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Jornalismo e elites do poder

Estrela Serrano Escola Superior de Comunicao Social Instituto Politcnico de Lisboa

ndice
1 Introduo 1 2 As novas regras de funcionamento da 2 actividade poltica 3 Convergncias 3 4 Conitos 8 5 As fontes legitimadas 9 6 A cultura da sala de imprensa 12 7 Reexo Final 14

Introduo

Nas sociedades contemporneas o conhecimento constitui um princpio de hierarquizao social to importante como a propriedade, pelo que o poder de informar representa um poder enorme. Os jornalistas e as suas fontes contribuem, conjuntamente, para articular e denir os contornos da sociedade do conhecimento, reproduzindo as estruturas do poder e do saber.1 Atravs de processos de seleco e de enquadramento, e ao fazerem circular as informaes, os media orientam a opinio pblica e estabelecem a agenda dos consumidores de
Lisboa, Maro de 1999 Gaye Tuchman, Making News: A Study in the Construction of Reality (New York: Free Press, 1978)
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notcias. O pblico fala dos assuntos de que falam os media. As notcias so verses da realidade baseadas, em grande parte, em normas e convenes prossionais dos jornalistas. Ao realizarem o trabalho informativo, os jornalistas esto implicitamente a construir signicados que do sentido ao mundo. a ordenao e o enquadramento dos factos que permite o seu reconhecimento e lhes atribui signicado. Como refere Gaye Tuchman, os media so o brao da ordem cultural da qual procedem. 2 A literatura sobre a cobertura jornalstica de acontecimentos de rotina 3 tende a conrmar a preponderncia das fontes ligadas s elites do poder, relativamente a outras fontes. Esta concluso est implcita nos trabalhos
Gaye Tuchman, idem, ibidem. Os acontecimentos de rotina so realizaes intencionais em que promotores e executores, por um lado, e jornalistas por outro, coincidem na necessidade de notcias, mesmo que essa coincidncia nem sempre seja sucientemente clara, in Molotch, Harvey L. e Marilyn Lester (1974), "As notcias como procedimento intencional: acerca do uso estratgico de acontecimentos de rotina, acidentes e escndalos", no livro de Nelson Traquina (org.) Jornalismo: Questes, Teorias e "Estrias"(1993), Lisboa, Veja.
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2 de Herbert Gans 4 e Tuchman 5 e mais explcita noutros estudos. Lon Signal 6 mostrou que a maioria das "estrias"de primeira pgina do New York Times e do Washington Post eram fortemente inspiradas por fontes governamentais, sendo que muitas delas tinham origem em canais de rotina como conferncias de imprensa, comunicados e outras iniciativas ociais. Em 1987, Brown, Bybee, Wearden e Straughan 7 conrmaram e ampliaram o estudo de Sigal e provaram que a maioria das notcias de capa provinham de canais de rotina e eram oriundas de fontes governamentais. Por seu turno, Gans 8 arma que uma forte ligao entre os jornalistas e entidades ociais conduz os media a apresentarem uma imagem muito especca da sociedade e das suas instituies. Contudo, Tuchman 9 refere que as notcias no se limitam a reectir a realidade, criam-na tambm, agindo de uma maneira dialtica, isto , ao mesmo tempo que apresentam determinadas concepes da realidade, contribuem para modicar a percepo dessa realidade. Outros investigadores como Stephen Hess e Richard Ericson nos EUA, Philip Schlesinger e Roger Grab no Reino Unido, Dominique Wolton e Rgis Debray em Frana, tm tratado de uma maneira sistemtica esta matria. Este texto pretende, dentro das limitaes
Herbert Gans (1980) Deciding Whats News, New York: Vintage Books 5 Gaye Tuchman, idem, ibidem. 6 Leon V. Sigal (1973) Reporters and Ofcials, Lexington, Mass.:D.C.Heath 7 Jane Delano Brown, Carl R. Bybee, Stanley T. Wearden and Dulcie Murdock Straughan (1987)"Invisible Power: Newspaper News Sources and the Limits of Diversity"Journalism Quaterly, 64, p. 45-54 8 Herbert Gans, idem, p. 145 9 Gaye Tuchman, idem, ibidem
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impostas pelo contexto em que apresentado, analisar o grau de convergncia e de divergncia existente entre fontes e jornalistas, debruando-se sobre os processos pelos quais as fontes ligadas s elites do poder poltico controlam a sua imagem, interferem na autonomia dos jornalistas e usam a lgica dos media.

