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Illtroduo

Arte e cincia no sculo X:


um estudo em toro da descoberta da
fotogafa no Brasil
Rosa a Horio Monteiro
Durante a primeira metade do sculo XIX, diversas pessoas, entre
artistas, cientistas e amadores em geral, de diferentes lugares, como a Frana, a
Inglaterra e at mesmo o Brasil, passaram a se preocupar com um problema
comum: a necessidade de produzir tcnicas de representao da realidade que
fossem mais rpidas e precisas. Com esse intuitO, vrios processos de fxao da
imagem foram desenvolvido , e alguns de seus inventores foram reconhecidos
mundialmente como precursores do processo fotogrfico moderno, entre os
Not: Rosana Horio Monteiro professora adjunta da Faculdade de Anes Visuais da Universidade Federal
de Gois.
Estudos Histricos, Rio de Janeiro. nO 34, julho-dezembro de 2004, p. 51-70.
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quais os franceses Joseph N icphore N iepce (1765-1833) e Louis Jacques Mand
Daguerre (1787-185 I) e o ingls William Fox Talbot (1800-1877).
Niepce realizou em 1826 o que a histria registra como a primeira foto
grafia produzida no mundo, atravs de um processo que ele chamou de helio
grafia. Daguerre desenvolveria, depois de ter-se associado a Niepce, a partir de
1829, o daguerretipo, cujo processo foi tornado pblico pela Academia de Cin
cias da Frana em 1839, tendo sido patenteado na Inglaterra no mesmo ano. Em
1841, tambm na Inglaterra, o processo desenvolvido por Talbot seria paten
teado com o nome de calotipia ou talbotipia. A denominao fotografia (phOlo
graphy) tem sido atribuda ao qumico e astrnomo ingls John Herschel (1792-
1871), que a teria comunicado oficialmente Academia de Cincias britnica,
em Londres, em 1839.
No Brasil, longe dos grandes centros cientficos europeus do sculo
XIX, notadamente os da Frana, o francs Antoine Hercule Romuald Florence
(1804-1879), ou simplesmente Hrcules Florence, como passou a se chamar, de
acordo com seus dirios j teria empregado a palavra pholographie cinco anos an
tes, em 1834, para denominar um processo de fxao de imagens, com auxlio da
luz e de substncias fotossensveis, que ele prprio desenvolvera e vinha aperfei
oando desde 1833. Seu trabalho, contudo, foi interrompido quando a descober
ta de Daguerre foi noticiada pela imprensa do Rio de Janeiro, em 1839, ficando
esquecido por quase um sculo.
Florence usaria a palavra fotografia para designar uma nova tcnica de
impresso desenvolvida a partir de uma ao qumica da natureza (o efeito da luz
do sol sobre substncias fotossensveis). No momento em que trabalhava no
aperfeioamento dessa tcnica, Florence recebeu a notcia da descoberta de Da
guerre. Um amigo seu relatou o que o Jomol do COlll1llcrcio, do Rio de Janeiro,
havia publicado em sua edio de maio de 1839, reproduzindo reportagem do
jornal parisiense O Sculo (Bourroul, 1900).
Nas pginas do mesmoJomal do Commercio, em dezembro de 1839, Flo
rence justificaria a sua opo por no entrar na disputa pela descoberta da foto
grafia. Ele reconhece que uma mesma idia pode vir a duas pessoas e que, alm
disso, ele teria tratado pouco da fotografia por precisar de meios mais compli
cados e de conhecimentos qumicos suficientes:
Como eu tratei pouco da fotografia por precisar de
meios mais complicados e de suficientes conhecimentos qumicos, no
disputarei descobertas com ningum, porque uma mesma idia pode vir
a duas pessoas, porque sempre achei precariedade nos fatos que eu alcan
ava, e a cada um o que lhe devido.
Florence admite aqui a existncia de descobertas mltiplas na cincia,
ou seja, daquelas descobertas que resultam do trabalho de dois ou mais pesqui-
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sadores, os quais, embora trabalhando de forma independente, distantes geogra
ficamente ou no, as produzem simultaneamente.
'
E a fotografia um desses ca
SOS.l
O presente artigo se divide em duas partes. Na primeira, apresento uma
leitura das descobertas mltiplas que parte de uma viso centrada na idia de
maturao cultural, ou seja, de que as descobertas ocorrem quando "chega a
hora", e que tenta entender a descoberta da fotografa no Brasil como resultante
to-somente da genialidade de Hrcules Florence. Argumento que essa teoria
herica da descoberta no suficiente para explicar a complexidade da des
coberta da fotografia no Brasil, sobretudo por desconsiderar o seu contexto de
produo. Na segunda parte, exploro mais detalhadamente o contexto perifrico
de produo do processo fotogrfico de Florence, indicando alguns fatores que
teriam tornado possvel tambm a ele, de um lado, identificar a necessidade de se
desenvolver novas tcnicas de representao da realidade, e, de outro, construir
um processo prprio de fixao e reproduo de imagens.
A fotogrfa como descoberta mltipla
Tradicionalmente, a ocorrncia de mltiplos tem sido atribuda ao nvel
de desenvolvimento das tcnicas cientficas e de instrumentao e chamada
maturao cultural. Baseando-se nesse tipo de abordagem, muitos historiadores
consideram que a descoberta da fotografia era inevitvel na Europa no sculo
XIX. De um lado, existia um contexto social favorvel, marcado por uma srie de
transformaes polticas, econmicas e sociais geradas a partir da Revoluo
Francesa e continuadas com a Revoluo Industrial. Todas essas mudanas def
niriam um novo tipo de sociedade - capitalista - e a emergncia de uma nova
clase social -a burguesia -, que buscava uma forma de auto-representaao que
lhe conferisse ao mesmo tempo status e proximidade com a antiga nobreza. De
outro lado, j estava disponvel o conhecimento das propriedades das substn
cias qumicas fotossensveis, difundidas desde o sculo XVIII, e da cmera escu
ra, aperfeioada desde o Renascimento. Todos esses fenmenos teriam contri
budo para a criao de uma demanda por novas tcnicas de representao da
realidade social.
