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A expanso rabe na frica e os Imprios negros de Gana, Mali e Songai (scs.

VII-XVI) - Segunda Parte

Ricardo da Costa (Ufes)

IV. Civilizaes negras ao sul do Saara (1): a Terra dos Maqzara e o reino de Tekrur
21. Feira livre em Atar (cidade a oeste da Mauritnia)

No extremo oeste da frica setentrional, entre os atuais pases de Mali e da Mauritnia, ao longo do rio Nger at mais a oeste, na escarpa do Tagant, com limite ao sul nos rios Senegal e Bakoy, desenvolveram-se as primeiras civilizaes negras conhecidas: os Maqzara, o reino de Tekrur, e os famosos Imprios de Gana (Wagadu), ou o Imprio do Ouro, como ficou sendo chamado, e o de Songai (ou de Gao). Essas culturas negras que giravam em torno do Baixo Senegal (nome de toda essa regio) foram o resultado de um desenvolvimento autctone bastante recuado (e de natureza pago-animista), iniciado provavelmente na era crist, aliado ao avano berbere-islmico em direo ao sul do Saara no sculo IX. Essa expanso berbere havia se dirigido tanto no leste ao sul do Egito, para obter o controle das minas de ouro do Sudo, quanto no oeste ao sul de Magreb, e aqui no Baixo Senegal a expanso basicamente tivera como motivao o desejo de dominar as rotas cada vez mais desenvolvidas dos trficos de ouro, de sal e de escravos, este ltimo um trfico que nunca parou de crescer desde ento at meados do sculo XIX (KI-ZERBO, s/d: 130). O trfico de escravos escravos que eram utilizados em sua maior parte no servio domstico ou como soldados acontecia tanto no sentido do sul para o norte do Saara quanto o inverso. (DAVIDSON, 1992: 146.) Apesar das dificuldades naturais de se atravessar o deserto, muitas caravanas de muulmanos cruzavam o Saara a oeste para comerciarem escravos, sal, cavalos e metais (ouro e cobre) com as populaes negras. Os berberes tambm compravam dos negros marfim, peles de animais, plumas de avestruz e sementes de cola (com cafena); em troca, traziam cobre, espadas decoradas de Damasco, louas e talheres finos.

Partindo-se do Magreb (de Fez, mais a oeste, ou mesmo de Trpoli), os viajantes islmicos utilizavam quatro rotas conhecidas atravs do deserto para chegar a quatro importantes pontos de comrcio ao sul. Da esquerda para a direita: 1) De Awdaghost e Tekrur (na Mauritnia atual) para Tindouf, at Marrakech, Fez e Tnis; 2) De Tombuctu (no Mali) tambm para Fez e Tnis, mas passando por Taouden; 3) De Gao (tambm no Mali) para Trpoli, passando por Ghadames; 4) De Agadez, mais ao centro, no Nger, tambm para Trpoli, passando por Ghadames ou por Murzuk.
22. Mapa das rotas pr-coloniais da frica Setentrional

Graas a essas regulares rotas de comrcio transaarianas estabelecidas pelos berberes islamizados que se tem notcia escrita das civilizaes negras ao sul do Saara. Um viajante e gegrafo muulmano chamado al-Bakri (sculo XI) escreveu a principal fonte para essa regio, um livro chamado Descrio da frica (de 1087). Abu Ubayd al-Bakri, fillogo, poeta, gegrafo, historiador e erudito religioso, viveu em Qurtuba (Crdoba), Al Mariyya (Almeria) e Ishbiliya (Sevilha), onde morreu em 1094. Ele ficou conhecido por seus comentrios a vrias obras, principalmente o Sharth Kitav al amthal de Abu Ubayd al-Qasim ibn Sallam, e o Al 'Ali fi sharh al amli, de al-Qali. A inteno desses comentrios muito difundidos na Idade Mdia era esclarecer os casos em que o significado desejado por um conhecido autor no estava claro. Ento o comentarista explicava as expresses pouco comuns e fazia as necessrias correes para os novos e futuros leitores. (Poetas andaluses sevillanos) Embora al-Bakri, da mesma forma que Tcito em sua obra Germnia (no sculo I), nunca tenha ido pessoalmente regio que descreve em sua obra, ele conversou com viajantes e comerciantes, alm de consultar obras de gegrafos muulmanos, e pde assim fazer um precioso registro de segunda mo sobre aquelas culturas negras. (KI-ZERBO, s/d: 131-141; Al-Bakris online guide to Ghana Empire)
23. Mapa das culturas negras de Tekrur, Awdaghost e Gana

In: KI-ZERBO, Joseph. Histria da frica Negra I. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica, s/d, p. 137.

Assim, tomando como base esse depoimento muulmano (e de outros, como veremos), sabemos que, j a partir do sculo IX, uma confederao de tribos berberes sob o comando de Tilutan (836-837) os lemtunas, os mesufas e os djoddalas conseguiram impor sua autoridade sobre vrios grupos negros e negro-berberes instalados ao redor de um povoamento chamado Awdaghost, que ficava bem no centro da regio do Baixo Senegal. Todas essas culturas prximas a Awdaghost tinham uma defesa natural que as protegiam de ataques, as escarpas do Tagant, que formam um grande semicrculo natural protetor naquela regio. Outro escritor islmico, Al-Idrisi (Abu al-Idrisi, muulmano de Ceuta, no Marrocos, educado em Crdoba, na Espanha) (RONAN, 2001: 113) nos informa que o nome desse reino era Pas de Qamnuriya (Mauritnia) ou Terra do Maqzara dos Negros (Ard Maqzarati es Soudan). Bem no centro da rota do sal, de Bur ao sul at Teghazza, esse reino teria tanto no sul quanto no norte um povoamento concentrado em um cinturo de cidades: ao sul, Awlil, Sila, Tekrur, Daw e Barissa; ao norte Qamnuriya e Nighira. No entanto, na poca da chegada dos berberes islmicos, as rotas com o sul (Senegal) teriam desaparecido, restando o contato e comrcio com o norte islmico. * Um pouco esquerda do reino de Maqzara, havia outro importante reino negro, na trilha da famosa rota saariana do ouro (que passava por Walata e Sidjilmasa at Fez): era o reino do Tekrur. No sculo IX, esse reino era governado por uma dinastia peule vinda de Hodh: eram os Dia Ogo.
24. Tipo de construo na rea rural da Mauritnia

O Tekrur, segundo Al-Idrisi, era um reino com um soberano independente, que possua tropas e escravos, e era muito famoso por seu senso de justia. Com um comrcio ativo, o reino de Tekrur importava l, cobre e prolas do Marrocos e exportava ouro e escravos para o norte berbere-muulmano. Aqui fao um breve parntese para a questo da escravido. Muito antes da chegada dos brancos europeus, as tribos, reinos e imprios negros africanos praticavam largamente o escravismo, da mesma forma os berberes e demais etnias muulmanas. Imaginar os portugueses, castelhanos e italianos lanando seus marinheiros em caadas aos negros no corao das florestas africanas no resiste ao menor exame histrico. O Islamismo praticou desde cedo o escravismo. Antes mesmo de Maom, j no sculo VI mercadores rabes freqentavam todos os portos da costa oriental da frica, trocando cereais, carnes e peixes secos com tribos bantus por escravos. As populaes negras tambm consideravam a escravido um fato normal. Por exemplo, nas minas de sal-gema de Targhaza (exatamente na rota do Tekrur em direo a Marrakech), milhares de negros morriam para prover uma caravana de camelos cada vez maior de ano a ano por volta de 1200 eram entre cinco e seis mil camelos que transportavam esse sal para o sul. Outro bom exemplo o rei de Mali, Mansa Mussa (1312-1332): negro e muulmano, quando chegou ao Cairo em peregrinao a Meca em 1324, trouxe consigo quinhentos escravos, tambm negros, cada um com uma bola de ouro na mo (tratarei mais adiante de Mansa Mussa) (HEERS, 1983: 79; DE BONI, 2003: 317-333). * Por fim, a base alimentar do povo do reino do Tekrur era o milhete (um tipo de milho pequeno), peixe e leite (ROSENBERGER, 1998: 338-358.). Vestiam l (os mais poderosos) e algodo (a maior parte da populao). Seu primeiro rei a converter-se ao Islamismo foi War Jabi Ndiaye. Com ele, todos os sditos tambm se converteram (Jabi Ndiaye morreu em 1040) (KI-ZERBO, s/d: 133). V. Civilizaes negras ao sul do Saara (2): o Imprio de Gana (c. 3001075)
25. O Imprio de Gana

O reino de Gana chamado assim por causa do ttulo de seus soberanos. Era tambm chamado de Ugadu (pas dos rebanhos). Nessa poca, o clima era bastante mido, o que favorecia a criao de gado e a agricultura. Por volta do sculo IX, viviam na regio do Hodh e do Auker pastores de origem berbere e cultivadores negros sedentrios que, com o passar do tempo, se mesclaram. Em 876, outro cronista muulmano, Iacub, escreveu: O rei de Gana um grande rei. No seu territrio encontram-se minas de ouro e ele tem sob sua dominao um grande nmero de reinos (citado por KI-ZERBO, s/d: 135). V.1. Gana renasce na descrio de Al-Bakri Em 970 o viajante muulmano Ibn Hawkal viajou de Bagd at a margem do rio Nger, e no hesitou em dizer do imperador de Gana: o mais rico do mundo por causa do ouro (citado por KI-ZERBO, s/d: 133). Um sculo depois, outro cronista, Al-Bakri nos d informaes mais precisas, como disse, em sua obra Descrio da frica (de 1087). esse texto, essa fonte que a partir de agora abrimos espao para descrever o reino de Gana. (Al-Bakris online guide to Ghana Empire)
26. A mesquita de Djenne (Jenne, Djena), no Mali

A mesquita de Djenne era um dos principais centros de peregrinao islmica nas regies meridionais do Saara e a cidade um importante entreposto comercial entre a frica do Norte e a frica Sudanesa. Djenne fica localizada no centro-sul do Mali, prxima a um dos vales do rio Nger.

