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Curiosidades sobre a cafena A cafena pertence ao grupo de compostos qumicos chamados metil-xantinas, presentes em uma grande quantidade de alimentos

(cerca de 60 espcies de plantas no mundo contm esses compostos) como caf, guaran, cola, cacau ou chocolate, chs e tambm nos remdios do tipo analgsico, medicamentos contra a gripe e inibidores de apetite. As xantinas so substncias capazes de estimular o sistema nervoso, produzindo um estado de alerta de curta durao. tambm a cafena que confere as propriedades caractersticas ao caf. A absoro da cafena no organismo muito rpida, assim como a sua distribuio, passando rapidamente para o sistema nervoso central. Existe a chamada sensibilidade cafena, a qual se refere quantidade necessria dessa substncia para produzir os efeitos secundrios negativos, tais como perda de sono e aumento da freqncia cardaca. A cafena no representa nenhum valor nutricional para o organismo humano, se restringindo apenas ao seu efeito excitante. Todo a ao da cafena no corpo depende da forma de preparo do produto, da quantidade utilizada e das condies do organismo que a consome, podendo o efeito variar de indivduo para indivduo. O corpo humano no necessita de cafena, embora o seu consumo moderado no esteja associado a nenhum risco sade, exceto em algumas situaes especiais. Mulheres grvidas, pessoas com problemas cardacos ou portadores de lceras estomacais devem reduzir o consumo ou mesmo suprimi-lo. Para crianas, necessrio controlar o consumo, pois quando consumida em excesso, a substncia pode levar reduo do apetite. Crianas hiperativas devem evitar a cafena. Um benefcio atribudo ao consumo da cafena est relacionado sua capacidade de estimular a liplise (quebra das molculas de gordura no organismo), o que, teoricamente, favoreceria o emagrecimento. Porm, essa ao ocorre a um custo elevado para o organismo, com mobilizao dos depsitos de gordura fazendo aumentar os nveis da mesma no sangue. Com isso, pode haver elevao do colesterol sanguneo e, conseqentemente, aumento do risco de infarto. A mobilizao dos depsitos de gordura pode ser til para atletas em treinamento intenso, fazendo com que o organismo utilize a gordura como fonte de energia no lugar do glicognio muscular; com isso, o corpo fica mais resistente fadiga. Mas, mesmo para esse efeito, as quantidades devem ser controladas devido aos efeitos colaterais. A cafena tambm diurtica, ou seja, aumenta a excreo urinria fazendo com que o organismo perca mais gua. No havendo reposio em quantidade suficiente da gua excretada, inicia-se um processo de desidratao, o que pode trazer graves conseqncias ao organismo. Uma conseqncia negativa do consumo excessivo de produtos base de cafena diz respeito interao dessa substncia com a absoro de importantes nutrientes, principalmente o ferro. Estudos mostram que 1 xcara de caf (100 ml) capaz de reduzir a absoro (ou aproveitamento pelo organismo) do ferro em 30%. Assim sendo, o consumo de produtos que contenham cafena, como o guaran em p ou o caf, quando utilizados, devem ser ingeridos em horrios diferenciados dos horrios das principais refeies. Outras conseqncias negativas do consumo dessa substncia so o aumento da freqncia cardaca (taquicardia) e o estmulo da secreo do cido clordrico no estmago (o que aumenta o risco de lceras). Esses efeitos esto associados a um consumo elevado (acima

