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QUE SON LAS ARTICULACIONES FACETARIAS?

Las articulaciones facetarias se encuentran en la parte posterior de la columna, hay 24 vertebras que forman la columna vertebral y hay 2 articulaciones facetarias entre las vertebras de cada segmento a lo largo de toda la columna vertebral. Las articulaciones facetarias y el espacio discal forman un complejo articular de 3 elementos cerca de cada vertebra. Una articulacin facetaria tiene 2 superficies seas con cartlago entre ambas y una capsula de ligamentos rodendola. El lquido sinovial lubrica las articulaciones como en cualquier otra articulacin. QUE ES LA ARTROSIS FACETARIA? En pocas palabras, la artropata facetaria o artrosis facetara es una artritis degenerativa que afecta las articulaciones facetarias en la columna vertebral, en el rea de la columna donde existe artritis facetaria puede desarrollarse dolor. Esto ocurre ms a menudo en L4/5 y L5/S1 en la columna lumbar, y a la altura de C5/6 y C6/7 en la columna cervical. Es menos comn en la columna dorsal, en parte debido a que posee movimientos mas reducidos. QUE PUEDE CAUSAR ARTROSIS FACETARIA? La artritis facetaria puede desarrollarse de: - desgaste y desgarro (disminuye el espacio entre vertebras causando que las articulaciones facetarias se froten entre ellas) - lesin de espalda previa - fracturas - rotura de ligamentos - problemas de disco Debido al estrs adicional causado por estas circunstancias sobre las articulaciones facetarias, se pueden desarrollar espolones seos pudindose deteriorar el cartlago. QUIEN PUEDE DESARROLLAR ARTROSIS FACETARIA? Aparte de las lesiones mencionadas anteriormente, la artrosis facetaria es causada por el envejecimiento. La causa principal de la artrosis facetaria es la degeneracin de la columna vertebral la cual ocurre en la vida del adulto mayor. CUALES SON LOS SNTOMAS DE LA ARTOROSIS FACETARIA? El dolor es el sntoma principal asociado con la artrosis facetaria, este tpicamente empeora al tratar de dormir o descansar. Este dolor puede llegar a ser exacerbado al torcernos o flexionarnos hacia atrs. El dolor lumbar es la queja ms frecuente, este tpicamente no se propaga hacia abajo en direccin a glteos y piernas, a no ser que tambin est involucrada una estenosis espinal. COMO ES DIAGNOSTICADA LA ARTOSIS FACETARIA? Los rayos-X, la tomografa y la resonancia magntica pueden ser utilizados para diagnosticar la artrosis facetaria. Otro procedimiento el cual es mas especifico involucra la realizacin de una inyeccin guiada utilizando un fluoroscopio. Medicina y colorante son inyectados. El colorante le permite ver al doctor la posicin de la aguja en la inyeccin. Si la articulacin facetaria es inyectada dando como resultado el alivio del dolor sirve para confirmar la diagnosis de la artrosis facetaria. COMO LA ARTROSIS FACETARIA ES TRATADA DE FORMA CONSERVADORA? Inicialmente el doctor podra recomendar un periodo de reposo en un esfuerzo por aminorar los sntomas. Se recomiendan posiciones que al dormir quiten presin sobre las facetas articulares (ej: acurrucarse para dormir o recostarse sobre la espalda con las rodillas elevadas y una almohada debajo de ellas). Alguna medicacin va oral podra ser prescrita incluyendo: - tylenol

- antinflamatorios no- esteroideos (AINE) - relajantes musculares - corticoesteroides Otras opciones de tratamiento incluye: - traccin - fortalecimiento y ejercicio aerbico - hidroterapia - manipulacin vertebral QUE TRATAMIENTOS AGRESIVOS PODRAN AYUDAR LA ARTROSIS FACETARIA? Si las medidas conservadoras fallan: - inyecciones de anestesia o esteroides en la faceta articular en los nervios que inervan la faceta articular. - la ablacin del nervio sinuvertebral que destruye el nervio con radiofrecuencia podra ser una opcin. - la ciruga es raramente utilizada para artrosis facetaria pero existen opciones. QUE OPCIONES QUIRURJICAS EXISTEN PARA LA ARTROSIS FACETARIA? Las opciones quirrgicas para tratar artritis facetara incluye: - rizotomia facetara costar uno de los nervios que inervan la faceta articular. - fusin se fusionan dos o ms vertebras limitando el movimiento de las facetas articulares (algunas veces las facetas articulares son removidas durante la fusin espinal). Fuentes: A Patient's Guide to Lumbar Facet Joint Arthritis: Montana Spine Center, Facet Arthritis: arthritis-treatmentand-relief.com, Facet Arthropathy : back.com, Facet Joint Arthritis: spine-health.com