V.1.1. O reino de Gana Al-Bakri nos conta:


O reino de Gana est povoado pelos povos de Soninke, que chamam sua terra de Wagadugu ou Wagadu. O nome Gana o ttulo do rei que governa aquele imprio. O Estado de Soninke forte, e seu rei controla 200.000 soldados, 40.000 dos quais arqueiros que protegem as rotas de comrcio de Gana. O poder do rei de Gana provm do monoplio da enorme quantidade de ouro produzida em seu reino. Esta riqueza permite aos de Soninke construir e manter enormes cidades, alm de uma capital com uma populao estimada entre 15.000 e 20.000 habitantes. Soninke tambm usa sua riqueza para desenvolver outras atividades econmicas, tais como a tecelagem, a ferraria e a produo agrcola. 27. Arqueiro de terracota, de Mali (sc. XIII-XV?)

61,9 cm de altura

V.1.2. A capital de Gana


A capital de Gana chamada Kumbi Saleh. A cidade consiste na reunio de duas cidades que se unem em uma plancie, a maior delas habitada por muulmanos e com doze mesquitas (ver imagem 28). Kumbi Saleh possui tambm um grande nmero de juzes e de homens instrudos. Ao redor de ambas as cidades h poos de gua doce e potvel, e prximos a eles, terras cultivadas com vegetais. A cidade habitada pelo rei est a seis milhas da outra cidade (muulmana) e chamada de Al-Ghana. A rea entre as duas cidades coberta com casas feitas de pedra e de madeira. O rei tem um palcio e choas de formato cnico, cercadas por paredes. Na cidade do rei, no muito longe da corte de justia real, h uma mesquita. Os muulmanos que vem em misses ao rei podem rezar ali. H ainda uma grande avenida, que cruza a cidade de leste a oeste. 28. Figura eqestre de terracota, de Mali (sc. XIII-XV?)

70,5 cm de altura

V.1.3. O rei de Gana


O rei adorna a si mesmo como se fosse uma mulher, usando colares ao redor do pescoo e braceletes em seus antebraos. Quando se senta diante do povo, fica sobre uma elevao decorada com ouro e se veste com um turbante de pano fino. A corte de apelao fica em um pavilho abobadado, com dez cavalos estacionados e cobertos com um tecido bordado com ouro. Atrs do rei ficam dez pajens segurando escudos e espadas, ambas decoradas com ouro. sua direita ficam os filhos dos vassalos do pas do rei, vestindo esplndidas roupas e com os cabelos tranados com ouro. O governador da cidade senta-se na terra diante do rei e os ministros ficam do mesmo modo, sentados ao redor. Na porta do pavilho esto ces de excelente pedigree e que dificilmente saem do lugar de onde o rei est, pois esto ali para proteg-lo. Os ces usam ao redor de seus pescoos colares de ouro e de prata cheios de sinos com o mesmo metal. A audincia anunciada pela batida em um longo cilindro oco que se chama daba. Quando os povos que professam a mesma religio se aproximam do rei, caem de joelhos e polvilham suas cabeas com p, uma forma de mostrar respeito por ele. Quanto aos muulmanos, eles cumprimentam-no somente batendo suas mos. (Al-Bakris online guide to Ghana Empire) 29. Vila de Songo, no Mali, com pequena mesquita ao centro

Os tipos de casas cnicas descritas por Al-Bakri em sua obra ainda podem ser vistas no Mali, como mostra a fotografia acima da Vila de Songo, no Mali.

V.1.4. A economia e a justia em Gana


O rei cobra o imposto de um dinar de ouro para cada carga de asno com sal que entra em seu pas, e dois dinares de ouro para cada carga de sal que sai. (dinar era uma moeda de ouro criada pelos califas muulmanos; seu equivalente em peso era o mitkal - 4,722 gramas). Os impostos so cobrados tambm pelo cobre e qualquer outra mercadoria que entra e sai do Imprio. O melhor ouro do pas vem de Ghiaru, uma cidade distante da capital 18 dias de viagem. Todas as peas de ouro que so nativas e encontradas nas minas do Imprio pertencem ao soberano, embora ele deixe o povo ter um pouco de ouro em p, isso certamente com o conhecimento de todos. Sem essa precauo, o ouro no s se tornaria abundante como praticamente perderia seu valor. Quando um homem acusado de negar um crime, um chefe pega um barril fino de madeira cida e amarga de provar e coloca nela um pouco de gua. Depois disso, ele d essa bebida ao ru para que a beba. Se o homem vomita, sua inocncia reconhecida e ele felicitado. Se no vomita e a bebida permanece em seu estmago, a acusao aceita e justificada. 30. Mesquita de Bandiagra, no Mali

Bandiagra: quatro mulheres da etnia dos dogons, com seus trajes tpicos, em frente mesquita, tendo frente um sorridente homem com uma coroa e vestido com um tecido cor de vinho. Todos esto descalos.

Observe o belo contraste entre as cores dos personagens e o tom amarelo-tijolo do cenrio.

V.1.5. A religio em Gana


Ao redor da cidade do rei h choupanas abobadadas e bosques onde vivem os feiticeiros, homens encarregados de seus cultos religiosos. Ali se encontram tambm os dolos e os tmulos dos reis. Estes bosques so guardados: ningum pode entrar ou descobrir seus recipientes. As prises dos vivos tambm esto ali, e se algum aprisionado l, nunca mais se ouve falar dele. Quando o rei morre, constroem uma enorme abbada de madeira no lugar do enterro. Ento trazem-no em uma cama levemente coberta e colocam-no dentro da abbada. A seu lado colocam seus ornamentos, suas armas, e os recipientes que ele usava para comer e beber. A serpente a guardi do Estado e vive em uma caverna que lhe devotada. Quando o rei morre, seus possveis sucessores se renem em uma assemblia, e a serpente trazida para picar um deles com seu focinho. Essa pessoa ento chamada para ser o novo rei.

A descrio de Al-Bakri sucinta e clara. A populao de Gana, rodeada de hortas, pepinos, palmeirais e figueiras, vivia assim em uma espcie de osis protetor na fronteira sul do deserto. Como disse acima, a mesquita de Djenne tornava a regio um importante centro islmico, com um comrcio bastante prspero. Al-Bakri nos diz a respeito: A criao de carneiros e de bois a particularmente prspera. Por um simples mitkal (moeda de ouro equivalente ao dinar 4,722 gramas) podemse comprar pelo menos dez carneiros. Encontra-se muito mel, que vem do pas dos Negros. As gentes vivem desafogadamente e possuem muitos bens (citado em KI-ZERBO, s/d: 136). O escritor muulmano no se esquece da cozinha e a graa das moas da terra: Encontramos tambm jovens com uma linda cara, tez clara, corpo esbelto, seios direitos, cintura fina, ombros largos, ancas abundantes, sexo estreito, etc (citado em KI-ZERBO, s/d: 136). Embora devamos ter uma prudncia em relao aos textos dos cronistas muulmanos, pois, como disse, alguns deles foram redigidos com base em narrativas orais e consulta a obras, no no local, a obra de Al-Bakri nos sugere um grau de islamizao ainda bastante fraco das populaes negras (Andr Miquel ainda mais rigoroso: No Ghna, de resto directamente ating ido pelo choque almorvida, tanto o povo como o rei ter-se-iam mantido pagos, smente sendo tocados pelo Islame os intrpretes e certos funcionrios.... MIQUEL, 1971: 216). Tanto o rei, que ainda era escolhido com base em tradies animistas a picada da deusa-serpente , quanto uma parte do povo teriam ainda se mantidos pagos (embora se deva observar que a cidade com maior densidade demogrfica descrita por Al-Bakri era a muulmana, com suas doze mesquitas). Segundo Ki-Zerbo, esse era o culto do deus-serpente do Uagadu (Uagadu-Bida), antepassado-totem dos Cisss: Segundo a lenda, saa da toca no dia da entronizao dos reis e recebia em sacrifcio anualmente a mais bela rapariga da terra. Um dia, diz-se, Maghan, vendo a sua noiva, a jovem virgem Sai, entregue serpente, matou o rptil. Mas o pito era o deus da fecundidade. Teria sido o seu desaparecimento que desencadeara a desertificao do pas (KI-ZERBO, s/d: p. 138). Deve-se ainda atentar para o fato de o Imprio ter, segundo as estimativas dos especialistas, cerca de um milho de habitantes (DAVIDSON, 1992: 147). De resto, Al-Bakri parece ter delimitado bastante bem a separao entre as duas culturas religiosas naquele momento: um bom exemplo disso a saudao das pessoas quando se aproximavam do rei. Os animistas jogavam terra em sua cabea em sinal de respeito, os muulmanos batiam palmas, notvel e marcante diferena que mostra o ainda baixo grau de penetrao islmica junto ao rei e corte de Gana. Em suma, sabemos da existncia desse rico imprio negro e escravocrata graas aos viajantes islmicos e presena muulmana na regio, com seu grupo letrado, mas que ainda no se misturara efetivamente com a populao autctone, nem conseguira penetrar na casa real, ainda de forte

