gegrafos, na prtica sempre se restringiu aos compndios enumerativos eexaustivos, de triste memria para os estudantes do secundrio.Outra manifestao da filiao positivista, tambm traduzida numa mxima geogrfica, aidia da existncia de um nico mtodo de interpretao, comum a todas as cincias, isto , a no-aceitao da diferena de qualidade entre o domnio das cincias humanas e o das cincias naturais.Tal mtodo seria originrio dos estudos da natureza, as cincias mais desenvolvidas, pelas quais asoutras se deveriam orientar. Esta concepo, que incide na mais grave naturalizao dos fenmenoshumanos, se expressa na onipresente afirmao: A Geografia uma cincia de contato entre odomnio da natureza e o da humanidade. Postura esta que serviu para tentar encobrir o profundonaturalismo, que perpassa todo o pensamento geogrfico tradicional. O homem vai aparecer comoum elemento a mais da paisagem, como um dado do lugar, como mais um fenmeno da superfcieda Terra. Apesar de algumas vezes valorizado nas introdues dos estudos, no corpo do trabalhoacaba reduzido a um fator, num conjunto de fatores. Da a Geografia a falar sempre em populao(um conceito puramente numrico), e to pouco em sociedade. Na verdade, a Geografia sempreprocurou ser uma cincia natural dos fenmenos humanos. Isto se expressa, por exemplo, nacolocao de J. Brunhes de que, para a Geografia, a casa

(como elemento fixo da paisagem) temmaior importncia do que o morador. Ou, na afirmao de C. Vallaux, de que o homem importa,para a anlise geogrfica, por ser um agente de modelagem do relevo, por sua ao como fora deeroso. Tal perspectiva naturalizante aparece com clareza no fato de buscar esta disciplina acompreenso do relacionamento entre o homem e a natureza, sem se preocupar com a relao entre

os homens. Desta forma, o especificamente humano, representado nas relaes sociais, fica fora doseu mbito de estudos.Assim, a unidade do pensamento geogrfico tradicional adviria do fundamento comumdomado ao positivismo, manifesto numa postura geral, profundamente empirista e naturalista. Outraidia, presente em todas as definies apresentadas, que indiretamente se vincula a este fundamento,est traduzida na mxima: A Geografia uma cincia de sntese. Esta concepo alimenta-se noaf classificatrio do positivismo, sempre s voltas com uma hierarquizao das cincias. No caso,revelando enorme imodstia, tornar-se-ia a Geografia como a culminncia do conhecimentocientifico, isto , como a disciplina que relacionaria e ordenaria os conhecimentos, produzidos portodas as demais cincias. Seria uma especificidade mesmo de fenmenos que compem o real, numleque que abrangeria, desde aqueles tratados pela Fsica, at os do domnio da Economia ou daAntropologia. Assim, tudo entraria na anlise geogrfica, que desta forma tenderia a ser exaustivaem termos dos elementos abarcados. Tudo aquilo que interfere na vida da superfcie da Terra seriapassvel de integrar o estudo; para se ter uma idia de quo abrangente pode ser esta concepo,basta lembrar a afirmao de Humboldt de que os homens se relacionam com os fenmenos celestesatravs da luz e da gravitao. Esta concepo atribui Geografia um carter anti-sistemtico, que adistinguiria das demais cincias, sendo por excelncia um conhecimento sinttico, que unificaria osestudos sistemticos efetuados pelas demais cincias. Na verdade, a idia de cincia de snteseserviu para encobrir a vaguidade e a indefinio do objeto. Tal idia, que postulava umconhecimento excepcional, desvinculava tal cincia de uma exigncia do prprio positivismo adefinio precisa do objeto de estudo. Assim, esta mxima serviu para legitimar o estudo geogrficocom base num fundamento, do qual no se cumpriria uma exigncia central.Alm de se apoiar nestas, a continuidade do pensamento geogrfico tambm se sustentou custa de alguns princpios elaborados no processo de constituio dessa disciplina, e tidos comoinquestionveis. Estes princpios, formulados a partir da pesquisa de campo, seriam conhecimentosdefinitivos sobre o universo da anlise, que o gegrafo no poderia deixar de lado em seus estudos.Atuam assim como regras de procedimento, e por esta razo forneceram um elemento de unidadepara a Geografia. A saber, so eles, para

ficar apenas nos mais expressivos: O princpio da unidadeterrestre a Terra um todo, que s pode ser compreendido numa viso de conjunto; o princpioda individualidade cada lugar tem uma feio, que lhe prpria e que no se reproduz de modoigual em outro lugar; o princpio da atividade tudo na natureza est em constante dinamismo; oprincpio da conexo todos os elementos da superfcie terrestre e todos os lugares se inter-relacionam; o princpio da comparao a diversidade dos lugares s pode ser apreendida pelacontraposio das individualidades; o princpio da extenso todo fenmeno manifesta-se numaporo varivel do planeta; o princpio da localizao a manifestao de todo fenmeno passvel de ser delimitada. Estes princpios atuaram como um receiturio de pesquisa, definindoregras gerais, no trato com o objeto, que, no podiam ser negligenciadas. De certo modo, definiamos traos que faziam um estudo aceito como de Geografia. Deve-se ressaltar que a idia de princpio bastante cara ao pensamento positivista, o que reafirma o juzo de que a Geografia deve suaunidade a um fundamento comum com esta corrente filosfica. No mais, a atitude principistarestringiu uma verdadeira discusso de metodologia, dando margem para a diversidade de posiestambm nesse nvel. A generalidade dos princpios permitia que posicionamentos metodolgicosantagnicos convivessem em aparente unidade.As mximas e os princpios so os responsveis pela unidade e continuidade da Geografia.Ambos veiculam formaes de um nvel bastante elevado de generalidade e vaguidade, permitindoque se englobem em seu seio propostas dspares e mesmo antagnicas. Tal fato enseja os dualismosque perpassam todo o pensamento geogrfico tradicional: Geografia Fsica Geografia Humana,Geografia Geral Geografia Regional, Geografia Sinttica Geografia Tpica e Geografia Unitria Geografias Especializadas. Estas dualidades afloram, no trabalho prtico de pesquisa, em vista da no-resoluo do problema do objeto, ao nvel terico. As solues propostas so, na maior partedos casos, puramente formais (lingsticas), e se diluem na pesquisa de campo. Nesta, ou se dnfase aos fenmenos humanos, ou aos naturais; ou se trabalha com uma viso global do planeta, ouse avana na busca da individualidade de um dado lugar; ou se analisa a um nvel superficial atotalidade dos elementos presentes, ou se aprofunda o estudo apenas duma classe de elementos.Enfim, a prtica de pesquisa fora as opes claras, que a indefinio do objeto e a vaguidade egeneralidade dos princpios e mximas deixaram em aberto. Estas dualidades perseguem aGeografia Tradicional, como uma sombra.As mximas e os princpios vo sendo incorporados e transmitidos, no pensamentogeogrfico, de uma forma no-crtica. Isto , so tomados como afirmaes verdadeiras, que emmomento nenhum so questionadas. Tal fato decorre de serem tais afirmaes o patamar dosestudos geogrficos, o qual, apesar de frgil, fornece a nica sustentao da autoridade elegitimidade desta disciplina. Se questionado e contestado esse apoio, viria a ruir o edifciogeogrfico. Assim, a assimilao acrtica das mximas e princpios teria por funo evitar que serompesse a autoridade da Geografia, para isto no

questionando a fragilidade de suas formulaes.Tal prtica se apia na defesa de posies assentadas, no receio s inovaes e na falta deperspectiva. Porm, tudo isso dissimulado sob a capa da tradio. A repetio constante dasmximas e princpios vailhes dando um tom de verdade consuetudinria; fetichizam-se, adquiremares de legitimidade. No limite, so assimilados, pelos autores menos crticos e por aqueles que seencontram s voltas com a pesquisa emprica, de forma automtica, sem uma avaliao detalhada, emesmo sem conscincia de seus fundamentos implcitos. Por isso as dualidades se mantm, e sereproduzem.De todas estas razes, surgem as dificuldades para qualquer um que se proponha a explicar oque a Geografia. E, mesmo assim, sem se haver penetrado no movimento de renovao daGeografia, empreendido a partir dos anos sessenta, o qual engendra uma srie de novas definies,alm de abrir a possibilidade para outras tantas. Este, colocando perspectivas de fundamentaofora do positivismo clssico (a Fenomenologia, o estruturalismo, o neo-positivismo, e o marxismo,entre outras), abre discusso geogrfica caminhos at ento nunca trilhados, o que vai multiplicaras dificuldades existentes para definir a matria tratada por esta disciplina.Na verdade, as mximas, os princpios e, principalmente, o trabalho de pesquisa, engendradoem anos de atividades (quase dois sculos de Geografia), acabam por constituir um temrio geral,ao qual se associa a designao de Geografia. Isto s facilita em parte a tarefa de definir estadisciplina, pois fornece uma indicao genrica e implcita da matria por ela tratada. Serve maispara dizer o que no Geografia, do que para definir-lhe o objeto. O temrio realiza a circunscriomais abrangente do domnio do conhecimento geogrfico. ele que, apesar de constitudo noperodo da Geografia tradicional, mantido pelo movimento renovador, criando um elo entre osprodutos destes dois pensamentos. Entretanto, como j foi mencionado, este temrio implcito. E,mais ainda, s se manifesta substantivado nas propostas tericas e nos trabalhos empricosdesenvolvidos. Assim, sua fluidez no lhe permite ser a definio do objeto em si. Caso se tentasseassim proceder, reeditar-se-ia a vaguidade das definies positivistas da Geografia tradicional.Pelo temrio geral da Geografia, essa disciplina discute os fatos referentes ao espao e, mais,a um espao concreto finito e delimitvel a superfcie terrestre. S ser geogrfico um estudo queaborde a forma, ou a formao, ou a dinmica (movimento ou funcionamento) , ou a organizao,ou a transformao do espao terrestre. Qualquer tentativa de explicitar ou precisar estes enunciadosredundaria em mais uma definio formal, que limitaria a generalidade e a vaguidade do temrio, custa de uma proposta parcial, que deixaria de lado algumas perspectivas. Seria v toda tentativade buscar um consenso, que no fosse vago. A impossibilidade de existir um contedo consensualna Geografia est no fato de o temrio geral se substantivar em propostas apoiadas em concepesde mundo, em metodologias e em posicionamentos sociais diversificados, e muitas vezes antagnicos. As vrias definies do objeto geogrfico refletem (e refletiro sempre) o temriogeral, filtrado luz de posicionamentos sociais (polticos, ideolgicos e

cientficos) diferenciados.S atravs d omito da cincia assptica, supra-ideolgica, que paira acima das paixes, seriapossvel pensar uma definio de objeto consensual. Sendo a sociedade de classes, logo conflituosa,e sendo as cincias expresses dessa sociedade, como esperar que nelas reine a harmonia?Os mtodos de interpretao expressam posicionamentos sociais, ao nvel da cincia. Aexistncia da diversidade metodolgica expressa o conflito, que reina numa sociedade de classes. luta de classes corresponde a luta ideolgica, que tem, no domnio do conhecimento cientfico, seupalco privilegiado. A Geografia, aceitando-se este rtulo como o que nomina os estudos abarcadospelo temrio geral apresentado, sendo tambm uma emanao da prtica social, no escapa a essequadro. Toda tentativa de definir o objeto geogrfico, que no leve em conta esta realidade, dissimuladora, ideolgica. As diferenciadas propostas veicularo sempre contedos e interesses daclasse. Sendo a estrutura de classes contraditria, as propostas sero necessariamente antagnicas.Frente a estas razes, a pergunta o que Geografia? adquire uma conotao nova.Escapa-se do plano da abstrao, quando se aceita que existem tantas Geografias quanto forem osmtodos de interpretao. E mais, que Geografia apenas um rotulo, referido a um temrio geral. Eque este s se substantiva atravs de propostas orientadas por mtodos, que expressamposicionamentos sociais. Assim, o que Geografia depender da postura poltica, do engajamentosocial, de quem faz Geografia. Assim, existiro tantas Geografias, quantos forem osposicionamentos sociais existentes.Dessa forma, explicar o que Geografia, passa a ser a explicitao do contedo de classessubjacente a cada proposta. Assim, cabe realizar uma breve histria crtica do pensamentogeogrfico, enfatizando os interesses e as tarefas veiculadas por esta disciplina. Um gegrafomilitante j disse que a Geografia uma prtica social referida ao espao terrestre, a qual pode serde dominao (como tem sido na maioria das vezes), mas tambm de libertao. Por isso, cabetambm realizar um inventrio da discusso geogrfica recente, analisando as propostas surgidasaps o movimento de renovao. E, atravs dessas, identificar os agentes e as prticas sociaisreferidas ao espao em jogo na atualidade. Em outras palavras, investigar o estgio da lutaideolgica, desenvolvida nesse campo de debate especfico, que a Geografia. E mais, em funodesta luta, propor direcionamentos gerais, que permitam pensar esta disciplina como instrumento deuma prtica libertadora.

Captulo 3Origens e pressupostos da Geografia O rtulo Geografia bastante antigo, sua origem remonta Antiguidade Clssica,especificamente ao pensamento grego. Entretanto, apesar da difuso do uso deste termo, o contedoa ele referido era por demais variado. Ficando apenas ao nvel do pensamento grego, a j sedelineiam algumas perspectivas distintas de Geografia: uma, com Tales e Anaximandro, privilegia amedio do espao e a discusso da forma

da Terra, englobando um contedo hoje definido comoda Geodsia; outra, com Herdoto, se preocupa com a descrio dos lugares, numa perspectivaregional. Isto para no falar daquelas discusses, hoje tidas como geogrficas, mas que noapareciam sob esta designao, como a da relao entre o homem e o meio, presente em Hipcrates,cuja principal obra se intitula

Dos ares, dos mares e dos lugares . Muitas vezes, na obra de ummesmo autor, aparece em vrios momentos a discusso de temas, hoje tidos como da Geografia,sem que houvesse a mnima conexo entre eles; o caso, por exemplo, de Aristteles, que discute aconcepo de lugar, na sua Fsica , sem articul-la com a discusso da relao homem-natureza,apresentada em sua Poltica , e sem vincular esses estudos com sua Meteorologia (onde ensaia umaclassificao dos tipos de clima) e com suas descries regionais, como a efetuada sobre o Egito.Desta forma, pode-se dizer que o conhecimento geogrfico se encontrava disperso. Por umlado, as matrias apresentadas com essa designao eram bastante diversificadas, sem um contedounitrio. Por outro lado, muito do que hoje se entende por Geografia, no era apresentado com estertulo. Este quadro vai permanecer inalterado at o final do sculo XVIII. Isto no quer dizer queinexistam autores expressivos, no decorrer deste enorme perodo da Histria da humanidade, quetenham dado esta rotulao a seus estudos. Basta pensar em Cludio Ptolomeu, que escreve umaobra Sntese Geogrfica que, principalmente em sua verso rabe intitulada Almagesto , vaiconstituir-se num dos principais veculos que resgatam as descobertas do pensamento gregoclssico, durante a Idade Mdia. Ou em Bernardo Varenius, cuja obra Geografia Generalis vai serum dos fundamentos das teorias de Newton. Porm, ao se analisar as colocaes desses autores,observa-se que a maior parte dos temas tratados pouco ou

nada tm em comum com o queposteriormente ser considerado Geografia.Assim, at o final do sculo XVIII, no possvel falar de conhecimento geogrfico, comoalgo padronizado, com um mnimo que seja de unidade temtica, e de continuidade nasformulaes. Designam-se como Geografia: relatos de viagem, escritos em tom literrio;compndios de curiosidades, sobre lugares exticos; ridos relatrios estatsticos de rgos deadministrao; obras sintticas, agrupando os conhecimentos existentes a respeito dos fenmenosnaturais; catlogos sistemticos, sobre os continentes e os pases do Globo etc. Na verdade, trata-sede todo um perodo de disperso do conhecimento geogrfico, onde impossvel falar dessadisciplina como um todo sistematizado e particularizado. Nlson Werneck Sodr denomina-o deprhistria da Geografia.A sistematizao do conhecimento geogrfico s vai ocorrer no incio do sculo XIX. E nempoderia ser de outro modo, pois pensar que a Geografia como um conhecimento autnomo,particular, demandava um certo numero de condies histricas, que somente nesta poca estarosuficientemente maturadas. Estes pressupostos histricos da sistematizao geogrfica objetivam-seno processo de produo. Assim, na prpria constituio do modo de produo capitalista.O primeiro destes pressupostos dizia respeito ao conhecimento efetivo da extenso real doplaneta. Isto , era necessrio que a Terra toda fosse conhecida para que fosse pensado de formaunitria o seu estudo. O conhecimento da dimenso e da forma real dos continentes era a base paraa idia de conjunto terrestre, concepo basilar para a reflexo geogrfica. Esta condio comea ase realizar com as grandes navegaes, e as conseqentes descobertas, efetuadas pelos europeus,a partir do quinhentismo. A constituio de um espao mundial, que tem por centro difusor a Europa, elemento destacado do processo de transio do feudalismo para capitalismo. A formaodeste modo de produo exige a articulao de suas relaes a uma escala planetria, o que fazexpandir sua rea de ao das sociedades europias a todo o globo terrestre. Este processo deformao de um espao mundializado, pela primeira vez na Histria da humanidade, s estplenamente constitudo em fins do sculo XIX. O que no quer dizer que, nesta poca, todos ospontos da Terra j haviam sido visitados, mas que sua existncia era conhecida. Havia conscinciados contornos gerais da superfcie terrestre, das terras existentes.Outro pressuposto da sistematizao da Geografia era a existncia de um repositrio deinformaes, sobre variados lugares da Terra. Isto , que os dados referentes aos pontos maisdiversificados da superfcie j estivessem levantados (com uma margem de confiana razovel) eagrupados em alguns grandes arquivos. Tal condio incidia na formao de uma base emprica,para a comparao em Geografia. S a partir da, seria possvel discorrer, com base em evidencias,sobre o carter varivel dos lugares, sobre a diversidade da superfcie da Terra. Assim, olevantamento de realidades locais, em nmero elevado, aparece como fundamento de uma reflexogeogrfica slida. Tal condio vai se substantivando com o prprio avano do mercantilismo ecom a formao dos imprios coloniais. A apropriao de um dado territrio implicava oestabelecimento de uma relao mais estreita com os

