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Literacia e conscincia histrica* Historical literacy and consciousness

Isabel Barca**
RESUMO

A ideia de literacia histrica enquanto conjunto de competncias de interpretao e compreenso do passado surge associada proposta de desenvolvimento da conscincia histrica, tal como defende Peter Lee. Esta necessidade de orientao temporal exige identificaes mltiplas, a vrias escalas (do local ao global), e a considerao de pontos de vista diversificados, apresentados quer por historiadores quer por outras fontes para a Histria. Assumindo a relevncia desta problemtica para a formao da conscincia histrica, pertinente interrogarmo-nos acerca de como desenvolvem os alunos universitrios (futuros professores de Histria) as suas competncias de literacia histrica. No mbito da disciplina de Metodologia do Ensino da Histria, no 4 ano da Licenciatura em Ensino de Histria (Universidade do Minho), explorararam-se as seguintes questes de investigao: 1) Que critrios utilizam os futuros professores de Histria quando decidem entre verses histricas diferentes? 2) Como que estes futuros professores fundamentam os seus argumentos a favor ou contra uma determinada verso? Aos dezoito alunos do curso participantes neste estudo, foi proposta uma tarefa de avaliao de dois textos histricos, um de Lus de Albuquerque, historiador portugus, outro de Sanjay Subrahmanyam, historiador indiano, sobre a primeira viagem martima dos portugueses ndia (com suporte em vrias fontes, nomeadamente um excerto do dirio de viagem de Gama). Conjugando-se as dimenses de interpretao substantiva das mensagens com a de uso de critrios histricos, os dados sugeriram uma categorizao global constituda por cinco nveis de ideias. Os padres mais observados ligam-se a noes de vis (a validade histrica depende de uma maior ou

* Projecto HiCon - Conscincia histrica, Teoria e Prticas, aprovado pela Fundao para a Cincia e Tecnologia (FCT) e pelo POCTI, comparticipado pelo Fundo Comunitrio Europeu FEDER. ** Professora e investigadora da Universidade do Minho, Braga, Portugal. E.mail: isabel@iep.uminho.pt

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menor neutralidade) ou de influncia do contexto de produo nos historiadores. A aceitao da validade de verses diferentes, enquanto algo genuno no conhecimento histrico, emergiu entre alguns poucos alunos universitrios. Esta tipologia coincide com os nveis de idias observados em adolescentes e crianas portuguesas, em estudos anteriores, embora os nveis mais elaborados apaream mais frequentemente entre os alunos universitrios. Palavras-chave: Literacia histrica; Conscincia histrica; Educao histrica; Cognio; Formao de Professores.

ABSTRACT

The idea of historical literacy as a set of competences of historical interpretation and understanding is emerging as linked to the proposal of developing historical consciousness, as Peter Lee argues. This need for temporal orientation demands multiple identifications at several scales (from the local up to the global scale) as well as the consideration of diversified points of view, given either by historians or many other sources of history. Assuming the relevance of this issue, it is pertinent to question about the way university students (preservice history teachers) are developing their own competences of historical literacy. In the context of the Methodology of History Teaching subject, at year 4 of the Teaching of History Graduate Course (University of Minho), the following research questions were explored: 1) What criteria do the preservice history teachers employ when deciding about different historical versions? 2) How those preservice history teachers support their arguments for or against a given version? An assessment task of two historical texts, one written by Lus de Albuquerque, Portuguese historian, another by Sanjay Subrahmanyam, Indian historian, was accomplished by the 18 participants of this study. The historical texts focussed on the first Portuguese maritime voyage to India (and they were grounded on several evidence, namely an excerpt of the Gama trip log). Combining the dimensions of substantive interpretation of messages and use of historical criteria, data suggested a global categorization with five levels of ideas. The most observed patterns are related to notions of bias (historical validity depends on neutrality) or notions of influence of the historical production context). The recognition of validity of different versions as a genuine element of the historical knowledge emerged just among a few university students. Such a tipology matches with the levels of ideas observed among Portuguese children and adolescents in former studies, although the most elaborate levels appear more frequently among the university students. Key-words: Historical literacy; Historical Consciousness; Historical Education; Cognition; Teacher education.