tradio animista. Para finalizar, como eram fisicamente os homens de Gana? Outro cronista islmico que viveu duzentos anos depois de al-Bakri, o historiador al-Umari (1301-1349), nos informa que o povo era alto, de compleio preta retinta e cabelos encrespados. Um dos informantes de al-Umari lhe disse que o ouro extrado cavando-se buracos na profundidade que chegam altura de um homem e so encontrados embutidos nas laterais dos buracos, ou s vezes no fundo deles (DAVIDSON, 1992: 148). Os sculos IX e X viram o apogeu do imprio negro de Gana. No entanto, no sculo XI, com o avano almorvida, aqueles territrios foram teatro de grandes convulses, como veremos a seguir. VI. A gesta dos almorvidas (c. 1056-1147)
31. O Imprio Almorvida em sua maior extenso (c. 1110)

Os almorvidas, cuja dinastia comeou em 448 (20 de maro de 1056), eram formados por vrias tribos que se diziam descender de Himyar. As mais clebres so as de lamtuna (ou lemtuna), da qual o prncipe dos crentes Ali ibn Taxufin faz parte, e os chadala. Sadas do Ymen nos tempos de Abu Bakr Siddiq, que as enviou para a Sria, elas passaram depois para o Egito e depois se transferiram para o Magreb, com Musa ibn Nusayr. Seguiram depois para Tariq at o Tanger, mas seu gosto pelo isolamento as empurraram para o interior e ali habitaram at a poca que vamos tratar (Kamil fi-l-Tarij, de Ibn al-Athir. In: SNCHEZALBORNOZ, 1986, tomo II: 108).

No sculo XI, do Saara Espanhol ao Marrocos, surgiu um poderoso movimento berbere islmico que varreu a costa setentrional da frica at chegar Pennsula Ibrica, conferindo um novo carter e dramaticidade tanto s culturas da frica do Norte quanto Reconquista Ibrica crist. Para entend-lo, preciso levar em conta que, durante muito tempo, os berberes, como vimos, foram reticentes com o Isl, mas depois de terem se convertido transformaram-se em uma das etnias africanas que abraaram a f do Coro com mais fora. No entanto, no sculo X, o Islamismo ainda era praticado em muitas reas orientais africanas de maneira bastante permissiva. Isso ocorria especialmente com muitas tribos de chefes berberes da costa atlntica da Mauritnia, como os sanhadjas. Por exemplo, eles cumpriam a obrigao da peregrinao a Meca somente como uma formalidade poltica. Assim, ao retornar de Meca e parar em Kairuan, Yaya ibn-Ibrahim, chefe dos djoddalas, foi se consultar com um sbio

muulmano de nome Abu Amiru (de Fez) e foi repreendido por este por sua ignorncia em relao f. O sbio, chocado com o baixo nvel de conhecimento da Lei cornica dos djoddalas, decidiu procurar um telogo para instig-lo a ir at quele povo berbere e gui-lo luz da verdade sagrada. Encontrou Abdallah ibn Yacine, um grande letrado da cidade de Sidjilmasa, que aceitou ir pregar entre os djoddalas. Contudo, os berberes o receberam muito mal. No gostaram nem um pouco das prticas ascticas de Yacine, queimaram sua casa e o expulsaram. Yacine ento se retirou (cerca de 1030) com dois discpulos da etnia berbere dos lemtunas, Yaya ibn Omar e seu irmo Abu Bakr (no confundir com o califa do mesmo nome do sculo VII), para algum lugar desconhecido da costa atlntica. Foi ento que comearam a receber adeptos. Quando chegaram ao milhar, Ibn Yacine batizou-os de Al-Morabetin (aqueles do ribat), palavra que deu origem a almorvida. O ribat era uma espcie de convento militar muulmano erguido nas fronteiras do dar al-islan (a Casa do Isl) e que acolhia voluntrios piedosos que desejavam se retirar do mundo e que ali ficavam sob as ordens de um veterano ( sheikh) para se purificar e sair em misses conforme o desejo do sheikh (DEMURGER, 2002: 43. Demurger define o ribat em uma obra dedicada s ordens militares crists porque muitos historiadores consideram o ribat o antecessor islmico das ordens militares e o autor discute essa tese, da qual discorda). A idia de posto de viglia e mosteiro fortificado foi mais tarde valorizada pelo sufismo: Os sufis levavam um modo de vida que buscava a unio com Deus por meio do amor, do conhecimento baseado na experincia e ascese que levaria a uma unio esttica com o Criador bem-amado. Essa invocao tinha o objetivo de desviar a alma das distraes mundanas para libert-la at o vo da unio com Deus. Uma das formas do dhikr era um ritual coletivo chamado justamente de hadra: os participantes repetiam constantemente o nome de Al, cada vez mais rapidamente at se chegar a um transe e perda da conscincia do mundo sensvel (COSTA, 2002: 73-74). No tempo dos almorvidas no se tm notcias desse sentido preciso de guarnio religiosa. Nessa poca, a palavra ribat significava sua seita, seu corpo, suas foras, sua guerra santa. O nico autor que empregou a palavra precisa de rabita (fortaleza) foi Ibn Abi Zar, em sua obra Rawd al Qirtas (de 1326), portanto, duzentos anos depois do perodo de Yacine (KI-ZERBO, s/d: 143). A misso dos almorvidas era impor a verdadeira f pela fora aos no-crentes. A partir de 1042, eles se lanaram em uma furiosa jihad a partir das regies do Adrar e do Tagant, ambas hoje no corao do Saara Espanhol, contra os djoddalas e os lemtunas, tendo Yacine como chefe espiritual e Yaya como general. Negros do Tekrur logo se juntaram a eles, desejosos de se opor ao Imprio de Gana. Yaya foi expulso do exrcito, por no concordar com os saques e violaes cometidos por seus soldados. Aps um breve e novo retiro espiritual, ele conseguiu novas adeses de discpulos e se lanou novamente no deserto. Isso, somado pregao religiosa de Yacine, fez com que as foras almorvidas ganhassem uma grande adeso de soldados (cerca de 30.000 homens armados de lanas, machados, maas, a p, a cavalo e em camelos). Esse motivado exrcito religioso varreu todo o Sudo ocidental. Yaya morreu em 1056 em uma batalha contra os djoddalas prxima a Atar. Yacine atacou o Marrocos (Maghreb el-Acsa) e morreu no ano seguinte, quando os

almorvidas passaram a ser dirigidos pelo emir Abu Bakr. Este fundou em 1062 a cidade de Marrakech, apoderou-se de Fez, Tlemcen (capital dos zenatas) e alargou seu poder at Argel. Depois disso, Abu Bakr retornou para o sul e se instalou no Tagant, decidido a atacar e submeter o Imprio negro de Gana.
32. Mesquita de Koutoubia, Marrakech (sc. XII)

VI.1. Os almorvidas na Pennsula Ibrica Mas antes de tratar do declnio de Gana e de sua derrota para as foras almorvidas, abro um pequeno parntese conquista almorvida da Pennsula Ibrica (1092-1094), devido sua importncia para o processo da Reconquista crist. Nas palavras do conde D. Pedro de Portugal, filho bastardo do rei D. Dinis e famoso cronista do sculo XIV, os almorvidas eram os melhores cavaleiros que os mouros tinham (Crnica Geral de Espanha de 1344, 1990, vol. IV, cap. DLXVIII: 34). Esses monges-soldados muulmanos haviam declarado uma guerra santa contra os muulmanos depravados dos reinos ibricos (CAHEN, 1992: 295).
33. O movimento almorvida do Saara Espanhol Pennsula Ibrica (c. 1042-1087)

In: KI-ZERBO, Joseph. Histria da frica Negra I. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica, s/d, p. 144.