elementos a existentes, logo, num maiorconhecimento de sua realidade local. O domnio implicava em ir alm do simples conhecimento denovas terras, era necessrio penetr-las e criar a estabelecimentos constantes, enfim apropri-las. Aexplorao produtiva dos territrios coloniais, com o estabelecimento de atividades econmicas,aprofundava ainda mais o conhecimento de suas caractersticas. Com o desenvolvimento docomrcio colonial, os Estados europeus vo incentivar o inventrio dos recursos naturais, presentesem suas possesses, gerando informaes mais sistemticas, e observaes mais cientificas. Assim,passou-se dos relatos ocasionais aos levantamentos mais tcnicos; das expedies exploradoras sexpedies cientficas. O interesse dos Estados levou ainda fundao de institutos nas metrpoles,que passaram a agrupar o material recolhido, como as sociedades geogrficas e os escritrioscoloniais. A Geografia da primeira metade do sculo XIX foi, fundamentalmente, a elaboraodesse material.Outro pressuposto para o aparecimento de uma Geografia unitria, residia no aprimoramentodas tcnicas cartogrficas, o instrumento por excelncia do gegrafo. Era necessrio haverpossibilidade de representao dos fenmenos observados, e da localizao dos territrios. Assim, arepresentao grfica, de modo padronizado e preciso, era um requisito da reflexo geogrfica; eratambm uma necessidade posta pela expanso do comrcio. O aparecimento de uma economiaglobal, que articulava distintas e longnquas partes da Terra, demandava mapas e cartas maisprecisas. Era fundamental, para a navegao, poder calcular as rotas, saber a orientao dascorrentes e dos ventos predominantes, e a localizao correta dos portos. Estas exigncias fizeramdesenvolver o instrumental tcnico da cartografia. Finalmente, a descoberta das tcnicas deimpresso, difundiu e popularizou as cartas e os Atlas.Todas estas condies materiais, para a sistematizao da Geografia, so forjadas noprocesso de avano e domnio das relaes capitalistas. Dizem respeito ao desenvolvimento dasforas produtivas, subjacente emergncia do novo modo de produo. Entretanto, existe uma outraclasse de pressupostos, a dos referidos evoluo do pensamento. Estes se substantivam nomovimento ideolgico, engendrado pelo processo de transio do feudalismo ao capitalismo.Assim, foram a correspondncia, no plano filosfico e cientfico, das transformaes operadas aonvel econmico e poltico. Estes pressupostos implicavam a valorizao dos temas geogrficospela reflexo da poca, a ponto de legitimarem a criao de uma disciplina especfica dedicada aeles. Estas condies necessrias se expressam nas fontes imediatas do pensamento geogrfico,naqueles autores e escritos diretamente citados pelos primeiros gegrafos. Assim, estes pressupostos referem-se ao conjunto de formulaes que, incidindo sobre os temas tratados pelageografia, valorizam-nos, legitimam-nos, enfim dotam-nos de uma cidadania acadmica.Uma primeira valorizao do temrio geogrfico vai ocorrer na discusso da Filosofia. Ascorrentes filosficas do sculo XVIII vo propor explicaes abrangentes do mundo; formulamsistemas que buscam a compreenso de todos os

fenmenos do real. A meta geral de todas asescolas, neste perodo, ser a afirmao das possibilidades da razo humana; a aceitao daexistncia de uma ordem, na manifestao de todos os fenmenos, passvel de ser apreendida peloentendimento e enunciada em termos sistemticos; uma f na viabilidade de uma explicaoracional do mundo. Esta postura progressista insere-se no movimento de refutao dos resqucios deordem feudal, pois esta se apoiava numa explicao teolgica do mundo. Propor a explicaoracional do mundo implicava deslegitimar a viso religiosa, logo, a ordem social por ela legitimada.Esta perspectiva, de explicar todos os fenmenos, englobava tambm aqueles tratados pelaGeografia, sendo assim um fundamento geral de sua sistematizao. Porm, havia discussesfilosficas especificas, que diretamente tratavam de temas geogrficos. Os autores que se dedicaram Filosofia do Conhecimento, como Kant ou Liebniz, enfatizaram a questo do espao. No caso deKant, sem articular esta discusso (posta ao nvel da razo pura) com aquela por ele efetuada como rtulo explcito de Geografia (posta ao nvel da razo prtica). Outros filsofos, que discutirama Filosofia da Histria, como Hegel ou Herder, destacaram a questo da influncia do meio sobre aevoluo das sociedades. Herder levanta uma idia, que ser acatada com entusiasmo pelosgegrafos, a de ver a Terra como teatro da humanidade. Enfim, estas formulaes trouxeram umavalorizao do temrio da Geografia.Outra fonte da sistematizao geogrfica pode ser detectada nos pensadores polticos doIluminismo. Estes autores foram os porta-vozes do novo regime poltico, os idelogos dasrevolues burguesas, os propositores da organizao institucional, que interessava ao modo deproduo emergente. Em suas argumentaes, passaram por temas prprios da Geografia,notadamente ao discutir as formas de poder e de organizao do Estado. Rousseau, por exemplo,discutiu a relao entre a gesto do Estado, as formas de representao e a extenso do territrio deuma sociedade. Dizia ele que a democracia s era possvel nas naes pouco extensas, e que osEstados de grandes dimenses territoriais tendiam necessariamente a formas de governoautocrticas. Outro autor iluminista, Montesquieu, em sua clebre obra O esprito das leis , dedicatodo um captulo discusso sobre a ao do meio no carter dos povos. Nesse sentido, elaborateses profundamente deterministas, como a de que os povos que habitam regies montanhosasteriam uma ndole pacfica (pois contariam com uma proteo natural do meio), ao passo que oshabitantes da plancie seriam naturalmente guerreiros (em face da contnua possibilidade deinvases propiciada pelo relevo plano). De todo modo, estas discusses vieram enriquecer a posiodesfrutada pelos temas geogrficos; suas citaes so comuns nos trabalhos dos primeirosgegrafos.Tambm os trabalhos desenvolvidos pela Economia Poltica atuaram na valorizao dostemas geogrficos. Esta disciplina foi responsvel pelas primeiras anlises sistemticas defenmenos da vida social. Seu desenvolvimento

precoce se deve s prprias necessidades prticaspostas pelo incremento do comrcio e das relaes econmicas em geral, que impunham a criaode uma contabilidade racional e a ordenao padronizada das finanas. Os economistas polticosdiscutiram questes geogrficas, ao tratar de temas como a produtividade natural do solo; a dotaodiferenciada dos lugares, em termos de recursos minerais; o problema da distncia, o do aumentopopulacional, entre outros. Suas teorias divulgaram estas questes, que posteriormente constituiriamo temrio clssico da Geografia. Da o fato de autores, como Adam Smith e Malthus serem citadoscom freqncia pelos sistematizadores do conhecimento geogrfico.Finalmente, o temrio geogrfico vai obter o pleno reconhecimento de sua autoridade, com oaparecimento das teorias do Evolucionismo. Estas, contemporneas da sistematizao da geografia, forneceram o patamar imediato da legitimao cientifica dessa disciplina. O Evolucionismo, vistocomo conjunto de teorias, que partem das formulaes de Darwin e Lamarck, d um lugar dedestaque, em sua explicao, ao papel desempenhado pelas condies ambientes; na evoluo dasespcies, a adaptao ao meio seria um dos processos fundamentais. So inmeras as aluses aDarwin e Lamarck, nas obras dos primeiros gegrafos. Tambm um discpulo deste, Haeckel, vaiser bastante citado; desenvolveu a idia de Ecologia, isto , do estudo da inter-relao doselementos que coabitam um dado espao. Dada a difuso das teorias evolucionistas, no meioacadmico da poca, a Geografia nelas teve uma base cientfica slida para suas indagaes. Talfonte foi, em grande parte, responsvel pela metodologia naturalista, que impregnou as propostasdos primeiros gegrafos e que passou, como herana, aos seus sucessores.Ao incio do sculo XIX, a malha dos pressupostos histricos da sistematizao daGeografia j estava suficientemente tecida. A Terra estava toda conhecida. A Europa articulava umespao de relaes econmicas mundializado, o desenvolvimento do comrcio punha em contato oslugares mais distantes. O colonizador europeu detinha informaes dos pontos mais variados dasuperfcie terrestre. As representaes do Globo estavam desenvolvidas e difundidas pelo uso cadavez maior dos mapas, que se multiplicavam. A f na razo humana, posta pela Filosofia, abria apossibilidade de uma explicao racional para qualquer fenmeno da realidade. As bases da cinciamoderna j estavam assentadas. As cincias naturais haviam constitudo um cabedal de conceitos eteorias, do qual a Geografia lanaria mo, para formular seu mtodo. E, principalmente, os temasgeogrficos estavam legitimados como questes relevantes, sobre as quais cabia dirigir indagaescientficas.Estas condies haviam se constitudo no prprio processo de formao, avano e domniodas relaes capitalistas. Tal processo realiza tanto os pressupostos materiais, quanto os vinculados evoluo do pensamento. A sistematizao da Geografia, sua colocao como uma cinciaparticular e autnoma, foi um desdobramento das transformaes operadas na vida social, pelaemergncia do modo de produo capitalista. E, mais, a Geografia foi, na verdade, um instrumentoda etapa final deste processo de consolidao do capitalismo, em

determinados pases da Europa.Assim, os pressupostos histricos e as fontes da sistematizao geogrfica se forjaram no perododa transio, na fase herica da burguesia, em que esta classe agia e pensava no sentido detransformar a ordem social existente. Sua luta, contra os resqucios do modo de produo feudal,dava um contedo progressista sua prtica e ao seu pensamento. Por outro lado, a sistematizaogeogrfica, em si mesma, ocorria j num momento de pleno domnio das relaes capitalistas, emque a burguesia j se sedimentara no controle dos Estados. Deste modo, a efetivao da Geografia,como um corpo de conhecimentos sistematizado ocorria j no perodo da decadncia ideolgica dopensamento burgus, em que a prtica dessa classe, ento dominante, visava a manuteno daordem social existente. Este um dado fundamental para se compreender o que foi a Geografia.O processo de transio do feudalismo para o capitalismo manifestou-se a nvel continentalna Europa. Porm, no de forma homognea. Ao contrrio, obedecendo a particularidades, em cadapas onde se apresentou. Existiram, assim, vias singulares de desenvolvimento do capitalismo, queengendraram manifestaes mpares. A Geografia ser filha de uma destas singularidades. Aquelada via particular do desenvolvimento do capitalismo na Alemanha, sem a qual no se podecompreender a sistematizao da Geografia. Os autores considerados os pais da Geografia, aquelesque estabelecem uma linha de continuidade nesta disciplina, so alemes Humboldt e Ritter. Naverdade, todo o eixo principal da elaborao geogrfica, no sculo XIX, estar sediado neste pas. da Alemanha que aparecem os primeiros institutos e as primeiras ctedras dedicadas a estadisciplina; de l que vm as primeiras teorias e as primeiras propostas metodolgicas; enfim, lque se formam as primeiras correntes de pensamento. Tal relao, entre o aparecimento daGeografia e a via do desenvolvimento do capitalismo na Alemanha, no gratuita ou aleatria. Poresta razo, cabe discuti-la. Captulo 4

A sistematizao da Geografia: Humboldt e Ritter A especificidade da situao histrica da Alemanha, no incio do sculo XIX, poca que sed a ecloso da Geografia, est no carter tardio da penetrao das relaes capitalistas nesse pas.Na verdade, o pas no existe enquanto tal, pois ainda no se constituiu como Estado Nacional. AAlemanha de ento um aglomerado de feudos (ducados, principados, reinos) cuja nica ligaoreside em alguns traos culturais comuns. Inexistente qualquer unidade econmica ou poltica, aprimeira comeando a se formar no decorrer do sculo XIX, a segunda s se efetivando em 1870,com a unificao nacional. Assim, a Alemanha no conhece a monarquia absoluta (forma degoverno prpria do perodo de transio), nem qualquer outro tipo de governo centralizado. O poderest nas mos dos proprietrios de terras, sendo absoluto e a

nvel local a estrutura feudalpermanece intacta. neste quadro que as relaes capitalistas vo penetrar, sem romper (aocontrrio, conciliando) com a ordem vigente. Tal penetrao vai produzir um arranjo singular,aquilo que j foi chamado por alguns autores de feudalismo modernizado. Isto , um relativodesenvolvimento do capitalismo, engendrado por agentes sociais prprios do feudalismo aaristocracia agrria; uma transformao econmica, que se opera sem alterar a estrutura do poderexistente.O capitalismo penetra no quadro agrrio alemo sem alterar a estrutura fundiria. Apropriedade da terra, origem de todo o poder, permanece nas mos dos elementos pr-capitalistas.Estes se tornam capitalistas, pela destinao dada produo: o latifndio, que possua umaeconomia fechada, de autoconsumo, passa a produzir para um mercado. Entretanto, as relaes detrabalho no se alteram - a servido (forma de relao de trabalho tpica do feudalismo) permanececomo base de toda a produo. Assim, mesclam-se elementos tipicamente feudais com outrosprprios do capitalismo: produo para o mercado, com trabalho servil. O comrcio local no sedesenvolve, sendo a produo destinada ao exterior. O comrcio entre as unidades, os principados eos ducados alemes, tambm no se intensifica, em funo das barreiras alfandegrias existentesentre eles. Em funo disso, pouco se desenvolvem as cidades, e tambm a classe que lhes prpria a burguesia. Esta, pulverizada e dbil, na verdade uma pequena burguesia local; no consegueimpor seus interesses, como suas congneres francesa ou inglesa. No ocorre, na Alemanha, umarevoluo democrtico-burguesa. A burguesia alem s se desenvolver sombra do Estado, e deum Estado comandado pela aristocracia agrria. Este o quadro da Alemanha, na virada do sculoXVIII.A prpria sedimentao das relaes capitalistas e, principalmente, o expansionismonapolenico, vo acender nas classes dominantes alems a idia da unificao nacional. Esta metapassa a ser, a partir de um certo momento, uma necessidade para a prpria continuidade dodesenvolvimento alemo. Este se havia acelerado, em funo do bloqueio continental imposto porBonaparte, que propiciou uma incipiente industrializao em algumas cidades da Alemanha, almde incrementar o comrcio interno. Este ideal de unidade vai ter suam primeira manifestaoconcreta com a formao, em 1815, da Confederao Germnica, que congregou todos osprincipados alemes e os reinos da ustria e da Prssia. Apesar de no constituir ainda umaunificao nacional, estabeleceu maiores laos econmicos entre seus membros, com o fim dosimpostos aduaneiros entre eles. dentro desta situao que se pode compreender a ecloso daGeografia.A falta da constituio de um Estado nacional, a extrema diversidade entre os vriosmembros da Confederao, a ausncia de relaes durveis entre eles, a inexistncia de um pontode convergncia das relaes econmicas todos estes aspectos conferem discusso geogrficauma relevncia especial, para as classes dominantes da Alemanha, no incio do sculo XIX. Temascomo domnio e organizao do espao, apropriao do territrio, variao regional, entre outros estaro na ordem do dia na prtica da sociedade alem de ento. , sem dvida, deles que sealimentar a sistematizao geogrfica. Do mesmo

modo como a Sociologia aparece na Frana,onde a questo central era a organizao social (um pas em que a luta de classes atingia umradicalismo nico), a Geografia surge na Alemanha onde a questo do espao era a primordial.As primeiras colocaes, no sentido de uma Geografia sistematizada, vo ser a obra de doisautores prussianos ligados aristocracia: Alexandre Von Humboldt, conselheiro do rei da Prssia, eKarl Ritter, tutor de uma famlia de banqueiros. Ambos so contemporneos e pertencem geraoque vivencia a Revoluo Francesa: Humboldt nasce em 1769 e Ritter em 1779; os dois morreramem 1859, ocupando altos cargos da hierarquia universitria alem.Humboldt possua uma formao de naturalista e realizou inmeras viagens. Sua proposta deGeografia aparece na justificativa e explicitao de seus prprios procedimentos de anlise. Assim,no estava preocupado em formular os princpios de uma nova disciplina. Desta forma, seu trabalhono tinha um contedo normativo explcito. Seus principais livros so Quadros da Natureza e Cosmos , ambos publicados no primeiro quartel do sculo XIX. Humboldt entendia a Geografiacomo a parte terrestre da cincia do cosmos, isto , como uma espcie de sntese de todos osconhecimentos relativos Terra. Tal concepo transparece em sua definio do objeto geogrfico,que seria: A contemplao da universalidade das coisas, de tudo que coexiste no espaoconcernente a substncias e foras, da simultaneidade dos seres materiais que coexistem na Terra.Caberia ao estudo geogrfico: reconhecer a unidade na imensa variedade dos fenmenos, descobrirpelo livre exerccio do pensamento e combinando as observaes, a constncia dos fenmenos emmeio a suas variaes aparentes. Desta forma, a Geografia seria uma disciplina eminentementesinttica, preocupada com a conexo entre os elementos, e buscando, atravs dessas conexes, acausalidade existente na natureza. Em termos de mtodo, Humboldt prope o empirismoraciocinado, isto , a intuio a partir da observao. O gegrafo deveria contemplar a paisagem deuma forma quase esttica (da o ttulo do primeiro captulo do Cosmos: Dos graus de prazer que acontemplao da natureza pode oferecer). A paisagem causaria no observador uma impresso, aqual, combinada com a observao sistemtica dos seus elementos componentes, e filtrada peloraciocnio lgico, levaria explicao: causalidade das conexes contidas na paisagem observada.Da a afirmao de Humboldt: a causalidade introduz a unidade entre o mundo sensvel e o mundodo intelecto. Pois , ao mesmo tempo, algo existente de fato na natureza,