de 250 mg de cafena ao dia), mas tambm pode variar de acordo com a sensibilidade de cada indivduo. Novos estudos tm associado a cafena ao tratamento de algumas doenas, mostrando j haver algum efeito positivo na preveno do Mal de Parkinson. Tambm tem sido til no tratamento do Transtorno de Dficit de Ateno. Outros estudos mostram haver efeito positivo da cafena na preveno de cncer de pulmo entre os fumantes. O consumo frequente pode provocar dependncia moderada e a interrupo brusca no consumo dessa substncia pode causar dores de cabea, sonolncia, irritabilidade, nuseas e vmitos. uma substncia includa nos regulamentos de dopping de todas as federaes esportivas (doses de 12 mcg/ml j podem ser consideradas dopping, o que pode se obtm com um consumo moderado de caf). O Conselho da Associao Mdica dos EUA em Assuntos Cientficos (American Medical Association on Scientific Affairs) recomenda consumo moderado de cafena (at 250 mg de cafena ao dia). CAFENA Muito provavelmente a cafena tem sido utilizada, por seus efeitos sobre o Sistema Nervoso Central, desde o perodo paleoltico (Barone e Roberts, 1984). Os relatos mais confiveis, entretanto, referem que ela tem sido consumida h milnios. Os chineses j a consumiam no sculo IV a.C. Nossa cultura atual reconhece que o caf, tal como se conhece hoje, seja originrio da Etipia (antiga Abissnia), difundindo-se na pennsula arbica atravs do Imen e, dos rabes, para o resto do mundo. Na Europa o caf foi mais fortemente introduzido a partir do sculo XVI pelos espanhis e holandeses, no perodo das conquistas ultramarinas (James,...1997). Antes disso o caf era consumido de maneira restrita e a bebida nobre era o ch. A inclinao peridica de desqualificar o caf, muitas vezes em favor do ch, igualmente antiga. Um fato curioso ocorreu com o rei sueco Gustavo II. O monarca considerava o caf uma bebida revolucionria e uma ameaa a civilizao. Por causa disso idealizou uma experincia para mostrar as conseqncias do uso do produto: um prisioneiro condenado morte seria forado a beber caf diariamente at morrer, enquanto outro condenado beberia ch. Por ironia, os mdicos responsveis pelo estudo morreram primeiro, seguidos pelo assassinato do rei. Quanto aos prisioneiros, o primeiro a falecer foi o bebedor de ch, aos 83 anos (Messias,...2001). A cafena, quimicamente conhecida por 1,3,7-trimetilxantina, o ingrediente ativo do caf, mas pode estar presente em muitas comidas e bebidas. Essa substncia pertence ao grupo de compostos das metilxantinas, onde se inclui tambm o ch. As xantinas so substncias capazes de estimular o sistema nervoso, produzindo certo estado de alerta de curta durao. Alm do caf, a cafena tambm encontrada em outras bebidas, em propores menores, tais como naquelas bebidas contendo cacau, cola, chocolate, alm do ch e de alguns remdios do tipo analgsico ou contra gripes. Devido diversidade de produtos que contm cafena, presente em mais de 60 espcies de plantas do mundo, ela , seguramente, a droga psicoativa mais popular no mundo (Glass,...1994; Palfai e Jankiewiez, 1991).

A cafena mesmo a substncia estimulante de maior consumo em todo mundo. S nos Estados Unidos, calcula-se que a mdia de ingesto diria por pessoa seja superior a 150mg, o equivalente a 3,5 kg de caf por ano por pessoa. Considerando que a cafena est presente no caf, ch, chocolates, refrigerantes base de cafena ou medicamentos, pode-se dizer que cerca de 80% da populao geral faz uso dessa substncia diariamente, embora seja muito difcil quantificar seu consumo (Strain & Griffiths, 2000). Nas ltimas dcadas, devido ao aumento do consumo de refrigerantes do tipo cola, tem crescido o consumo de cafena, sobretudo entre os adolescentes. De todos os estudos publicados at agora sobre a cafena, no se pode extrair de forma incontestvel, dados que comprovem que essa substncia apresenta perigos ao organismo (Boa Sade). Ao lado de muitas recomendaes mdicas, tcnicas e cientficas