Mesmo antes da invaso almorvida na Pennsula Ibrica, os governantes dos reinos de taifas, mais tolerantes com a convivncia e a afinidade entre morabes e andaluzes, j no se interessavam pela guerra santa. A palavra taifa (que significa partido, faco) designa os principados que se constituram na Hispnia sobre os restos do califado omada de Crdoba (MIQUEL, 1971: 216). Por exemplo, o rei de Granada, Abd Allh Nsir, conta em suas memrias que o hadjib Almanor (Muhammad ibn Abi Amir) no conseguiu convencer os andaluzes a fazer a guerra, pois eles ...declararam-se incapazes de participar nas suas campanhas e alegaram (...) que no se achavam preparados para combater e, por outro lado, que a sua participao nas campanhas os impediria de cultivar a terra (MATTOSO, 1985: 194). Outro bom exemplo da nova mentalidade dicotmica desses invasores berberes a obra dio a cristos e judeus do pensador cordovs Ibn Abdun (sc. XII):
Um muulmano no deve fazer massagem em um judeu nem em um cristo, nem tirar suas sujeiras ou limpar suas latrinas, pois o judeu e o cristo so mais indicados para essas atividades, que so tarefas para gentes vis () Deve proibir-se s mulheres muulmanas que entrem nas abominveis igrejas, pois os clrigos so libertinos, fornicadores e sodomitas (Tratado de Ibn Abdun. In: SNCHEZ-ALBORNOZ, tomo II: 219).

Curiosamente, os almorvidas praticavam a cinofagia morte de ces uma prtica e hbito culinrio pr-islmico presente em um hadith do profeta: Os anjos no entram em uma casa onde h um co:
A Hadith consiste na tradio oral das tribos que habitavam a Arbia mais os ensinamentos de Maom que no foram para o Livro, mas que foram se formando atravs dos anos. Esta tradio que conta a histria do Profeta, dos santos e dos outros profetas menores, entre estes Jesus. Os mulumanos acreditam tambm nos gnios, fadas, nos espritos bons e maus, em prticas mgicas e outras coisas que, proibidas aos fiis, podem ser usadas pelos descrentes (KHALIDI, 2001: 16-17).

Eles tambm inovaram a sociedade dos nmades berberes e as das fronteiras do mundo negro, trazendo inovaes tticas no modo de se fazer a guerra. Acrescentaram aos exrcitos regulares trs fileiras de arqueiros precedendo a Europa crist em quase dois sculos na superioridade da infantaria de arqueiros sobre a cavalaria. Alm disso, numa revoluo ideolgica dos aspectos mentais do conflito, incluram grupos com grandes tambores, com o intuito de aterrorizar os inimigos.
34. Exrcito muulmano partindo para o ataque (1237)

Iluminura das Estaes de Hariri (1237), manuscrito da Biblioteca Nacional de Paris. Esta cena representa uma pequena paragem antes do ataque decisivo, quando tocam as trombetas e rufam os tambores. Ela pode estar se referindo a uma das primeiras batalhas do Islo na Pennsula Ibrica. No entanto, os trajes dos guerreiros e os jaezes das montadas apontam para uma origem oriental e para a poca em que a iluminura foi elaborada. In: MATTOSO, Jos (dir.). Histria de Portugal. Antes de Portugal. Lisboa: Editorial Estampa, s/d, p. 399.

Este novo estilo de guerra, mais agressivo, era marcado basicamente pela fundamentao religiosa (MATTOSO, 1985: 194). Isto os distinguia dos outros islamitas andaluzes da Pennsula, desprezados pelos berberes almorvidas. Assim, aconteceu a partir do sculo XI uma internacionalizao do conflito na Pennsula Ibrica. De um lado, cristos peninsulares ligados ideologicamente ao restante da Europa, especialmente ao reino franco; de outro, muulmanos ibricos dos reinos de taifas auxiliados pelo conjunto de aliados da frica do Norte, por sua vez intransigentes na ortodoxia. Nesse contexto deram-se as vitrias portuguesas do primeiro rei de Portugal, Afonso Henriques, na batalha de Ourique (1146), e na tomada da cidade de Lisboa (1147), com o auxlio de cruzados vindos do norte europeu. VI.2. A queda do Imprio de Gana (1203) At esse avano almorvida, o Imprio de Gana conseguira suportar os ataques estrangeiros, tanto de tribos inimigas quanto dos prprios berberes, graas ao seu

exrcito composto de guerreiros soldados, cavaleiros e arqueiros citados por AlBakri em sua obra, como vimos. No entanto, apesar de uma forte resistncia, eles foram derrotados pelos almorvidas e sua capital, Kumbi Saleh, foi tomada e saqueada, por volta de 1076. Com essa vitria, os almorvidas receberam um poderoso reforo, devido s converses dos negros de Gana. Disso nos informa o cronista Al-Zuhuri: As gentes do Gana tornaram-se muulmanas em 1076 sob a influncia dos lemtunas (citado por KI-ZERBO, s/d: 147). Abu Bakr prosseguia em sua tentativa de unificar as tribos berberes e com elas atacar Gana. No entanto, morreu em uma escaramua por causa de uma flecha envenenada (1087). Gana reconquistou sua independncia, mas aps a devastao e saque de sua capital, dez anos antes, o reino negro nunca mais conseguiu recuperar seu antigo poderio. Pelo contrrio, as caravanas passaram a se desviar das rotas que privilegiavam o corao de Gana, e os comerciantes passaram a optar por Tombuctu, Gao e Djena. Os muulmanos ricos se refugiaram em Walata, especialmente depois do segundo saque da capital, Kumbi, em 1203, por parte do rei sosso Sumaoro Kant. Paralelo a esse declnio comercial aprofundou-se o processo de islamizao das etnias negras, embora sem nunca atingir todas as camadas da populao e, de resto, o islamismo negro era bastante mesclado com prticas animistas. VIII. O Imprio de Mali (c. 1235-1500) A queda do Imprio de Gana abriu um vcuo de poder. A grande questo era: quem tomaria agora o controle das rotas comerciais prximas das fontes aurferas? Os almorvidas fracassaram em sua tentativa de monopolizar o trfico. O reino que parecia mais prximo de conseguir esse intento era o reino sosso dos Kants, ao sul de Gana. Em 1180, surgiu um guerreiro, Diarra Kant, de um cl de ferreiros animistas adversrios do Islo. Feiticeiro famoso e de prestgio, Kant conseguiu tomar a cidade de Kumbi Saleh, mas sem ocupar as jazidas de ouro, controladas agora por uma tribo de camponeses, os malinqus (homem de Mali). Kant, aps dominar o Dyara, o Bakunu e o Bumbu, apoderou-se da regio do Bur.
35. Mapa do Imprio de Mali (sculo XIV)

Kant foi um pequeno interregno entre dois imprios, Gana e Mali. Quanto ao segundo, no se conhecem as origens do reino de Mali (ou Mandinga). Diferentes etnias viviam naquela regio. Seus chefes se diziam caadores-mgicos, todos

com ritos iniciatrios mais ou menos comuns. Esses cls estavam unidos pelo chamado parentesco de brincadeira, isto , um curioso direito e dever de fazer troa uns aos outros. O chefe gozava do monoplio das pepitas de ouro. A estrutura social baseava-se em uma grande famlia que dispunha de um campo comunitrio (foroba) prximo aldeia. Logo um dos herdeiros sosso tomou o ttulo de mansa (ou maghan), isto , imperador. Paralelo a esse processo de integrao por parte dos sosso acontecia a converso ao Islamismo. Baramendana foi o primeiro rei a se converter, graas ao pai de Abu Bakr, em 1050. A tradio conta que Baramendana estava desesperado por causa de uma longa seca. Ento se dirigiu a um devoto lemtuna que o levou a um monte para passar uma noite rezando. Pela manh choveu, e o rei mandou destruir os dolos animistas e se converteu ao Islamismo.
36. O Imprio de Mali com seus reinos vassalos (sculo XIV)

In: KI-ZERBO, Joseph. Histria da frica Negra I. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica, s/d, p. 165.