porm s apreensvel pelarazo, assim, uma inerncia do objeto e uma construo do sujeito.A obra de Ritter j explicitamente metodolgica. Em seu principal trabalho, GeografiaComparada , h um intuito deliberado de propor uma Geografia, sendo assim um livro normativo. Aformao de Ritter tambm radicalmente distinda da de Humboldt, enquanto aquele era gelogo ebotnico, este possui formao em Filosofia e Histria. Ritter define o conceito de sistemanatural, isto , uma rea delimitada dotada de uma individualidade. A Geografia deveria estudarestes arranjos individuais, e compar-los. Cada arranjo abarcaria um conjunto de elementos,representando uma totalidade, onde o homem seria o principal elemento. Assim, a geografia deRitter , principalmente, um estudo dos lugares, uma busca da individualidade destes. Toda estaproposta se assentava na arraigada perspectiva religiosa desse autor. Para ele, a cincia era umaforma de relao entre o homem e o criador (com uma dimenso interior de revelao), umatentativa de aprimoramento das aes humanas, assim uma aproximao divindade. Neste sentido,caberia Geografia explicar a individualidade dos sistemas naturais, pois nesta se expressaria odesgnio da divindade ao criar aquele lugar especfico. A meta seria chegar a uma harmonia entre aao humana e os desgnios divinos, manifestos na varivel natureza dos meios. Para Ritter, aordem natural obedeceria a um fim previsto por Deus, a causalidade da natureza obedeceria designao divina do movimento dos fenmenos. Deste modo, haveria uma finalidade na natureza,logo uma predestinao dos lugares. Compreender esta predestinao seria a tarefa doconhecimento geogrfico, que no limite, para esse autor, seria uma forma de contemplao da prpria divindade. A proposta de Ritter , por estas razes, antropocntrica (o homem o sujeitoda natureza), regional (aponta para o estudo de individualidades), valorizando a relao homem-natureza. Em termos de mtodo, Ritter vai reforar a anlise emprica para ele, necessriocaminhar de observao em observao.A obra destes dois autores compe a base da Geografia Tradicional. Todos os trabalhosposteriores vo se remeter s formulaes de Humboldt e Ritter, seja para aceit-las, ou refut-las.Apesar das diferenas entre estas a Geografia de Ritter regional e antropocntrica, a deHumboldt busca abarcar todo o Globo sem privilegiar o homem os pontos coincidentes voaparecer, para os gegrafos posteriores, como fundamentos inquestionveis de uma Geografiaunitria. Assim, estes autores criam uma linha de continuidade no pensamento geogrfico, coisa atento inexistente. Alm disso, h de se ressaltar o papel institucional, desempenhado por eles, naformao das ctedras dessa disciplina, dando assim Geografia uma cidadania acadmica.Entretanto, apesar deste peso no pensamento geogrfico posterior, no deixam discpulos diretos.Isto , no formam uma escola. Deixam uma influncia geral, que ser resgatada por todas asescolas da Geografia Tradicional.As colocaes

de Humboldt e Ritter so bastante divulgadas. Vrios dos mais eminentesgegrafos da gerao seguinte foram alunos deste ltimo: E. Reclus, Semenov Tyan-Shanskiy, F.Von Richthofen, entre outros. Porm, mesmo estes formulam propostas prprias. Foi talvez naRssia que as idias de Humboldt e Ritter tiveram aplicao mais literal, em autores comoMushketov, Dokuchaev e Woiekov. Apesar de realizar a Geografia russa vigoroso trabalho decampo, , sem dvida, na Alemanha que a discusso metodolgica permanece acesa. Portanto, foidesse pas que vieram as maiores contribuies sistematizao do pensamento geogrfico. Isto noquer dizer que inexistam gegrafos importantes em outros pases. Basta pensar no citado EliseReclus, da Frana. Entretanto, o eixo da discusso geogrfica continua na Alemanha, durante todo osculo XIX.A gerao que se segue de Humboldt e Ritter vai se destacar pelo avano empreendido nasistematizao de estudos especializados, do que da Geografia Geral. o caso de W. Penk, com aGeomorfologia (estudo do relevo), e de Hann e Koppen, com a Climatologia. Pode-se aventar que odesenvolvimento destes estudos era um pr-requisito para avanar, alm das formulaes deHumboldt e Ritter, a sistematizao da geografia. Dois autores alemes merecem destaque nestesentido: O. Peschel e F. Von Richthofen. O primeiro realizou uma reviso crtica da obra de Ritter,contestando-a. Para Peschel, a Geografia era um estudo das formas existentes nas paisagensterrestres, o qual, entre elas, deveria buscar as semelhanas, atravs da comparao. Richthofenrealizou inmeros trabalhos de campo, aprimorando as tcnicas de descrio. Tambm, avanou noque tange elucidao e preciso dos conceitos empregados. Propunha uma das definies maisempricas do objeto geogrfico, vendo-o como a superfcie terrestre. Estes autores ajudam amanter aberta uma via de discusso terica do pensamento geogrfico, na Alemanha; nos outrospases da Europa, a Geografia seguia constituda de levantamentos empricos e enumeraesexaustivas sobre os diferentes lugares da Terra. Captulo 5Ratzel e a Antropogeografia Um revigoramento do processo de sistematizao da Geografia vai ocorrer com asformulaes de Friedrich Ratzel. Este autor, tambm alemo e prussiano, publica suas obras noltimo quartel do sculo XIX. Enquanto Humboldt e Ritter vivenciaram o aparecimento do ideal deunificao alem, Ratzel vivencia a constituio real do Estado nacional alemo e suas primeirasdcadas. Suas formulaes s so compreensveis em funo da poca e da sociedade que asengendram. A Geografia de Ratzel foi um instrumento poderoso de legitimao dos desgniosexpansionistas do Estado alemo recm-constitudo. L. Febvre chegou a denomin-la de manual deimperialismo. Assim, cabe analisar, mesmo que em linhas gerais, o processo de unificao daAlemanha.Observou-se, algumas pginas atrs, que as relaes capitalistas penetraram tardiamenteneste pas, e numa conciliao com a estrutura herdada do feudalismo. Observou-se tambm que aConfederao Germnica foi o primeiro passo no sentido da unificao. Mesmo assim, em meadosdo sculo passado,

o poder ainda se encontrava disperso pelas vrias unidades confederadas. Erafruto de dominaes locais, sem a existncia de um governo central. A Prssia e a ustriadisputavam a hegemonia dentro da Confederao. O segundo passo, no sentido da unificao, foiforjado na represso aos levantes populares de 1848. Nesse ano, a vaga revolucionria, que assola aEuropa, manifesta-se tambm em vrias cidades da Confederao Germnica: Viena, Berlim,Frankfurt, entre outras. A reao das classes dominantes locais, a estes movimentos, aproxima-as,pois se estabelecem alianas e aes unificadas, e mesmo centralizadas num comando comum.Assim, na contra revoluo, forma-se um bloco reacionrio unitrio, estreitam-se os laos polticose militares. Alm disto, a proposta da unificao constava do iderio dos revolucionrios, o que, porreflexo, reforou-a ao nvel das prprias classes dominantes locais, que perceberam o respaldo dasmassas unificao. Enfim, este foi o caminho direto da constituio do Estado alemo. Aconscincia desse fato, e a possibilidade prxima da unificao, acirraram a disputa, entre a ustriae a Prssia pelo comando e domnio do processo, que culminou com a guerra entre dois reinos. Avitria do segundo determinou que a unidade fosse estabelecida atravs da prussianizao daAlemanha. Isto , o Estado prussiano imprimiria suas caractersticas na nova nao.A principal caracterstica da Prssia era a organizao militarizada da sociedade e do Estado.A direo deste estava nas mos da aristocracia junker, os proprietrios de terras, os mais clarosrepresentantes da velha ordem feudal. Sob essa liderana, erguia-se uma monarquia extremamenteburocratizada, que estendeu a ao do Estado a todos os domnios da sociedade civil. Uma granderepresso social interna, e uma agressiva poltica exterior completam o quadro da Prssia em 1871,ano de constituio do imprio alemo. Estas caractersticas do prussianismo foram passadas para oconjunto da Alemanha, atravs de uma poltica cultural nacionalista, estimulada pelo Estado, quecolocava os prprios elementos da situao de atraso social como peculiaridades do esprito ou daalma alem. Tal ideologia chauvinista assentava-se numa poltica exterior agressiva eexpansionista. So inmeras as guerras de conquista empreendidas por Bismarck, o primeiro-ministro da Prssia e do Imprio Alemo. Essa unificao reacionria, essa organizaomilitarizada, esse expansionismo latente do Estado alemo, podem ser explicados pela situaoconcreta da Alemanha, no contexto europeu; como bem definiu Poulantzas, ela era um elo dbil dacadeia imperialista. Isto , este pas emergia como mais uma unidade do centro do mundocapitalista, industrializada, porm sem colnias. A unificao tardia da Alemanha, que no impediuum relativo desenvolvimento interno, deixou-a de fora da partilha dos territrios coloniais. Istoalimentava um expansionismo latente, que aumentaria com o prprio desenvolvimento interno. Da,o agressivo projeto imperial, o propsito constante de anexar novos territrios. E, por esta razo,mais uma vez, o estmulo para pensar o espao, logo, para fazer Geografia.

Ratzel vai ser um representante tpico do intelectual engajado no projeto estatal; sua obraprope uma legitimao do expansionismo bismarckiano. Assim, a Geografia de Ratzel expressadiretamente um elogio do imperialismo, como ao dizer, por exemplo: Semelhante luta pela vida,cuja finalidade bsica obter espao, as lutas dos povos so quase sempre pelo mesmo objetivo. Nahistria moderna a recompensa da vitria foi sempre um proveito territorial.O principal livro de Ratzel, publicado em 1882, denomina-se Antropogeografia fundamentos da aplicao da Geografia Histria ; pode-se dizer que esta obra funda a GeografiaHumana. Nela, Ratzel definiu o objeto geogrfico como o estudo da influncia que as condiesnaturais exercem sobre a humanidade. Estas influncias atuariam, primeiro na fisiologia(somatismo) e na psicologia (carter) dos indivduos e, atravs destes, na sociedade. Em segundolugar, a natureza influenciaria a prpria constituio social, pela riqueza que propicia, atravs dosrecursos do meio em que est localizada a sociedade. A natureza tambm atuaria na possibilidadede expanso de um povo, obstaculizando-a ou acelerando-a. E ainda nas possibilidades de contatocom outros povos, gerando assim o isolamento e a mestiagem. Ratzel realizou extensa revisobibliogrfica, sobre o tema das influncias da natureza sobre o homem, e concluiui criticando asduas posies mais correntes: a que nega tal influncia, e a que visa estabelec-la de imediato. Dizele que estas influncias vo se exercer mediatizadas, atravs das condies econmicas e sociais.Para ele, a sociedade um organismo que mantm relaes durveis com o solo, manifestas, porexemplo, nas necessidades de moradia e alimentao. O homem precisaria utilizar os recursos danatureza, para conquistar sua liberdade, que, em suas palavras, um dom conquistado a duraspenas. O progresso significaria um maior uso dos recursos do meio, logo, uma relao mais ntimacom a natureza. Quanto maior o vnculo com o solo, tanto maior seria para a sociedade anecessidade de manter sua posse. por esta razo que a sociedade cria o Estado, nas palavras deRatzel: Quando a sociedade se organiza para defender o territrio, transforma -se em Estado. Aanlise das relaes entre o Estado e o espao foi um pontos privilegiados da Antropogeografia.Para RAtzel, o territrio representa as condies de trabalho e existncia de uma sociedade. A perdade territrio seria a maior prova de decadncia de uma sociedade. Por outro lado, o progressoimplicaria a necessidade de aumentar o territrio, logo, de conquistar novas reas. Justificando estascolocaes, Ratzel elabora o conceito de espao vital; este representaria uma proporo deequilbrio, entre a populao de uma dada sociedade e os recursos disponveis para suprir suasnecessidades, definindo assim suas potencialidades de progredir e suas premncias territoriais. fcil observar a ntima vinculao entre estas formulaes de Ratzel, sua poca e o projeto imperialalemo. Esta ligao se expressa na justificativa do expansionismo como algo natural e inevitvel,numa sociedade que progride, gerando uma teoria que legitima o imperialismo bismackiano.Tambm sua viso do

Estado como um protetor acima da sociedade, vem no sentido de legitimar oEstado prussiano, onipresente e militarizado.A geografia proposta por Ratzel privilegiou o elemento humano e abriu vrias frentes deestudo, valorizando questes referentes Histria e ao espao, como: a formao dos territrios, adifuso dos homens no Globo (migraes, colonizaes, etc), a distribuio dos povos e das raasna superfcie terrestre, o isolamento e suas conseqncias, alm de estudos monogrficos das reashabitadas. Tudo tendo em vista o objetivo central que seria o estudo das influncias, que ascondies naturais exercem sobre a evoluo das sociedades. Em termos de mtodo, a obra deRatzel no realizou grandes avanos. Manteve a idia da Geografia como cincia emprica, cujosprocedimentos de anlise seriam a observao e a descrio. Porm, proponha ir alm da descrio,buscar a sntese das influncias na escala planetria, ou, em suas palavras, ver o lugar como objetoem si, e como elemento de uma cadeia. De resto, Ratzel manteve a viso naturalista: reduziu ohomem a um animal, ao no diferenciar as suas qualidades especficas; assim, propunha o mtodogeogrfico como anlogo ao das demais cincias da natureza; e concebia a causalidade dos fenmenos humanos como idntica a dos naturais. Da, o mecanicismo de suas afirmaes. Ratzel,ao propor uma Geografia do Homem, estendeu-a como uma cincia natural.Os discpulos de Ratzel radicalizaram suas colocaes, constituindo o que se denominaescola determinista de Geografia, ou doutrina escola determinista de Geografia, ou doutrina dodeterminismo geogrfico. Os autores dessa corrente partiram da definio ratzeliana do objeto dareflexo geogrfica, e simplificaram-na. Orientaram seus estudos por mximas, como as condiesnaturais determinam a Histria, ou o homem um produto do meio empobrecendo bastante asformulaes de Ratzel, que falava de influncias. Na verdade, todo o trabalho destes autores seconstitua da busca de evidncias empricas, para teorias formuladas a priori. Seus mais eminentesrepresentantes foram: E. Semple e E. Huntington. A primeira gegrafa americana, americana, alunade Ratzel, foi a responsvel pela divulgao das teses deste nos EUA. Um exemplo das forumlaesde Ellem Semple, pode ser obtido na sua teoria, que relaciona a religio com o relevo: nas regiesacidentadas, predominariam religies politestas. As teorias do gegrafo ingls Elsworth Huntingtoneram um pouco mais elaboradas. Este autor concebia um determinismo invertido, isto , para ele, ascondies naturais mais hostis seriam as que propiciariam o maior desenvolvimento. O livro maisimportante de Huntington denomina-se Clima e sociedade; nele o autor defende a idia de que osrigores do inverno explicariam, pelas necessidades impostas (abrigo, estocagem de comida), odesenvolvimento das sociedades europias. As teses deterministas, apesar do seu simplismo, forambastante divulgadas, e aparecem com freqncia no iderio do pensamento conservador. Bastapensar nas interpretaes da histria brasileira, que lanam mo de teorias como a indolncia dohomem tropical, ou o subdesenvolvimento, como fruto da tropicalidade (e a inevitvelcomparao com o desenvolvimento dos E.U.A., tambm colnia, mas em clima temperado).Enfim, o

determinismo incorre na mais completa naturalizao da Histria humana.Outro desdobramento da proposta de Ratzel manifestou-se na constituio da Geopoltica.Esta corrente, dedicada ao estudo da dominao dos territrios, partiu das colocaes ratzelianas,referentes ao do Estado sobre o espao. Estes autores desenvolveram teorias e tcnicas, queoperacionalizavam e legitimavam o imperialismo. Isto , discorriam sobre as formas de defender,manter e conquistar os territrios. Os autores mais conhecidos dessa corrente foram: Kjellen,Mackinder e Haushofen. O primeiro, um sueco, foi o criador do rtulo Geopoltica. O segundo, umalmirante ingls, trouxe a discusso para o nvel dos estados-maiores, tratando temas como odomnio das rotas martimas, as reas de influncia de um pas, e as relaes internacionais. HalfordMackinder, cuja principal obra intitula-se O piv geogrfico da Histria, desenvolveu uma curiosateoria sobre as reas pivs, que seriam o corao de um dado territrio; para ele, quem odominasse, dominaria todo o territrio. O general alemo Karl Haushofer, amigo de Hitler epresidente da Academia Germnica no seu governo, foi outro terico da Geopoltica. Deu a esta umcarter diretamente blico, definindo-a como parte da estratgia militar. Este autor, que desenvolveuteorias referentes ao do clima sobre os soldados, criou uma escola e influenciou diretamente osplanos de expanso nazistas. At hoje a Geopoltica persiste, sendo debatida nos Departamentos deEstado e nas Academias militares.Uma ltima perspectiva, que saiu das formulaes de Ratzel, foi a chamada escolaambientalista. Esta, mais recente, no pode ser considerada uma filiao direta daAntropogeografia. Entretanto, sem dvida, foi Ratzel o primeiro formulador de suas bases. Estacorrente prope o estudo do homem em relao aos elementos do meio em que ele se insere. Oconjunto dos elementos naturais abordado como o ambiente vivenciado pelo homem. Oambientalismo representa um determinismo atenuado, sem viso fatalista e absoluta. A natureza no vista mais como determinao, mas como suporte da vida humana. Mantm-se a conceponaturalista, porm sem a causalidade mecanicista. O ambientalismo se desenvolveu bastantemodernamente, apoiado na Ecologia. A idia de estudar as interrelaes dos organismos, quecoabitam determinado meio, j estava presente em Ratzel, pela influncia que ele sofreu de Haeckel, o primeiro formulador da Ecologia, de quem havia sido aluno. Entretanto, mias aodeterminismo que ao ambientalismo, que o nome de Ratzel acabou identificado.Pelos desdobramentos expostos, pode-se avaliar o peso da obra de Ratzel na evoluo dopensamento geogrfico. A prpria Geografia francesa, que ser vista a seguir, uma resposta sformulaes desse autor. A importncia maior de sua proposta reside no fato de haver trazido, parao debate geogrfico, os temas polticos e econmicos, colocando o homem no centro das anlises.Mesmo que numa viso naturalizante, e para legitimar interesses contrrios ao humanismo.

