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Resumen Sensacin La sensacin se refiere a los datos sensoriales puros de los sentidos de la visin, audicin, olfato, gusto, equilibrio,

tacto y dolor. Es el proceso por el cual los receptores sensoriales y el sistema nervioso reciben y representan la energa de los estmulos que provienen del ambiente La secuencia de eventos para que se produzca una sensacin parece bastante simple. 1. Primero, alguna forma de energa estimula una clula receptora en uno de los rganos de los sentidos. 2. Si el estmulo es lo suficientemente fuerte, el receptor enva la seal a lo largo de las neuronas sensoriales al rea correspondiente en la corteza cerebral. 3. Las clulas receptoras conectadas a trayectos nerviosos se especializan en uno u otro sentido. En efecto, los mensajes sensoriales entran en el encfalo por canales diferentes (canal visual, canal auditivo, canal olfativo, etc.). Umbrales sensoriales La energa para alcanzar un receptor tiene que ser suficientemente intensa para tener un efecto perceptible. La intensidad mnima de energa requerida para producir una sensacin se denomina Umbral absoluto. Los psiclogos han definido el umbral absoluto como la cantidad mnima de energa que puede ser detectada como estimulacin el 50% de las veces. El umbral absoluto para cada uno de nuestros sentidos es notablemente bajo. Los umbrales absolutos en circunstancia ideales, es decir, en condiciones extremadamente silenciosas, oscuras, libres de sabor o libres de olor, son los siguientes: Gusto: 1 gramo de sal de mesa en 500 litros de agua Olfato: 1 gota de perfume esparcida en un apartamento de tres habitaciones Tacto: el ala de una abeja que caiga sobre la mejilla desde una altura de 1 cm. Audicin: el tic-tac de un reloj a 6 metros de distancia en condiciones muy silenciosas Visin: la llama de una vela vista a una distancia de 50 Km. en una noche despejada y oscura

Ahora bien, este umbral cambia en funcin de las condiciones estimulares del ambiente. Se llama adaptacin sensorial al ajuste de los sentidos al nivel de estimulacin que estn recibiendo. Umbral diferencial En cada uno de nuestros sentidos lo que ms notamos es el cambio, esto es, el cambio de la ausencia de estimulacin a su presencia, o el cambio de ms a menos estimulacin o viceversa. El cambio de estimulacin ms pequeo que puede ser detectado el 50% de las veces se denomina Umbral diferencial o diferencia apenas perceptible (dap) Al igual que el umbral absoluto, el UD vara de una persona a otra y de un momento a otro para la misma persona, y nos dice algo acerca de la flexibilidad de nuestras sensaciones. El UD vara de acuerdo a la fuerza e intensidad del estmulo original: en otras palabras, cuanto mayor sea el estmulo original, mayor ser el cambio necesario para producir una dap. En la dcada de 1830, E. Weber concluy que el UD es una fraccin o proporcin constante del estmulo especfico, una teora conocida como la Ley de Weber: para que una diferencia sea perceptible dos estmulos debern diferir, no en una cantidad exacta, sino en una proporcin constante del estmulo.

Percepcin subliminal La idea de umbrales absolutos implica que ciertos eventos en el mundo exterior ocurren fuera de nuestra conciencia. A esto se refiere la percepcin subliminal: la capacidad de responder a estmulos que caen fuera de nuestra conciencia.Es posible influir en la gente mediante informacin de la que no tiene conciencia? La respuesta es un s con reservas. Algunos estudios han mostrado que en condiciones controladas de laboratorio las personas procesan y responden a informacin de la que no tienen conciencia. Aunque los estudios cientficos independientes demuestran que los mensajes ocultos fuera del laboratorio no tienen efecto significativo en la conducta.

Percepcin extrasensorial Algunas personas afirman tener un poder adicional de percepcin que est ms all de los sentidos normales. Este poder inusual, conocido como percepcin extrasensorial, se define como una respuesta a un evento desconocido no presentado a ninguno de los sentidos conocidos. La PES se refiere a una variedad de fenmenos: Clarividencia: conciencia de un objeto o evento desconocido, de

acontecimientos lejanos, como darse cuenta de que la casa de un amigo se est quemando. Telepata: comunicacin menta a mente, conocimiento de los pensamientos o sentimientos de otra persona. Precognicin: conocimiento previo de eventos futuros.