A partir de 1150 se conhece relativamente bem a cronologia dos reis de Mali. Hamana, Djigui Bilali (1175-1200), Mussa Keita, Nar Famaghan (1218-1230) e principalmente Sundjata (ou Mari Djata, o Leo do Mali), todos com estrias recheadas de lendas e mitos e transmitidas tambm pelos griot, os transmissores de ouvido de cada etnia que passam de gerao para gerao as tradies de sua cultura. Na poca de Sundjata, Mali era um reino essencialmente agrcola. Os malinqus desenvolveram a cultura do algodo, do amendoim e da papaia, alm da criao de gado. Sundjata instituiu uma associao de trinta cls (de artesos, de guerreiros, de homens livres que, no entanto, eram chamados de escravos da coletividade, os ton dyon). Com o crescimento do reino, a categoria dos escravos se multiplicou recorde que sempre os reinos negros praticaram a escravido. Com o filho de Sundjata, Mansa Ul (1255-1270) e seus sucessores Abubakar I, Sakura, Abubakar II at Mansa Mussa (ou Kandu Mussa, 1312-1332), o reino de Mali passou a ser conhecido no mundo ocidental. Em 1324, Mansa Mussa realizou uma peregrinao a Meca, passando pelo Egito e com a inteno de maravilhar os

soberanos rabes.
37. Figura sentada, Mali (sculo XIII)

Observe as feies alongadas do rosto do personagem, alis, de todo o corpo. Pode-se, assim, ter uma noo do tipo fsico predominante ento, alm de uma contemplao de posturas e gestos corporais.

O Tarikh es Soudan! (1655), de autoria do mouro Es Saadi, nos informa que ele atravessou o deserto passando por Walata e pelo Tuat com 60.000 mil servidores (escravos), evidentemente um exagero as cifras hoje esto por volta de 500. (HEERS, 1983: 79). Chegou ao Cairo com cerca de duas toneladas de ouro (!), em p e em pepitas. O cronista Al-Omari (1349) nos conta:
Quando da minha primeira viagem ao Cairo, ouvi falar da vinda do sulto Mussa (...) E encontrei os habitantes do Cairo todos excitados a contarem as largas despesas que haviam visto fazer s suas gentes. Este homem espalhou pelo Cairo ondas de generosidade. No deixou ningum, oficial da coroa ou titular de qualquer funo sultnica, sem receber dele uma quantia em ouro. Que nobre aspecto tinha este sulto! Que dignidade e que lealdade! (citado por KI-ZERBO, s/d: 171)

Mansa Mussa foi to generoso que ao sair do Cairo foi obrigado a pedir um emprstimo a um riqussimo mercador de Alexandria, para que pudesse manter sua largueza at chegar a Meca... Sua peregrinao fez o Imprio de Mali ser conhecido por todo o mundo, e os mapas europeus passaram a cit-lo. Por exemplo, o de Angelo Dulcert Portolano (1339), e o Atlas catalo de Abrao Cresques (1375), elaborado para o rei da Frana Carlos V, o Sbio, que traz nitidamente o nome da capital (Ciutat de Melli), alm do rei de Mali, Mansa Mussa, sentado em seu trono e segurando uma pepita de ouro.
38. Mapa do Norte da frica (manuscrito catalo de 1375)

Este mapa catalo do sculo XIV do Norte da frica tem quatro reis, trs africanos: o rei Mansa Musa de Mali (sentado, com uma gema de ouro na mo direita), o rei de Organa, o rei da Nbia e o rei da Babilnia. 39. Detalhe do mapa do Norte da frica (manuscrito catalo de 1375)

Os dois nmeros em vermelho marcam dois textos. So eles: 1. Toda esta parte tem gentes que ocultam a boca; s se vem seus olhos. Vivem em tendas e tm caravanas de camelos. Tambm possuem animais de cujas peles fazem excelentes escudos. 2. Este senhor negro aquele muito melhor senhor dos negros de Guin. Este rei o mais rico e o mais nobre senhor de toda esta parte, com abundncia de ouro na sua terra (traduo literal). Observe que embaixo do globo de ouro que o imperador Mansa Musa segura na mo direita est a representao da cidade de Tumbuctu. In: DAVIDSON, Basil. Os Imprios Africanos, Histria em Revista (1300-1400). A Era da Calamidade. Rio de Janeiro: Abril Livros / Time-Life, 1992, p. 149.

De regresso para Mali, o imperador trouxe consigo um poeta-arquiteto, Abu Issak, mais conhecido como Es Saheli. Com ele, construiu a grande mesquita de Djingerber, em Tumbuctu. Os sucessores de Mansa Mussa tiveram dificuldades de manter um territrio to vasto. Depois de Maghan (1332-1336), at Mussa II (1374-1387), o reino de Mali viu Tumbuctu ser saqueada, alm de sucessivos assassinatos palacianos que enfraqueceram o imprio. Lentamente a hegemonia passava para o reino de Gao, que anexava uma a uma as provncias do leste, alm de tomar a cidade de Djena, metrpole comercial. No final do sculo XV o Tekrur passou para os domnios do estado volofo. Houve um curto perodo confuso entre a hegemonia do Mali e do Gao. Vrias etnias foram arrastadas para o movimento dos peules do Bundu, conduzido por Tenguella I (chamado de o Libertador). O imperador do Mali tentou at uma aliana com D. Joo II de Portugal, mas nenhuma das misses portuguesas parece ter chegado a seu destino.
40. Mesquita de Djinger-ber, em Tumbuctu (sculo XIV)

Ela preserva o mesmo estilo africano, tanto no tipo de material da construo quanto no estilo, reto, simples e vertical. Observe os paus enfiados nas paredes (como nas outras mesquitas exibidas nas demais imagens): so andaimes usados ao longo dos sculos para restaurar os edifcios de adobe e estuque, aps o castigo sofrido pela construo nas concentradas e breves chuvas anuais.

VIII.1. A religio em Mali Como todos os reinos negros islamizados desse perodo, a religio em Mali era um misto de vrias influncias, especialmente as pags. Por exemplo, Mussa desconhecia a interdio do Coro de ter mais de quatro mulheres, e os malinqus comiam carnes proibidas pelo Islo. Sacerdotes com mscaras de aves praticavam ritos animistas na corte. Em contrapartida, as festas religiosas islmicas eram celebradas com grande pompa. As crianas aprendiam o Alcoro, s vezes com duros castigos eram postas a ferro, por exemplo. VIII.2. O imperador e sua corte em Mali (a descrio de Ibn Batuta) O cronista muulmano Ibn Batuta (1307-1377), um dos maiores viajantes da Idade Mdia, chegou a Mali quinze anos depois da morte de Mansa Musa, entre os anos 1352-1353. Em um belo texto medieval, esse notvel cronista muulmano nos informa o fausto da corte do imperador de Mali (o texto explicativo em parnteses de minha autoria):
O sulto tem uma cpula elevada, cuja porta se encontra no interior de seu palcio e onde ele se senta com freqncia. Tem do lado das audincias trs janelas em arco, de madeira, cobertas de placas de prata, e por baixo delas trs outras guarnecidas de lminas de ouro ou de prata dourada. Estas janelas tm cortinados de l que so levantados no dia da audincia do sulto na cpula (...) Da porta do castelo saem trezentos escravos, uns com arcos na mo, outros com pequenas lanas e escudos. Uns esto sentados, outros de p. chegada do rei, trs escravos precipitam-se para chamar o seu lugar-tenente. Chegam os comandantes, assim como o pregador, os sbios juristas, que se sentam esquerda e direita, diante dos homens de armas. porta, de p, o intrprete dougha em grande aparato. Est soberbamente vestido, em seda fina. O seu turbante est ornado de franjas, que estas gentes sabem fazer admiravelmente. Tem um sabre a tiracolo, cuja bainha de ouro. Nos ps botas e esporas (...) Tem na mo duas lanas curtas. Uma de prata, a outra de ouro. As pontas so de ferro. Os militares, o governador, os pajens ou eunucos e os mesufitas (mercadores berberes e sarakhols) esto sentados no exterior do lugar das audincias, numa longa rua, vasta e com rvores. Cada comandante tem diante de si os seus homens, com as suas lanas, os seus arcos, os seus tambores, as suas trompas, enfim, com os seus instrumentos de msica feitos com canios e cabaas, em que se bate com baquetas e que do um som agradvel (as trompas eram feitas de marfim das presas de elefantes). Cada um dos comandantes tem sua aljava s costas. Tem o seu arco mo e anda a cavalo (...) No interior da sala de audincias e nas janelas v-se um homem de p. Quem desejar falar ao rei dirige-se primeiro ao dougha. Este fala ao dito personagem que est de p e este ltimo ao soberano. Instala-se ento um grande estrado com trs degraus debaixo de uma rvore. o pempi. (segundo Al-Omari, o pempi era uma grande cadeira de bano, parecida com um trono, com as medidas adequadas a uma personagem alta e gorda. De cada lado, uma defesa de elefante a cobri-lo, uma em frente da outra).

coberto de seda e guarnecido de almofadas. Por cima instala-se o guarda-sol, que parece uma cpula de seda, no alto da qual se v uma ave do tamanho de um gavio. O rei sai por uma porta aberta num ngulo do castelo. Tem o seu arco mo e a aljava s costas. Traz na cabea um solidu de ouro, fixado por uma pequena faixa tambm de ouro, cujas extremidades so pontiagudas como facas e com mais de um palmo de comprimento. Na maioria das vezes, traz uma tnica vermelha e felpuda, feita com tecidos de fabricao europia chamados mothanfas. Diante dele saem os cantores, tendo na mo um kanabir de ouro e de prata (O kanabir era uma calhandra, isto , uma espcie de cotovia, sabi-do-campo). Atrs dele encontram-se cerca de trezentos escravos armados. O soberano caminha lentamente. Aproxima-se devagar e pra mesmo de vez em quando. Chegado ao pempi, deixa de caminhar e olha para os assistentes. Em seguida, sobe lentamente o estrado, como o pregador sobe ao plpito. Uma vez sentado, tocam-se os tambores e fazem-se soar as trompas e as trombetas. (citado por KI-ZERBO, op. cit.: 176-177.)