Captulo 6Vidal de La Blache e a Geografia Humana A outra grande escola da Geografia, que se ope s colocaes de Ratzel, vai sereminentemente francesa, e tem seu principal formulador em Paul Vidal de La Blache. Paracompreender o processo de ecloso do pensamento geogrfico na Frana, e o tipo de reflexo queeste engendrou, necessrio enfocar os traos gerais do desenvolvimento histrico francs nosculo XIX, e, em detalhe, a conjuntura da Terceira Repblica e o conflito de interesses com aAlemanha.A Frana foi o pas que realizou, de forma mais pura, uma revoluo burguesa. Ali osresqucios feudais foram totalmente varridos, a burguesia instalou seu governo, dando ao Estado afeio que mais atendia a seus interesses. A Frana havia conhecido uma unificao precoce, que jdatava de alguns sculos; a centralizao do pode restava garantida pela prtica da monarquiaabsoluta. Isto havia propiciado a formao de uma burguesia slida, com aspiraes consolidadas, ecom uma ao nacional. Esta classe formulou e comandou uma transformao radical da ordemexistente, implantando o domnio total das relaes capitalistas. Napoleo Bonaparte completoueste processo de desenvolvimento do capitalismo na Frana, o qual teve seu ponto de ruptura naRevoluo Francesa, que varreu do quadro agrrio deste pas todos os elementos herdados dofeudalismo. Neste movimento, a burguesia agiu como classe revolucionria, levantando-se contra aestrutura social existente e formulando um projeto hegemnico, que aglutinava os interesses doconjunto da sociedade. A revoluo francesa foi um movimento popular, comandado pelaburguesia, dirigido pelos idelogos dessa classe. Nesse processo, o pensamento burgus geroupropostas progressistas, instituindo uma tradio liberal no pas (esta via expressar-se algumas emposturas defendidas pela Geografia francesa).O carter revolucionrio da via de desenvolvimento do capitalismo, na Frana, ampliou arepresentao e o espao da ao poltica. Trouxe, para a arena poltica, as camadas populares dasociedade, com a consolidao do domnio burgus, tal caracterstica de massas da poltica vaiproduzir um acirramento da luta de classes, neste pas, a qual atingir formas agudas desconhecidasat ento. Por esta razo, a Frana foi o bero do socialismo militante, e o lugar onde o carterclassista da democracia burguesa primeiro se revelou. As jornadas de 1848 e da Comuna de Paris, esuas sangrentas represses, atestaram o cair da mscara da dominao burguesa, refletindo o fim dafase herica desta classe, que agora era dominante e lutava para manter o poder do aparelho deEstado. Os ideais e as propostas liberais e progressistas, forjadas na fase revolucionria, caem porterra, frente aos imperativos autoritrios demandados pela manuteno do status quo. Porm, somantidos no discurso, como veculos ideolgicos. Forjou-se uma ideologia da defesa das liberdadesformais, porm subjugada a ordem. Tentou-se apresentar a instabilidade poltica e os golpes deEstado, sob uma aurola de legalidade. A cincia cumpriu um papel importante, nesse movimentoideolgico. Foi posta como distante dos interesses sociais, envolvida num manto de neutralidade. E,atravs dessa pretensa objetividade, legitimou autoritrias doutrinas da ordem. Assim, a Frana foi opas que

demonstrou, de modo mais claro, as etapas de avano, domnio e consolidao dasociedade burguesa. Entretanto, como foi visto, a via de realizao desse processo deixou umaherana bastante distinta da encontrada na Alemanha, notadamente no aspecto ideolgico. E aGeografia foi uma das manifestaes dessas diferenas.Na segunda metade do sculo XIX, a Frana e a Alemanha, no caso ainda a Prssia,disputam a hegemonia, no controle continental da Europa. Havia, entre estes dois pases, um choquede interesses nacionais, uma disputa entre imperialismos. Tal situao culminou com a guerrafranco-prussiana, em 1870, na qual a Prssia saiu vencedora. A Frana perde os territrios e Alsciae Lorena, vitais para sua industrializao, pois neles se localizavam suas principais reservas decarvo. No contexto da guerra, caiu o Segundo Imprio de Lus Bonaparte, ocorreu o levante da Comuna de Paris, e, sob as suas runas, ergueu-se, com o beneplcito prussiano, a TerceiraRepblica francesa. Foi nesse perodo que a Geografia se desenvolveu. E se desenvolveu com oapoio deliberado do Estado francs. Esta disciplina foi colocada em todas as sries do ensinobsico, na reforma efetuada pela Terceira Repblica. Foram criadas, nessa poca, as ctedras e osinstitutos de Geografia. Todos estes fatos demonstram o intuito do Estado no sentido dedesenvolver esses estudos. Tal interesse advm de conseqncias da prpria guerra. Uma frase deThiers, primeiro-ministro da Frana, bem o demonstra; diz ele: a guerra foi ganha pelos instrutoresalemes. A guerra havia colocado para a classe dominante francesa, a necessidade de pensar oespao, de fazer uma Geografia que deslegitimasse a reflexo geogrfica alem e, ao mesmo tempo,fornecesse fundamentos para o expansionismo francs.Como foi visto, a Geografia de Ratzel legitimava a ao imperialista do EstadoBismarckiano. Era mister, para a Frana, combat-la. O pensamento geogrfico francs nasceu comesta tarefa. Por isso, foi, antes de tudo, um dilogo com Ratzel. O principal artfice desta empresafoi Vidal de La Blache. Este autor, que publicou suas obras nas ltimas dcadas do sculo passado enas primeiras do atual, fundou a escola francesa de Geografia e, mais, deslocou para este pas o eixoda discusso geogrfica, at ento sediado na Alemanha. Do mesmo modo que as colocaes deRatzel embasavam-se na situao concreta de sua poca e de sua sociedade, a Geografia de Vidal deLa Blache s ser compreensvel em relao conjuntura da Terceira Repblica, ao antagonismocom a Alemanha, e particularidade do desenvolvimento histrico da Frana. Ambos veicularam,atravs do discurso cientfico, o interesse das classes dominantes de seus respectivos pases. Porterem sido diferenciadas as vias de desenvolvimento capitalista, na Alemanha e na Frana (logo, asprprias classes dominantes), foram diferentes as formas e os contedos desses discursos. Aproposta de Ratzel exprimia o autoritarismo, que permeava a sociedade alem; o agente socialprivilegiado, em sua anlise, era o Estado, tal como na realidade que este autor vivenciava. Aproposta de Vidal manifestava um tom mais liberal, consoante com a evoluo francesa, e suaanlise partiu do homem abstrato do liberalismo. Esta diferena de tonalidade das propostas foi opatamar , a partir do qual foram tecidas as

crticas de Vidal Antropogeografia de Ratzel. E que lhepermitiu cumprir a funo ideolgica, que estava destinada a esta disciplina pelas classesdominantes francesas.Uma primeira crtica de princpio, efetuada por Vidal s formulaes de Ratzel, diziarespeito politizao explcita do discurso deste. Isto , incidia no fato de as teses ratzelianastratarem abertamente de questes polticas. Vidal, vestindo uma capa de objetividade, condenou avinculao entre o pensamento geogrfico e a defesa de interesses polticos imediatos, brandindo oclssico argumento liberal da necessria neutralidade do discurso cientfico. Com esta postura,atacou diretamente o carter apologtico do expansionismo alemo, contido nas formulaes deRatzel. Isto no quer dizer, como ser visto a seguir, que a Geografia vidalina no veiculasse umalegitimao ideolgica dos interesses franceses. Apenas, esta vinculao era mais dissimulada, ostemas polticos no eram tratados diretamente, a legitimao do imperialismo francs era maismediatizada e sutil. Na verdade, Vidal imprimiu, no pensamento geogrfico, o mito da cinciaassptica, propondo uma despolitizao aparente do temrio dessa disciplina. Este posicionamento,de acobertar o contedo poltico da cincia, originou-se do recuo do pensamento burgus (aps asedimentao dessa classe no poder) temeroso do potencial revolucionrio do avano das cinciasdo homem. Vidal reproduz esta dessocializao do saber, que na verdade uma forma dedescompromet-lo com a prtica social e de dissimular seu contedo ideolgico. Efim, este foi umprimeiro front, no debate com a Geografia alem. Temas como o do espao vital foram duramentecriticados, a partir desta tica, e, atravs deles, o prprio expansionismo germnico. Entretanto, aGeografia francesa que esconjurou a Geopoltica vai criar uma especializao denominadaGeografia Colonial. Outra crtica de princpio s formulaes de Ratzel incidiu no seu carter naturalista. Isto ,Vidal criticou a minimizao do elemento humano, que aparecia como passivo nas teorias deRatzel. Nesse sentido, defendeu o componente criativo (a liberdade) contido na ao humana queno seria apenas uma resposta s imposies do meio. Assim, valorizou a Histria, valendo-se desua formao acadmica de historiador. Aqui, residiu sem dvida a contribuio mais importante deVidal de La Blache para o desenvolvimento do pensamento geogrfico. Entretanto, apesar deaumentar a carga humana do estudo geogrfico, este autor no rompeu totalmente com uma visonaturalista, pois diz explicitamente: a Geografia uma cincia dos lugares, no dos homens.Desta forma, o que interessaria anlise seria o resultado da ao humana na paisagem, e no estaem si mesma. De qualquer modo, este foi um segundo ponto de crtica ao pensamento de Ratzel.Uma terceira crtica de Vidal Antropogeografia, derivada da anterior, atacou a concepofatalista e mecanicista da relao entre os homens e a natureza. Assim, atingiu diretamente a idiada determinao da Histria pelas condies naturais. Vidal vai propor uma postura relativista, notrato dessa questo, dizendo que tudo o que se refere ao homem mediado pela contingncia.Este posicionamento, aceito por seus seguidores, fez com que a Geografia francesa abandonassequalquer intento de generalizar. Jogou-se a

criana com a gua do banho, isto , na crtica aodeterminismo naturalista de Ratzel, a proposta de Vidal negou a prpria determinao.A partir destes trs pontos, Vidal de La Blache construiu sua proposta de Geografai semprecomo um dilogo crtico com sua congnere alem. Em torno de suas formulaes, articulou-se oque seria a escola francesa de Geografia. Antes de penetrar nas teorias vidalinas, cabe ressalvar queo fato de colocar a ecloso do pensamento geogrfico na Frana em redor da dcada de 1870 e decentraliz-lo na figura de Vidal de La Blache, no implica a afirmao de que, antes dessa data e nareflexo de outros autores, tal pensamento no existisse. Apenas observamos que, nesse perodo ecom este autor, surgiu uma Geografia com nova viso, que buscava ir alm das enumeraesexaustivas e dos relatos de viagem. Em termos de outros autores, um relevo deve ser dado figurade Elise Reclus, menos por suas formulaes do que por seu engajamento poltico, mpar entre osgegrafos. Reclus foi um militante anarquista, que pertenceu Primeira Internacional e participouda Comuna de Paris. Entretanto, suas obras, Geografia Universal, publicada em dezenove volumes,e A Terra e o homem, em quatro volumes, foram pouco revolucionrias em termos de mtodo e depropostas. Alm do mais, Reclus viveu grande parte de sua vida exilado, tendo assim poucainfluncia na evoluo da Geografia francesa. Outros autores, contemporneos de Vidal, como E.Levasseur, tambm deveriam ser lembrados. Porm, indubitavelmente, a partir da produo de LaBlache que se articulou a Geografia francesa.Vidal de La Blache definiu o objeto da Geografia como a relao homem-natureza, naperspectiva de paisagem. Colocou o homem como um ser ativo, que sofre a influncia do meio,porm que atua sobre este, transformando-o. Observou que as necessidades humanas socondicionadas pela natureza, e que o homem busca as solues para satisfaz-las nos materiais e nascondies oferecidos pelo meio. Neste processo, de trocas mtuas com a natureza, o homemtransforma a matria natural, cria formas sobre a superfcie terrestre: para Vidal, a que comea aobra geogrfica do homem. Assim, na perspectiva vidalina, a natureza passou a ser vista comopossibilidades para a ao humana; da o nome de Possibilismo dado a esta corrente por LucienFebvre. A teoria de Vidal concebia o homem como hspede antigo de vrios pontos da superfcieterrestre, que em cada lugar se adaptou ao meio que o envolvia, criando, no relacionamentoconstante e cumulativo com a natureza, um acervo de tcnicas, hbitos, usos e constumes, que lhepermitiram utilizar os recursos naturais disponveis. A este conjunto de tcnicas e costumes,construdo e passado socialmente, Vidal denominou gnero de vida, o qual exprimiria umarelao entre a populao e os recursos, uma situao de equilbrio, construda historicamente pelassociedades. A diversidade dos meios explicaria a diversidade dos gneros de vida. Vidal argumenta que, uma vez estabelecido, o gnero de vida tenderia reproduo simples,isto , a reproduzir-se sempre da mesma forma (por exemplo, uma sociedade com escassos recursosdisponveis, criaria normas sociais tabus alimentares, infanticdio, etc. para manter seuequilbrio). Entretanto, alguns fatores poderiam

agir, impondo uma mudana no gnero de vida.Relaciona em primeiro lugar a possibilidade de exaurimento dos recursos existentes; istoimpulsionaria aquela sociedade a migrar, ou a buscar um aprimoramento tecnolgico, quando apossibilidade de migrao estivesse restrita por barreiras naturais. Para Vidal, quando umasociedade migrava para um meio mais rico, possuindo um gnero de vida forjado em condiesnaturais mas adversas, adquiria a possibilidade de gerar um excedente, pela maior produtividadecom o uso das mesmas tcnicas no meio mais rico. Outro fator de mudana dos gneros de vidaseria o crescimento populacional; este poderia impulsionar a sociedade busca de novas tcnicas,ou lev-a a dividir a comunidade existente e a criar um novo ncleo, gerando assim um processo decolonizao. Finalmente, o contato com outros gneros de vida, foi destacado por Vidal como umfator de mudana. Para ele, na verdade, este seria o elemento fundamental do progresso humano.Em sua viso, os contatos gerariam arranjos mais ricos, pela incorporao de novos hbitos e novastcnicas. Os pontos de convergncia (as cidades, por exemplo) das comunidades seriam verdadeirasoficinas de civilizao. Assim, os gneros de vida se difundiriam pelo Globo, num processo deenriquecimento mtuo, que levaria inexoravelmente ao fim dos localismos. A rea abrangida porum gnero de vida comum, englobando vrias comunidades, Vidal de La Blache denominoudomnios de vicilizao. Geografia caberia estudar os generosa de vida, os motivos de suamanuteno ou transformao, e sua difuso, com a formao dos domnios de civilizao. Tudoisto tendo em vista as obras humanas sobre o espao, isto , as formas visveis, criadas pelassociedades, na sua relao histrica e cumulativa com os diferentes meios naturais.J nessa breve exposio da concepo do objeto geogrfico, para Vidal de La Blache, possvel observar o sutil argumento que, num mesmo discurso, critica o expansionismo germnico,ao mesmo tempo em que resguarda uma legitimao da ao colonial francesa. As fronteiraseuropias definiriam domnios de civilizao, solidamente firmados por sculos de histria. Assim,qualquer tentativa de no respeit-las significaria uma agresso, na medida em que estes limitesseriam fruto de um longo processo de civilizao. Note-se que a ao imperial francesa no seconcentrava na Europa; era principalmente um expansionismo colonial, que tinha por espao a siae a frica. Aqui se criticava a expanso alem. Por outro lado, estes dois ltimos continentesabrigariam sociedades estagnadas, imersas no localismo, comunidades vegetando lado a lado,sem perspectivas de desenvolvimento. Aqui, o contato seria necessrio, para romper este equilbrioprimitivo. Ao definir o progresso como fruto de relaes entre sociedades com gneros de vidadiferentes, num processo enriquecedor, Vidal de La Blache abriu a possibilidade de falar da missocivilizadora do europeu na frica. E, assim, legitimar a ao colonialista francesa. Dessa forma,uma legitimao indireta, onde o tema da expanso e do domnio territorial (assim como os demaisassuntos diretamente polticos) no so sequer mencionados.Em termos de mtodo, a proposta de Vidal de La Blache no rompeu com as formulaes deRatzel, foi antes um prosseguimento

destas. As nicas diferenas residiram naqueles pontos deprincpio j discutidos. Vidal era mais relativista, negando a idia de causalidade e determinao deRatzel; assim seu enfoque era menos generalizador. De resto, o fundamento positivista aproxima asconcepes dos dois autores, e, vinculado a este, a aceitao de uma metodologia de pesquisaoriunda das cincias naturais. Vidal, mais do que Ratzel, hostilizou o pensamento abstrato e oraciocnio especulativo, propondo o mtodo empricoindutivo, pelos quais s se formulam juzos apartir dos dados da observao direta, considera-se a realidade como o mundo dos sentidos, limita-se a explicao aos elementos e processos visveis. La Blache props o seguinte encaminhamentopara a anlise geogrfica: observao de campo, induo a partir da paisagem, particularizao darea enfocada (em seus traos histricos naturais), comparao das reas estudadas e do material levantado, e classificao das reas e dos gneros de vida, em sries de tipos genricos. Assim, oestudo geogrfico, na concepo vidalina, culminaria com uma tipologia.Vidal de La Blache acentuou o propsito humano da Geografia, vinculando todos os estudosgeogrficos Geografia Humana. Entretanto, esta foi concebida como um estudo da paisagem; da o homem interessar por suas obras e enquanto contingente numrico presente numa poro dasuperfcie da Terra. A Geografia vidalina fala da populao, de agrupamento, e nunca de sociedade;fala de estabelecimentos humanos, no de relaes sociais; fala das tcnicas e dos instrumentos detrabalho, porm no de processo de produo. Enfim, discute a relao homem-natureza, noabordando as relaes entre os homens. por esta razo que a carga naturalista mantida, apesardo apelo Histria, contido em sua proposta.