na direo de se evitar consumir a cafena em excesso, a substncia pode at atuar de forma teraputica e ser consumida com a devida prescrio mdica. Nveis de cafena por volumeCaf Expresso (2 xcaras)250 a 330 mgCaf descafeinado1 - 5 mgCaf preparado por decantao40 - 170 mgCaf preparado por gotejamento60 - 180 mgCaf solvel30 - 120 mgCh preparado20 - 110 mgCh instantneo25 - 50 mgChocolate2 - 20 mgCoca Cola45 mgDiet Coke45 mgPepsi Cola40 mgRefrigerantes diversos2 - 20 mgMedicamentos analgsicos30 - 200 mgRemdios para resfriados30 - 100 mgA Cafena no Mundo Erick Messias cita que, na Inglaterra, em 1676, o rei Charles II no teve sucesso em tentar proibir as casas que serviam caf, enquanto que, na Frana, os cafs se tornariam locais de reunio dos intelectuais. Consta que os cafs franceses contavam com freqentadores famosos, como Robespierre, Victor Hugo, Voltaire, Napoleo e Rousseau. Hoje a cafena consumida regularmente por bilhes de pessoas no mundo, configurando diversas e variadas prticas culturais, sendo at vital para algumas economias. Os pases latinos tm, tradicionalmente, o hbito de tomar caf mais concentrado, com maior teor de cafena, enquanto os americanos preferem o caf bem mais diludo, de preferncia descafeinado. De modo geral, fora o Brasil e Cuba, os maiores produtores de caf, a GrBretanha, a Itlia, a Escandinvia e os EUA so os maiores consumidores de cafena do mundo (Strain & Griffiths, 2000; James,...1997). Efeitos da Cafena Sistema Nervoso Central A cafena um estimulante do Sistema Nervoso Central. Penetrando na corrente sangunea atinge o crtex cerebral exercendo a seus efeitos. O que se percebe, inicialmente, uma espcie de revigoramento e diminuio do sono e da fadiga. No Sistema Nervoso Central, mais precisamente, no Sistema Nervoso Autnomo, o sistema de neurotransmisso baseado no neurotransmissor adenosina age como redutor da freqncia cardaca, da presso sangunea e da temperatura corporal. Normalmente o que acontece quando somos acometidos pela sensao de cansao, torpor e sono. A cafena exerce uma ao inibidora sobre esses receptores do neurotransmissor adenosina, situados nas clulas nervosas. Por isso d-nos uma sensao de revigoramento, diminuio do sono e da fadiga. Por outro lado, a cafena exerce um efeito sobre a descarga das clulas nervosas e a liberao de alguns outros neurotransmissores e hormnios, tais como a adrenalina. Ela age tambm sobre aumento da secreo da enzima lipase, uma lipoprotena que mobiliza os

depsitos de gordura para utiliz-los como fonte de energia no lugar do glicognio muscular. Esse efeito de poupar o glicognio, torna o corpo mais resistente fadiga. Uma xcara de caf forte costuma produzir em poucos minutos, um aumento da acuidade mental e sensorial, alm de elevar o nvel de energia, tornando a pessoa mais alerta e proporcionando bem-estar. Uma xcara comum de caf contm cerca de 50 a 150 miligramas de cafena, enquanto uma xcara de ch ou de refrigerantes a base de cola tem entre 35 a 50 miligramas. O caf coado tem menos teor de cafena que o caf srio, por exemplo, que no se filtra, ficando o p assentado no fundo do recipiente e muito menos que o caf expresso (sob presso de vapor). Este ltimo tem maior proporo de cafena, conseqentemente produz um maior estado energtico. Assim consumido e, freqentemente, e em altas doses, a cafena pode vir a provocar uma dependncia moderada em certas pessoas. Em doses muito elevadas a cafena pode provocar a liberao espontnea de ons clcio dentro do msculo, desencadeando pequenos tremores involuntrios, aumento da presso arterial e da freqncia cardaca. Em medicina, a cafena tem sido usada para reativar padres deprimidos de respirao, como teraputica