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Literacia histrica, vertente da conscincia histrica

Entenda-se a literacia no como um conceito restrito apenas s competncias de leitura e compreenso lingusticas: numa acepo abrangente, poder falar-se de literacia histrica, tal como de literacia cientfica, de literacia matemtica ou outras.1 E, no quadro da discusso actual em torno da necessidade de desenvolvimento da conscincia histrica, a ideia de literacia surge-lhe associada, enquanto vertente indispensvel para que tal desenvolvimento ocorra (LEE, 2004 a). Realce-se, porm, que o conceito de conscincia histrica ultrapassa a ideia de relao estreita com o conceito de identidade (nacional ou qualquer outra que seja tambm restritiva e perpassada, sobretudo, por fortes elementos emocionais) sem que tal signifique que no se deva explorar com os jovens, sobretudo com crianas, ideias sobre um passado familiar ou geograficamente prximo (SCHMIDT e GARCIA, 2005). A orientao temporal de cada um de ns exige identificaes mltiplas, a vrias escalas (do local ao global): competncias avanadas para saber ler o mundo que nos rodeia e tambm perspectivar de alguma forma o futuro, luz de experincias humanas no passado. Assim, centrando-nos no debate acerca da problemtica das literacias como relevante para a formao da conscincia histrica, pertinente colocarmos aos formadores de professores de Histria a seguinte questo: - Como desenvolvem os alunos universitrios futuros professores de Histria as suas competncias de literacia histrica? Em Histria, a aprendizagem orientada para uma leitura contextualizada do passado a partir da evidncia fornecida por variadssimas fontes. A Histria no trata de certezas sobre um passado considerado fixo at que novos factos sejam descobertos; existem construes historiogrficas diferentes, por vezes a responder a perguntas muito prximas, mas com enfoques diferentes. Numa sociedade aberta, torna-se cada vez mais bvia esta caracterstica da Histria a de que no se aceita apenas uma grande narrativa acerca do passado j que os historiadores podem produzir narrativas divergentes, fruto de perspectivas diferenciadas sobre as mesmas fontes ou situaes. E esta realidade constatada cada vez mais claramente quando os pontos de

1 Refira-se o Projecto How People Learn o e os contributos dos estudos sobre aprendizagem da Histria, Cincias e Matemtica (DONOVAN & BRANSFORD (2005).

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vista de outros autores, de outros povos, nos so desvendados nesta sociedade de contactos cada vez mais fceis e rpidos. Apesar da diversidade de produes historiogrficas, a Histria uma forma de conhecimento sistemtico com um determinado conjunto de critrios prprios.2 Ser til insistir que o reconhecimento de uma multiplicidade de narrativas no significa uma aceitao indiscriminada de todas elas. Existem critrios especficos para justificar as verses histricas. Estes critrios so tacitamente usados para validar uma verso histrica contra verses de outro tipo, ficcionais ou produzidas sob compromissos de interesse prtico (poltico, econmico, religioso). Mas tais critrios podem e devem ser usados tambm para comparar e avaliar o poder explicativo de verses histricas concorrentes. Ao contrrio de filsofos do linguistic turn (como RORTY, 1989 e WHITE, 1998), que preferem no considerar a ponte existente entre um discurso histrico e a realidade passada, os defensores de uma histria objectiva (como MCCULLAGH, 1998) acentuam que a evidncia (inferida das fontes primrias e secundrias) precisamente o que d acesso ao passado. Os historiadores compartilham esta preocupao em fundamentar-se na evidncia e, por isso, os critrios para determinar o grau de aceitabilidade de uma verso assentam normalmente em princpios de consistncia evidencial e lgica (MARTIN, 1989). Aplicando estas noes a questes de educao histrica, considerase actualmente que, num mundo de informao plural, ser desejvel que os alunos aprendam, de forma gradual, a comparar e a seleccionar criteriosamente narrativas e fontes divergentes sobre um determinado passado. Contudo, alguns autores defendem esta proposta dentro de uma abordagem atraente mas algo simplista de desconstruo de diferentes verses (JENKINS, 1991), levando os alunos a analisar apenas questes relacionadas com a autoria das mensagens: quem produziu a fonte, em que contexto, com que intenes, cuidados e limites?3 Outros investigadores, porm, defendem que estas preocupaes de pr a nu as condies sociais da produo dos discursos, historiogrficos ou no, no podem e no devem

2 Numa perspectiva cptica, esta multiplicidade de discursos encarada de forma negativa, como crise do conhecimento histrico (veja-se o ttulo de A histria em migalhas, DOSSE, 1994). Numa viso objectiva, a diversidade olhada como sinal de pujana e desafio pra posturas mais crticas (veja-se, por exemplo, a discusso epistemolgica recente apresentada por FULBROOK, 2002). 3 Esta discusso sobre a proposta inspirada em Foucault (1991) foi j apresentada em Barca (1998).