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Entretanto, o desenvolvimento independente de um processo fotogr
fico no mesmo perodo no Brasil tem sido comumente atribudo genialidade de
Hrcules Florence, conferindo-se a sua descoberta ao acaso, j que se assume que
O contexto brasileiro, comparativamente ao europeu, no era propcio ao desen
volvimento cienfico e tecnolgico. Autores como Morand (1989) argumentam
que Florence foi o nico a fazer uma descoberta inevitvel por acaso, visto que
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no havia condies sociais, econmicas e culturais no contexto brasileiro para
que ele pudesse criar o seu prprio processo fOlOgrfico.
Esse tipo de viso vale-se, em pane, do prprio discurso de Florence
(1837: 150), que diz sofrer "com os horrores da misria moral": "( ... ) minha
imaginao est cheia de descobertas. Nenhuma alma me ouve. Nem me
compreenderia. Aqui s se d apreo ao ouro, s se ocupam de poltica, acar e
caf". Intirulando-se um "inventor no exlio", Florence continua: "A fotografia
a maravilha do sculo, na pinrura; tambm eu j tinha colocado as bases, tinha
previsto essa arte em sua plenitude; realizei-a antes do processo de Daguerre,
mas trabalhei no exlio".
De acordo com essa teoria herica da descoberta, as grandes invenes
ocorrem quando, num fash de gnio, uma idia radicalmente nova se apresenta
quase que prontamente formada na mente do inventor. Esse tipo de abordagem
reforado, por exemplo, pelas histrias populares sobre a tecnologia, nas quais
cada artefato associado a uma data precisa e a uma personalidade em particular,
a quem pertence, portanto, a inveno "inspirada".
No entanto, a teoria herica da descoberta faz mais do que propriamente
explicar como o processo fOlOgrfco de Florence foi produzido; ela legitima a
idia de que o Brasil, no incio do sculo XIX, era um ponto extico do planeta,
pouco favorvel ao progresso cientfco e s inovaes tecnolgicas. Essa viso
reflete toda uma tendncia, presente na tradicional historiografa da cincia, de
considerar os pases no-europeus como essencialmente receptores e repetidores
da cincia moderna, que se teria originado na Europa nos sculos XVI e XVII,
com a Revoluo Cientfca. Essa tendncia eurocntrica,
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ao pressupor que
todas as sociedades seguem um mesmo plano evolutivo, desconsidera - ou
minimiza - o contexto cultural local.
Considerando o que foi exposto acima, argumen to que a alegada ge
nialidade de Florence no explica o desenvolvimento de seu processo fotogr
fico; o contexto no qual ele trabalhou foi ignorado em estudos anteriores, como
se no tivesse participao na construo desse processo. Alm disso, sustento
que as circunstncias em que Florence trabalhou no somente dirigiram sua
ateno e interesse para o problema da representao e da fixao da imagem,
mas tambm moldaram seu processo fotogrfico. O contexto , por isso, incorpo
rado em sua soluo tcnica para o problema, conforme afrmam Pinch e Bijker
(1987).
Pinch e Bijker (1987) so dois representantes da chamada Scot (Social
Construction of Technology),
s
corrente que, alinhada nova sociologia da
cincia ps-mertoniana, defende que a forma final que um determinado objeto
tcnico assume uma possibilidade entre outras, estando sujeita a controvrsias
e negociaes. Esse tipo de anlise tem resultado numa grande quantidade de
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informaoes detalhadas sobre os aspectos tcnicos, sociais, econmicos e
polticos dos casos em estudo.
A nfase nesse tipo de anlise est na contingncia do desenvolvimento
tecnolgico, que visto como um fuxo no-determinado e multidirecional que
envolve constante negociao e renegociao nos grupos - e entre os grupos -
que lhe vo dando forma.
De acordo com Pinch e Bijker (1987), acima de tudo, devem-se tornar
claros os processos de seleo atravs dos quais algumas "possibilidades"
inerentes em qualquer tecnologia sobrevivem e se desenvolvem, enquanto
outras no. Esses processos devem ser estudados em termos de grupos sociais
relevantes que, de uma certa forma, definem uma tecnologia atravs de suas
vises sobre o que problemtico e deve ser aperfeioado num dado momento.
O estudo j clssico desenvolvido por esses dois autores o da
emergncia da bicicleta moderna. Nesse trabalho, o argumento central de que
se deve evitar descrever um artefato como se sua individualidade fosse bvia,
pois ele antes de tudo uma variedade de coisas. Portanto, a evoluo da bicicleta
em sua forma moderna teria sido o resultado contingente de uma variedade de
processos sociais, nos quais chocaram-se tanto concepes alternativas de design
quanto interesses dos diferentes grupos envolvidos.
O que me interessa diretamente nesse tipo de abordagem , sobretudo, a
noo de que os artefatos tecnolgicos incorporam as circunstncias de sua
constituio. Essa proposio, somada a duas questes colocadas por Merton
(1957) em sua teoria social da descoberta - o papel de terceiros e a busca do
reconhecimento social por parte dos produtores de cincia -, parece ser funda
mentai para o entendimento da fotografia como descoberta mltipla.
Muitos casos de descoberta mltipla resultam, em maior ou menor
escala, em disputas por prioridade, cuja anlise, em geral, concentra-se nos
co-descobridores envolvidos. No entanto, Merton (1957) j chamava a ateno
para o pap1 de um outro grupo nessas disputas, o qual ele denominou de
terceiros (third parties)-cientistas ou no-cientistas, amigos, colegas e seguidores
dos cientistas envolvidos nessas disputas.
Em alguns casos, os terceiros tornam-se partidrios de um colega,
incentivando-o a reclamar por prioridade; em outros, eles aparecem como
mediadores, reivindicando a independncia como soluo para a disputa por
prioridade. Esse foi o caso, por exemplo, do astrnomo francs Franois Arago,
que, segundo Merton (1957), incentivou uma disputa desse tipo entre Adams e
LeVerrier, at que se conclusse que o planeta Netuno tinha sido descoberto
independentemente, em 1845, por ambos.