auxiliar no tratamento de dores, principalmente de cabea e enxaqueca. Mais recentemente a cafena tem sido usada como coadjuvante em muitos remdios para o dor, controle do peso, alvio de alergias e para melhorar o estado de alerta (Barone e Roberts, 1984). Sistema Cardiovascular Duas a trs xcaras de caf forte (aproximadamente 250 mg de cafena), numa pessoa que no faz uso regular da bebida, pode causar aumento da freqncia cardaca (taquicardia). Em alguns casos pode haver sensao de palpitao produzida pela ocorrncia de extrasstoles. H tambm maior probabilidade de haver um aumento da presso sangnea desencadeada pela cafena, juntamente com vasodilatao e aumento do fluxo sangneo para os tecidos em geral, incluindo as coronrias. Os vasos sangneos cerebrais, por sua vez, apresentam diminuio do calibre. Essa vasoconstrico cerebral a propriedade que justifica o emprego da cafena no tratamento de crises de enxaqueca, onde a vasodilatao existente responsvel pelo quadro, e combatida pela cafena. Entretanto, tudo isso pode ser modificado com o uso regular da cafena. Essa mudana de resposta do organismo aos efeitos da cafena d-se pelo desenvolvimento de uma tolerncia substncia, a partir da qual ela no causa mais qualquer tipo de alterao na presso sangunea, na freqncia cardaca e no fluxo de sangue aos tecidos. Sistema Respiratrio A cafena possui dois efeitos importantes no sistema respiratrio. Ela estimula os neurnios do centro respiratrio do crebro proporcionando um aumento discreto da freqncia e a intensidade da respirao, juntamente com um efeito local nos brnquios, produzindo um satisfatrio efeito broncodilatador. Essas propriedades sugerem benefcios no consumo regular de cafena por pacientes asmticos.

Sistema Genitourinrio

A ingesta aguda de cafena produz um moderado aumento no volume de urina e na excreo urinria de sdio, diminuindo a reabsoro de sdio e de gua nos tbulos renais. Assim sendo ela tem algum efeito diurtico que pode ser til no alvio de clicas menstruais (dismenorria) produzidas pela reteno de lquidos. Esse efeito de alvio na dismenorria e realado pelos efeitos analgsicos da substncia. Sistema Digestivo A cafena estimula a secreo gstrica de cido clordrico e da enzima pepsina no ser humano, em doses a partir de 250 mg (duas xcaras de caf forte). Essa caracterstica da cafena a contra-indica em pacientes com lcera digestiva. Entretanto, em pessoas sem nenhuma patologia digestiva a cafena no tem sido associada a um maior risco de lcera pptica. Essa associao ainda no foi difinitivamente investigada e esclarecida atravs de pesquisas clnicas convincentes. Sitema Endcrino A cafena tem sido associada um aumento nos nveis de cidos graxos livres no sangue, portanto, funcionaria como uma substncia capaz de mobilizar gorduras. Esse efeito no teria influncia da tolerncia, ou seja, ele se observaria tanto em pessoas que usam cafena esporadicamente, como nos usurios crnicos. O efeito termognico, de aumento dos nveis de cidos graxos, ocorre devido a uma mobilizao das gorduras de seus depsitos (liplise), muito provavelmente em conseqncia da ao da cafena como antagonista dos efeitos da adenosina no tecido adiposo. Atualmente j existem evidncias de que possa ter algum efeito da cafena no emagrecimento de pessoas obesas, principalmente quando ingerida junto com as refeies. Ainda em relao ao Sistema Endcrino, a ingesto de cafena por uma pessoa que no faa uso regular da mesma, pode causar um aumento dos nveis de alguns hormnios, como a renina, as catecolaminas, a insulina e o hormnio da paratireide. Estes efeitos, entretanto, como acontece no fenmeno da tolerncia, no ocorrem na pessoa que faz uso regular da