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afastar os jovens de aprender a responder a uma outra questo de investigao histrica: como se distinguem produes sobre o passado que sejam mais ou menos vlidas historicamente? Para tal, eles precisam de aprender a usar critrios de validade de verses e de fontes em que estas se fundamentam (LEE e ASHBY, 2000; SEIXAS, 2000). Se partirmos dos conhecimentos fornecidos pela pesquisa em cognio histrica sobre as ideias dos alunos, podemos concluir que crianas e adolescentes de pases diferentes operam com argumentos mais ou menos sofisticados em relao natureza da Histria (SHEMILT, 1987; WINEBURG, 1991; BARCA, 2000; CERCADILLO, 2001; LEE, 2003, 2004 a, b; ASHBY, 2003, 2005; COOPER, 2004). Para desenvolver situaes de aprendizagem que promovam uma abordagem crtica consentnea com os resultados de investigao, essencial que os professores de Histria nomeadamente os futuros professores e professores em ps-graduao e em cursos de formao contnua ganhem conscincia destas problemticas.

Um estudo com alunos universitrios/futuros professores de Histria

Na disciplina de Metodologia do Ensino da Histria, frequentada por alunos do 4 ano da Licenciatura em Ensino de Histria da Universidade do Minho,4 os alunos (futuros professores de Histria) so confrontados com a interpretao de narrativas com pontos de vista diferenciados e instados a argumentarem acerca delas, tendo por base critrios especficos da Histria. Como ponto de partida para estas tarefas, e dentro de uma viso de construtivismo social, faz-se um primeiro levantamento das competncias dos alunos em tais domnios. O estudo que a seguir se descreve constitui um exemplo desse tipo de levantamento. Numa das situaes de aprendizagem com alunos do 4 ano, procurou-se potenciar o trabalho em aula-oficina de Histria para explorar, no plano da investigao em educao histrica, as seguintes questes:

4 A licenciatura em Ensino de Histria da Universidade do Minho termina no 5 ano, com um estgio integrado.

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- Que critrios utilizam os futuros professores de Histria quando decidem entre verses histricas diferentes? - Como que tais futuros professores fundamentam os seus argumentos a favor ou contra uma determinada verso? Dos 18 participantes neste estudo, 15 eram alunos aproximadamente de vinte e um anos de idade e 3 eram estudantes mais maduros. 8 eram do sexo feminino e 10 eram do sexo masculino. As questes de investigao emergiram de um paradoxo criado por uma tarefa prvia destinada a explorar as ideias dos alunos do 4 ano sobre critrios globais que eles aplicariam numa situao concreta de ensino. Esta tarefa prvia consistiu em seleccionar cinco entre seis fontes histricas para serem usadas numa aula do ensino bsico e justificar a seleco feita. As seis fontes histricas relacionavamse com a viagem de Vasco da Gama ndia e incluam: trs fontes visuais (um mapa da rota de Vasco da Gama, uma figura sobre a colheita de especiarias no Oriente e um retrato de Vasco da Gama) e trs fontes escritas (excertos do dirio de bordo, de um texto do historiador portugus Lus de Albuquerque e de um texto do historiador indiano Sanjay Subrahmanyam). Nas respostas dos alunos, foi observado que estes, maioritariamente, rejeitaram o texto de Subrahmanyam e que alguns deles consideraram que essa fonte continha a mesma informao das outras fontes escritas. Assim, estes alunos pareciam no levar em conta, por exemplo, diferenas essenciais de mensagem entre o texto de Albuquerque e o texto de Subrahmanyam (ver Apndice). Esta interpretao restrita dos textos afectou qualquer comparao objectiva das fontes escritas. Os textos de Subrahmanyam e Albuquerque interpretam o encontro de Vasco da Gama com o Samorim de Calecut com base no dirio da viagem de Vasco da Gama, a nica fonte primria escrita disponvel, ao que parece, sobre esta viagem a terras indianas. A narrativa de Lus de Albuquerque atribui as dificuldades de relacionamento inicial entre o Samorim de Calecut e Gama suspeita do chefe indiano acerca das intenes comerciais dos portugueses e ao incidente sobre os presentes inadequados que Gama iria oferecer ao rei. Sanjay Subrahmanyam acrescenta uma outra interpretao, realando que as aces de Gama indiciavam igualmente uma atitude de suspeio, justificada pelas ms experincias que tivera na frica Oriental. Uma semana aps a tarefa inicial de seleco de textos, por parte dos alunos do 4 ano, foi proposta uma nova tarefa, com base nas trs fontes escritas previamente utilizadas: texto de Albuquerque (fonte A), texto de