Os terceiros parecem ter desempenhado um papel importante no
desenvolvimento dos processos fotogrficos de Florence, no Brasil, e de Bayard,
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na Frana. Alm de servirem como rbitros no decurso da atribuio de crdito a
uma descoberra, eles, como argumento aqui, quando concedem reconhecimento
pblico a tais descobertas, citando-as, discutindo-as com outros cientistas ou
indicando-as para prmios, muitas vezes tm participao direta na prpria
formulao - e resoluo - do problema investigado pelo pesquisador.
Ento, como a descoberta de um processo fotogrfico no Brasil pode ser
explicada? O que teria envolvido Hrcules Florence com o problema da
representao, que motivou seus contemporneos europeus? Como os fatores
contextuais aruaram na criao de seu processo de fixao e reproduo de
imagens?
A/te c cil/cia /1/111/ cOl/texto perifrico
Sem negar que as circunstncias para o desenvolvimento de atividades
cientfcas e tecnolgicas eram menos favorveis no Brasil, se comparadas
quelas identificadas na Europa nesse mesmo perodo, argumento que uma elite
composta por polticos locais, cientistas e amadores em geral, da qual Florence
fazia pane, contribua para que o "exlio" reclamado por ele menos
distante em relao aos grandes centros internacionais. O prprio Florence
admitiria, em seus manuscritos, que a erudio de alguns de seus interlocutores,
embora em pequeno nmero, teria sido distinguida em qualquer pas.
Esse grupo de interlocutores, apesar das dificuldades de comunicao,
procurava manter um estreito contato com os cenrros cientficos europeus do pe
rodo por meio da correspondncia com pesquisadores estrangeiros e de assi
naturas de jornais e revistas. Alm disso, esse grupo estava prximo dos viajantes
que afluam para o Brasil no sculo XIX.
No Brasil, mesmo aps a Independncia, em 1822, o que mais imponava
para o governo imperial brasileiro continuava sendo a consolidao poltica do
pas - atravs da criao de uma organizao administrativa e militar que fosse
capaz de dar conta dessa tarefa - e no O seu de envolvimento tcnico e indus
trial. O trabalho de Florence e de outros pesquisadores do perodo esbarrava na
falta de um apoio poltico mais decidido e de uma base social bem definida, o que
os colocava muitas vezes na dependncia do fator sone para operacionalizar suas
pesquisas, ficando merc de iniciativas isoladas de alguns governantes.
Florence chegou ao Rio de Janeiro em 1824, a bordo de um navio que
planejava dar a volta ao mundo, e foi logo em seguida incorporado expedio
Langsdorf
f
como desenhista, partindo para uma viagem de cinco anos por
vrias regies do Brasil. Durante a viagem, alm do contato com cientistas de
diferentes nacionalidades que integravam a expedio, Florence conheceu
Arte c cillcia 110 sclllo XIX
polticos, outros viajantes europeus e pesquisadores locais residentes em
algumas das regies visitadas.
Um ano aps o seu regresso da expedio, em 1830, Florence casou-se e
foi morar em Campinas, na poca ainda Vila de So Carlos, no interior de So
Paulo, onde realizaria as pesquisas que culminariam com o processo que ele
chamaria de forografia. Campinas, na poca, era um importante entreposro
comercial de uma grande regio, e recebia muiros migrantes, alm de tropeiros,

comerCiantes e viaJantes europeus.
A preocupao de Florence em encontrar uma nova tcnica de fixao
da imagem parece ler-se manifestado j em sua viagem juntO expedio
Langsdorff, vindo a se fortalecer em Campinas, diante das dificuldades encon
tradas para imprimir seus desenhos e sua zoofonia, um estudo sobre a voz dos
animais que ele realizara durante a expedio. Florence deixa claro que, com as
tcnicas de impresso at ento disponveis (lirografa, tipografia e gravura),
nas quais ele parecia ter experincia, esse desejo no poderia ser concretizado
devido ao alto CUSIO dos equipamentos e dos processos e escassez de oficinas
no pas:
J vi, pela minha experincia com a impresso, que a li
tografia possua pedras muito pesadas, volumosas e caras, que seu pro
cedimento era complicado e os materiais exigidos s encontrados em
grandes centros. A gravura necessita de pranchas de cobre, mui LO bem
polidas, o que custosO, e ao mesmo tempo impossvel de se encontrar
em todos os lugares. A arte tipogrfica est bem longe, por seu grande
aparelho, de estar ao alcance de quem se encontra em minhas circuns
tncias. (Florence, 1837: 12)
Alm disso, nenhuma dessas tcnicas poderia atender a um oUlro obje
tivo seu, que era proporcionar praticidade e rapidez ao trabalho de artistas
viajantes, como ele prprio, nas atividades dirias de reproduo de plantas,
animais e grupos tnicos observados durante as viagens cienfcas. Diante
dessas difculdades, Florence percebeu a necessidade de desenvolver uma nova
tcnica de impresso que fosse mais acessvel s condies em que ele e o prprio
pas se encontravam. Assim, "num pas onde no havia como imprimir,
1
senti
tambm ento que seria til que a arte da impresso fosse simplificada em sua
aparelhagem e em seu procedimento, a fm de que todo mundo pudesse fazer uso
dessas tcnicas para o que fosse necessrio" (Florence, 1837: 12).
Florence trabalhou alguns meses com Pierre PlancherS no Rio de Ja
neiro. Embora tenha sido empregado como vendedor de livros, alguns aULOres,
como Hallewell (1985), afirmam que ele j teria feito trabalhos em litografa para
Plancher, vindo a continu-los em So Paulo, de acordo com Bourroul (1908).
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Hallewell considera inclusive que Florence foi o introdutor da litografia no
Brasil. Ferreira (1977), no entanto, atribui a introduo da litografia no Brasil a
outro francs, Arnaud Marie Julien Paliere, que chegara ao pas em 1817,
contratado por D. Joo VI para fazer retratos e paisagens
9
Contudo, nos dirios de Florence que foram consultados no foi encon
trada nenhuma referncia direta a esses trabalhos, a no ser nas descries de
suas pesquisas com a poligrafia,
IO
em que ele se refere a uma prensa litogrfica

que possula.