Captulo 7Os desdobramentos da proposta lablachiana Vidal fundou a corrente que se tornou majoritria no pensamento geogrfico. Pode-se dizerque, aps suas formulaes, o ncleo central dessa disciplina estava constitudo. Sua influncia nosgegrafos posteriores foi mltipla, seus discpulos diretos foram numerosos. La Blache criou umadoutrina, o Possibilismo, e fundou a escola francesa de Geografia. E, mais, trouxe para a Frana oeixo da discusso geogrfica, situao que se manteve durante todo o primeiro quartel do sculoatual.Vidal de La Blache formou uma pliade de ilustres discpulos diretos, articulando, em redorde si e da revista por ele criada, os Annales de Gographie , quase todas as ctedras e institutos deGeografia da Frana. Assim, catalisou uma ampla rede de pesquisas, orientadas por suasformulaes. Estes seus seguidores desenvolveram a proposta lablachiana, em toda suapotencialidade. Todos

incorporando-a em formulaes prprias, porm mantendo o fundamental desuas colocaes. Na verdade, a Geografia francesa foi um contnuo desdobramento destas. Algunsdiscpulos tentaram completar a proposta de La Blache, assumindo-a integralmente; o caso de E.Demartonne, que escreveu uma Geografia Fsica orientada pelas colocaes vidalinas. Outros,tomaram seus fundamentos e desenvolveram propostas prprias de definio do objeto. Foi o casode J. Brunhes, que escreveu uma volumosa Geografia Humana , onde prope uma classificaopositiva dos fatos geogrficos, dividindo-os em trs grandes grupos: fatos da ocupaoimprodutiva do solo, fatos da conquista vegetal e animal, e fatos da ocupao destrutiva.Outros, ainda, enfocaram um ponto especfico da proposta vidalina, desenvolvendo um estudoespecfico. Foi o caso de A. Demangeon, que relevou a problemtica econmica, enfatizando asinstalaes humanas, em relao s atividades produtivas e elaborou o conceito de meiogeogrfico, diferenciando-o do meio fsico. Houve ainda autores, que aceitaram os fundamentospossibilistas, formulando, porm, suas propostas em polmica com algumas colocaes de LaBlache. Foi o caso de C. Vallaux; este autor entendia que a Geografia Humana deveria estudar oquarto estado da matria, aquele criado pelo trabalho humano, e assim discutir a transformaoaparente das coisas da superfcie realizada pelo homem; suas maiores diferenas com Vidal sederam no plano metodolgico. Poder-se-ia falar de outros discpulos de La Blache, como H. Baulig,R. Blanchard ou J. Sion, entre outros; cada um enfatizou um tema especfico, como a GeografiaHistrica, o comrcio e as relaes internacionais. Entretanto, no cabe aqui fazer uma exposioexaustiva.Vidal de La Blache planejou uma obra coletiva, a Geografia Universal , que foi executadapor seus discpulos, aproximando-os. Cada um escreveu sobre uma determinada poro do planeta.Neste trabalho, explicitaram um conceito vislumbrado por La Blache, que seria tomado como obalizamento central da Geografia francesa posterior a regio. Esta era a denominao dada auma unidade de anlise geogrfica, que exprimiria o espao terrestre. Assim, a regio no seriaapenas um instrumento terico de pesquisa, mas tambm um dado da prpria realidade. As regiesexistiriam de fato, e caberia ao gegrafo delimit-las, descrev-las e explic-las. A regio seria umaescala de anlise, uma unidade espacial, dotada de uma individualidade, em relao a suas reaslimtrofes. Assim, pela observao, seria possvel estabelecer a dimenso territorial de uma regio,localiz-la e traar seus limites. Estes seriam dados pela ocorrncia de traos diferenciadores,aqueles que lhe conferem um carter individual, singular. Dessa forma, a Geografia seriaprioritariamente um trabalho de identificao das relaes do Globo.A noo de

regio originou-se na Geologia. Foi trazida para a Geografia por L. Gallois, queescreveu uma importante obra Regies naturais e nomes de lugares. Gallois ainda compreendia aregio em seu sentido geolgico, isto , como uma parcela da superfcie terrestre dotada de umaunidade natural, com a sua individualidade estabelecida atravs de elementos da natureza. Com Vidal, e de forma progressiva a partir dele, o conceito de regio foi humanizado; cada vez mais,buscava-se sua individualidade nos dados humanos, logo, na histria. Apesar de muitos autoresterem associado, os processos histricos de povoamento e organizao de uma regio, s condiesnaturais a existentes. Poder-se-ia inclusive dizer que a busca de tal vnculo foi um dos mveisprincipais dos estudos efetuados. Porm, a regio foi sendo compreendida como um produtohistrico, que expressaria a relao dos homens com a natureza. Este processo de historicizao doconceito de regio expressou o prprio fortalecimento da Geografia Humana, tal como proposta porLa Blache.A idia de regio propiciou o que viria a ser majoritria e mais usual perspectiva de anlisedo pensamento geogrfico: a Geografia Regional. Esta, sem dvida a mais costumeira forma deestudo empreendida pelos gegrafos, prope a realizao de monografias, anlises circunscritas rea enfocada, que buscam chegar a um conhecimento cada vez mais profundo dela, pela descrioe observao dos fenmenos e elementos presentes, no limite tendendo exausto. Assim, osestudos da Geografia Regional esquadrinhavam o Globo, gerando um considervel acervo deanlises locais. No geral, tais estudos obedeciam a um modelo de exposio, que propunha osseguintes itens: Introduo, localizando a rea estudada, com projees cartogrficas nacional econtinental e um enquadramento zonal e pelas coordenadas; 1 captulo: as bases fsicas ou oquadro fsico, enumerando as caractersticas de cada um dos elementos naturais presentes (relevo,clima, vegetao etc.); 2 captulo: o povoamento ou as fases da ocupao, discutindo aformao histrica (primeiras exploraes, atrativos econmicos no passado, fundao das cidadesetc); 3 captulo: a estrutura agrria ou o quadro agrrio, descrevendo a populao rural, aestrutura fundiria, o tipo de produo, as relaes de trabalho, a tecnologia empregada no cultivo ena criao etc.; 4 captulo: a estrutura urbana ou o quadro urbano, analisando a rede decidades, a populao urbana, os equipamentos e as funes urbanas, a hierarquia das cidadesdaquela regio etc.; 5 captulo: a estrutura industrial (quando esta existisse na regio analisada),estudando o pessoal ocupado, a tecnologia empregada, a destinao da produo, a origem dasmatrias-primas empregadas, o nmero e tamanho dos estabelecimentos etc. E finalmente aConcluso, em geral constituda por um conjunto de cartas, cada uma referente a um captulo, asquais sobrepostas dariam relaes entre os elementos da vida regional. Este foi ento o receituriodos estudos de Geografia Regional. Como visto, eminentemente descritivo, mantendo a tnica detodo o pensamento geogrfico. Esta perspectiva se difundiu bastante, enfocando

regies de todos osquadrantes da Terra. At hoje, estes estudos so regularmente realizados. Por isso, pode-se dizerque a Geografia Regional foi o principal desdobramento da proposta vidalina.O acmulo de estudos regionais propiciou o aparecimento de especializaes, que tentavamfazer a sntese de certos elementos por eles levantados. Assim, o levantamento de regiespredominantemente agrrias ensejou o desenvolvimento de uma Geografia Agrria, tentandosintetizar as informaes e as caractersticas sobre a estrutura fundiria, as tcnicas de cultivo, asrelaes de trabalho etc. O estudo das redes de cidade, das hierarquias e das funes citadinas,levou constituio de uma Geografia Urbana. E assim por diante, com uma Geografia dasIndstrias, da Populao, ou do Comrcio. Desta forma, as snteses empreendidas por comparaodas regies foram especializadas. As generalizaes, obedecendo s prescries de Vidal,orientaram-se para tipologias: de indstrias, de cidades etc. Isto levou a uma setorizao dos estudose, no limite, a anlises regionais especializadas.Destas especializaes dos estudos regionais, a que manteve a perspectiva mais globalizantefoi, sem dvida, a Geografia Econmica. Esta privilegiou, como objeto de sua anlise, a vidaeconmica de uma regio, discutindo os fluxos, o trabalho, a produo etc. Tal perspectivaarticulava populao, comrcio, indstria, agricultura, transportes, enfim, variados elementos doquadro regional. A Geografia Econmica desenvolveu-se bastante, chegando a se constituir numdomnio autnomo do pensamento geogrfico, diferenciado e igualado em importncia Geografia Humana. Esta, precocemente, buscou uma explicao que ultrapassasse o nvel descritivo. Assim,fez uso do raciocnio dedutivo e de modelos. Aproximou-se da Economia, realizando pesquisasconjuntas (deste contato, nos E.U.A., criou-se at uma nova disciplina intitulada CinciaRegional). Desta forma, foi alm da perspectiva de anlise local, buscando um conhecimento maisgeneralizador. Na verdade, a Geografia Econmica foi um dos focos destacados de surgimento domovimento de renovao do pensamento geogrfico, estando assim no limite da GeografiaTradicional. Entretanto, sua origem remonta, sem dvida, Geografia Regional de inspiraovidalina.Vidal de La Blache deixou influncias tambm no pensamento dos historiadores,notadamente daqueles de lngua francesa, no que toca concepo deste com respeito Geografia,e sua relao com a Histria. A, desempenharam papel destacado as colocaes de Lucien Febvre.Este autor escreveu uma obra, que se tornou clssica, A Terra e a evoluo humana , na qualapresenta as idias de La Blache, confrontadas com as de Ratzel, desenvolvendo-as e defendendo-asdas crticas levantadas contra a Geografia Humana, por E. Durkheim. Foi Febvre que criou ostermos Determinismo e Possiblismo, assumindo integralmente o contedo deste ltimo. Assim, daproposta vidalina, desdobrou-se tambm uma Geografia Histrica, que se dedicou a temas como: aorganizao do espao na Antiguidade, as vias comerciais da Europa na Baixa Idade Mdia, ognero de vida numa aldeia galesa etc.V-se que os desdobramentos da

proposta vidalina foram mltiplos. Porm, ao nvel daGeografia Francesa, o autor que realmente avanou suas formulaes, gerando uma proposta maiselaborada foi Max Sorre. Este autor, que publicou suas principais obras na dcada de 1940, manteveos fundamentos da proposta vidalina, porm desenvolvendo-a bastante. Apresentou a idia de que aGeografia deve estudar as formas pelas quais os homens organizam seu meio, entendendo o espaocomo a morada do homem. O conceito central desenvolvido por Sorre foi o de habitat, umaporo do planeta vivenciada por uma comunidade que a organiza. O habitat assim umaconstruo humana, uma humanizao do meio, que expressa as mltiplas relaes entre o homem eo ambiente que o envolve. O principal trabalho de Sorre, uma das grandes obras tericas dopensamento geogrfico, intitula-se Os fundamentos da Geografia Humana . O plano de exposiodesse livro revela claramente o contedo da proposta de Sorre: o 1 volume Os fundamentosbiolgicos estuda o clima (sua relao com as funes orgnicas e os limites que impe aohomem), a relao entre o meio e a alimentao e o meio e as doenas e conclui com a idia deassociao entre o homem e seu ambiente; o volume 2 As tcnicas da vida social discute osagrupamentos humanos, as reas de densidade elevada, as formas de energia utilizadas pelasdiferentes sociedades, e a questo do domnio do espao; o 3 volume As tcnicas de produo ede transformao das matrias-primas estuda as formas da pecuria, coleta, agricultura,minerao e indstria, discutindo-as em relao s condies naturais e s necessidades humanas; ovolume 4 O habitat relaciona a organizao do habitat com o gnero de vida, analisa os tiposde habitat (rural e urbano), desde suas formas mais simples (o agrupamento nmade), at as maiscomplexas (como a metrpole industrial). Observa-se a envergadura da discusso empreendida.A Geografia de Sorre pode ser entendida como um estudo da Ecologia do homem. Isto , darelao dos agrupamentos com o meio em que esto inseridos, processo no qual o homemtransforma este meio. Assim, as condies do meio geogrfico, fruto da ao dos homens, noseriam as mesmas daquele meio natural original. A anlise geogrfica deveria abarcar este processode humanizao do meio, as condies reinantes e as relaes, com elas, que os habitantes mantm.Desta forma, possvel considerar o estudo de Sorre como uma Ecologia Humana. A proposta demtodo deste autor partia da Cartografia: a idia de uma sobreposio de dados da observao, nummesmo espao, analisando historicamente a formao de cada elemento, desde os naturais (solo,vegetao etc) at os sociais (hbitos alimentares, religio etc). Assim, se chegaria a compor, porsobreposio das informaes, um quadro da situao atual, e a se estudaria seu funcionamento, inter-relacionando os elementos presentes. Assim, um estudo primeiro histrico e parcelado, depoisecolgico e integrado. Desta forma, a idia de espao geogrfico de

Sorre a de espaossobrepostos (o fsico, o econmico, o social, o cultural etc) em inter-relao.A proposta de Sorre foi, sem dvida, a reciclagem da Geografia Humana concebida porVidal de La Blache. Representou uma retomada e um enriquecimento das suas teorias, mantendo-lhes a essncia. Representou a segunda grande formulao da Geografia francesa, no sentido de umconhecimento geogrfico global e unitrio.As propostas posteriores, que fecharam o ciclo da geografia Tradicional na Frana, foram asde M. Le Lannou e A. Cholley, publicadas j na dcada de cinqenta. L Lannou concebeu aGeografia como eminentemente regional, definindo-lhe o objeto como o homem habitante.Assim, entendeu a questo das formas de ocupao e explorao do solo, como a fundamental, e oestudo dos sistemas de trabalho e das instalaes humanas, como importante. Este autor privilegioua organizao social, criticando o naturalismo (fala do perigo inerente a noo de meio); logo,reforou o carter humano do estudo geogrfico. Porm, em ltima instncia, vai conceb-lo comoum estudo dos agrupamentos e dos estabelecimentos humanos no planeta. Para Cholley, aGeografia teria por objetivo as combinaes existentes na superfcie do planeta. Os fatosgeogrficos seriam, por essncia, relaes entre elementos, e caberia anlise entender oequilbrio que os mesmos expressam. Cholley concebeu a Geografia como uma cincia decomplexos, tentando, em sua proposta, restaura r a unidade entre a Geografia Fsica e Humana.Este foi o itinerrio da Geografia Tradicional, na Frana, enfocando as propostas queconceberam um conhecimento unitrio, e os autores proeminentes. A seqncia Vidal de La Blache Sorre Le Lannou e Cholley mostrou uma continuidade de fundamentos e concepes. Naverdade, foi o desenvolvimento da mesma proposta, que se poderia considerar a majoritria, nopensamento geogrfico tradicional, e que teve, na Geografia Regional, sua principal objetivao. Nogeral, tratou-se do estabelecimento de fato de uma Geografia Humana, explicitamente dedicada aoestudo de fenmenos humanos (a humanizao do meio, a organizao humana do espao etc), queteve, porm, sua tica orientada para o produto da ao humana, no para os processos sociais que aengendraram. Assim, uma Geografia Humana, no uma cincia social.

Captulo 8Alm do Determinismo e do Possibilismo: a proposta de Hartshorne A outra grande corrente do pensamento geogrfico que se poderia denominar com certaimpropriedade Geografia racionalista, vinculou-se aos nomes de A. Hettner e R. Hartshorne. O fatode se denominar racionalista esta corrente advm de sua menor carga empirista, em relao santeriores. Esta perspectiva, a terceira grande orientao dentro da Geografia Tradicional,privilegiou um pouco mais o raciocnio dedutivo, antecipando um dos mveis da renovaogeogrfica nos anos sessenta. Isto decorreu da diferenciada fundamentao filosfica destes autores.A Geografia de Ratzel e a de Vidal tiveram sua raiz filosfica no positivismo de Augusto Comte, aqual

foi passada acriticamente para seus seguidores. A geografia de Hettner e Hartshornefundamentava-se no neokantismo de Rickert e Windelband. O fato de ter sido menos empirista noquer dizer que esta proposta tenha rompido com este trao marcante de toda a Geografia; apenas elano se negou tambm ao uso da deduo.Alfred Hettner foi um gegrafo alemo, professor da Universidade de Heidelberg e editor deuma das principais revistas geogrficas de seu pas, a Geographische Zeitchrift. Publicou suas obrasentre 1890 e 1910, tendo sido assim influenciado pelo refluxo das crticas francesas s colocaesde Ratzel. Por essa razo, suas teorizaes foram a busca de um terceiro caminho para a anlisegeogrfica, que no fosse o do Determinismo e o do Possibilismo. Hettner vai propor a Geografiacomo a cincia que estuda a diferenciao de reas, isto , a que visa explicar por qu e emque diferem as propores da superfcie terrestre; diferena esta que, para ele, apreendida aonvel do prprio senso comum. Para Hettner, o carter singular das diferentes parcelas do espaoadviria da particular forma de inter-relao dos fenmenos a existentes. A Geografia seria ento oestudo dessas formas de interrelao dos elementos, no espao terrestre.As idias de Hettner encontraram escassa penetrao em sua poca. Talvez em funo dodomnio incontestado do Possibilismo, que atravessava sua fase urea. Talvez em funo do prprioisolamento cultural da Alemanha, resultante do belicismo de sua poltica exterior. De todo modo, asteses hettnerianas foram pouco divulgadas. Foi somente atravs de sua retomada por RichardHartshorne, um renomado gegrafo americano, que a proposta de Hettner passou a ser amplamentediscutida. Tal difuso j se assentou no aumento do peso dos EUA, na dominao cultural doOcidente, aps a Primeira Guerra Mundial. At ento, os Estados Unidos haviam sido, nopensamento geogrfico (porm no s nesta disciplina), meros repetidores das teses europias. Istoapesar do imenso interesse que a paisagem e a organizao do espao americano haviam despertadoentre os gegrafos europeus, que dedicaram muitas anlises a este pas. O nico autor de peso,surgido nos EUA, era um especialista em Geomorfologia William Davis. Em termos de umaGeografia Geral, os americanos acompanhavam o pensamento europeu: E. Semple haviaintroduzido as teses de Ratzel e do Determinismo; I. Brown, as de Brunhes e, com elas, oPossibilismo. Hartshorne introduzira o pensamento de Hettner, porm, ao contrrio dos anteriores,desenvolvendo-o e aprimorando-o.Foi somente a partir dos anos trinta que a Geografia americana se desenvolveu, chegandoesse pas, nos anos mais recentes, a ser um dos centros mundiais da produo geogrfica. Aps1930, desenvolveram-se a duas grandes escolas de Geografia. Uma, na Califrnia, aproximou-sebastante da Antropologia, elaborando a Geografia Cultural. Seu mais destacado formulador foi CarlSauer, que props o estudo das paisagens culturais, isto , a anlise das formas que a cultura deum povo cria, na organizao de seu meio. A outra, batizada de escola do Meio-Oeste, aproximou-se da