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Subrahmanyam (fonte B) e ainda o excerto do dirio da viagem de Gama. As questes apresentadas foram as seguintes: a) Identifique sucintamente as semelhanas e diferenas nas mensagens substantivas fornecidas pelos dois textos histricos; b) Coloque os textos por ordem de importncia, em termos de validade enquanto explicao do fracasso diplomtico da viagem de Gama, e justifique o ranking atribudo. Os alunos realizaram a tarefa individualmente, num perodo de duas horas. Os dados foram analisados segundo o mtodo da Grounded Theory. A codificao analtica de duas dimenses conceptuais (interpretao substantiva das mensagens e uso de critrios histricos) conduziu a uma categorizao global de padres de ideias sobre validade das verses histricas.

Validade de verses histricas segundo futuros professores de Histria

No que concerne a interpretao substantiva das mensagens, os alunos identificaram, de modos diferentes, as semelhanas e diferenas entre os dois textos histricos: 1. alguns alunos consideraram que ambos os textos continham essencialmente a mesma informao; 2. alguns alunos apresentaram uma discriminao vaga ou contraditria de significados; 3. outros alunos relataram diferenas especficas entre os dois textos. Entre os alunos que no consideraram qualquer diferena significativa entre as duas verses, quanto avaliao das mesmas alguns deles centraram-se apenas na informao substantiva e outros apresentaram uma vaga noo de neutralidade. Nas outras duas categorias de respostas em que os alunos se aperceberam de semelhanas e diferenas de mensagem a ideia de neutralidade surgiu a diferentes nveis. Apresenta-se a seguir a discusso de dados referentes argumentao em torno das duas fontes secundrias os textos de L. Albuquerque e S. Subrahmanyam. Nesta reflexo expecfica, excluiu-se a anlise dos da-

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dos referentes interpretao da fonte primria, por levantar outro tipo de questes epistemolgicas (validade de fontes primrias versus secundrias). Assim, conjugando-se as duas dimenses analisadas (interpretao substantiva das mensagens e uso de critrios histricos), criou-se uma categorizao global constituda por cinco nveis de elaborao: (1) informao, (2) vis, (3) autoria contextualizada e (4) fundamentao objectiva.

Informao

Alguns alunos percepcionaram apenas diferenas de pormenores, e no qualquer diferena significativa entre os dois textos. Os significados especficos de cada texto no foram explorados e o material histrico foi visto como simples informao. Os critrios para decidir entre as verses apresentaram-se vagos e no directamente relacionados com as respectivas mensagens. Por exemplo, a Sofia afirmou:5

Ambas as fontes tm alguns pontos em comum, ambas concordam que as hostilidades no aconteceram desde o princpio. As hostilidades comearam devido aos presentes oferecidos pelos Portugueses e que no foram bemvindos.

Na sua resposta, a Sofia identificou algumas das semelhanas existentes entre os textos, mas evitou responder a uma pergunta destinada a realar tambm diferenas substantivas entre os mesmos. Perspectivas diferentes ou divergncia entre as verses no foram consideradas. O nico elemento divergente que a Sofia anotou, na justificao do seu ranking (1 Fonte A; 2 Fonte B), foi que Albuquerque consegue apreender a realidade de uma forma mais neutra do que Sanjay.

Os nomes dos alunos so fictcios.