Atravs de Langsdorff, Florence parece ter incorporado uma nova con
cepo cientfica da paisagem, cunhada pelo naturalista alemo Alexander von
Humboldt (1769-1859), em cuja rbita girava a maioria dos viajantes do sculo
XIX. Humboldt defendia que o produto do trabalho dos artistas-viajantes deve
ria estar comprometido com a fidedignidade de representao da natureza, su
pondo uma observao direta das verdades do mundo, conforme entendia ser a
descrio da natureza feita pelo cientista. O artista-viajante deveria assumir o
perfil de um artista-documentador das cenas que observava, livre das interpreta
es subjetivas que caracterizariam o fazer artstico.
Belluzzo (1994), comparando os estilos de Adrien Taunay, o outro de
senhista da expedio Langsdorff, e Florence, destaca que o primeiro mostra-se
"mais sensvel e afetivamente envolvido com o objeto de sua ateno", enquanto
Florence, ao contrrio, vai buscar a "objetividade do registro por todos os
meios", agindo como um "explorador das tcnicas de representao e reprodu
o da natureza". A autora define Florence como "um artista extremamente
minucioso no estabelecimento das condies para a observao da natureza",
destacando que ele assinala em seus desenhos
tanto o nome, o local e a data da coleta como critrios
que presidem a representao, correspondncia entre tamanho do re
ferente e da referncia, entre a cor na natureza e a cor resultante, in
dicando a tomada do objeto em grandeza natural ou em escala por
centualmente reduzida, anotando a incidncia de desenhos elaborados
a partir de plantas secas ou de animais empalhados. (Belluzzo, 1994:
131 )
Ou seja, ele orienta o foco de sua ateno para uma certa "objetividade"
da representao, liberando-se do "trao individualizado, que costumeiramente
acompanha o trabalho artstico, concentrando sua contribuio precisamente na
explorao das tcnicas de representao e reproduo da imagem" (Belluzzo,
1994: 131).
Nesse sentido, Florence parece ter atendido mais prontamente s
exigncias de Langsdorff do ponto de vista da representao, j que este, de acor-
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do com seus dirios, indicava o tema e os detalhes que deveriam, impre
terivelmente, ser realados nos desenhos. Assim, a influncia de Langsdorff
sobre o trabalho dos artistas parece ser indiscutvel. Em uma carta enviada ao
Ministrio dos Negcios Estrangeiros da Rssia em 1827, Langsdorff deixa
claro como que os seus desenhistas deveriam reproduzir as "raas sul-ameri
canas":
Os jovens artistas Taunay e Florence desenharam belas
paisagens, cachoeiras e diferentes espcies de objetOs da cincia natural.
Durante a viagem, dediquei especial ateno histria natural
cotidiana do homem. Para dar aos cientistas europeus a possibilidade de
comparar com maior exatido as raas sul-americanas entre si, eu exigi,
com insistncia, dos artistas, reproduzir com preciso os retratos das
tribos Caiap, Guana, Bororo, Chamacoco, ChiquitO, e espero que, com
relao a isto, eu fiz mais que qualquer outro viajante. (Langsdorf apud
Braga, 1988: 9)
Assim como Niepce, que chegou heliografia a partir de pesquisas para
substituir a pedra litOgrfica,
II
que era cara, pesada, volumosa e difcil de ser en
contrada, Florence tambm chegar a seu processo de fixao da imagem no
transcorrer de seus estudos sobre uma nova tcnica de impresso - a qual ele
chamar de poligrafia - que, segundo ele, seria uma alternativa litOgrafia.
Com essa tcnica, cujo sistema assemelhava-se ao mimegrafo, as pedras
e as chapas de cobre eram substitudas por um simples papel poligrfico,
12
no
qual era possvel imprimir tOdas as cores, simultaneamente, a partir de lima ma
triz onde se podia escrever ou desenhar no sentido natural. Em 1832, dois anos
depois de suas pesquisas serem iniciadas, Florence se estabelece comercialmente
em Campinas, passando a imprimir textOs e desenhos pela poligrafia. Mas, se a
nova tcnica ainda estava em fase de aperfeioamentO,
o pblico, entretanto, comeava a me encomendar v
rios impressos, que eu aceitava para fazer experincias que ora saam
boas, ora ruins; cansado de tantos prejuzos, eu fui ao Rio de Janeiro,
comprei uma tipografia
I3
e, de 1836 em diante, pude satisfazer as pre
cises do pblico, e s imprimia desenhos na poligrafia. (Florence apud
Bourroul, 1900: 460)
Paralelamente s pesquisas com a poligrafia, Florence desenvolvia
tambm alguns estudos sobre o efeitO da luz na pintura, criando uma tcnica que
ele chamou de "furos", em que os trabalhos deveriam ser vistos em uma sala
escura. Da sala escura, ele passaria a experimentar, a partir de 1833, o mesmo
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efeilO atravs de ura cmera escura, fabricada por ele mesmo, e com papel
embebido em nitralO de prata, substncia indicada pelo boncrio e pesquisador
da flora brasileira Correa de Mello (1816-1877).
14
De acordo com Bourroul
(1900), por meio desse processo, Florence teria obtido cpias da cadeia de
Campinas e de um buslO de Lafayelte, as quais teriam sido guardadas dentro de
um livro. Contudo, essas cpias nunca foram localizadas.
Florence, no entanto, no obteve bons resultados com esse experimento.
Assim coro outros contemporneos seus, que pesquisavam meios para fixar a
imagem obtida atravs da cmera escura, ele no conseguia evitar que elas es
curecessem gradualmente, nem que houvesse a inverso dos claros e escuros,
pois lhes faltava um agente fixador. Somando-se a essa dificuldade, Florence
trabalhava com ura cmera escura bastante rudimentar, como ele mesmo res
saltava, diferentemente de Niepce e Daguerre, por exemplo, que tinham como
colaboradores alguns pticos franceses, especialistas na construo de tais ins
lrumenlOs.
O processo de fLXao da imagem de Florence, ao contrrio, foi pro
duzido exatamente a partir da precariedade de sua cmera escura, que, por ser
mal vedada, pelllliria a entrada de luz por vrios pontos, os quais escureciam
ura vez que o papel sensibilizado fosse atingido. A partir dessa constatao,
Florence comeou a experimentar a impresso pela luz solar, abandonando a c
mera escura.