substncia devido adaptao do organismo mesma. Muitos usos teraputicos para a cafena tm sido propostos, como para a inseminao artificial no caso de espermatozides hipocinticos, dores de cabea, Transtorno de Dficit de Ateno e Hiperatividade, Doena de Parkinson, Dermatite Atpica e Apnia Neonatal. A possvel ao antineoplsica da cafena necessita de pesquisas adicionais, pois a cafena poderia ter um importante papel protegendo fumantes contra o cncer de pulmo. A cafena pode ser de algum benefcio no tratamento da dermatite atpica. Uma das aplicaes teraputicas para a qual a cafena possui seu maior potencial no tratamento da Apnia Respiratria Neonatal. Efeitos Benficos Mal de Parkinson O caf (ou a cafena) pode ajudar a deter a Doena de Parkinson ou mesmo preven-la. Mas, tendo em vista o ainda reduzido nmero de trabalhos sobre esse tema (43 trabalhos referidos pela HYPERLINK "http://www.ncbi.nlm.nih.gov/" Medline), no se sabe o suficiente para poder recomendar com bastante segurana, o aumento do consumo de caf como medida preventiva para a Doena de Parkinson. A Doena de Parkinson causa tremores musculares e fraqueza, afeta cerca de uma pessoa em cada 200, em todo o mundo, mais comumente idosos. Entre as vtimas mais famosas encontram-se, atualmente, o papa Joo Paulo II, o ex-boxeador Muhammad Ali e o ator Michael J. Fox.

Alguns estudos atuais tm sugerido, fortemente, que a cafena pode estar relacionada preveno da Doena de Parkinson. Entre esses estudos destacamos trs, um de Ross e colaboradores, de 2000, mostrando um efeito protetor da cafena sobre o desenvolvimento da Doena de Parkinson, e dois trabalhos, de 2001, corroborando esses resultados. O estudo de Ross (2000) enfocou dados colhidos durante 30 anos de 8.004 homens participantes de um programa cardaco e descobriu que, quem no bebia caf tinha um risco de desenvolver a Doena de Parkinson cinco vezes maior do que as pessoas que consumiam cinco ou mais xcaras de caf por dia. Ascherio e colaboradores (2001), estudaram uma populao de 47.351 homens e 88.565 mulheres sem Doena de Parkinson, mediante a aplicao de um detalhado questionrio diettico sobre o estilo de vida, atualizando-os a cada dois ou quatro anos. Os resultados apontaram para um possvel efeito protetor de doses moderadas da cafena no desenvolvimento da Doena de Parkinson. Tambm em 2001, Chen e colaboradores elaboraram estudos epidemiolgicos associando o consumo de cafena e Doena de Parkinson. Os dados de Chen estabelecem uma base neurolgica potencial para a associao inversa da cafena com o desenvolvimento da Doena de Parkinson, ou seja, quanto mais presente estava a cafena na vida da pessoa, menores eram as possibilidades dessa doena. A cafena atuaria impedindo os deficits dopaminrgicos caractersticos da Doena de Parkinson. Dores de Cabea A cafena, por ter a propriedade de contrair os vasos sangneos, compensa a dilatao dos vasos sangneos do crnio que normalmente causa a dor de cabea, aliviando esse desagradvel sintoma. Alm disso, a cafena parece potencializar os efeitos de outros analgsicos alm de melhorar as dores de cabea por razes emocionais. Seymour Diamond (2001), realizou estudo com 301 pessoas que sofrem de dor de cabea (cefalia) freqente, mostrou que uma dose de cafena tambm pode ajudar a tratar a cefalia comum associada tenso e atingir resultados ainda melhores se combinada com ibuprofeno. Da populao pesquisada, 80% dos que tomaram a combinao de ibuprofeno com cafena verificaram que as dores melhoraram significativamente em seis horas, comparadas a 67% que tomaram somente ibuprofeno. Os pacientes que receberam ibuprofeno associado cafena tiveram um alvio da dor quase uma hora antes dos