Alguns dos pajens escravos do rei eram comprados no Cairo. Era expressamente proibido espirrar em sua presena. Os cortesos vestiam-se de branco, com tecidos de algodo cultivado na prpria terra. As jovens e mulheres escravas, em contrapartida, andavam completamente nuas, para escndalo de Ibn Batuta. Ele ainda estranhou a comida: Dez dias depois de nossa chegada, comemos um mingau que eles preferem a qualquer outra comida. Na manh seguinte, estvamos todos doentes. (citado por DAVIDSON, op. cit.: 150) VIII.3. A organizao poltica e a vida econmica VIII.3. A organizao poltica e a vida econmica No sculo XVI, tempo de Mahmud Kati, historiador e conselheiro do Askia Mohammed, o imprio tinha cerca de quatrocentas cidades e vilas. O sistema de governo era descentralizado. Era dividido em provncias, administradas por um dyamani tigui (ou farba). As provncias eram subdivididas em conselhos (kafo) e aldeias (dugu). A autoridade da aldeia poderia ser bicfala: um chefe poltico, outro religioso. O farba recolhia impostos e requisitava tropas, caso necessrio. Havia ainda reinos subordinados que reconheciam a hegemonia do imperador, enviando regularmente presentes. * Um dos segredos do Imprio de Mali foi a maleabilidade de seu sistema poltico, nica lgica possvel em uma estrutura sem burocracia, alm da tolerncia religiosa. Povos to variados como os tuaregues, os songais, os malinqus e os peules, reconheceram, durante mais de cem anos, a soberania do imperador de Mali. H um elogio do cronista Ibn Batuta que expressa bem esse sentimento de confiana no funcionamento da estrutura do imprio:
No necessrio andar de caravana. A segurana completa e geral em todo o pas (...) O sulto no perdoa a ningum que se torne culpado de injustia (...) O viajante, tal como o homem sedentrio, no tem a temer os malfeitores, nem os ladres, nem os que vivem de pilhagem. Os pretos no confiscam os bens dos homens brancos que venham a morrer nas suas terras, ainda mesmo que se trate de tesouros imensos. Depositamnos, pelo contrrio, em mos de um homem de confiana dentre os brancos, at que se apresentem aqueles a quem revertam por direito e tomem conta deles. (citado por KI-ZERBO, op. cit.: 180)

Esse um belo testemunho da grandeza do Mali, feito pelo maior viajante da poca. IX. O Imprio Songai (de Gao)
41. Mxima extenso do Imprio de Songai (sculo XVI)

Uma das caractersticas mais perenes das sociedades pr-industriais e iletradas (ou semiletradas) a existncia de mitos de origem relacionados cultura e especialmente ao poder monrquico, alm de suas manifestaes sociais, todos mitos originrios das tradies orais africanas ( Controversial Origins). Alm disso, os homens das sociedades pr-industriais tambm tinham uma forma bastante distinta de se relacionar com o mundo (a natureza) e com seus animais. O caso do Imprio de Songai (ou de Gao) um deles. Sua estria comea com o mito do feiticeiro Faran Makan Bot. Ele nasceu de um pai sorko e uma me-fada ligada aos espritos das guas. Ao subir o rio, Makan Bot se aliou aos caadores gows e pescadores sorkos, e passou a exercer as funes de grande sacerdote ( kanta) junto a camponeses na regio de Tillabery. Assim teriam nascido as energias mgicas do Songai. (KI-ZERBO, op. cit.: 181) Mas a lenda no pra aqui. Por volta do ano 500, prncipes berberes chegaram s margens da curva do rio Nger e libertaram os pescadores sorkos e camponeses gabibis do terror de um peixe-feiticeiro (seria um descendente de Makan Bot). O autor da faanha teria sido Za Aliamen, e a partir de ento sua dinastia reinaria em Kukya at 1335 (no mapa acima, a regio assinalada entre Tumbuctu e Gao). Por volta de 1009, Di Kossoi, dcimo-quinto rei da dinastia fundada por Za Aliamen, fixou sua capital em Gao. Ele foi o primeiro rei a se converter ao Islamismo. J no sculo XI, Gao rivalizava com a cidade de Kumbi, capital de Mali. Esse surto de desenvolvimento despertou a cobia dos malinqus: em 1325, Gao foi conquistada pelo Imprio de Mali, mas em 1337, dois irmos e prncipes songaleses Ali Kolen (ou Golon) e Suleiman Nar conseguiram se desvencilhar da dominao mali, e Ali Kolen fundou a nova dinastia dos Sis (ou Sonnis). Suleiman Daman (ou Dandi), dcimo-oitavo rei da dinastia Sonni, teria conquistado a cidade de Mesma, mas foi com Sonni Ali (1464-1493), ou Ali Ber (o Grande), ou ainda Dali (o Altssimo), imperador songai e grande feiticeiro, que o imprio se afirmou definitivamente. Sonni Ali conquistou Tumbuctu ento sob o domnio tuaregue , realizando um verdadeiro massacre (1468), motivo pelo qual os escritores muulmanos terem-no apresentado como um tirano sanguinrio, um mpio. (Sunni Ali)
42. Representao de Sonni Ali, o Grande (1464-1493)

Ali tambm conquistou Djenne (1473), aps noventa e nove tentativas (!) dos malinqus de se apoderar de volta da cidade, alm do centro de Macina, um pouco mais ao norte. Abriu ainda um canal dgua a oeste do lago Faguibine (ver imagem 42) e ordenou a redao das atas oficiais do reino. Com sua morte, em 1492, seu filho Sonni Bakary assumiu a coroa, mas reinou somente um ano. Em seguida, houve uma tomada do poder: o filho de Sonni renegou a f islmica e um lugar-tenente chamado Mohammed Torodo, assumiu o trono, com o nome de Askia Mohammed, com a ajuda dos ulems, corpo de estudiosos. (HOURANI, op. cit.: 77) Como Mussa, Askia tambm realizou uma luxuosa peregrinao a Meca em 1496, com quinhentos cavaleiros e mil homens a p. Esse mini-exrcito de escravos e homens livres levava consigo 300.000 peas de ouro, um tero distribudo em esmolas durante a viagem. No Hedjaz, Askia conseguiu do califa o ttulo de califa do Sudo: Khalifatu biladi al-Tekrur. Do califa Mohammed at Askia Ishak I (1539-1549), o imprio adquiriu cada vez mais territrios, graas s guerras e apesar das intrigas e assassinatos polticos palacianos. Por exemplo, no tempo de Askia Mohammed Bunkan (1531-1537), o imperador de Songai tinha uma grande corte com um harm, seus cortesos recebiam roupas de fazenda e braceletes (mantendo a tradio medieval do soberano vestir, literalmente, seus convivas) e uma orquestra, com novos instrumentos (trombetas e tambores) acompanhava o prncipe em suas viagens. A guarda pessoal do soberano era composta de 1.700 homens. O imprio ento se estendia por mais de dois mil quilmetros, de Teghazza ao pas dos mossi (norte a sul), de Agades a Tekrur (leste a oeste)
43. Mapa do Imprio de Songai (Gao) e de seus vassalos (sculo XVI)

In: KI-ZERBO, op. cit.: 181.