Breve resumen de los sentidos Visin En el caso de los seres humanos, la visin califica como el sentido ms importante. El 70% de los receptores sensoriales de nuestro cuerpo se localizan en los ojos. Estmulos fsicos: Pulsos de energa electromagntica, ondas luminosas Caractersticas: Longitud de onda: determina la tonalidad (el color que

experimentamos). La intensidad (la cantidad de energa de las ondas luminosas): influye en el brillo. Las clulas receptoras se encuentran en la retina. Se llaman, debido a su forma bastones y conos. La retina de cada ojo contiene alrededor de 120 millones de bastones y 80 millones de conos. Los bastones, responden a distintos grados de luz y oscuridad pero no a los colores. Son los responsables de la visin nocturna. Los conos nos permiten ver colores, as como luz y oscuridad. Al operar sobre todo en la luz del da, los conos son menos sensibles a la luz que los bastones. Los conos y los bastones se conectan con neuronas especializadas, llamadas clulas bipolares, stas se conectan a clulas ganglionares, cuyas haces de axones forman el nervio ptico que conducen la seal al encfalo. En realidad no vemos con nuestros ojos, vemos con el encfalo. En el encfalo, un tipo especial de clulas, llamadas detectoras de caractersticas, detectan los distintos elementos del campo visual.

Adaptacin: Adaptacin a la oscuridad: Proceso mediante el cual los bastones y los conos se vuelven ms sensibles a la luz en respuesta a niveles bajos de iluminacin se denomina. Aun as, no hay suficiente energa en la luz muy tenue para estimular los conos a fin de que respondan al color. En la oscuridad uno ve el mundo solo en negro, blanco y gris. Adaptacin a la luz: proceso mediante el cual los bastones y los conos se vuelven menos sensibles a la luz en respuesta a niveles incrementados de iluminacin se denomina

Audicin La sensacin que llamamos sonido es la interpretacin que hace nuestro encfalo del flujo y reflujo de las molculas de aire que golpean nuestros tmpanos. Estmulos fsicos: Ondas sonoras: cambios en la presin cuando las molculas del aire o lquido chocan entre s y luego se apartan de nuevo. Caractersticas: La Frecuencia de las ondas se mide en ciclos por segundo, que se expresan en una unidad llamada Hertz. La frecuencia es el principal determinante de la altura tonal del sonido, es decir, qu tan alto o qu tan bajo es. El odo humano responde a frecuencias comprendidas entre 20 Hz y 20.000 Hz. Un doble bajo puede llegar a ser tan bajo como 50Hz, y un piano tan alto como 5.000 Hz. La altura de la onda representa su Amplitud, la cual, junto con la frecuencia, determina el volumen percibido de un sonido. El volumen se mide en decibelios. Clulas receptoras Clulas pilosas que se encuentran en el odo interno, dentro del rgano de Corti. El sentido de la audicin es bilateral: cada odo enva mensajes a los dos hemisferios cerebrales. Los principales destinos para esos mensajes auditivos son las reas auditivas de los lbulos temporales de los dos hemisferios cerebrales

Adaptacin Al igual que otros sentidos, la audicin experimenta adaptacin, de modo que es capaz de funcionar de manera ptima en una amplia variedad de condiciones. Trastornos auditivos Las personas entre 45 y 65 aos tienen mayor probabilidad de experimentar problemas de audicin, pero la sordera puede evitarse. La mayor parte de sorderas en la vejez son resultado de infeccin del odo detectada en la niez, exposicin a ruidos o el hbito de fumar. Tratamientos de los daos irreversibles Para la gente con dao irreversible se dispone de una serie de remedios. La nueva tecnologa digital aumenta la precisin de los audfonos. Ciruga es til para corregir la sordera de conduccin debido a un endurecimiento de las conexiones entre los huesos del OM. Implantes cocleares suponen una esperanza para las personas (nios) con dao coclear (OI). Actualmente otros investigadores trabajan en tcnicas de para regenerar las clulas pilosas por medio de Neurognesis