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Trs outros alunos mostraram igualmente ideias centradas na informao. Por exemplo, o Jos (um dos alunos mais maduros do grupo-turma) limitou a sua resposta a alguns factos extrados do incio dos textos de Albuquerque e de Subrahmanyam:

Na fonte A, o objectivo de Gama estabelecer contacto directo com o rei de Calecut para estabelecer um acordo comercial (...). Na fonte B, Gama espera pelos nativos de Calecut em vez de tomar a iniciativa.

O Jos adoptou um procedimento descritivo em vrias passagens do seu trabalho (tanto nesta tarefa como na inicial), dando argumentos centrados na informao, sem debater a validade relativa dos dois textos histricos: Gama no quis expr-se ao perigo potencial de encontrar directamente o rei de Calecut. Nesta resposta, os critrios de segunda ordem (epistemolgicos) no so aparentes.

Vis

Alguns alunos perceberam as diferenas globais entre as verses de Subrahmanyam e de Albuquerque como estando relacionadas com uma dada tomada de posio do autor. Eles acentuaram que o contexto cultural implcito numa dada verso constitui uma fonte de juzos de valor. Assim, o texto de Subrahmanyam foi considerado como sendo parcial, construdo na base de um preconceito contra os portugueses, por oposio ao texto de Albuquerque que, sendo-lhes mais familiar, foi julgado como objectivo. Para alguns alunos, este texto foi mesmo visto como a verdadeira interpretao da situao passada. Neste caso, a neutralidade aparece conceptualizada dentro de um paradigma de positivismo tradicional. Cinco alunos apresentaram ideias relacionadas com esta dicotomia. Francisco, por exemplo, afirmou:

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Fonte A: Portuguesa, perspectiva ocidental. Uma perspectiva mais neutra, que alude aos verdadeiros propsitos de Vasco da Gama e s suas intenes. Fracasso da diplomacia portuguesa. Fonte B: Indiana, perspectiva oriental. Uma perspectiva menos neutra, vendo Vasco da Gama como um intruso que no est atento realidade que est a ponto de encontrar. Ele desconfiado e considera-se superior aos indianos. O fracasso da diplomacia portuguesa atribudo aos Portugueses.

O Francisco interpretou os dois textos dentro do seu contexto especfico de produo do autor. Aplicou critrios de neutralidade e verdade em termos bi-polares, avaliando a perspectiva ocidental como constituindo a verdade, em oposio outra perspectiva julgada como menos neutral. A verso oferecida por Subrahmanyam interpretada como contendo um retrato negativo de Vasco da Gama. De um modo menos afirmativo, a Slvia discutiu o mesmo assunto:

A fonte B parece ser mais crtica para a atitude portuguesa... Gama mostra grande desconfiana, como se, chegada, os Portugueses temessem e talvez se preparassem para conflitos de futuro... A fonte A d-nos dados mais tangveis em termos de justificar as intenes de os Portugueses competirem, comerciando. Este ltimo texto parece ser mais objectivo.

Tal como o Francisco, a Slvia identificou o enfoque principal de cada texto (de Subrahmanyam e de Albuquerque) e enfatizou os objectivos portugueses. Avaliou as duas verses, assumindo um critrio de objectividade em termos de verdade contra incerteza: a verso de Albuquerque, considerada como fornecendo dados tangveis porque explica os motivos portugueses, valorizada. A Slvia, porm, no explorou de igual modo os motivos de ambos os agentes histricos (Gama e Samorim) que so analisados na verso de Subrahmanyam.

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Autoria contextualizada

Alguns alunos enfatizaram o contexto nacional que influenciou a perspectiva do autor na produo de cada verso, mostrando uma percepo precisa de diferenas substantivas entre os dois textos. Contudo, as caractersticas-chave identificadas no servem de base aos argumentos que aduzem a favor de uma das verses. Seis alunos apresentaram respostas que sugerem este nvel de ideias. Por exemplo, Raul argumentou:

As diferenas de perspectiva so devidas principalmente diferente nacionalidade dos autores: o de invasores e invadidos, o de quem chega e estabelece contacto e o de quem contactado. Isto parece provocar consensos impossveis. A fonte A considera que Vasco da Gama tem um plano sistemtico, apesar das diferenas entre o que os Portugueses esperavam e o que encontraram. H, aqui, um plano global para comerciar por feitorias, e os presentes seriam um meio para atingir um fim. A fonte B denota algo entre o plano e a contingncia, uma atitude talvez mais prudente do lado portugus, desejando conhecer antes de planear, durante um primeiro contacto.