Sociologia funcionalista e da Economia, propondo estudos como o da organizao interna dascidades, o da formao da rede de transportes etc. Esta escola, ainda hoje bastante ativa, foi pioneirano uso dos modelos e da qualificao (suas teorias sero discutidas no captulo seguinte). Entretanto, foi sem dvida a produo de Hartshorne que encontrou maior repercusso, dado o seucarter amplo (em busca de uma Geografia Geral) e explicitamente metodolgico.Hartshorne publicou em 1939 um livro, A natureza da Geografia , que foi mundialmentediscutido. Dos debates ensejados por esta obra, das crticas e sugestes levantadas, retirou omaterial para escrever outro livro, Questes sobre a natureza da Geografia , publicado em 1959,que apresentou o contedo final da sua proposta. Esta vai ser a ltima tentativa de agilizar aGeografia Tradicional, mantendo-lhe a essncia de busca de um conhecimento unitrio, e dando-lheuma verso mais moderna.A primeira diferena da proposta de Hartshorne residiu em este defender a idia de que ascincias se definiriam por mtodos prprios, no por objetos singulares. Assim, a Geografia teriasua individualidade e autoridade decorrentes de uma forma prpria de analisar a realidade. Omtodo especificamente geogrfico viria do fato de essa disciplina trabalhar o real em suacomplexidade, abordando fenmenos variados, estudados por outras cincias. Para Hartshorne, oestudo geogrfico no isolaria os elementos, ao contrrio trabalharia com suas inter-relaes. Aforma anti-sistemtica seria mesmo a singularidade da anlise geogrfica. Desta forma, Hartshornedeixou de procurar um objeto da Geografia, entendendo-a como um ponto de vista. Seria umestudo das inter-relaes entre fenmenos heterogneos, apresentando-as numa viso sinttica.Entretanto, as inter-relaes no interessariam em si, e sim na medida em que desvendam o cartervarivel das diferentes reas da superfcie da Terra. Pois, para Hartshorne, a Geografia seria umestudo da variao de reas.Os conceitos bsicos formulados por Hartshorne foram os de rea e de integrao,ambos referidos ao mtodo. A rea seria uma parcela da superfcie terrestre, diferenciada peloobservador, que a delimita por seu carter, isto , a distingue das demais. Essa delimitao umprocedimento de escolha do observador, que seleciona os fenmenos enfocados; dependendo dosdados selecionados, a delimitao ser diferente (pois a abrangncia destes varia desigualmente).Assim, na verdade, a rea construda idealmente pelo pesquisador, a partir da observao dosdados escolhidos. Desta forma, a rea seria um instrumento de anlise (semelhante ao tipo-ideal deMax Weber), ao contrrio da regio ou do territrio, que eram vistos como realidades objetivasexteriores ao observador. A rea seria construda no processo de investigao. Para Hartshorne, umarea possuiria mltiplos processos integrados,

sendo uma fonte inesgotvel de inter-relaes. Oconjunto de todas as inter-relaes possveis daria a realidade total da rea, porm sua apreensoseria impossvel; logo, buscar a exausto seria anticientfico. Da a necessidade de seleo doselementos a serem analisados, que deveriam ser os mais significativos.Hartshorne argumentou que os fenmenos variam de lugar a lugar, que as suas inter-relaestambm variam, e que os elementos possuem relaes internas e externas rea. O carter de cadarea seria dado pela integrao de fenmenos inter-relacionados. Assim, a anlise deveria buscar aintegrao do maior nmero possvel de fenmenos inter-relacionados. Exemplificando: opesquisador seleciona dois ou mais fenmenos (p. ex. clima, produo agrcola, tecnologiadisponvel), observa-os na rea escolhida, relaciona-os. Seleciona outros (p. ex. topografia, estruturafundiria, relaes de trabalho), observaos, relaciona-os; repete vrias vezes este procedimento,tentando abarcar o maior nmero de fenmenos (tipo de solo, destinao da produo, nmero decidades, tamanho do mercado consumidor, hidrografia etc.); uma vez de posse de vrios conjuntosde fenmenos agrupados e inter-relacionados, integra-os inter-relacionando os conjuntos; repetetodo este procedimento, com novos fenmenos, ou novos agrupamentos dos mesmos fenmenos,em conjuntos diferentes; afinal, integram-se, entre si, os conjuntos j integrados separadamente.Este processo pode ser repetido inmeras vezes, at o pesquisador julgar suficiente para secompreender o carter da rea enfocada. A esta forma de estudo Hartshorne denominou a GeografiaIdiogrfica. Seria uma anlise singular (de um s lugar) e unitria (tentando apreender vrioselementos), que levaria a um conhecimento bastante profundo de determinado local. Porm, Hartshorne tambm props uma segunda forma de estudo, por ele denominadaGeografia Nomottica. Esta deveria ser generalizadora, apesar de parcial. No estudo nomottico, opesquisador pararia na primeira integrao, e reproduzi-la-ia (tomando os mesmos fenmenos efazendo as mesmas inter-relaes) em outros lugares. As comparaes das integraes obtidaspermitiriam chegar a um padro de variao, daqueles fenmenos tratados. Assim, as integraesparciais (de poucos elementos inter-relacionados) seriam comparveis, por tratarem dos mesmospontos, abrindo a possibilidade de um conhecimento genrico. Desta forma, Hartshorne articulou aGeografia Geral e a Regional, diferenciando-as pelo nvel de profundidade de suas colocaes.Quanto maior a simplicidade de fenmenos e relaes tratados, maior possibilidade degeneralizao. Quanto mais profunda a anlise efetuada, maior conhecimento da singularidadelocal.Esta era a proposta de Hartwhorne, que foi amplamente discutida pois abria novasperspectivas para o estudo geogrfico. A Geografia Nomottica possibilitou anlises tpicas, isto ,centradas em um conjunto articulado de temas; por exemplo, uma Geografia do Petrleo, discutindouma integrao de fenmenos associados a este produto, numa escala mundial; ou uma Geografiada Monocultura, ou uma Geografia do Caf, ou do Cacau, ou ainda uma Geografia da Pesca, ou doTransporte Martimo etc. A Geografia Nomottica

possibilitou a agilizao do estudo regional, queia ao encontro dos interesses do planejamento, pois abriu a perspectiva de trabalhar com um nmerobastante elevado de elementos, relacionando-os de acordo com os interesses do plano. Esta segundaperspectiva instrumentalizou os diagnsticos, e deu possibilidade para o uso da quantificao e dacomputao em Geografia. Observe-se a operacionalidade que a introduo do computadorpropicia, na tica das inter-relaes e integraes. Porm, tais desdobramentos j se inserem nomovimento de renovao da Geografia, que ter na proposta de Hartshorne uma das vias de suaobjetivao.As propostas de Hartshorne, por um lado, e de Cholley e Le Lannou por outro, encerram asderradeiras tentativas da Geografia Tradicional. Finalizaram um ciclo, que teve sua unidade dadapela aceitao de certas mximas tidas como verdadeiras, a saber: a idia de cincia de sntese, decincia emprica e de cincia de contato. Hartshorne, o que mais se afastou destas colocaes, semromper com o pensamento tradicional, j representava um papel de transio. Cabe agora analisar osaldo desta Geografia, na medida em que sua crtica mais detalhada ser abordada no prximocaptulo.Em primeiro lugar, a Geografia Tradicional deixou uma cincia elaborada, um corpo deconhecimentos sistematizados, com relativa unidade interna e indiscutvel continuidade nasdiscusses. Deixou fundamentos, que mesmo criticveis, delimitaram um campo geral deinvestigaes, articulando uma disciplina autnoma. Nesse processo, elaborou um temrio vlido,independente das teorias que desenvolveu; esse temrio restou como a grande herana dopensamento geogrfico tradicional. Assim, seu grande feito foi a identificao de problemas, olevantamento de questes vlidas, s quais deu respostas insatisfatrias ou equivocadas.Em segundo lugar, a Geografia Tradicional elaborou um rico acervo emprico, fruto de umtrabalhoh exaustivo de levantamento de realidades locais. Mesmo que por vias metodolgicastambm criticveis, o valor das informaes acumuladas no pode ser minimizado. Constituem umsubstantivo material para pesquisas posteriores, pois apresentam dados minuciosos sobre situaessingulares. Neste sentido, a tnica descritiva foi benfica, pois forneceu informaes fidedignas. Oprprio desenvolvimento das tcnicas de descrio e representao foi tambm um saldo favorvelda Geografia Tradicional.E, finalmente, o pensamento tradicional da Geografia elaborou alguns conceitos (comoterritrio, ambiente, regio, habitat, rea etc.) que merecem ser rediscutidos. Sua crtica permitirum avano, no trato das questes a que se referem.Em termos sucintos, este o quadro do que foi a Geografia. Captulo 9

O movimento de renovao da Geografia A Geografia conhece hoje um movimento de renovao considervel, que advm dorompimento de grande parte dos gegrafos com relao perspectiva tradicional.

H uma crise defato da Geografia Tradicional, e esta enseja a busca de novos caminhos, de nova linguagem, denovas propostas, enfim, de uma liberdade maior de reflexo e criao. As certezas ruram,desgastaram-se. E, novamente, pergunta-se sobre o objeto, o mtodo e o significado da Geografia.A crise da Geografia Tradicional, e o movimento de renovao a ela associado, comeam ase manifestar j em meados da dcada de cinqenta e se desenvolvem aceleradamente nos anosposteriores. A dcada de sessenta encontra as incertezas e os questionamentos difundidos por vriospontos. A partir de 1970, a Geografia Tradicional est definitivamente enterrada; suasmanifestaes, dessa data em diante, vo soar como sobrevivncias, resqucios de um passado jsuperado. Instala-se, de forma slida, um tempo de crticas e de propostas no mbito dessadisciplina. Os gegrafos vo abrir-se para novas discusses e buscar caminhos metodolgicos atento no trilhados. Isto implica uma disperso das perspectivas, na perda da unidade contida naGeografia Tradicional. Esta crise benfica, pois introduz um pensamento crtico, frente ao passadodessa disciplina e seus horizontes futuros. Introduz a possibilidade do novo, de uma Geografia maisgenerosa.Cabe, antes de mais nada, tentar explicar as razes da crise. Em primeiro lugar, havia sealterado a base social, que engendrara os fundamentos e as formulaes da Geografia Tradicional.A realidade havia mudado, deixando produtos defasados, aqueles que no acompanharam o ritmoda mudana. O desenvolvimento do modo de produo capitalista havia superado seu estgioconcorrencial, entrando na era monopolista. No se tratava mais de um capitalismo assentado emmltiplas empresas, com burgueses mdios concorrendo no mercado. Vivia-se a poca dos grandestrustes, do monoplio e do grande capital. Uma revoluo tecnolgica entrepunha-se aos doismomentos. O liberalismo econmico j estava enterrado; a grande crise de 1929 havia colocado anecessidade da interveno estatal na economia. Haviam cado por terra as teses da livre iniciativa,da ordem natural e auto-regulada do mercado. Propunha-se agora a ao do Estado na ordenao eregulao da vida econmica. O planejamento econmico estava estabelecido como uma arma deinterveno do Estado. E, com ele, o planejamento territorial, com a proposta de ao deliberada naorganizao do espao. A realidade do planejamento colocava uma nova funo para as cinciashumanas: a necessidade de gerar um instrumental de interveno, enfim uma feio maistecnolgica. A Geografia Tradicional no apontava nessa direo, da sua defasagem e sua crise.Em segundo lugar, o desenvolvimento do capitalismo havia tornado a realidade maiscomplexa. A urbanizao atingia graus at ento desconhecidos, apresentando fenmenos novos ecomplexos, como as megalpoles. O quadro agrrio tambm se modificara, com a industrializao ea mecanizao da atividade agrcola, em vrias partes do mundo. As comunidades locais tendiam adesaparecer, articulando-se a intrincadas redes de relaes, prprias da economia mundializada daatualidade. O lugar j no se explicava em si mesmo; os centros de deciso das atividades alidesenvolvidas localizava-se muitas vezes, a milhares de quilmetros. O espao terrestre seglobalizara nos fluxos e nas relaes

econmicas. Vivia-se o capitalismo das empresasmultinacionais, dos transportes e das comunicaes interocenicas. A realidade local era apenas elode uma cadeia, que articulava todo o planeta. Isto defasou o instrumental de pesquisa da Geografia,implicando numa crise das tcnicas tradicionais de anlise. Estas no davam mais conta nem dadescrio e representao dos fenmenos da superfcie terrestre. Criadas para explicar situaessimples, quadros locais fechados, no conseguiam apreender a complexidade da organizao atualdo espao. O instrumental elaborado para explicar comunidades locais no conseguia apreender oespao da economia mundializada. Estabelece-se uma crise de linguagem, de metodologia de pesquisa. O movimento de renovao vai buscar novas tcnicas para a anlise geogrfica. De uminstrumental elaborado na poca do levantamento de campo, vai se tentar passar para osensoriamento remoto, as imagens de satlite, o computador.Em terceiro lugar, e em funo dos dados acima expostos, o prprio fundamento filosfico,sobre o qual se assentava o pensamento geogrfico tradicional, havia rudo. Esta disciplinapermanecia como talvez o ltimo baluarte do positivismo clssico. Este havia sofrido crticasinternas e renovaes, das quais a Geografia passou ao largo. O desenvolvimento das cincias e dopensamento filosfico ultrapassara em muito os postulados positivistas, que apareciam agora comopor demais simplistas e peruis. Assim, mesmo ao nvel desse pensamento, ocorrera uma renovao, qual a Geografia permanecera alheia. A prpria complexizao da realidade e dos instrumentos depesquisa havia envelhecido as formulaes do positivismo clssico. A crise deste foi tambm umadas razes da crise da Geografia, que nele se fundamentava.Alm dessas razes, a crise do pensamento geogrfico tradicional tambm se desenvolveu apartir de problemas internos dessa disciplina. Havia questes de formulao, lacunas lgicas edubiedades, que forneceram a via imediata da crtica. A renovao fez desta seu patamar,dissimulando muitas vezes o teor da crise, ao coloc-la apenas como uma discusso interna daGeografia, puramente tcnica, ou como uma forma de gerenciar o nvel de crtica, escondendo asrazes anteriores e os compromissos sociais do discurso geogrfico. Enfim, estas questespendentes foram um mvel direto do processo de renovao.Entre os pontos mais visados da Geografia Tradicional, existem alguns que foram apontadospor todos os envolvidos na crtica desse conhecimento. A indefinio do objeto de anlise seria umdesses primeiros pontos. Esta indefinio, como foi visto, acompanha toda a produo destadisciplina, abrindo flancos, na crtica da autoridade da Geografia, por outros campos doconhecimento cientfico. Outro ponto foi a questo da generalizao. Como foi observado, a anlisegeogrfica no conseguiu chegar a explicaes genricas. As nicas generalizaes empreendidasque se fizeram custa de simplismo e do mecanicismo determinista, ou com a perda da unidade doestudo geogrfico, como em Hartshorne. De resto, a Geografia unitria, que buscava apreender umconjunto de fenmenos em sntese, sempre permaneceu nos estudos de singularidades. A falta deleis, ou de outra forma de generalizao, foi uma das maiores razes da crise da GeografiaTradicional. Estes dois pontos articularam-se nas

dualidades que permearam toda a produogeogrfica: Geografia Fsica e Geografia Humana, Geografia Geral e Geografia Regional,Geografia Sinttica e Geografia Tpica. Sempre a resoluo de um dos problemas acarretava a nosoluo do outro dualismo. Vidal de La Blache, por exemplo, formula uma proposta que resolve oprimeiro e o terceiro dualismo, porm custa do segundo; sua Geografia unitria e sinttica,entretanto abre mo da generalizao, pela perspectiva regional. Hartshorne resolve esta ltimaquesto, com a idia do estudo nomottico e idiogrfico, entretanto somente atravs de umaGeografia tpica. E assim ocorre, em todas as propostas. Todas estas questes forneceram as razesformais para a crtica do pensamento geogrfico tradicional, e, assim, foram as condutoras do inciodo movimento de renovao.Se a insatisfao com as propostas tradicionais um trao comum entre os gegrafos, osnveis de questionamento variam bastante. Alguns autores vo ficar nas razes formais; outrosavanam, buscando as razes mais profundas na base social e na funo ideolgica desseconhecimento. De acordo com esta variao, temos crticas distintas, que j dependem dospropsitos e do direcionamento que se imprime ao movimento de renovao. O fundamentopositivista clssico negado por todos, porm o que deve substitu-lo matria das mais polmicas.O afastamento da Geografia Tradicional, com relao Filosofia e s demais cincias, unanimemente criticado, porm as teorias cientficas e as posturas filosficas, que casa um vaibuscar, para aproximar da nova Geografia, sero as mais variadas e antagnicas. Assim, conformeas propostas e perspectivas que cada autor vislumbra ou defende, cada um possuir um nvel de questionamento, enfocar sua crtica do conhecimento tradicional num determinado ngulo,destacando aqueles pontos que melhor se adequem a introduzir sua proposta.O movimento de renovao, ao contrrio da Geografia Tradicional, no possui uma unidade;representa mesmo uma disperso, em relao quela. Tal fato advm da diversidade de mtodos deinterpretao e de posicionamentos dos autores que o compem. A busca do novo foi empreendidapor variados caminhos; isto gerou propostas antagnicas e perspectivas excludentes. O mosaico daGeografia Renovada bastante diversificado, abrangendo um leque muito amplo de concepes.Entretanto, possvel agrup-las, em funo de seus propsitos e de seus posicionamentos polticos,em dois grandes conjuntos: um pode ser denominado Geografia Pragmtica, outro GeografiaCrtica.A diviso do movimento de renovao da Geografia em duas vertentes, a Crtica e aPragmtica, est assentado na polaridade ideolgica das propostas efetuadas. O critrio adotado e oda concepo de mundo dos autores, vista como decorrente de posicionamentos sociais e/ouengajamentos polticos. Assim, pelo compromisso social, contido nas variadas perspectivas deanlise renovadas, que se torna possvel agrup-las; noutras palavras, pelo projeto histrico queveiculam, pela perspectiva de classe que professam, enfim pela ideologia que alimentam e pelosinteresses concretos a que servem. Dentro desse fundamento tico, comum a cada uma, encontram-se propostas singulares de feies e procedimentos mpares.