pacientes que tomaram apenas ibuprofeno. Esses pacientes pesquisados por Diamond apresentavam dores de cabea associadas tenso, conhecidas como cefalias por tenso, de 3 a 15 vezes por ms. Feldman (1994), recomenda que pacientes portadores de cefalia tipo enxaqueca, crnica, pararem de tomar caf por um algum tempo, com o objetivo de "limpar o organismo" para, quando estiverem sofrendo uma crise de enxaqueca e no quiserem tomar algum outro tipo de remdio, possam servir-se de duas xcaras de caf bem forte para obter alvio. Melhora da Ateno Sabe-se, h tempos, que substncias estimulantes podem melhorar a ateno. Warburton (2001) pesquisou o efeito de alguns estimulantes, entre eles a cafena, sobre os nveis de ateno, com resultados bastante positivos. Em pacientes portadores de Transtorno de Dficit de Ateno e Hiperatividade ( HYPERLINK "http://sites.uol.com.br/gballone/infantil/tdah.html" veja) o uso de estimulantes, notadamente a cafena, tem desempenhado um efeito prximo de brilhante (Riccio,...2001). Nesse transtorno estaria prejudicada a ateno voluntria (e seletiva) por

um excesso de ateno expontnea (aumento da vigilncia e prejuzo da tenacidade). A cafena teria um possvel efeito nos mecanismos frontais do controle, isto , melhorando a ateno focalizada (expontnea) e favorecendo uma maisor seletividade do objeto a dedicar ateno (Ruijter,...2000). Alguns trabalhos estudaram os efeitos da cafena na melhora da ateno para dirigir veculos em pessoas que haviam ingerido lcool. Os resultados, embora apontem alguma melhora da ateno, no diminuem satisfatoriamente os efeitos danosos do lcool em relao aos reflexos (Liguori,...2001). A rea cerebral envolvida com ateno e alerta o tlamo. Experincias com Ressonncia Magntica Funcional mostram alteraes na funo do tlamo depois do estmulo que solicita ateno e alerta seletivo (ateno voluntria). Tambm se percebem alteraes na funo dessa rea do crebro depois da administrao de cafena (Portas,...1998). Um dos trabalhos expressivos sobre a relao da cafena com a ateno o de Bernstein e colaboradores (1998). Nesse estudo, os autores avaliam a qualidade do rendimento escolar em crianas escolares aps uma dieta livre de cafena, em comparao com o rendimento antes da retirada. Houve uma deteriorao significativa no tempo de resposta de um teste contnuo de desempenho e ateno com a retirada da cafena. Essa deteriorao no tempo de resposta parece ter persistido por 1 semana. A concluso de Bernstein foi de que, 24 horas depois das crianas interromperem o uso da cafena, houve uma importante diminuio no desempenho e no tempo de reao de uma tarefa que requer a ateno expontnea. Para a desatyeno tpica do Transtorno de Dficit de Ateno e Hiperatividade o metilfenidato (Ritalina) tem sido bastante eficaz. Como opo ao metilfenidato so usados tambm os antidepressivos tricclicos (amitriptilina, por exemplo). A ao da cafena para tratamento desse transtorno, no tem merecido crdito atualmente mas, a despeito da literatura, na prtica clnica se observa um efeito muitssimo gratificante que algumas crianas. Apnia do Recm Nascido A apnia o distrbio respiratrio mais freqente no perodo neonatal. Define-se Apnia como a parada de respirao com durao superior a 5 segundos. A apnia ser patolgica se for seguida de diminuio dos batimentos cardacos (bradicardia) e palidez da pele (cianose). Na maioria das vezes, a apnia uma ocorrncia isolada, mas que pode colocar o recmnascido em risco de vida, quando no prontamente reconhecida e adequadamente tratada. Freqentemente a Apnia Neionatal ocorre em crianas com baixo peso (inferior a 2.500g) e prematuros mas, excepcionalmente, a apnia grave tambm pode ocorrer no recmnascido