A fixao das imagens era obrida, nesse processo, por meio da ao de
cloreto ou nitralO de prata ou, ento, de cloreto de ouro, substncias caracteri
zadas pela mudana de cor em virtude da luz. Com essas substncias, Florence
embebia o papel, material usado como base para suas cpias. As cpias eram
obtidas depois de 15 minutos de exposio ao sol, por contato com documenlOs
ou desenho feitos em pranchas de vidro pintadas de prelO, com uma mistura
de fuligem socada e de goma arbica, que funcionavam como matrizes ou nega
tivos. Nesse processo, principalmente quando o clorelO de ouro era usado, Flo
rence utilizava como agente fixador a urina, posteriormente substituda pela

amo ma.
E a esse processo, que se origina de suas rentativas de fixar no papel, na
cmera escura, por meio da ao da luz solar sobre nitralO de prata, os desenhos
nela represemados, que Florence d o nome de fotografia, porque nele a luz de
sempenha o papel principal. Utilizando esse processo, Florence teria impresso,
W
em 1833, rtulos de farmcia e um diploma manico.
ls
E importante observar
que o processo de fxao da imagem com o qual Florence obteve sucesso no
inclua a cmera escura.
Arte e cincia 110 scl/lo XIX
Em 1976, o historiador e fotgrafo brasileiro Boris Kossoy submeteu as
cpias fotogrficas dos rtulos de farmcia e do diploma manico a testes nos
laboratrios do Rochcs/er IllStilllce ofTeclmolog, nos Estados Unidos. O relarrio
emitido pelo instituto atesta que as cpias so boas imagensprilllOUl, ou seja, ima
gens obtidas somente pela incidncia prolongada da luz sobre a superfcie sens
vel, sem a fase de revelao da imagem latente (Kossoy, 1976).
A comprovao qumica, contudo, no implica a prioridade desse pro
cesso, ou seja, no implica considerar o processo de Florence anterior ao de Da
guerre e Talbot, principalmente porque no foi apresentada nenhuma evidn
cia conclusiva de que isso ocorreu. Alm de as cpias fotogrficas de Florence
no terem dara, algumas de suas ano raes sobre a fotografia (sobretudo as que
esto no manuscrito Lmi des ar . ) apresentam referncias desencontradas
com relao ao ano em que foram feitas.
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No entanto, a prioridade no uso da
palavra fotografia foi atribuda a Hrcules Florence, que, como j foi dito ante
riormente, a teria empregado pela primeira vez em 1834, cinco anos antes de
John Herschel.
Florence era autodidata e demonstrava ter um bom conhecimento de
qumica, sobretudo pelas citaes que faz a obras e manuais de qumica utiliza
dos naquele perodo. Seu conhecimento parece ter sido aprimorado pelo contato
que mantinha tanto com Correa de Mello como com o engenheiro e mdico
austraco Karl Engler, que possua um laboratrio de qumica completo e uma
ampla e variada biblioteca.
l
7
A casa de Engler era considerada uma parada obrigatria para os via
jantes europeus que visitavam a regio. Teria sido l que, em reunio com outros
estrangeiros, Florence ficou sabendo da descoberta de Daguerre:

( ... ) sabe do belo descobrimento que acaba de fazer-se?


Oh! E admirvel! Um pintor de Paris achou o meio de fixar as imagens
na cmera escura. Li isso noJomaldo COllmercio! 18 Ele coloca no seu in
terior uma placa de prata, 19 impregnada de um sal que muda de cor, pela
ao da luz, e chegou at a obter duas ou trs cores. (Florence, 1840a:
62-3)
Diante dos resultados positivos obtidos por Daguerre e das imperfeies
que seu processo ainda apresentava, Florence decide abandonar as pesquisas
com a fotografia, abrindo mo de disputar a prioridade da inveno. Contudo,
ele no vai desistir de lutar por seu reconhecimento; pela descoberta nao da foto
grafa, mas sim da poligrafia, "que tem to belas propriedades, para que a todo
tempo se conhea o inventor" (Florence, 1939).
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COllcluso
Independentemente do contexto, Niepce, Daguerre, Talbot, Bayard,
Florence (e possivelmente muitos outros) buscaram produzir tcnicas de
representao que atendessem a uma nova demanda por imagens, a qual exigia
rapidez e preciso. Na Europa, essa demanda teria sido susci tada por uma nova
realidade social; no Brasil, pela necessidade de criar tcnicas de representao
que se adequassem a uma nova concepo de paisagem cunhada por Von
Humboldt e percebida por Hrcules Florence durante sua participao como
desenhista da expedio Langsdorff.
A fotografa foi construda a partir de um movimento simultneo de
contexto, contedo e objeto, ou seja, nao somente o contedo tcnico dos
aparelhos fotogrficos desenvolvidos e suas relaes com os objetos
representados foram fabricados, mas tambm aqueles que os produziram e os
leram, assim como a prpria realidade representada.
O fato de Florence estar num exlio, conforme ele prprio relataria em
seus dirios, no o impediu de desenvolver suas pesquisas, muito embora a
demora na circulao da informao, especialmente a que vinha da Europa,
possa ter retardado alguns aperfeioamentos em seu processo. Disso reclama no
s Florence, mas o prprio Correa de Mello, que se lamenta por conhecer to
rardiamente a obra de Von Martius, dizendo: "Se a possusse quando trabalhava
com ardor, ter-me-iam sido poupados tantos erros e repeties de coisas j
sabidas e descritas por outrem" (Correa de Mello apud Novaes, 1900: 185).
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A construo da fotografia no Brasil foi parte de um contexto criado s
margens dos grandes centros cientficos de ento, porm no centro de um pro
cesso de intercmbio cultural que estabelecia um novo cenrio, dominado por
uma elite composta por polticos locais, cientisras e amadores em geral. Essa
ele, da qual o prprio Florence fazia parte, contribuiu para que o seu "exlio"
ficasse menos distante. A publicaao de jornais, com tradues de artigos es
trangeiros, a vinda de expedies cientficas, a importao de livros e ins
trumentos cientficos, a imigrao de artistas e cientistas e a presena de via
jantes compunham esse cenrio que comeava se intensificar no Brasil no sculo
XIX.