Nas duas vertentes, aparecem posturasfilosficas, logo fundamentos metodolgicos, diversificados. A unidade tico-poltica no implicadiretamente perspectivas unitrias, com respeito a mtodos. Entretanto, isto no esvaece acaracterstica comum de cada conjunto, que transparece, por exemplo, nos horizontes de crtica Geografia Tradicional.

ao dos homens como fruto de opes, num rol de possibilidades dado pela natureza; ou ainda, ateoria da difuso de inovaes, que busca explicar como a modernizao penetra num dado meiosocial. Estas teorias, e aqui foram vistos apenas dois exemplos, elaboram-se com o uso doinstrumental quantitativo, sistmico e modelstico. So operaes especficas da GeografiaPragmtica. Do que foi apresentado, podes-se ter uma idia geral desta perspectiva. O nmero depropostas, por ela desenvolvidas, bastante elevado, seja pela via da Geografia Quantitativa, sejapela Sistmica, seja ainda pela combinao destas duas em teorias singulares.Caberia ainda mencionar, dentro da exposio das vias de objetivao da GeografiaPragmtica, aquela que se aproxima da Psicologia, formulando o que se denomina Geografia daPercepo ou Comportamental. Esta buscaria entender como os homens percebem o espao por elesvivenciado, como se d sua conscincia em relao ao meio que os encerra, como percebem e comoreagem frente s condies e aos elementos da natureza ambiente, e como este processo se refletena ao sobre o espao. Os seguidores desta corrente tentam explicar a valorizao subjetiva doterritrio, a conscincia do espao vivenciado, o comportamento em relao ao meio. Estes estudosfazem uso do instrumental desenvolvido pela psicologia, em particular as teorias behavioristas. Aspesquisas efetuadas abordam temas como os seguintes: o comportamento do homem urbano, emrelao aos espaos de lazer; a influncia das formas, na produtividade do trabalho; a relao dassociedades com a natureza, expressas na organizao dos parques; a atitude frente a novas tcnicasde plantio, numa determinada comunidade rural; a concepo e as formas de representao doespao, numa sociedade indgena africana, entre outros. Esta uma perspectiva bastante recente,que ainda no acumulou uma produo significativa.Afinal, estas so as principais vias pelas quais se tenta objetivar a Geografia Pragmtica.Todas interessam a um fim utilitrio, na medida em que informa a ao do planejamento. Geram umtipo de conhecimento diretamente operacionalizvel, que permite a interveno deliberada sobre aorganizao do

espao. A Quantitativa permite a elaborao de diagnsticos sobre umdeterminado espao, apresentando uma descrio numrica exaustiva sobre as suas caractersticas, eainda as tendncias da evoluo dos fenmenos ali existentes. Este diagnstico ou survey permiteum conhecimento da rea enfocada e a escolha de estratgias de interveno, acelerando ouobstaculizando as tendncias presentes. O modelo j informa, de modo mais direto, o ato daescolha, dirige a opo, orienta a estratgia adotada. A relao entre as premissas e as variveis domodelo , em si mesma, a produo da resposta buscada, a soluo do problema sob o qual se visaatuar. A escolha do modelo manifesta posies anteriores do pesquisador, e tambm diz respeito aoproblema tratado. A adaptao deste realidade estudada se faz pela insero de novas variveis,prprias da rea enfocada. A idia de sistema est presente, pois a ao do planejamento se efetivafundamentalmente pela criao ou reordenao de fluxos, pela organizao de partes, visando oequilbrio do todo, enfim, pela busca da funcionalidade do sistema. Teorias, como a da difuso deinformaes, orientam estratgias de interveno especficas, por exemplo, a antecipao dosefeitos e da viabilidade de uma dada medida a ser adotada num plano. Finalmente, a Geografia daPercepo informa como implementar o plano formulado, principalmente no que tange reao doelemento humano, frente s alteraes prescritas.A Geografia Pragmtica desenvolve uma tecnologia de interveno na realidade. Esta umaarma de dominao, para os detentores do Estado. Em si mesma, apenas um acervo de tcnicas,que se transforma em ideologia, ao tentar dissimular seu componente e sua eficcia poltica, ao sepropor como processo neutro e puramente objetivo. Assim, ao propor sua ao como apoiada emcritrios tcnicos, mascara o contedo de classe das solues almejadas e dos interesses defendidosna ao planejadora. A posio poltica do planejador manifesta-se na escolha dos modelos, poisestes j indicam o caminho a ser seguido. O tecnicismo uma verso moderna da ideologia daneutralidade cientfica, j discutida ao tratar-se da proposta vidalina. Em ltima instncia, oplanejamento sempre serve para a manuteno da realidade existente, atuando no sentido de neutralizar os conflitos e facilitar a ao do Estado. Nas sociedades capitalistas, auxilia o domnioda burguesia, orientando a alocao de capital no espao, propondo reformas, atenuandocontradies ambientais e gerando informaes para a expanso das relaes capitalistas deproduo.A Geografia Pragmtica um instrumento da dominao burguesa. Um aparato do Estadocapitalista. Seus fundamentos, enquanto um saber de classe, esto indissoluvelmente ligados aodesenvolvimento do capitalismo monopolista. Assim, so interesses claros os que ela defende: amaximizao dos lucros, a ampliao da acumulao de capital, enfim, a manuteno da exploraodo trabalho. Nesse sentido, mascara as contradies sociais, legitima a ao do capital sobre oespao terrestre. uma arma prtica de interveno, mas tambm uma arma ideolgica, no sentidode tentar fazer passar como medidas tcnicas (logo, neutras e cientificamente recomendadas aao do Estado na defesa de interesses de classe. Fora da rbita

estatal, o planejamento diretamente um elemento da gerncia das empresas capitalistas. Assim, o contedo de classe daGeografia Pragmtica inquestionvel. , inclusive, este compromisso que d unidade s suasvrias propostas: uma unidade poltica. O fato de manter a base social do pensamento geogrficotradicional faz dela a via conservadora do movimento de renovao dessa disciplina. O utilitarismoser o mvel comum de suas formulaes.A crtica da Geografia Pragmtica alimenta o embate ideolgico atual, ao nvel dessadisciplina. Esta empreendida por aquela vertente do movimento de renovao, que se denominaGeografia Crtica. A polmica, entre as duas vertentes, reflete o antagonismo poltico existente nasociedade burguesa; manifesta a contradio de classe, na discusso de um campo especfico doconhecimento. assim um debate poltico, ao nvel da cincia; uma luta ideolgica, expresso daluta de classe, no plano do pensamento. Cabe analisar o teor das crticas levantadas perspectivapragmtica.Um questionamento levantado ao conjunto de propostas, que constituem a GeografiaPragmtica, incide no empobrecimento que ela introduz na reflexo geogrfica. A GeografiaTradicional, em funo da prtica da observao direta (da pesquisa de campo), concebia o espaoem sua riqueza (em sua complexidade). A Geografia Pragmtica, ao romper com estesprocedimentos, simplifica arbitrariamente o universo da anlise geogrfica, torna-o mais abstrato,mais distante do realmente existente. Seus autores empobrecem a Geografia, ao conceber asmltiplas relaes entre os elementos da paisagem, com relaes matemticas, meramentequantitativas. Empobrecem a Geografia, ao conceber a superfcie da Terra (para o pensamentotradicional a morada do homem ou o teatro da Histria), como um espao abstrato de fluxos, ouuma superfcie isotrpica, sob a qual se inclina o planejador, e assim a desistoricizam e adesumanizam. Empobrecem a Geografia ao conceber a regio (no pensamento tradicional o frutode um processo histrico) como a regio-plano, a rea de interveno, cuja dinmica dada pelaao do planejador. H, assim, um empobrecimento, advindo de um anti-historicismo, comum atodas as propostas da Geografia Tradicional. E, vinculado a este, um triunfo do formalismo, dasteorizaes genricas e vazias, muito mais distantes da realidade do que aquelas teorias tradicionais.Desta forma, a concepo do espao da Geografia Tradicional era mais rica, possua maior grau deconcretude, maior correspondncia ao real. esse o sentido do empobrecimento aludido, que vemacompanhado de uma sofisticao tcnica e lingstica. Apresenta-se um discurso, na essncia maispobre, com uma linguagem mais rica e mais elaborada. Porm a sofisticao instrumental veiculaum contedo mais simplista. Este o teor das crticas, ao nvel terico, s propostas pragmticas.Outras poderiam ser levantadas, como a do fracionamento do objeto, em que esta proposta incorre.A progressiva especializao dos estudos, dada pela finalidade utilitria e pelas exigncias dotrabalho aplicado, leva perda total de qualquer perspectiva, quanto unidade do universo daanlise geogrfica. Entretanto, esta questo englobada pela anterior, sendo mais uma manifestaodo empobrecimento contido na Geografia Pragmtica.

Em suma, esta uma das vertentes do movimento de renovao, do pensamento geogrfico.Aquela que engaja a produo dessa disciplina no projeto da manuteno da realidade existente,sendo assim a vertente conservadora. O saldo da Geografia Pragmtica um desenvolvimentotcnico, minimizado frente ao empobrecimento real da anlise por ela empreendida. As vriascorrentes da Geografia Pragmtica representam uma das opes postas para quem faz Geografia naatualidade. Sua aceitao decorrer do posicionamento social do gegrafo, sendo assim um atopoltico, uma opo de classe.

Captulo 11A Geografia Crtica A outra vertente, do movimento de renovao do pensamento geogrfico, agrupa aqueleconjunto de propostas que se pode denominar Geografia Crtica. Esta denominao advm de umapostura crtica radical, frente Geografia existente (seja a Tradicional ou a Pragmtica), a qual serlevada ao nvel de ruptura com o pensamento anterior. Porm, o designativo de crtica diz respeito,principalmente, a uma postura frente realidade, frente ordem constituda. So os autores que seposicionam por uma transformao da realidade social, pensando o seu saber como uma arma desseprocesso. So, assim, os que assumem o contedo poltico de conhecimento cientfico, propondouma Geografia militante, que lute por uma sociedade mais justa. So os que pensam a anlisegeogrfica como um instrumento de libertao do homem.Os autores da Geografia Crtica vo fazer uma avaliao profunda das razes da crise: so osque acham fundamental evidenci-la. Vo alm de um questionamento acadmico do pensamentotradicional, buscando as suas razes sociais. Ao nvel acadmico, criticam o empirismo exacerbadoda Geografia Tradicional, que manteve suas anlises presas ao mundo das aparncias, e todas asoutras decorrncias da fundamentao positivista (a busca de um objeto autonomizado, a idiaabsoluta de lei, a no-diferenciao das qualidades distintas dos fenmenos humanos etc.).Entretanto, vo alm, criticando a estrutura acadmica, que possibilitou a repetio dos equvocos:o mandarinato, o apego s velhas teorias, o cerceamento da criatividade dos pesquisadores, oisolamento dos gegrafos, a m formao filosfica etc. E, mais ainda, a despolitizao ideolgicado discurso geogrfico, que afastava do mbito dessa disciplina a discusso das questes sociais.Assim, ao nvel da crtica de contedo interno da Geografia, no deixam pedra sobre pedra.A vanguarda desse processo crtico renovador vai ainda mais alm, apontando o contedo declasse da Geografia Tradicional. Seus autores mostram as vinculaes entre as teorias geogrficas eo imperialismo, a idia de progresso veiculando sempre uma apologia da expanso. Mostram otrabalho dos gegrafos, como articulado s razes do Estado. Desmistificam a pseudo-objetividade desse processo, especificando como o discurso geogrfico escamoteou ascontradies sociais. Atingem assim seu carter ideolgico,

que via a organizao do espao comoharmnica; via a relao homem-natureza, numa tica que acobertava as relaes entre os homens;via a populao de um dado territrio, como um todo homogneo, sem atentar para a sua diviso emclasses. Enfim, os gegrafos crticos apontaram a relao entre a Geografia e a superestrutura dadominao de classe, na sociedade capitalista. Desvendaram as mscaras sociais a contidas, pondo luz os compromissos sociais do discurso geogrfico, seu carter classista. As razes da criseforam buscadas fora da Geografia.O autor que formulou a crtica mais radical da Geografia Tradicional foi, sem dvida, YvesLacoste, em seu livro A Geografia serve, antes de mais nada, para fazer a guerra . Lacosteargumenta que o saber geogrfico manifesta-se em dois planos: a Geografia dos Estados-Maiorese a Geografia dos Professores. Para ele, a primeira sempre existiu ligada prpria prtica dopoder. Todo conquistador (Alexandre, Csar ou Napoleo) sempre teve um projeto com relao aoespao, tambm os Estados e, mais modernamente, a direo das grandes empresas monopolistas.Essa Geografia seria feita, na prtica, ao se estabelecer estratgias de ao no domnio da superfcieterrestre, acontecendo, entretanto, que dificilmente esta teorizao explicitada. Porm, sempreexiste vinculada gesto do poder. A Geografia dos Professores seria a que foi aqui denominadade tradicional. Esta, para Lacoste, tem uma dupla funo: Em primeiro lugar, mascarar a existnciada Geografia dos EstadosMaiores, apresentando o conhecimento geogrfico como um saberintil; assim, mascarar o valor estratgico de saber pensar o espao, tornando-o desinteressante,para a maioria das pessoas. Em segundo lugar, a Geografia dos Professores serve para levantar,de uma forma camuflada, dados para a Geografia dos Estados-Maiores, e, assim, fornecer informaes precisas, sobre os variados lugares da Terra, sem gerar suspeita, pois tratar-se-ia de umconhecimento eminentemente apoltico, e, ainda mais, intil. Lacoste mostra esta relao entre osdois planos, discutindo o uso, pelo Departamento de Estado dos E.U.A., das ingnuas tesesfrancesas, nos bombardeios do Vietn.V-se que a crtica de Lacoste bastante incisiva, colocando a Geografia como instrumentode dominao da burguesia, dotado de alto potencial prtico e ideolgico, assim pondo a descobertoo seu carter de classe. Desta forma, o questionamento das teses tradicionais, efetuado pelaGeografia Crtica, muito mais profundo. Incide nos compromissos sociais e nos posicionamentospolticos em jogo, e aponta para propostas de renovao, que implicam uma ruptura com aGeografia Tradicional, e, mais que isso, na construo de um conhecimento que lhe seja antagnico,de um discurso que a combata, de teorias que se contraponham s tradicionais. Da Lacoste definirseu trabalho como guerrilha epistemolgica. Esta a via revolucionria da renovao dopensamento geogrfico, que agrupa aqueles autores imbudos de uma perspectiva transformadora,que negam a ordem estabelecida, que vem seu trabalho como instrumento de denncia e com armade combate; enfim, que propem a Geografia como mais um elemento na

superao da ordemcapitalista. A crtica radical do pensamento tradicional , dessa maneira, uma exigncia do tom daspropostas de renovao efetuadas.Continuamos no livro de Lacoste, como exemplificao. Este autor admite que os detentoresdo poder (seja o Estado ou a grande empresa) sempre possuem uma viso integrada do espao, dadapela interveno articulada em vrios lugares. Por outro lado, o cidado comum tem uma visofracionada do espao, pois s concebe os lugares abarcados por sua vivncia cotidiana, e sesporadicamente possui informaes (e mesmo assim truncadas) da realidade de outros lugares. Oindivduo conhece sua rua, seu quarteiro, seu bairro, o local de seu trabalho, os locais de seu lazer,uma localidade visitada numas frias, talvez sua cidade; entretanto, mesmo essa conscincia se dde uma forma parcial. Duas pessoas podem viver na mesma cidade, concebendo-a de formadiferente, em funo de seus interesses e de usa rea de ao (um habitante da zona sul de SoPaulo pode desconhecer totalmente o que se passa na periferia da zona leste). Por outro lado, oEstado tem uma viso integrada articulada do espao, pois age sobre todos os lugares, e isto setransforma numa arma a mais de dominao. Assim, argumenta Lacoste, necessrio construir umaviso integrada do espao, numa perspectiva popular, e socializar este saber, pois ele possuifundamental valor estratgico nos embates polticos. Diz explicitamente: necessrio saber pensaro espao, para saber nele se organizar, para saber nele combater.O propsito expresso por Lacoste define, de forma clara, os objetivos e a postura daGeografia Crtica. Esta assume inteiramente um contedo poltico explcito, que aparece de formacabal na sua afirmao, a Geografia uma prtica social em relao superfcie terrestre, ou nade D. Harvey, a questo do espao no pode ser uma resposta filosfica para problemasfilosficos, mas uma resposta calada na prtica social; aparece, ainda, na afirmao de M. Santos,o espao a morada do homem, mas pode ser tambm sua priso. V-se que a renovaogeogrfica passa a ser pensada, em termos de teoria e prtica, como uma prxis revolucionria,naquele sentido de que no basta explicar o mundo, pois cumpre transform-lo. V-se a distnciaalcanada por esta posio, em relao renovao empreendida pela Geografia Pragmtica.A Geografia Crtica tem suas razes na ala mais progressista da Geografia Regional francesa.A figura de Jean Dresch aparece, no seio desse movimento, como um exemplo nico de afirmaode um discurso poltico crtico; suas teorias foram j uma antecipao (Dresch escreve suas obrasnas dcadas de 30 e 40). Esta ala da Geografia Regional vai progressivamente se inteirando dopapel dos processos econmicos e sociais, no direcionamento da organizao do espao. Assim,abre uma discusso mais poltica na anlise geogrfica. Tal abertura embasou-se na crescenteimportncia do elemento humano na Geografia francesa, que aparece: na diferenciao entre meio emeio geogrfico, na sujeio da Geografia Fsica Humana, e na idia da regio como produto histrico (e sua valorizao como objeto primordial). Assim, a Geografia Regional francesaaproximou-se da Histria e da Economia. no bojo desse processo que