de tempo normal e com peso normal (Andrade Lopes,...2001). Embora o tratamento oficialmente reconhecido da Apnia Neonatal seja com Teofilina, em alguns centros do mundo a cafena tem sido a droga de escolha (Henderson-Smart, 2000). A cafena tem como vantagens, sobre a teofilina, uma meia vida maior, podendo ser administrada a cada 24h e com menos efeitos colaterais. No Brasil existe a soluo ou p de cafena para uso via oral. Alguns autores recomendam a administrao de cafena naqueles recm-nascidos que, mesmo em uso de teofilina, ainda esto apresentando apnias. Rendimento Fsico O Comit Olmpico Internacional (COI) probe altas doses de cafena no organismo. Atletas olmpicos com mais de 12mg de cafena por mililitro de urina podem ser

desqualificados da competio. Isto equivaleria a 4 canecas de 280ml de caf fraco; 16 refrigerantes a base de colas; 25 antigripais, etc, de qualquer forma, esses padres correspondem a altssimas doses (FitFazio, 2000). Corredores que tiveram a cafena equivalente a 2 xcaras de caf (330 mg cafena) uma hora antes do exerccio, correram 15 minutos mais do que quando eles se exercitavam sem a cafena. O efeito da cafena na performance dos exerccios deve-se, provavelmente, diferena na percepo do cansao, ou seja, ela teria um papel ergognico no desempenho do exerccio alterando a percepo neural do esforo e da disponibilidade fsica (Costil,...1978, Cole,...1996). Outro estudo em ciclistas que usaram 2,5 gramas de cafena por quilo de peso corporal, mostrou que eles se exercitaram 29% a mais que o grupo controle sem cafena (Trice,...1995). Pesquisas no mostram, entretanto, qualquer efeito da cafena sobre a fora muscular mxima ou sobre as contraes musculares voluntrias. Seu efeito, entretanto, estaria na capacidade de retardar a fadiga, possivelmente devido sua influncia sobre a sensibilidade das miofibrilas ao on clcio (FitFazio, 2000). CAFENA (para profissionais da rea) A cafena uma metilxantina. As metilxantinas so distribudas em todo organismo. Elas atravessam a barreira placentria e podem passar para o leite materno. As principais metilxantinas so a cafena, a teobromina e a teofilina, cujos volumes aparentes de distribuio so similares, geralmente entre 0,4 e 0,6 L/kg. Elas so eliminadas em primeiro lugar por metabolismo heptico. Menos de 5% de cafena administrada recuperada inalterada na urina. A cafena tem um meia-vida plasmtica de 3 a 7 horas, aumentando em duas vezes nas mulheres durante os ltimos estgios de gravidez ou com o uso a longo prazo de anticoncepcionais esterides orais. A cafena metabolizada por desmetilao e por oxidao na posio 8 e sua principal via metablica, nos seres humanos, continua com a formao de paraxantina. A cafena absorvida rapidamente por via oral, atinge o pico plasmtico cerca de uma hora aps sua ingesto e tem uma meia vida plasmtica de 3 a 7 horas. Ela metabolizada no fgado, por desmetilao, portanto, envolvendo o citocromo P450. Os metablitos ativos da cafena so a paraxantina, a teofilina e a teobromina. Finalmente, a cafena excretada na urina. A nicotina aumenta a eliminao da cafena, explicando, talvez, porque os fumantes tm tendncia ao consumo aumentado de cafena. Por outro lado, os antibiticos, principalmente as quinolonas, aumentam sua concentrao. A cafena atravessa a barreira hemato-enceflica, tendo uma srie de efeitos neurobiolgicos (Strain,...2000); em doses maiores que o consumido normalmente, a cafena provoca inibio das fosfodiesterases e aumento do clcio intracelular (Fredholm,...1995). A dose letal de cafena para o ser humano de cerca de dez gramas, lembrando-se que uma xcara de caf contm cerca de 125 mg de cafena (James,...1997). Est bem estabelecido que a cafena um antagonista competidor dos receptores de adenosina, atuando nesses receptores em reas muito variadas, tais como na circulao perifrica do corpo todo e no crtex cerebral. Este ltimo, entretanto, pode ser o mecanismo principal responsvel pelos efeitos estimulantes (Holzmam,...1991; Mester,...1995). As aes do neurotransmissor adenosina, tanto no crebro como no organismo em geral, so de agente inibidor e depressivo. Esses efeitos depressores ocorrem porque a adenosina