Mais bem organizado e estruturado que o imprio de Mali, Songai estava fundado em torno da pessoa do imperador. No dia de sua entronizao, ele recebia um selo, uma espada e um Coro, alm de conservar dois atributos mgicos antigos: o tambor e o fogo sagrado (dinturi). A corte obedecia a um rgido protocolo: por exemplo, o cuspe do prncipe no podia cair no cho, sendo recolhido nas mangas de qualquer um dos setecentos homens vestidos de seda que o acompanhavam. Como em Mali, todos os que se aproximavam dele deveriam cobrir a cabea de p, com raras excees (no caso do general do exrcito, este utilizava farinha). A formao do exrcito, dividido por sua vez em vrios corpos, reestruturou a sociedade: isento de ir guerra, o povo trabalhava na terra, na produo artesanal e no comrcio. A burocracia era muito estratificada (citemos apenas alguns cargos): os altos funcionrios (os koy, os fari), ministros e governadores das montanhas (tondi-fari), feiticeiras (que tinham a permisso de dirigirem-se ao imperador pelo nome), o governador da provncia (gurma-fari) que era o celeiro agrcola do imprio, o ministro da navegao fluvial (hi-hoy), o chefe dos cobradores de impostos (fari-mondyo), o sacerdote do culto aos antepassados (hor-farima), o inspetor das florestas (sao-farima), o chefe dos pescadores (hokoy), e ministro encarregado dos homens brancos residentes no imprio ( koreyfarima). Todos eram nomeados e demitidos pelo imperador a seu bel-prazer. A economia songai hoje calculada com base no nmero de escravos disponveis para o trabalho no campo. Por exemplo, uma terra com duzentos escravos deveria produzir cerca de 250 toneladas de arroz por ano (1.000 sunus). O historiador KiZerbo descarta a possibilidade de comparao desse sistema escravocrata com o feudalismo europeu, embora defenda um princpio semelhante para o caso africano: a existncia do sistema religioso-simblico de ddiva e contra-ddiva atenuava a opresso escravocrata. Pois o que interessava ao senhor da terra era ter o maior nmero de famlias e aldeias de servos, no apenas a explorao econmica. (KI-ZERBO, op. cit.: 187-188) Isso certamente um carter anlogo ao sistema scio-econmico vigente cerca de quatrocentos anos antes na Europa medieval. Esse sistema, tambm chamado de dom e contra-dom, est bem expresso em um documento, escrito pelo historiador sonink de Tumbuctu, Mahmud Kati (Tarikh el-Fettach a Crnica do Buscador obra escrita em 1520). Nele, h um interessante e expressivo dilogo em que o imperador Askia Daud concede a liberdade a uma escrava. Ela, por sua vez, sentindo-se presa a ele, declara:

necessrio que eu te traga um tributo para que, com ele, te lembres de mim. Ser de duas barras de sabo no princpio de cada ano.

Ento o imperador respondeu:


E eu tambm quero, para obter o perdo do Altssimo e a Sua indulgncia, mandar-te pagar um tributo, que recebers de mim no princpio de cada ano e que ser constitudo por uma barra inteira de sal e por um grande pano preto. Aceita-o, pelo amor de Deus. (citado por KI-ZERBO, op. cit.: 188) 44. Pgina de um manuscrito de Mahmud Kati (1485)

Observe os comentrios do prprio autor escritos nas margens.

O ouro e o sal serviam de moeda corrente em Songai, mas a principal moeda eram os cauris, conchas de moluscos utilizadas como moeda de troca at meados do sculo XIX e isso do Sudo China. De qualquer modo, os imperadores Askias procederam a uma unificao de pesos e medidas para evitar fraudes. As cidades do imprio eram bastante populosas, e parece que suas gentes se orgulhavam disso. Um trecho da mesma obra de Mahmud Kati ilustra muito bem esse sentimento de auto-estima:
Tendo surgido uma contenda entre as gentes de Gao e as de Cano quanto a saber qual das duas cidades era a mais populosa, frementes de impacincia, jovens de Tombuctu e alguns habitantes de Gao intervieram e, pegando em papel, em tinta e em penas entraram na cidade de Gao e puseram-se a contar os grupos de casas, comeando pela primeira habitao a oeste da cidade, e a inscrev-las uma aps a outra, casa de fulano, casa de sicrano, at chegarem s ltimas construes da cidade, do lado leste. A operao levou trs dias e contaram-se 7.626 casas, sem incluir as cubatas construdas de palha. (citado por KI-ZERBO, op. cit.: 189)

Esse certamente um dos primeiros censos conhecidos em frica, talvez mesmo um dos primeiros do fim da Idade Mdia europia. Com ele, os historiadores puderam calcular uma populao citadina de cerca de 100.000 habitantes. IX.1. Tumbuctu renasce na pena de Al-Hasan (1483-1554)
45. Mesquita songai de Tumbuctu (sc. XVI)

Todas essas cidades eram grandes centros de estudos, especialmente dos textos religiosos e de Direito (notadamente a jurisprudncia). Em sua obra Descrio da frica (1526), o granadino Al Hasan, chamado de Leo, o Africano (al-Hasan ibn Muhammad al Wazzn az-Zayt, 1483-1554), nos d preciosas e claras informaes sobre a cidade de Tumbuctu (os comentrios em parnteses so meus):
O reino recebeu recentemente esse nome, depois que uma cidade foi construda por um rei chamado Mansa Suleyman, no ano 610 da Hgira (1232), prxima doze milhas de uma filial do rio Nger (Mansa Suleiman reinou nos anos 1336-1359. Na verdade, a cidade de Tumbuctu foi provavelmente fundada no sculo XI pelos tuaregues, e antes foi capital do reino de Mali em 1324). As casas de Tombuctu so choupanas feitas de pau-a-pique de argila, cobertas com telhados de palha. No centro da cidade h um templo construdo de pedra e de almofariz por um arquiteto de nome Granata. (Ishak es Sahili el-Gharnati, trazido para Tumbuctu por Mansa Suleiman) Alm do templo, h um grande palcio tambm construdo pelo mesmo arquiteto, onde o rei vive. As lojas dos artesos, dos comerciantes, e, especialmente, as dos teceles de pano de algodo, so muito numerosas. As telas so importadas da Europa para Tombuctu, carregadas por comerciantes da Barbria. (Por caravanas de camelos que passavam pelo deserto do Saara vindas da frica do Norte) As mulheres da cidade mantm o costume de vendar seus rostos, com exceo dos escravos, que vendem todos os gneros alimentcios. Os habitantes so to ricos, especialmente os estrangeiros que se estabeleceram no pas, que o rei atual deu duas de suas filhas a dois irmos, ambos homens de negcios, pois era ciente de suas riquezas. (O autor se refere a Omar ben Mohammed Naddi, que no era de fato o rei, mas um representante do rei de Songai) H muitos poos que contm gua doce em Tumbuctu. Alm disso, quando o rio Nger est cheio, canais levam a gua para a cidade. Gros e animais so abundantes, de modo que o consumo de leite e de manteiga considervel. Contudo, o fornecimento de sal fraco, porque ele levado daqui para Tegaza, que fica cerca de 500 milhas de Tumbuctu. Eu mesmo estava na cidade no momento em que uma carga de sal foi vendida por oito ducados. O rei tem um rico tesouro rico de moedas e pepitas de ouro. Uma dessas pepitas pesa 970 libras. (Como vimos, os escritores muulmanos mencionam freqentemente as fabulosas pepitas de ouro africanas, mas atualmente h a tendncia de se considerar os tamanhos descritos por eles um exagero) A corte real magnfica e muito bem organizada. Quando o rei vai de uma cidade a outra com as gentes de sua corte, monta um camelo e os cavalos so conduzidos manualmente por servos. Se a luta necessria, os servos montam os camelos e todos os soldados montam nas costas dos cavalos. Quando algum desejar falar com o rei, deve ajoelhar-se diante dele e curvar-se ao cho; mas isto exigido somente daqueles que nunca falaram nem com o rei, nem com seus embaixadores. O rei tem aproximadamente 3.000 cavaleiros e uma infinidade de soldados de infantaria, todos armados com arcos feitos de funcho selvagem, e com o qual disparam setas envenenadas. (Funcho uma planta aromtica e ramosa, de grande importncia medicinal) Este rei faz a guerra somente contra os inimigos vizinhos e contra aqueles que no aceitam lhe pagar tributo. Quando obtm uma vitria, ele vende todos os inimigos, inclusive as crianas, no mercado em Tumbuctu. Os pobres cavalos nascem pequenos neste pas. Os comerciantes usam-nos para suas viagens e os cortesos para mover-se na cidade. Os bons cavalos vem da Barbria. Chegam em uma caravana e, dez ou doze dias

mais tarde, so conduzidos ao soberano, que, caso goste, os examina e paga apropriadamente por eles. O rei um inimigo declarado dos judeus. Ele no permitir que nenhum deles viva na cidade. Caso oua que um comerciante da Barbria anda ou faz negcio com eles, o rei confisca seus bens. H numerosos juzes em Tumbuctu, professores e sacerdotes, todos bem nomeados pelo rei, que honra muito as letras. Muitos livros escritos mo e importados da Barbria so vendidos. H mais lucro nesse comrcio do que em toda a mercadoria restante. Ao invs de dinheiro, so usadas pepitas puras de ouro como moeda de troca. Para compras pequenas, escudos de cauris trazidos da Prsia; quatrocentos cauris igualam um ducado. Seis ducados e dois teros correspondem a uma ona romana de ouro. (Como vimos, os cauris eram conchas de moluscos utilizadas como moeda, desde o Sudo at a China; um ducado de ouro sudans deveria pesar cerca de 15 gramas) Os povos do Tumbuctu so de natureza calma. Tm um costume quase regular de caminhar noite pela cidade (com exceo daqueles que vendem ouro), entre dez e uma hora da madrugada, tocando instrumentos musicais e danando. Os cidados tm muitos escravos a seu servio, tanto homens quanto mulheres. A cidade corre muito perigo de incndios. Quando eu estava l em minha segunda viagem (provavelmente em 1512), metade da cidade queimou no espao de cinco horas. Com medo de o vento violento levar o fogo para a outra metade da cidade e tambm queim-la, os habitantes comearam a tirar seus pertences. No h nenhum jardim ou pomar na rea que cerca Tumbuctu. (Leo Africanus: Description of Timbuktu, from The Description of Africa [1526])

