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Definiendo las plantas carnvoras Alejandro Linconao Versin: 1.

1 (2010)

Qu es una planta carnvora? Definir cuando una planta es carnvora no siempre es algo fcil por la gran diversidad existente entre ellas y sus similitudes con otras plantas que no son realmente carnvoras. Siguiendo una clasificacin estricta una planta puede ser considerada carnvora cuando: a- Tenga un mecanismo de captura. b- Tenga un mecanismo para digerirla. c- Obtenga nutrientes de sus presas. En mi opinin, y a diferencia de varios autores, una planta carnvora no necesariamente debe contar con un mecanismo de atraccin de las presas; por ejemplo las Utricularias son plantas carnvoras y carecen de un mecanismo de atraccin conocido. El mecanismo de captura En primer lugar para ser considerada como una planta carnvora esta debe contar con un mecanismo para atrapar a sus presas. Las trampas pueden ser, vellos pegajosos, trampas mviles, jarros o tubos y vejigas. Es importante destacar que esos mecanismos debe perseguir el objetivo de atrapar deliberadamente, de otra forma no sera propiamente una planta carnvora.

Trampa de una Venus atrapamoscas En la foto pueden apreciarse un pequeos bellos que funcionan a la manera de gatillo para producir el cierre de la trampa

Mecanismos de digestin En segundo lugar las plantas carnvoras deben contar con un mecanismo de digestin. Como es evidente las presas deben ser disociadas en los componentes aprovechables por las plantas, para esto las plantas carnvoras necesitan secretar enzimas. Esta digestin debe realizarse por medio de un mecanismo propio, es decir la planta no debe recurrir para el mismo a otros organismos. Un parntesis en esto es marcado por la Darlingtonia californica y algunas Heliamphoras que dependen de bacterias para este proceso no obstante esto son consideradas carnvoras. Existen casos de plantas que si bien atrapan animales no cuentan con el mecanismo de digestin como la Ibicella lutea y de otras que esta funcin la delegan a un animal como el caso de la Roridula que se encuentra asociada con un insecto que realiza la funcin disociadora. Hasta el ao 2005 se pens que las Byblis dependan de una asociacin similar.

Heliamphora minor En la parte superior puede notarse los apndices que secretan sustancias para atraer a los insectos.

Obtener nutrientes de las presas Esta tercera y ltima funcin es propiamente la asimilacin de nutrientes. No solo una planta para ser carnvora debe atrapar y digerir a su presa sino tambin sacar nutrientes de ella, existen plantas que realizan los dos primeros procesos como una forma de protegerse de los insectos pero no en busca de la obtencin de nutrientes.

Las plantas casi carnvoras Se ha intentado englobar bajo distintos nombres a plantas que tienen algunas de las caractersticas peculiares de las plantas carnvoras sin llegar a cubrir todas. Comnmente son llamadas con el equvoco nombre de plantas Protocarnivoras. Dentro de esta categora se clasifican entre otras la ya nombradas Ibicella lutea, la Roridula, la Paepalanthus, Passiflora foetida, Plumbago auriculata, Capsella bursa-pastoris, Catopsis berteroniana, Brocchinia hectioides y el Dipsacus fullonum (planta muy comn en el campo argentino) Las designaciones de Protocarnvoras, Cuasicarnvoras o Paracarnvoras que son usadas comnmente no son muy exactas; la primera supone un tipo de evolucin hacia las carnvoras, y la segunda y tercera no delimitan correctamente. Para este grupo de plantas aventuro una designacin propia, la de Plantas cazadoras no carnvoras

Ibicella lutea

Dipsacus fullonum