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A cana-de-acar foi, durante muito tempo, a base da economia do Brasil

A SOCIEDADE DOS ENGENHOS


No incio do sculo 16 o acar era uma das especiarias mais valiosas de toda a Europa. Quando os portugueses desembarcaram no Brasil, viram que a terra era bastante abundante e produtiva, e resolveram introduzir a cultura no Pas. Mas antes de cultiv-la era preciso criar uma estrutura para isso. O ponto de partida para a produo em grande escala foi dado com a criao da primeira cidade brasileira, a vila de So Vicente, fundada em janeiro de 1532. De acordo com a historiadora Marinete Gonalves, embora alguns estudiosos no concordem que o local tenha sido o primeiro a fabricar a produto, h registros que comprovam a veracidade do fato. Um dos documentos cruciais para a validao desse dado um trecho da carta do padre Simo de Vasconcelos contado o ocorrido, diz. Os donatrios eram uma espcie de proprietrios da terra. Foram designados pela coroa portuguesa para ficarem responsveis pela produo aucareira no Brasil. Martins Afonso de Souza foi um mais importantes. Criou a infraestrutura necessria para a ocupao da regio nordeste, principal produtora da especiaria. Era preciso de muitos recursos para implentar, por exemplo, um engenho de mdio porte. A falta de mo de obra era um problema, porm fora resolvido, em parte, com a introduo do trabalho escravo. A quantidade de negros representava o poder econmico na poca. Alguns engenhos chegavam a possuir cerca de 200. Como afirma Gilberto Freyre, no seu livro Casa grande & senzala: formao da famlia brasileira sob o regime da economia patriarcal, o engenho era composto, basicamente, da casa grande (onde ficavam os senhores), da senzala (moradia bastante rudimentar dos escravos), da capela, das moendas (onde a cana era moda para a obteno da garapa), das fornalhas (local onde o acar era fervido), da casa de purgar (espao destinado para branquear o acar), sem

falar, claro, dos canaviais, de onde vinha a matria-prima para a produo aucareira. Existiam alguns engenhos, conforme afirma a antroploga Letcia Junqueira Neves, que tambm produziam cachaa. A bebida, era bastante apreciada. Devido ao seu valor comercial, ela j foi at utilizada como moeda de troca para compra de escravos. Segundo Marinete, com a o aumento da procura pelo acar no mercado internacional, foi preciso alterar a estrutura dos ento engenhos para dar conta da crescente demanda. dessa forma, os A mecanizao da produo foi fundamental. Surgem, engenhos centrais e as usinas, mais modernos e

produtivos,afirma a historiadora. De acordo com dados da Fundao Joaquim Nabuco, existiam, em Pernambuco, mais de 120 usinas de cana-de-acar. Hoje, h pouco no chega a 40. Entre as que ainda esto funcionando, destacam-se a Petribu e a So Jos, ambas localizadas no municpio de Carpina, na zona da mata do Estado. Muitos anos se passaram desde a criao dos primeiros engenhos e do fim da escravido, no Pas. Porm, infelizmente, muitas pessoas permanecem trabalhando nas usinas e nos canaviais, cortando cana-de-acar, sem as condies mnimas necessrios para o desempenho das atividades. Grande parte deles vivem com menos de um salrio mnimo por ms com uma jornada de trabalho de mais de oito horas, geralmente sem intervalo algum, critica a antroploga. O historiador Josias Cavalcanti trabalha h 27 anos estudando a histria de Ipojuca, no litoral sul do Estado, e de seus dos engenhos, consequentemente. Para ele, os antigos casarios coloniais, de um modo em geral, representam a base da formao das futuras cidades brasileiras, que teve por base os a monocultura da cana-de-acar. Os engenhos tiveram um papel importantssimo na construo da identidade cultural do Pas. A sociedade era rural. A formao econmica, educacional e a cultura familiar so oriundas desse perodo. Apesar

de os senhores terem casas nos centros urbanos, eles preferiam, pelo menos aqui em Pernambuco, ficar nos grandes casarios. Fisicamente, para Josias, a maior herana deixada pelos engenhos so os valores histricos encontrados nessas construes. Muitos dos movimentos revolucionrios foram criados l. Exemplo nato disso foi a expluso dos hoalndeses do solo peo dos hoalndeses do solo penambucao e tambm brasileiro. Os lderes desses movimentos moravam nos engenhos. Ipojuca foi o percursor da expulso dos flamingos no Estado. A rdua tarefa comeou no engenho Tabatinga com Amador Arajo um grande um grande revolucionrio.

PRESERVAO No fcil manter viva a histria de um povo quando os instrumentos para tal se deterioriza com o passar do tempo ou se acaba com o descaso dos homens. Muitos estudiosos e pesquisadores esto lutando para se preversar os engenhos e suas dependncias. Um dos principais desafios enfrentados por quem adpto da causa , justamente, o fato de as edificaes estarem em propriedades privadas. Os donos desses locais esto, muitas vezes, mais preocupados com o lucro do que com preservao prdios. Eles ganhariam mais dinheiro mantendo as instalaes de p. O fluxo de turistas em Pernambuco bastante grande. Quando vem ao Estado, acabam conhecendo mais as praias e se fosse traado um roteiro eficaz para visitar os engenhos, os proprietrios poderiam estipular um valor para a visitao. Com certeza as agncias de viagens se interessariam pela proposta, afirma o turismlogo Demetrius Calaa. Em Ipojuca, o engenho mais preservado, segundo o historiador Josias Cavalnati o Gaipi. Ele detm uma histria de grande destaque. Tem uma das casas grandes bem cuidada de Pernambuco e ainda matm as moblia. Apesar disso, as capelas esto quase todas se acabando, alerta. Segundo Cavalcanti, elas serviram mais para cerimnias fnebres do que propriamente dita religiosa. Os engenhos Maranho e Mercs, ainda possuuem o ossorio (0nde ficam os restos mortais) e tambm as catacumbas.

A iniciativa privada, a antroploga Letcia Junqueira, um dos grandes inimigos dos engenhos. Em nome do progresso, os empresrios destroem as construes antigas para construir fbricas e indstrias. como se uma parte muito importante de nossa histria fosse apagada, demolida, em questo se segundo. Marinete acredita que apenas com a real conscientizao da importncia das antigas construes ele pode realmente ser preservado. O ideal era tombar todas as construes, mas essa tarefa est longe de cumprida. preciso agir rpido, pois a cada dia mais engenhos e esto sendo sumindo do mapa.

ARQUITETURA Os prdios foram inspirados nas edificaes europias, mas apresentavam caractersticas prprias devido ao clima brasileiro. Pelo fato de a temperatura no Brasil ser bastante elevada, a maioria dos engenhos do sculo 17 tinham grandes varandas localizadas, geralmente, no primeiro andar. Possuam enormes pilares e aberturas para aproveitar a luz do sol e melhorar a ventilao interna dos casarios, explica o arquiteto Amadeu Valena. No sculo seguinte, as construes passaram a assumir caractersticas do estilo Cho (tambm conhecido por Plain Style). Entretanto, alguns engenhos apresentavam traos do Barroco, que estava bastante forte em Portugal poca. No sculo 19, segundo Valena, a arquitetura dos casarios estava estreitamente ligada aos estilos Neoclssico e Ecletismo.