IX.2. A educao no Imprio de Songai Como em todo o mundo urbano islmico, a educao era muito incentivada pelos potentados locais. Tumbuctu e as demais cidades do Imprio de Songai tinham muitos professores e uma antiga tradio de centros de estudos. Em Tumbuctu, por exemplo, a universidade de Sankore, organizada em torno de trs mesquitas (Jingaray Ber, Sidi Yahya e Sankore), abrigava j no sculo XII cerca de 25.000 estudantes, isso em uma populao de cerca de 100.00 pessoas, como vimos. (ver University of Timbuktu)
46. Universidade de Sankore, construda por volta do sculo IX

Doutores atravessavam o deserto para ministrar seus cursos ou assistir a alguma disciplina de um colega. O cdi (juiz) de Tumbuctu, Mahmud, inspirava reverncia dos Askias e de seus ministros - suas funes eram distintas das do governador, pois no tinha deveres polticos ou financeiros, cabendo-lhe somente decidir conflitos e tomar decises luz do sistema islmico de leis (HOURANI, op. cit.: 56) Muitas vezes o cdi censurava abertamente o imperador nos conselhos, quando se sentavam ao lado dos generais. Por exemplo, novamente segundo Mahmud Kati em sua obra Tarikh el-Fettach (1520) e se acreditarmos na sinceridade de seu relato - ele teria dito pessoalmente ao Askia Mohammed, de quem era conselheiro:
Esqueceste ou finges esquecer o dia em que me foste procurar em casa e me pegaste pelo p e pelas roupas,

dizendo-me Venho colocar-me sob a tua proteo e confiar-te a minha pessoa para que me livres do fogo do Inferno? Foi por esse motivo que pus fora os teus enviados. (citado por KI-ZERBO, op. cit.: 190)

Como se v e Ki-Zerbo destaca muito bem isso em sua obra a soberba universitria tem longa tradio mundo afora, e aqui se misturava ao clericalismo vigente no sculo XVI.
47. Universidade de Sankore, construda por volta do sculo IX (2)

48. Dois professores em Tumbuctu e uma turma cornica em aula

Desse celeiro de estudiosos de Songai, o mais ilustre sem dvida foi Ahmed Baba (c. 1556-1620). Nascido em Arauane (dez dias de marcha de Tumbuctu a Tuat), Baba teria escrito setecentas obras (!), dentre elas um dicionrio dos sbios do rito malekita e um tratado sobre as populaes do Sudo ocidental. Seus estudos abrangiam praticamente todo o campo dos estudos islmicos da poca: Lngua rabe, Retrica, Exegese cornica e Jurisprudncia. Sua biblioteca tinha cerca de 1.600 obras.
49. Representao de Ahmed Baba

Mahmud Kati escreveu com entusiasmo sobre esse ambiente cultural efervescente no Imprio de Songai, e com ele termino minha narrativa da expanso muulmana na frica e o surgimento dos imprios negros ao sul do Saara:
Naquele tempo, Tombuctu era sem igual entre as cidades do pas dos Negros pela solidez das instituies, pelas liberdades polticas, pela pureza dos costumes, pela segurana das pessoas e dos bens, pela clemncia e compaixo para com os pobres e os estrangeiros, pela cortesia em relao aos estudantes e aos homens de cincia e pela assistncia prestada a estes ltimos. (citado por KI-ZERBO, op. cit.: 191)

Assim, at o sculo XVI, o Imprio de Songai, como o restante da frica negra, conheceu um grande desenvolvimento e expanso. No entanto, a partir de ento, os estados muulmanos passariam a um expansionismo brutal (o primeiro deles o reino de Marrocos, muito interessado nas minas de sal do outro lado do deserto). Somado a isso, a Europa passou a conhecer a frica e utiliz-la para seus fins igualmente expansionistas. o comeo de uma aventura sombria, afirma Ki Zerbo. (KI-ZERBO, op. cit.: 251)
50. Homem do povo de Dogon (Mali) de p (sc. XVI?)

Essa escultura de madeira patinada (com verniz oxidado pelo tempo e pela luz) uma boa metfora de encerramento de nossa narrativa. A partir de ento sculo XVI a frica se ajoelhou e se rendeu a seus

conquistadores muulmanos e europeus, cada vez mais vidos de homens e riquezas, cada vez mais aproveitadores, tanto do sistema escravocrata vigente entre os muulmanos negros e berberes quanto de suas rotas de comrcio e explorao de metais e produtos.

* Este trabalho dedicado ao querido Professor Mrio Maestri Filho, que nos distantes idos de 1983 ministrou a ento indita disciplina "Histria da frica" no curso de Histria da Universidade Santa rsula, curso que tive a honra de assistir como aluno e que me fez despertar o interesse pelas culturas negras medievais africanas. X. Fontes utilizadas AL-BAKRI (Abu Ubayd), Description de l'Afrique septentrionale (ed. e transcr. de Slane), A. Maisonneuve, 1965. Al-Bakris online guide to Ghana Empire. CINTRA, Lus Filipe Lindley (ed. crtica). Crnica Geral de Espanha de 1344. Coimbra: Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1990, vol. IV. IBN JALDN. Introduccin a la historia universal (Al-Muqaddimah). Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1997. LEO AFRICANUS. Description of Timbuktu, from The Description of Africa (1526) . Os significados dos versculos do Alcoro Sagrado (trad. Prof. Samir El Hayek). So Paulo: MarsaM Editora Jornalstica, 1994. SNCHEZ-ALBORNOZ, Claudio (org.). La Espaa Musulmana segn los autores islamitas y cristianos medievales. Madrid: Espasa-Calpe, S. A., 1986, tomo II. XI. Bibliografia ANGOLD, Michael. Bizncio. A Ponte da Antigidade para a Idade Mdia. Rio de Janeiro: Imago, 2002. CAHEN, Claude. El Islam Desde los orgenes hasta el comienzo del Imperio otomano. Madrid: Siglo veintiuno, Mxico/Argentina, Espaa, 1992. COSTA, Ricardo da. Muulmanos e Cristos no dilogo luliano. In: Anales del Seminario de Historia de la Filosofa (UCM), vol. 19 (2002) p. 67-96. DAVIDSON, Basil. Os Imprios Africanos. In: Histria em Revista (1300-1400). A Era da Calamidade. Rio de Janeiro: Abril Livros / Time-Life, 1992, p. 142-165. DE BONI, Luis Alberto. tica e escravido na Idade Mdia. In: De Abelardo a Lutero. Estudos sobre filosofia prtica na Idade Mdia. Porto Alegre: Edipucrs, 2003, p. 317-333. DEMURGER, Alain. Os cavaleiros de Cristo. Templrios, Teutnicos, Hospitalrios e outras ordens militares na Idade Mdia (scs. XI-XVI). Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2002. DURANT, Will. A Idade da F. Rio de Janeiro: Editora Record, s/d. FRADA, Joo. Evoluo do microscpico: das origens ao sculo XX. HEERS, Jacques. Escravos e domsticos na Idade Mdia. So Paulo: Difel, 1983. HOURANI, Albert. Uma histria dos povos rabes. So Paulo: Companhia das Letras, 1994. Islamic Architecture Tulunids. KHALIDI, T. O Jesus Mulumano. Rio de Janeiro: Editora Imago, 2001. KI-ZERBO, Joseph. Histria da frica Negra I. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica, s/d. LEWIS, Bernard. Os rabes na Histria. Lisboa: Editorial Estampa, 1990. LEWIS, Bernard. Os Assassinos. Os primrdios do terrorismo no Isl. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2003. MANGUEL, Albert. Uma histria da leitura. So Paulo: Companhia das Letras, 1997.

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