Dessa forma, como Turazzi (1995) bem observa, o "exlio" de Florence
ficava mais prximo do que se passava nos grandes centros internacionais. Ele
prprio admitiria que a erudio de alguns de seus interlocutores, embora em
pequeno nmero, teria sido distinguida em qualquer outro pas. Esse grupo de
interlocutores - aqui chamados de terceiros -, apesar das difculdades de
comunicao, mantinha um estreito contato com os centros cientficos europeus
Arte e cillcia 110 sculo XIX
do perodo atravs da correspondncia com pesquisadores estrangeiros e da
assinatura de jornais e revistas, alm de estar prximo dos viajantes que afluam
para o Brasil. Como afirma Moraes (1996: 94), para aqueles que estavam
"perdidos no interior de So Paulo", como eles, mesmo que numa cidade
privilegiada para os padres da poca, como era Campinas, "o contato com os
viajantes e pesquisadores estrangeiros era questo de sobrevivncia cultural".
Apesar de pesquisadores na Frana, na Inglaterra e no Brasil (e talvez em
outros tantos lugares) terem identificado igualmente seus processos de fixao
da imagem como "fotografia", eles na verdade produziram diferentes artefatos.
Foram as contingncias em meio s quais cada artefato foi construdo que deram
forma a seu desigl e contedo finais. lis contingncias tambm levaram ao
reconhecimen to de Daguerre e ausncia de Florence na dispu ta por prioridade
com outros inventores de processos fotogrficos.
A fotografia um caso bastante peculiar em que a disputa por prioridade
deu-se no entre os processos concorrentes propriamente ditos, mas sim entre as
qualidades intrnsecas a cada um deles, ou seja, entre, de um lado, a perfeio das
imagens obtidas atravs da daguerreotipia, e, de outro, a possibilidade de
multiplicao da calotipia e a precariedade das cpias sobre papel do sistema
positivo direto de Bayard.
Assim, a daguerreotipia, com a sua imagem nica, sem possibilidade de
reproduo, foi reconhecida mais prontamente por responder ao problema da
representao atendendo mais diretamente s necessidades pontuais de uma
sociedade que, sem Ler atingido seu pleno desenvolvimento industrial, conti
nuava, em muitos aspectos, sob a influncia da aristocracia. Talvez por isso a
daguerreotipia tenha tido tanto sucesso junto burguesia emergente na Europa,
vida por smbolos destal1ls que a aproximassem da nobreza, at ento detentora
do privilgio de ter seus perfis eternjzados pelos pintores.
O processo de Daguerre produzia imagens totalmente incomuns. Elas
pareciam um reflexo do prprio mundo visto atravs de um espelho redutor e
monocromtico, e eram diferentes das de Bayard e Talbot. Isso parece ter
conquistado no somente o pblico, mas tambm a prpria Academia de Cin
cias. Herschel, por exemplo, ao relat-las a Talbot, as teria chamado de "mi
lagrosas".
Por outro lado, Daguerre, alm dos privilgios obtidos do governo fran
cs, atravs dos quais seu processo pde tornar-se pblico no s na Europa
como em outras regies, inclusive na Amrica Latina, tambm conseguiu man
ter o seu monoplio na Inglaterra, com a patente de seu invento, e nos Estados
Unidos, onde, atravs de seu representante oficial, vendeu equipamentos e
difundiu o seu uso. Ao contrrio, Talbot esteve envolvido em constantes brigas
nos tribunais, em decorrncia das restries de sua patente, o que parece ter
63
64
cswdos histricos e 2004 34
limitado a difuso e o prprio desenvolvimento da calotipia nesses primeiros
tempos da fotografia.
Mas, alm disso, havia outras razes para que a Frana resistisse s
possibilidades da fotografia sobre papel, entre as quais o fato de que o pblico em
geral no tinha conhecimento de sua existncia. Isso se devia, em parte, patente
restritiva de Talbot, mas tambm ao tratamento dado pelo governo francs a
Bayard. Nos crculos cientficos oficiais, a reclamao de Bayard pela invenao
da fotografia sobre papel no foi reconhecida. Se, de um lado, os experimentos de
Daguerre foram difundidos desde os seus estgios iniciais, antes de 1839,
quando o processo foi oficialmente an unciado em Paris, por ou rro, os resultados
de Bayard eram conhecidos apenas por poucos amigos -artistas em geral-antes
de sua exposio.
O processo fotogrfico de Florence nao deve ser visto, ento, como re
sultado de pesquisas to isoladas assim. O desalento de Florence, na verdade,
parece ter sido causado principalmente pela frustrao de no ser recompensado
e sequer reconhecido por todo o esforo desenvolvido em condies que lhe
pareciam muito adversas. Assim como Florence, o francs Hypollite Bayard,
contemporneo de Daguerre, depois de mais de um ano de esforos apa
rentemente em vo para promover sua inveno, produziu um auto-retrato, em
18 de outubro de 1840, atravs de seu prprio processo fotogrfico, que resultava
em imagens positivas diretas sobre papel: sentado, de olhos fechados, seminu e
coberto com um lenol, Bayard aguarda reconhecimento. Um texto seu acom
panha a foto:
O corpo do homem que vocs vem aqui de M.
Bayard, inventor do processo que vocs esto vendo, ou do qual vocs
vo ver resultados maravilhosos. ( ... ) esse engenhoso e incansvel
pesquisador esteve trabalhando por cerca de trs anos para aperfeioar
essa inveno. A Academia, o Rei e todos aqueles que tm visto essas
figuras, que as acham imperfeitas, as admiram como vocs fazem agora.
Isso o fez orgulhoso, mas no lhe trouxe nel/hu1I benefcio. Tendo dado muito
a M. Daguerre, o governo disse que no poderia fazer nada por M.
Bayard, e o desgraado homem se afogou. Oh! Instabilidade das coisas
humanas! Arristas, sbios, e os jornais se ocuparam dele por longo
tempo e agora ele est aqui no necrotrio por vrios dias, e ningum o
reconheceu ou reclamou por ele. Uammes e Janis, 1983: 110, grifos meus)
No Brasil, um sculo depois, Mrio de Andrade pe o seu Macunama
fente a frente com Hrcules Florence perdido na mata:
( ... ) mas o terreno era cheio de socavas e logo adiante
estava outro desconhecido fazendo um gesto to bobo que Macunama
Arte e ci/rei" 1/0 swlo XIX
parou sarapantado. Era Hrcules Florence. Botara um vidro na boca
duma furna mirim, tapava e destapava o vidro com uma folha de taioba.