O Raul fez o levantamento das caractersticas principais de ambos os textos, dando para cada um deles uma interpretao global das intenes e aces portuguesas. Ele realou duas perspectivas diferentes: um plano sistemtico, de acordo com o historiador portugus; uma aproximao mais contingente, de acordo com o historiador indiano. Mas nos seus argumentos a favor do texto portugus, o Raul enfatizou o incidente dos presentes, esquecendo a sua teoria de plano e contingncia:

Primeiro, escolho a fonte A, porque alude mais claramente ao fracasso diplomtico entre Portugal e ndia, durante o primeiro encontro. Mostra a ingenuidade portuguesa ao subestimar o poder oriental e cita argumentos dados pelos que subestimaram os presentes portugueses (). Segunda posio, a fonte B, pois tambm alude aos presentes secundrios que causaram uma m impresso aos indianos. Este autor tambm refere a

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desconfiana mtua e o comeo de actividades de guerilha entre esses poderes.

O Raul escolheu o texto de Albuquerque como sendo a resposta mais directa pergunta colocada. Enfatizou um factor pertinente narrado pelos dois autores (o incidente dos presentes), desvalorizando o processo de suspeio mtua a que Subrahmanyam d nfase. Ao interpretar a seleco feita pelo historiador portugus, ele sugeriu implicitamente que Albuquerque assumiu uma perspectiva mais objectiva pois mostrou a m diplomacia portuguesa em relao aos presentes e a consequente reaco indiana. A Lina analisou a questo de modo idntico:

A fonte B apresenta uma perspectiva diferente da A. Enquanto a primeira um excerto de um historiador portugus, a segunda de um autor indiano. Torna-se sempre complicado construir explicaes imparciais; sempre complicado evitar interferncias destes aspectos no resultado final, no importa que preocupaes existam acerca da neutralidade. Em minha opinio, Lus de Albuquerque mostra que a razo principal para o fracasso diplomtico entre Portugal e ndia foi a m recepo do rei indiano aos presentes portugueses (), um conflito que se desenvolveu com o tempo. Sanjay Subrahmanyam afirma que os Portugueses agiram com suspeio em Calecut (). Alm disso, ele tambm d nfase aos presentes pobres que os Portugueses iriam oferecer ao rei.

A Lina comparou as duas perspectivas quanto a atitudes dos agentes histricos e razes subjacentes: os indianos reagiram mal aos presentes portugueses, de acordo com Albuquerque, e os portugueses agiram com desconfiana, de acordo com Subrahmanyam. Para esta aluna, isto devese ao papel dos pressupostos culturais que esto na base das concluses histricas. Ela acentuou que sempre complicado controlar a neutralidade, uma noo que parece perto do ideal de neutralidade absoluta, remanescente do positivismo. A Lina escolheu a fonte A, considerando que ela responde pergunta de um modo mais correcto. Embora as duas verses mencionem o mesmo incidente, como reconheceu, ela rejeitou implicitamente os diferentes argumentos apresentados pela fonte B (a desconfiana

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de Gama). O seu critrio para justificar a correco da verso A permaneceu, pois, inexplicado.

Fundamentao objectiva

Alguns alunos, mostrando uma percepo clara de diferenas existentes entre os dois textos, no s reconheceram a influncia do contexto cultural nas perspectivas que se defendem, como tambm utilizaram, implcita ou explicitamente, critrios de consistncia lgica aplicados aos dois textos em concreto. O Mrio, por exemplo, argumentou:

A fonte A reflecte uma perspectiva centrada nos Portugueses, apesar de ser uma tentativa de anlise objectiva do encontro de Gama com o rei de Calecut. Mas apenas uma perspectiva de um dos lados, dando a ideia de perplexidade sobre a reaco indiana aos presentes portugueses. A fonte B extremamente importante porque nos d a perspectiva indiana do primeiro encontro entre os Portugueses e o rei de Calecut. (...). D a viso do outro lado, mas isto tambm desconstri a imagem que temos deste primeiro encontro e o clima de tenso que poderia ter acontecido na altura.