promove a inibio da liberao de norepinefrina (noradrenalina) em geral e, predominantemente, no Sistema Nervoso Simptico. Antagonizando esses efeitos, a cafena resulta numa estimulao dos sistemas envolvidos, aumentando tanto a liberao de norepinefrina como a taxa de ativao espontnea dos neurnios noradrenrgicos. Entre os efeitos autonmicos estimulantes da cafena como antagonista da adenosina observa-se a estimulao cardaca, aumento da presso arterial, reduo da mobilidade intestinal (Sneder,...1984), enfim, produz-se um clssico estado de estimulao simptica (simpaticotnico), tal como se houvesse uma atitude e estresse onde as reservas corporais se mobilizariam. Outro mecanismo inibitrio sobre o Sistema Nervoso Central da adenosina, em relao inibio pr-sinptica da liberao de dopamina (Michaelis,...1979). Ento, diminuindo-se a ao da adenosina, como faz a cafena, deixa de ser inibida a liberao de dopamina e seus nveis aumentam. Resumindo, consumo crnico de cafena pode proporcionar aumento da liberao de dopamina no Sistema Nervoso Central (Waldeck,...1971). Dada a semelhana bioqumica entre a intoxicao por cafena e a esquizofrenia (em ambos casos a dopamina est aumentada), h quem recomende que no se d muito caf aos esquizofrnicos, com risco de agravar seus sintomas. No se explica, entretanto, porque os pacientes esquizofrnicos tm, quase todos, uma contundente vocao a tomarem muito caf. De fato, talvez isso se relacione ao metabolismo da dopamina ou dos receptores dopaminrgicos. Houve um hiptese (Mikkelsem,...1978) sobre estados psicticos serem desencadeados pelo consumo excessivo de cafena. Nesse caso, o fato dos esquizofrnicos gostarem tanto de caf precederia a doena. A idia considerava que o sistema de transmisso dopaminrgico no crebro esquizofrnico pudesse ser anormal, e as propriedades dopaminrgicas da cafena poderiam supersensibilizar e vulnerar esse sistema previamente alterado, precipitando a psicose. Outra hiptese farmacocintica da cafena, seria seu antagonismo competitivo nos neuroreceptores para com o diazepam em as reas do Sistema Nervoso Central (Kaplam,...1990). Esse fato explicaria a capacidade excitatria e estimulante da cafena, como se tratasse de um diazepam ao contrrio. Bibliografia: Andrade Lopes JM (2001) Apnia Neonatal - J Pediatr (Rio J) 2001; 77 (Supl.1): s97s103 Ascherio A, Zhang SM, Hernan MA, Kawachi I, Colditz GA, Speizer FE, Willett WC. (2001) - Prospective study of caffeine consumption and risk of Parkinson's disease in men and women. - Ann Neurol. Jul;50(1):56-63. Barone JJ, & Roberts H (1984) Humam consumption of caffeine, in PB Dews (Ed), Caffeine: Perspectives from recent research, Berlin: Springer-Verlag, Pp 59-73 Bernstein GA, Carroll ME, Dean NW, Crosby RD, Perwien AR, Benowitz NL. (1998) Caffeine withdrawal in normal school-age children. - J Am Acad Child Adolesc Psychiatry, Aug;37(8):858-65 Boa Sade Cafena (artigo,...2001) Site Mdico Boa Sade, Internet, disponvel em HYPERLINK "http://boasaude.terra.com.br/lib/ShowDoc.cfm? LibDocID=3930&ReturnCatID=1511" http://boasaude.terra.com.br/lib/ShowDoc.cfm? LibDocID=3930&ReturnCatID=1511

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