Macunama perguntou:
-Ara, ara, ara! Mas voc no me dir o que est fazendo
!
31, SlO.
o desconhecido virou pra ele e com os olhos relumean
do de alegria falou:
graphie!
-Gardez cette date: 1927! Je viens d'inventer la photo-
Macunama deu uma grande gargalhada.
-Xi! Isso j inventaram que anos, si!
Ento Hrcules Florence caiu estuporado sobre a folha
de taioba e principiou anotando com msica uma memria cientfica so
bre o canto dos passarinhos.
21
Estava maluco. Macunama chispou.
Embora Florence tivesse se mantido distante das disputas por prio-
ridade, ele continuaria lutando para ser reconhecido, a exemplo de Bayard na
Frana. Os dois abandonariam seus prprios processos fotogrficos na tentativa
de obter o reconhecimento. Florence investiria na poligrafia, com a qual obtinha
melhores resultados em termos de impresso, e Bayard passaria a trabalhar em
aperfeioamentos do sistema negativo-positivo de Talbot.
A vida de um desenhista francs como Hrcules Florence, no interior do
Brasil, num "remoto e extico vilarejo da Amrica Latina" (Kossoy, 1976: 91),
como normalmente tem sido caracterizada a cidade de Campinas do sculo XIX,
e a inveno de um processo fotogrfico prprio, no ano de 1833, podem parecer
cntraditrias, especialmente se considerarmos somente os momentos em que o
artista lamenta-se da "adversidade dos trpicos", intitulando-se um "inventor
no exlio". Muito em funo desses fatores e de um determinismo cultural que
toma a fotografia como ura descoberta inevitvel na Europa do sculo XIX, as
pesquisas desenvolvidas por Florence no Brasil tm sido, em geral, atribudas
exclusivamente sua genialidade.
O processo de construo da fotografia no Brasil mostra que as idias
cientficas, ao passarem do centro para a periferia, no se difundem num vazio
cultural tal qual "uma mancha de azeite sobre o papel" (Lafuente e Orrega, 1992:
96) e indica, ainda, que a tradio cientfica brasileira parece ser "maior do que
em geral se suspeita, ainda que seja menor do que muitos desejariam" (Schwartz
man, 1979: 3).
65
66
estudos histricos e 2004 - 34
No foram somente os dados cientficos de um problema uniforme que
favoreceram este ou aquele processo fotogrfco. Tambm as razes econmicas,
as vontades polticas e a prpria marginalidade geogrfca contriburam para o
reconhecimento do daguerretipo como soluo para o problema da
representao da realidade social e, ao mesmo tempo, excluram Florence da
disputa pela prioridade da descoberta da fotografia. O desenvolvimento da
fotografia foi, principalmente, um processo contingente que envolveu
negociaes e renegociaes nos grupos (de polticos, artistas, cientistas etc.)
envolvidos em sua constuo.
Notas
I. Sobre os mltiplos, ver Meflon ( 1 961 )
e Monteiro (2001).
2. Sobre a fotografia, Harmam ( 1 977),
por exemplo, menciona o nome de 24
pessoas que teriam reivindicado a
inveno do processo, logo depois do
anncio do daguerretipo. Todos esses
reclamantes queriam ser reconhecidos
como predecessores de Daguerre.
3. Ver Freund (I974), Rouill ( 1 982) e
Frizal ( 1989).
4. Para uma discusso mais detalhada
dessa questo, ver Monteiro (2001).
5. Uma exposio detalhada dessas
diferentes abordagens bem como estudos
de caso nos quais elas so aplicadas
podem ser encontrados em Bijker eI aI.
( 1 987).
6. A expedio, patrocinada pelo governo
russo, percorreu, entre 1824 e 1829, o Rio
de Janeiro, Maro Grosso, Gro-Par c So
Paulo.
7. A li Lografa seria oficialmente instalada
no pas em 1825, com a criao da ofiei na
de impresso do Real Arquivo Militar, no
Rio de Janeiro, onde at 1 832 havia trs
litografas particulares. Nos outos
estados, foi Recife, em 1 831 , a primeira
cidade a conhecer a li tografia, vindo em
seguida Bahia (em 1 845), Maranho
(entre 1876 e 1878) e, no sul, Pano
Alegre (em 1 860). So Paulo receberia a
litografia somente a partir de 1 864.
Apesar de essas concepes grficas
estarem penetrando no repertrio local,
at 1 830 as publicaes mais cuidadas so
feitas fora do Brasil. A tipografa, apesar
de ter sido ofcialmente introduzida no
pas em 1808, restringiu-se somente ao
Rio de Janeiro at 1 822. Sobre a
introduo da li tografia no Brasil, ver
Ferreira (1977) c, sobre a tipografia, vcr
Bourroul (1908).
8. Livreiro e editor francs. Com o fim do
monoplio da imprensa, depois de 1 822,
o mercado editorial brasileiro tOrnou-se
atrativo para os editores estrangeiros,
sobretudo para os franceses, que
dominariam esse setor da produo
cultural brasileira durante o sculo XIX.
Plancher, entre eles, foi O primeiro a se
fxar no Brasil, dedicando-se
inicialmente publicao, em portugus,
de clssicos do pensamento poltico
europeu e de trabalhos administrativos
do Imprio. O fone de sua linha editorial
era a publicao de livros de fco e de
peridicos, que constituam a parte mais
lucrativa de seus negcios. Plancher
fundaria, em 1827, o JonUI do Commercio,
um dos mais importates jorais da
capital do Imprio (ver Ferreira, 1 996).
9. Em 1 822, Paliere teria comeado a
trabalhar cOm li tografia nas ofcinas do
Arquivo Militar, onde, a partir de 1825,
viria a funcionar a oficina litogrfca do
Real Arquivo Militar, sob a direo do
su.o lohann Jacob Sleinmann, discpulo
de Senefelder, criador da li tografa.
lO. Sobre a poligrafa, voharei a falar
mais adiante.