O Mrio fez uma anlise global das caractersticas fundamentais de cada texto (reaco aos presentes e clima de tenso), discutindo implicitamente as diferenas em termos de consistncia lgica, explorando ambas as vises. Deu uma interpretao pessoal da atitude portuguesa, de perplexidade perante o comportamento indiano. Como a maioria dos seus colegas, situou as duas verses em contextos culturais especficos, mas avaliou positivamente a perspectiva menos familiar, vista por ele como dando a oportunidade de mostrar um quadro mais complexo da situao. Ao discutir o texto de Subrahmanyam, ele considerou:

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Como os planos e motivos portugueses so bem conhecidos, a fonte B dnos uma explicao melhor, pois sendo a perspectiva de um autor indiano permite-nos entender a sua reaco aos presentes portugueses. Mostra que os indianos concederam ateno a algum que enviou um primeiro emissrio de pouca importncia (...). A fonte B fornece uma das poucas contribuies indianas sobre este assunto ao qual eu tive acesso. A histria da expanso portuguesa tem sido abordada dentro de uma perspectiva principalmente portuguesa. Era preciso enriquecer isto, ou complementar com fontes produzidas por aqueles com quem contactmos e comercimos. A fonte A pertence a um perodo da historiografia portuguesa e a um autor que apresenta preocupaes de rigor e objectividade cientfica, comparativamente com outros perodos e autores; apesar de tudo isso, uma perspectiva centrada nas intenes portuguesas, faltando uma contraperspectiva.

O Mrio sustentou os seus argumentos baseando-se em critrios de consistncia lgica e de equilbrio de perspectivas, mostrando preocupaes explcitas de analisar objectivamente os dois textos. Do mesmo modo tambm a Carla, ao analisar os dois textos, mostrou estar consciente de diferenas significativas quanto a questes a que esses textos pretendem responder:

A fonte A d nfase desconfianca do rei de Calecut em relao aos Portugueses. Os objectivos portugueses eram conseguir comrcio e cristos (). Para o rei de Calecut, o primeiro objectivo foi visto como concorrncia, conduzindo a uma dissenso (...). A fonte B d nfase desconfiana dos Portugueses em relao gente de Calecut. A suspeita est clara quando o autor afirma que os enganos cresceram durante a permanncia portuguesa.

A Carla comparou intenes e comportamentos dos agentes histricos luz das duas verses, que interpretou adequadamente, sem preconceitos. A sua interpretao parece apoiar coerentemente a escolha que fez:

As fontes A e B so ambas importantes pois clarificam as razes de dissenso, o que d uma nova perspectiva sobre o assunto.

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A Carla realou critrios de consistencia lgica para avaliar diferentes textos histricos, de forma a abrir portas a uma perspectiva mais equilibrada, de maior poder explicativo. No ser assim que cresce o conhecimento?

Concluses

Embora os resultados deste estudo no possam ser generalizados, eles fornecem alguma evidncia acerca de como adultos historicamente letrados futuros professores de Histria interpretam diferentes verses histricas e decidem da sua relativa validade. Critrios mais ou menos elaborados esto na base de argumentos apresentados por estes alunos em relao seleco que fazem: desde um enfoque em mera informao, passando pelo reconhecimento de problemas de enviesamento, ou dos pressupostos do autor, at preocupaes sobre consistncia explicativa e de equilbrio de perspectivas. Este quadro coincide amplamente com os nveis de ideias de adolescentes e crianas portuguesas (BARCA, 2000; BARCA e GAGO, 2001) e de crianas inglesas (LEE, 2001) analisadas noutros estudos. Acentue-se, porm, que os nveis mais elaborados esto presentes com maior frequncia neste estudo com alunos universitrios, embora os nveis menos elaborados no estejam de todo ausentes! Com efeito, os padres de ideias mais observados neste estudo ligamse a noes de vis (a validade depende de uma maior ou menor neutralidade) ou de influncia do contexto de produo nos historiadores (sobretudo no que diz respeito ao historiador estrangeiro). Esta nfase dada ao contexto de produo histrica aparece mais explcita aqui do que em estudos anteriores realizados com crianas e adolescentes portugueses. A aceitao da validade de verses diferentes, enquanto algo genuno no conhecimento histrico, emergiu entre alguns (poucos) alunos universitrios. Mas no poder esquecer-se tambm que o nvel de ideias em que um pensamento de segunda ordem pouco visvel foi tambm observado entre estes alunos universitrios. A observao de semelhanas entre nveis de progresso entre crianas, adolescentes e alunos universitrios permite problematizar o conceito de progresso de ideias em Histria. Se alguns dos alunos universitrios