Los otros sentidos Olfato Es el ms primitivo y evocador de todos los sentidos. Algunos de los nervios de la nariz estn directamente conectados con al amgdala y el hipocampo, centros enceflicos inferiores que participan en la emocin y la memoria. Los humanos modernos tienen la msera cantidad de cinco millones de clulas receptoras dedicadas al sentido del olfato, comparadas con los 220 millones que posee un perro ovejero. Pero nuestros rganos olfativos relativamente pequeos son sumamente sensibles; segn una estimacin, son cerca de 10.000 veces ms sensibles que nuestro sentido del gusto. Estmulos fsicos: sustancias presentes en molculas trasportadas por el aire a la cavidad nasal Clulas receptoras: los seres humanos tienen cinco millones de clulas receptoras del olfato, sumamente sensibles, localizadas en el epitelio olfativo. De ah, los mensajes son llevados al bulbo olfativo, de donde son enviados al lbulo temporal. Nuestro sentido del olfato experimenta adaptacin, de manera muy similar a los otros sentidos. Comunicacin por medio de Feromonas: Muchos animales usan sustancias qumicas como medio de comunicacin. Invisibles, las molculas llamadas feromonas, secretadas por glndulas o en la orina, pueden tener efectos poderosos en la conducta de otros animales. Relacionadas con la conducta reproductiva y defensiva, tambin proporciona informacin acerca de la identidad de otro animal. GUSTO Los seres humanos somos omnvoros, aunque el gusto est muy influenciado por factores culturales. Para entender el gusto debemos distinguirlo del sabor. El sabor de una comida surge de una combinacin de gusto y olfato. Cualidades bsicas del gusto: dulce, cido, salado y amargo. Un nuevo sabor: umami, que explica nuestra sensibilidad al glutamato monosdico. La palabra umami proviene del idioma japons y significa "sabor agradable, gustoso". Sabor como

crnico, a caldo. Se descubri a partir del caldo del alga Kombu.

Clulas receptoras: Las clulas receptoras del gusto se localizan en las papilas gustativas, que se encuentran en la punta, los lados y la parte posterior de la lengua. Un adulto tiene alrededor de 10.000 papilas gustativas. El nmero de papilas gustativas disminuye con la edad, un hecho que explica en parte porqu los ancianos a menudo pierden el inters por la comida. Los impulsos nerviosos, son enviados al lbulo parietal y al sistema lmbico Adaptacin El sentido del gusto sufre tambin adaptacin. Sentidos cinestsicos y vestibulares Los sentidos cinestsicos proporcionan informacin acerca de la rapidez y direccin de nuestro movimiento en el espacio. Se basan en la retroalimentacin de dos conjuntos de terminaciones nerviosas especializadas: los receptores de estiramiento, que estn adheridos a las fibras musculares; y los rganos tendinosos de Golgi, que estn adheridos a los tendones, que conectan el msculo con el hueso. En conjunto, esos receptores proporcionan retroalimentacin constante del estiramiento y contraccin de msculos individuales. Esta informacin viaja a travs de la mdula espinal a la corteza de los lbulos parietales, la misma rea que percibe el sentido del tacto. Los sentidos vestibulares controlan el equilibrio y crean una conciencia de la posicin del cuerpo en el espacio, lo que nos permite saber cul es la direccin hacia arriba y cul hacia abajo. Al igual que la audicin, los sentidos vestibulares se originan en el odo interno. Sensaciones de movimiento Quiz cobramos mayor conciencia de nuestros sentidos vestibulares cuando experimentamos mareos. Ciertos tipos de movimiento, como viajar en barco, coche, avin, etc., desencadenan fuertes reacciones en algunas personas.. De acuerdo con una teora, los mareos se deben a una discrepancia entre la informacin visual y las sensaciones vestibulares; en otras palabras, nuestros ojos y nuestro sentido corporal estn enviando informacin contradictoria a nuestro encfalo. Nuestros ojos dicen al encfalo que nos estamos moviendo, pero los rganos del odo interno insisten en que seguimos sentados. Algunas tcnicas para evitar el mareo:

Evitar leer. Sentarse de frente, en direccin a la marcha y mirar los objetos distantes. Esto permitir a los ojos detectar el mismo movimiento detectado por el cuerpo y los sentidos vestibulares.

Abrir una ventana. Eso ayudar a estimular los receptores de la piel, proporcionando otra sensacin de movimiento.

Sentidos de la piel De todos nuestros sentidos, el tacto puede ser el ms reconfortante. El tacto juega un papel crucial en el desarrollo humano. Numerosos estudios encontraron que los bebs prematuros que reciban un masaje suave aumentaban de peso con ms rapidez que los nios prematuros que no eran tocados; respondan ms a los rostros humanos y las sonajas; salan ms pronto del hospital; y ocho meses despus, desempeaban mejor en pruebas de capacidad mental y motora. Nuestra piel es el rgano sensorial ms grande. Una persona que mide 1,80 metros de altura tiene alrededor de 2 metros cuadrados de piel. Adems protegernos del ambiente, contener lquidos corporales y regular nuestra temperatura, la piel es un rgano con numerosos receptores nerviosos distribuidos en diversas concentraciones a lo largo de su superficie. Los receptores de la piel dan lugar a las sensaciones de presin, temperatura y dolor.