11. O governo francs, no incio do
sculo XIX, atravs da Socit
d'ETlcouragemem pour l'ITlduslne Natiollale,
lanou um concurso, com prmio em
dinheiro, para se encontrar alternativas
para a pedra calcria usada na litografia.
Niepce, assim como outros

contemporaneos seus, Interessou-se e
acabou chegando no soluo para o seu
problema inicial, e sim heliogralia,
processo de impresso pela luz solar com
auxio da cera escura Gay, 1989: 81 -94).
12. Florence parece no ler
conhecimento de que, a essa alrura, j se
usava, no lugar das pedras litogrfcas, o
papel-pedra, que, segundo Ferreira
(1977), vinha sendo utilizado na oficina
do Real Arquivo Militar desde 1829.
De acordo com esse autor, Steinmann
j estaria inclusive e)perimentando a
litografa sobre zinco no Brasil
em 1 824, apesar de essa tcnica ter
sido apresentada ofcialmente somente
em 1 844, na Exposio Industrial da
Frana. No Brasil, os regis[ros de
litografa sobre zinco assinada datam de
1 878.
13. Nessa tipografa, foi impresso o jornal
O Paulista ( 1 842), primeiro jornal do
interior da provncia de So Paulo e
rgo de divulgao da Revoluo
Liberal. Saram apenas quatro nmeros
(27 e 31 de maio e 8 e 16 de junho).
Mais [arde, a tipografia seria vendida aos
Arte e cincia lro sculo XIX
irmos Joo e Francisco Teodoro de
Siqueira e Silva, que, em 1 858, fundariam
a Aurora Campineira, primeiro jornal de
Campinas (Nobre, 1950).
14. Correa de Mello estudou farmcia no
Rio de 1 aneiro e trabalhava como prtico
na nica farmcia de Campinas na poca,

propriedade do mdico e poltico Alvares


Machado, pai da primeira mulher de
Florence. Correa de Mello
correspondia-se com importantes
botnicos europeus do perodo, para
quem enviava as descries e os desenhos
das plantas que pesquisava, alm de ter
sido membro de sociedades botnicas
europias, como a de Edimburgo (ver
Monteiro, 2001).
15. Essas cpias, conlUdo, desapareceram
do acervo de Hrcules Florence, que, na
poca em que esta pesquisa foi realizada,
ainda estava sob os cuidados de seus
familiares residentes em Campinas. Para
esta pesquisa, s6 tive acesso s
reprodues desse material fcitas pelo
pesquisador Boris Kossoy.
16. Mais detalhes sobre essa questo, ver
FondiUer ( 1 976).
I7. Engler chegou ao Brasil em 1821 para
trabalhar no viveiro da lagoa Rodrigo de
Freitas, no Rio de Janeiro, mudando-se
logo em seguida para Itu, cidade prxima
a Campinas, onde trabal haria como
engenheiro de minas numa fbrica de
ferro. Mas as principais ativi dades de
Engler viriam a ser o estudo da Oora da
regio e a prtica da medicina.
18. O jornal carioca, baseando-se em
informaes veiculadas pelo jornal
parisiense O Sculo, publicou em l de
maio de 1839 matria intitulada
uRevoluo nas artes do desenho",
exaltando o "milagre novo e inesperado"
que fazia a prpria naturcza rctratar-se a
"si mesma", enfatizando os esforos
empreendidos por Daguerre, cujo
processo - a daguerreotipia - tinha como
uma de suas principais caractersticas "a
67
68
estudos ilistricos e 2004 34
mgica ligeireza com que se opera"
(amal da Cammer<a, 1839: 2).
19. Na verdade, a placa era de cobre.
20. Correa de Mello s6 teve acesso obra
de Von Manius em 1875, mais de !rima
anos depois de sua primeira publicao.
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o primeiro fascculo da 10ra de Manius
foi publicado em 1829, e o segundo, em
1 840.
21. Essa "memria cienlfca" a
"zoofonia", qual j me referi

anteriormente.
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Projetos.
(Recebido para publicao em ju/Jw e aceito
em OU/libra d 2004)
Este artigo examina a relao entre arte e cincia na descoberta da fotOgrafia.
Trata-se de um processo fotOgrfico original criado pelo francs Hercule
Florence na primeira metade do sculo XIX no Brasil, independente e
simultaneamente a outros processos produzidos com o mesmo objetivo,
69
70
estudos histricos e 2004 - 34
sobretudo na Europa. A panir da anlise dos manuscritos de Florence e de
outros documentos originais do perodo, e combinando elementos da teoria
menoniana da descoberta e dos estudos sociais da cincia, argumento que as
circunstncias perifricas locais de produo esto incorporadas na forma
final do processo de Florence: um processo fotogrfco sem o uso da cmera
escura.
Palavras-chave: fotografia, sociologia da cincia, descobertas mltiplas.
Abstmct
This paper examines the relationship between ar! and science in the discovery
of photography. It is about an original photographic process created by lhe
Frenchman Hercule Florence in the 19th century Brazil, simultaneously and
independently from other processes developed mostly in Europe. A detailed
reconstruction of this process is reached by directly investigating his
manuscripts and orher original documents of the period. Combining elements
from the Mertonian theory of discovery and science studies, l argue that the
local peripheral circumstances are embodied in the fnal form of Florence's
process: a photographic process without a camera obscura.
Keywords: photography, sociology of science, multiple discoveries.
RlI/JI
Cel article examine la relation entre I'art et la science dans la dcouverte de la
photographie. Il s'agil d'un processus photographique original cr par le
franais Hercule Florence dans la premire moiti du XIXme sicle au
Brsil, indpendament el simullanment d'aUlres processus dvlopps
,
surrOUl en Europe. A partir de I'analyse des manuscrilS de Florence el
d'aUlres documents originaux de I'poque, el combinant des lments de la
thorie mertonienne de la dcouverte el des rudes sociales de la science, nous
argumentons que les cil'COnSlances priphriques locales de production som
incorpores dans la forme finale du processus de Florence: un processus
pholOgraphique sans utilisation de la chambre noire.
Mots-cls: pholographie, sociologie de la science, dcouvertes multi pIes.