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exibem padres de ideias menos elaborados, como poderemos encarar o modelo de progresso de pensamento histrico? A pesquisa tem indicado que algumas crianas e adolescentes revelam modos sofisticados de raciocnio histrico. A progresso cognitiva ocorre, mas no de forma invariante, determinista e uniforme. Por isso, pertinente propr-se desde cedo, na educao histrica, a explorao de ideias mais elaboradas que o simples repassar de contedos substantivos. Os professores de Histria devem preparar-se para este desafio. Se consideramos que a aprendizagem contextualizada socialmente, as experincias, o enfoque e os mtodos de ensinar afectam necessariamente o nvel de pensamento histrico. O tipo de instruo formal que os futuros professores experienciam poder ser responsvel pela ocorrncia de categorias de ideias englobando padres pouco elaborados o estudo de Magalhes (2002) sugere igualmente que muito h a fazer neste domnio. com esta preocupao que o presente estudo, proporcionando um diagnstico sobre elementos do pensamento de jovens universitrios, pretende funcionar tambm como experincia de aprendizagem, a ser objecto de reflexo pelos prprios alunos, confrontados com concepes epistemolgicas actualizadas. Ser, pois, desejvel que os estudantes universitrios experimentem situaes de aprendizagem desafiadoras, consentneas com o que a sociedade exige desta disciplina: a formao de uma conscincia histrica avanada. Esta, tal como Lee prope (2004b), deve prestar ateno no s ao desenvolvimento de concepes substantivas sobre o passado como tambm e isto crucial s compreenses metahistricas (conceitos de segunda ordem), ligadas natureza intrnseca do prprio saber.

REFERNCIAS
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APNDICE

Verses histricas

Fonte A Em Calicut os Portugueses encontraram um mundo civilizado como o seu, negociando em riquezas inesperadas e tendo uma intensa actividade comercial Apesar da recepo honrosa que o Samorim de Calecut comeou por dispensar a Gama, cedo se apercebeu dos intuitos concorrenciais que estavam por trs da expedio. A armada apresenta como um dos objectivos de viagem o encontro com os cristos que se imaginam existir naquelas paragens. O presente enviado pelo capito portugus havia de constituir o pretexto para o primeiro desentendimento entre os Portugueses e os homens de Calecut. Receberam-no mal, dizendo que no era aquilo nada para mandar a el-rei; que o mais pobre comerciante que vinha de Meca ou das ndias lhe dava mais do que aquilo; e que se lhe queria fazer servio que lhe mandasse algum ouro, porque el-rei no havia de tomar aquilo. Este conflito havia de se agudizar com o tempo e nunca, atravs de anos e anos, pde ser superado. Lus Albuquerque, 1992 Fonte B A breve estada na frica Oriental essencial para definir a conduta dos Portugueses no Malabar. Salientemos a extrema desconfiana de Gama em Calecut: ele espera por navios de terra para se aproximarem das suas naus em vez de tomar a iniciativa do contacto, aps o que manda a terra um membro dispensvel da sua frota um degredado chamado Joo Nunes em vez de algum com autoridade.

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Contrariamente ao que dizem outros cronistas posteriores, o Islo e a Cristandade no entraram em confronto directo no momento da chegada de Gama a Calecut. O que aconteceu durante os trs meses da estada de Vasco da Gama (deixou Calecut a 2 de Agosto) foi algo de bem mais complexo: as informaes haviam certamente sido adquiridas, mas os Portugueses com os seus insignificantes presentes de tecido, chapus, coral e produtos agrcolas no conseguiram criar uma impresso favorvel. De facto, havia um tom real de hostilidade em alguns dos contactos; a desconfiana mtua evidente aquando da tomada de refns e contra-refns. Sanjay Subrahmanyam, 1995 Texto recebido em 16 fev. 2005 Texto aprovado em 17 nov. 2005

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