germinam as primeirasmanifestaes de um pensamento geogrfico crtico, ao se introduzir na anlise regional novoselementos.A primeira manifestao clara dessa renovao crtica pode ser detectada na proposta da Geografia Ativa , nome de um livro (escrito por P. George, Y. Lacoste, B. Kayser e R. Guglielmo),que marcou toda uma gerao de gegrafos. A Geografia Ativa opunha-se Geografia Aplicada.Sua proposta era a de executar um tipo de anlise, que colocasse a descoberto as contradies domodo de produo capitalista, nos vrio squadros regionais. Ensejava assim uma Geografia dedenncia de realidades espaciais injustas e contraditrias. Tratava-se de explicar as regies,mostrando no apenas suas formas e sua funcionalidade, mas tambm as contradies sociais a contidas: a misria, a subnutrio, as favelas, enfim as condies de vida de uma parcela dapopulao, que no aparecia nas anlises tradicionais de inspirao ecolgica. Esta propostaveiculava um ideal humanista e conseguia um peso poltico, em funo de sua potencialidade deconstatao e divulgao da manifestao espacial de problemas sociais. Da a idia, desenvolvidapor estes autores, do espao como base da vida social, e sua organizao como reflexo da atividadeeconmica.Entretanto, esta Geografia de denncia no rompia, em termos metodolgicos, com a anliseregional tradicional. Mantinha-se a tnica descritiva e empirista, apenas passava-se a englobar noestudo tpicos por ela no abordados. Introduziam-se novos temas, mantendo os procedimentosgerais da anlise regional. Fazia-se uma descrio da vida regional, que no encobria ascontradies existentes no espao analisado. Sendo a realidade injusta, sua mera descrio jadquiria um componente de oposio ordem instituda. Tal perspectiva aparece com clareza, porexemplo, em obras como a Geografia da Fome de Josu de Castro, ou a Geografia doSubdesenvolvimento de Y. Lacoste. Estes livros no iam alm da proposta regional, pormapresentavam realidades to contraditrias, que sua simples descrio adquiria uma foraconsidervel de denncia, fazendo da Geografia um instrumento de ao poltica. Estes estudostiveram um papel significativo, pois abriram novos horizontes para os gegrafos, ao apontarem umaperspectiva de engajamento social, de atuao crtica.O autor que mais se destacou dentro desse movimento foi, sem dvida alguma, PierreGeogrge. Seu grande mrito foi introduzir pioneiramente alguns conceitos marxistas na discussogeogrfica. Este autor vai tentar uma conciliao da metodologia da anlise regional com oinstrumental conceitual do Materialismo Histrico. Assim, discute as relaes de produo, asrelaes de trabalho, a ao do

grande capital, as foras produtivas etc., em suas anlises regionais.P. Geogrge elabora uma extensa obra, constituda de ensaios, como Sociologia e Geografia ;manuais, como Geografia Econmica ; e estudos concretos, tanto monogrficos, como Geografia daU.R.S.S. ou Europa Central , quanto sintticos, como A ao do homem ou Panorama do mundoatual . As colocaes desse autor ainda esto espera de uma interpretao mais minuciosa.A Geografia de denncia no realizou por inteiro a crtica da Geografia Tradicional, apesarde politizar o discurso geogrfico. Por esta razo, ela se mostrou problemtica, sem que issoatentasse sua importncia e eficcia poltica. Se, por um lado, criava uma perspectiva demilitncia para os gegrafos conscientes, por outro no resolvia a contento as questes internasdessa disciplina, pois colocava a explicao das realidades estudadas fora do mbito da Geografia,ficando esta como um levantamento dos lugares, um estudo da projeo do modo de produo noespao terrestre. Assim, limitava-se a um estudo das aparncias, sem possibilidade de indagar arespeito da essncia dos problemas. A manuteno da tica empirista vedava a anlise dosprocessos essenciais e a explicao era sempre externa Geografia. Poderse-ia dizer que estesautores tinham uma tica de esquerda, porm instrumentalizada numa epistemologia positivista.Da, sua posterior superao.

A Geografia Crtica tambm se desenvolveu bastante a partir dos estudos temticos,notadamente aqueles dedicados ao conhecimento das cidades (que no devem ser confundidos coma Geografia Urbana tradicional). Aqui, foi particularmente importante a contribuio dada porautores no-gegrafos. O contato com teorias

extra-geogrficas foi bastante benfico; basta pensarna influncia de um socilogo, como M. Castels, ou de um filsofo, como H. Lefebvre; o primeiroatravs de seu livro j clssico A questo urbana , o segundo atravs de obras como A produo doespao e Espao e Poltica . A influncia de urbanistas, como J. Lojikne ou M. Folin, tambm sensvel. No rol das influncias extrageogrficas, o nome de M. Foucault deve ser mencionado, porsuas colocaes sobre a relao entre o espao e o poder, contidas em Microfsica do Poder . Naverdade, a Geografia Crtica abre para um leque bastante amplo de influncias externas. Afinal,romper o isolamento do gegrafo tambm uma de suas metas.Entre estes trabalhos temticos, que enfocam o urbano, um destaque deve ser dado para afigura de David Harvey. Este autor esteve na vanguarda do neopositivismo da reflexo geogrfica;depois rompeu radicalmente com a perspectiva pragmtica, escrevendo uma obra que traduz umaprofunda autocrtica: A justia social e a cidade . Neste livro, faz a crtica das teorias liberais sobre acidade, e assume uma postura socialista. Realiza ento uma leitura das colocaes marxistas,tentando empregar a teoria da renda fundiria na anlise da valorizao do espao urbano. Analisa ouso do solo, um tema clssico da Geografia, luz das categorias do valor-de-uso e do valorde-troca. Nessa reflexo, adianta bastante as formulaes a respeito de uma dialtica do espao, echega a algumas concepes interessantes, como, por exemplo, a de ver as formas espaciaisenquanto processos sociais no sentido de que os processos sociais so espaciais.Trabalhando com uma concepo mais ampla, isto , numa escala mais abrangente do que ado fenmeno urbano, vrios autores vm realizando uma discusso crtica a respeito do territrio.Assim, enfocam a expanso espacial das relaes capitalistas de produo, as formas espaciais e osfluxos gerados, a organizao do espao implementada por este modo de produo, enfim, a lgicado capital na apropriao e ordenao dos lugares. Dentro desta perspectiva, podem-se destacar asformulaes de A. Lipietz, que escreveu uma obra intitulada O capital e seu espao

; de F. Indovinae D. Calabi, que escreveram um sugestivo artigo sobre o uso capitalista do territrio , e do mesmoF. Indovina, autor do interessante trabalho Capital e Territrio . Em todos estes trabalhos, tenta-seentender a essncia da organizao do espao terrestre no modo de produo capitalista. Com talfinalidade, retoma-se a discusso de questes como a relao entre a sociedade e o solo, o Estado eo territrio e os recursos e a atividade econmica. Estas questes so integradas num contexto dediscusso, informado pela Economia Poltica e orientado pelo legado terico de Marx. Osresultados da oriundos so bastante sugestivos e estimulantes.V-se que os caminhos buscados pelas vrias propostas da Geografia Crtica so numerosos,diferentes, e todos igualmente importantes. Caberia ainda mencionar obras significativas, queexemplificam este esforo: algumas abordando pontos especificamente metodolgicos, como Geografia e Ideologia de J. Anderson, ou Geografia Pragmtica, como Geografia eTecnoburocracia de Melhem Adas. H de se destacar o papel das revistas Herodote e Antpoda , naveiculao desta bibliografia crtica. Alguns eventos, - como o congresso organizado pelo InstitutoGramsci, versando sobre o tema Homem, natureza e sociedade: ecologia e relaes sociais tambm se articulam com este esforo renovador. Enfim, h muito sendo feito, e mais ainda por sefazer.Em termos de uma concepo mais global de Geografia, cabe uma exposio maisminuciosa da proposta de Milton Santos, apresentada em seu livro Por uma Geografia nova . Estaobra expressa uma tentativa sinttica de outros trabalhos desse autor, representando uma propostageral para o estudo geogrfico assim um livro de claro contedo normativo. Neste trabalho,depois de avaliar criticamente a Geografia Tradicional, a crise do pensamento geogrfico e asprincipais propostas de renovao, efetivadas pela Geografia Pragmtica, M. Santos passa a expor

sua concepo do objeto geogrfico. Tenta dar uma resposta para a questo primordial dessevolume: o que a Geografia. Ou, melhor, como deve ser a anlise do gegrafo. Cabe apresentarmais detalhadamente esta proposta, que uma das mais amplas e substantivas empreendidas pelaGeografia Crtica.Milton Santos argumenta que necessrio discutir o espao social, e ver a produo doespao como o objeto. Este espao social ou humano histrico, obra do trabalho, morada dohomem. assim uma realidade e uma categoria de compreenso da realidade. Toda sua propostaser ento uma tentativa de apreend-lo, de como estud-lo. Diz que se deve ver o espao como umcampo de fora, cuja energia a dinmica social. Que ele um fato social, um produto da aohumana, uma natureza socializada, que pode ser explicvel pela produo. Afirma, entretanto, que oespao tambm um fator, pois uma acumulao de trabalho, uma incorporao de capital nasuperfcie terrestre, que cria formas durveis, as quais denomina rugosidades. Estas criamimposies sobre a ao presente da sociedade; so uma inrcia dinmica tempo incorporado napaisagem e duram mais que o processo que as criou. So assim uma herana espacial, que influino presente. Por esta razo, o espao tambm uma instncia, no sentido de ser uma estrutura fixae, como tal, uma determinao que atua no movimento da totalidade social. As formas espaciais soresultados de processos passados, mas so tambm condies para processos futuros. As velhasformas so continuamente revivificadas pela produo presente, que as articula em sua lgica.Caberia, antes de mais nada, entender como se d este movimento.Milton Santos argumenta que toda atividade produtiva dos homens implica numa ao sobrea superfcie terrestre, numa criao de novas formas, de tal modo que produzir produzir espao.Afirma que a organizao do espao determinada pela tecnologia, pela cultura e pela organizaosocial da sociedade, que a empreendem. Na sociedade capitalista, a organizao espacial impostapelo ritmo de acumulao. Na verdade, esta representa uma dotao diferencial de instrumentos detrabalho, na superfcie do planeta, uma fixao de capital no espao, obedecendo a uma distribuiodesigual e combinada. Diz que, desta forma, os lugares manifestam uma combinao de capital,trabalho, tecnologia e trabalho morto, expresso nas rugosidades.O autor diz ainda que a unidade de anlise do gegrafo deve ser o Estado Nacional, pois, slevando em conta esta escala, pode-se compreender os vrios lugares contidos em seu territrio. OEstado o agente de transformao, de difuso e de dotao. o intermedirio entre as forasinternas e externas. Assim, no passivo; ao contrrio, orienta os estmulos e o grande criador dasrugosidades. O Estado manifesta o modo de produo, nas vrias pores da Terra e por estedeterminado; logo, passa a sua lgica ao estabelecer e dirigir a ordem espacial.Tendo estabelecido estes argumentos, M. Santos avana sua proposta. Coloca que asdiferenas dos lugares so naturais e histricas, e que a variao da organizao do espao frutode uma acumulao desigual de tempo. Essa organizao uma combinao de

variveis,resduos vivificados pelo tempo presente, unificados num movimento geral pelo Estado. Assim,uma articulao de elementos naturais e processos histricos, de passado e presente, variveisassincrnicas funcionando sincronicamente. Desta forma, h um contnuo processo demodernizao em curso, que no atinge todos os lugares ao mesmo tempo, que estimulado peloEstado, e que obedece lgica do capital e no aos interesses do homem (manifestando-se entocomo uma modernizao maldosa). Tal processo define os usos do solo, a apropriao da natureza,as relaes entre os lugares, enfim a organizao do espao. Seu trao geral a desigualdade, pois ahistria do capital seletiva, elege reas, estabelece uma diviso territorial do trabalho, impe umahierarquizao dos lugares, pela dotao diferenciada de equipamentos. tal processo que deve serobjeto de preocupao dos gegrafos, que o analisaro, em cada manifestao concreta, tendo emvista uma Geografia mais generosa e vendo o espao como um lugar de luta.Esta , em termos bem resumidos, a proposta de Milton Santos, uma das mais amplas eacabadas da Geografia Crtica. H de se ressaltar que este autor j a substantivou, em alguns pontos

mais especficos, como na anlise da organizao interna das cidades, e seu papel na organizaoregional. Tais estudos encontram-se expostos em vrios artigos e em livros, como O espaodividido, As cidades do Terceiro Mundo, Pobreza urbana e Geografia e Sociedade . As formulaesde Milton Santos representam uma das propostas da Geografia Crtica, exemplificando bem apostura poltica e o posicionamento social que a caracterizam.Entretanto, a proposta de M. Santos uma das perspectivas, convivendo, no seio daGeografia Crtica, com outras, que lhe so diferenciadas e mesmo antagnicas em alguns pontos.Isto coloca uma questo central,a da dialtica entre unidade e diversidade, no interior dopensamento geogrfico crtico.Pode-se dizer que a Geografia Crtica uma frente, onde obedecendo a objetivos eprincpios comuns, convivem propostas dspares. Assim, no se trata de um conjunto monoltico,mas, ao contrrio, de um agrupamento de perspectivas diferenciadas. A unidade da GeografiaCrtica manifesta-se na postura de oposio a uma realidade social e espacial contraditria e injusta,fazendo-se do conhecimento geogrfico uma arma de combate situao existente. uma unidadede propsitos dada pelo posicionamento social, pela concepo de cincia como momento daprxis, por uma aceitao plena e explcita do contedo poltico do discurso geogrfico. Enfim,unitrios objetivam-se

atravs de fundamentos metodolgicos diversificados. Da, advm umagrande diversidade metodolgica, no mbito da Geografia Crtica. Esta apresenta um mosaico deorientaes metodolgicas, bastante variado: estruturalistas, existencialistas, analticos, marxistas(em suas vrias nuances), eclticos etc. Aqui a unidade se esvanece, mantendo-se, como nico traocomum, o discurso crtico. So buscados, para fundamentar as propostas efetuadas, autores bastantedspares: Adorno, Foucault, Mao Tse-Tung, Lefort, Godelier, Barthes, Lnin, Sartre, entre outros.V-se que a gama de orientaes abarcada realmente ampla. Assim, h uma unidade tica,substantivada numa diversidade epistemolgica.Esta diversidade em certo sentido benfica, pois estimula o debate, gera polmicas e fazavanar as colocaes. Onde h discusso h vida, onde h debate aflora o pensamento crtico, ondeh polmica h espao para o novo, para a criao. Por isso, a Geografia na atualidade estimula areflexo; a queda das verdades fossilizadas age nesse sentido. Buscam -se novos caminhos,questionam-se velhas concepes, tentam-se novas frmulas. Existe um enorme horizonte pelafrente, na elaborao dessa Geografia nova, resta muito trabalho por fazer. Assim, a GeografiaCrtica um desafio, e uma promessa.Finalizando, pode-se dizer que o movimento de renovao, atualmente em curso naGeografia, com suas duas vertentes, reproduz, ao nvel desse campo especfico do conhecimento, oembate ideolgico contemporneo reflexo, no plano da cincia, da luta de classes na sociedadecapitalista. Os gegrafos crticos, em suas diferenciadas orientaes, assumem a perspectivapopular, a da transformao da ordem social. Buscam uma Geografia mais generosa e um espaomais justo, que seja organizado em funo dos interesses dos homens. Palavras finais O pensamento geogrfico vivencia na atualidade um amplo processo de renovao. Rompe-se com as descries ridas, com as exaustivas enumeraes, enfim com aquele sentimento deinutilidade que se tem ao decorar todos os afluentes da margem esquerda do rio Amazonas. Estemovimento abrange novas perspectivas para o gegrafo. Alguns diro que a Geografia est emcrise. Porm, como j afirmou um combativo companheiro: viva a crise. Pois esta enseja umareviso crtica do que tem sido esta disciplina. Entretanto, a crtica, para ser conseqente a levar aum resultado socialmente superior, necessita do conhecimento do passado e do equacionamentoclaro do presente. Caso contrrio, camos no risco de substituir uma Geografia positivista por umaSociologia espacial tambm positivista; ou, pior, liquidar a problemtica geogrfica substituindo-apor chaves pseudo-revolucionrios.Este movimento de renovao j se manifesta hoje no Brasil. Sua introduo se deu pelavertente da Geografia Pragmtica, com as benesses do Estado e no bojo do clima de total falta deliberdade de expresso e discusso. Da a defesa da Geografia Tradicional ter aparecido em algunsmomentos como elemento de resistncia democrtica ao nvel dessa disciplina. Houve ummomento, em meados da dcada

passada, em que se teve a sensao de que havia um consenso emtorno da proposta neo-positivista, tal o monoplio da Geografia Quantitativa. Felizmente, era umasensao falsa, pois foi aumentando o nmero de vozes contrrias a esta Geografia, aquiumbilicalmente ligada a um modelo econmico e poltico anti-social. Do desafinar o coro doscontentes passou-se elaborao de uma alternativa, na medida em que se abriam os espaos paraa discusso e mobilizao social (num processo em que a anistia, trazendo de volta nomes como ode Milton Santos, jogou um papel considervel). aqui que nos encontramos hoje, na busca de uma proposta alimentada por um idealhumanista. esta busca que animou a execuo do presente livro. Pois a construo de umaGeografia centrada na tica do trabalho, que se contraponha aos interesses do capital e seja uminstrumento de libertao do brasileiro, no poder ser uma ao de poucos. Temos um longocaminho pela frente, a lua pequenina, e a caminhada perigosa