As novas regras de funcionamento da actividade poltica

A vida poltica hoje inuenciada por um conjunto de tcnicas (os media e as sondagens), de actores (os jornalistas e os conselheiros de comunicao) e de prticas (o marketing poltico). Confrontada com esta evoluo, a actividade poltica organiza-se em torno de novas regras de funcionamento, adaptando-se chamada "mediatizao da vida poltica". 10 A comunicao tornou-se parte integrante da actividade poltica e a exploso dos processos de comunicao poltica fruto de um conjunto de actores que neles tm interesse: por um lado, os conselheiros de comunicao e os publicitrios que tentam convencer os seus clientes potenciais a conarem-lhes a preparao das suas prestaes mediticas e das suas campanhas eleitorais, colocando ao seu servio a sua criatividade, a sua competncia tcnica e o seu saber e procurando, como escreveu Patrick Champagne, 11 produzir nos meios polticos a necessidade do seu produto; por outro, a mediatizao da
Gregory Derville (1997) Le pouvoir des mdias, Presses Universitaires de Grenoble, p. 107 11 Patrick Champagne (1990) Faire lopinion. Le nouveau jeu politique. Paris, Minuit
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vida poltica obriga os polticos a tornar a sua aco to espectacular quanto possvel, a m de interessar os media, sobretudo a televiso. A poltica tornou-se, assim, lugar privilegiado do espectculo. Como refere Debray, sempre os Estados zeram a sua publicidade 12 . Hoje, contudo, a comunicao do Estado tornou-se o essencial da sua aco. Nas sociedades democrticas em que os sistemas polticos consagram o sufrgio universal como forma de escolha dos governantes, as estratgias de comunicao poltica passam, cada vez mais, pelo recurso criao de acontecimentos destinados a atrair os jornalistas para "terrenos"em que os promotores possuem uma capacidade de controle e de inuncia, superior ou distinta, da estabelecida habitualmente entre fontes e jornalistas. O Estado tem de produzir, nos dias de hoje, uma quantidade crescente de imagens e de sons. necessrio alimentar, dia a dia, a mquina dos media. Uma "aco de comunicao"raramente rende mais que um ou dois dias. Tornou-se, assim, quase natural a existncia de uma cultura de governo, asxiada e telecomandada pelos media, pelo seu ritmo e pelas suas exigncias, o que levou ao empolamento espectacular de certos sectores de actividade, alguns deles menores 13 . Derville arma que a mediatizao da poltica est na origem de transformaes estruturais no seu funcionamento, que levaram emergncia de novos actores e ao desaparecimento de outros; a uma acentuao da conivncia entre jornalistas e organizadores de
Rgis Debray (1993) LEtat sducteur, Les rvolutions mdiologiques du pouvoir, Gallimard 13 Rgis Debray, idem, p. 30-31
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acontecimentos; e ao surgimento de formas de presso para a introduo de mecanismos de democracia directa 14 . Na medida em que as notcias sobre poltica so, sobretudo, sobre a luta pelo poder e s secundariamente sobre a governao, isto , sobre a aplicao do poder, os imperativos de comunicao sobrepem-se aos imperativos de gesto. Os polticos dedicam mais tempo a dar visibilidade s suas aces do que a reectir e a decidir. Estudando a grande manifestao de camponeses em Paris em 1982, Patrick Champagne 15 notou a preocupao dos sindicalistas em organizar a manifestao segundo um cenrio previsto para atrair os media. Champagne alude a uma cumplicidade prxima da promiscuidade entre jornalistas e polticos, em que os jornalistas ora surgem como manipuladores ora como objecto de manipulao, o que o leva a considerar o jornalismo como "um sub-campo da poltica"e a falar de "pessoal jornalstico-poltico". Debray, por seu turno, fala de uma "classe poltico-meditica"16 .

Convergncias

As notcias so representaes da autoridade. Atravs delas os jornalistas e as fontes possuem o poder de decidir quem tem voz e quem excludo do acesso ao espao pblico. Alguns autores 17 consideram existirem interesses convergentes entre fontes e jornalistas na organizao de manifestaes
Derville, idem, p. 107 e passim Patrick Champagne, idem, ibidem 16 Rgis Debray, idem, ibidem 17 Erickson Richard, Patricia M. Baranek, Janet B.L. Chan, (1989) University of Toronto Press, Negotiating Control: A study of News Sources (p. 1-33)
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pblicas com algum grau de espectacularidade: os jornalistas ganham a certeza de uma notcia palpitante e os organizadores conseguem o efeito "bola de neve", porque os media anunciam, acompanham e amplicam o impacto da aco que eles organizaram. Por outro lado, a ideia de "jogo"(quem ganha e quem perde) que caracteriza a actividade poltica extremamente atraente para os jornalistas porque lhes permite alimentarem as suas "estrias"durante um certo tempo. Richard Erickson, Patricia M. Baranek, Janet B.L. Chan, estabelecem uma ligao entre as elites do poder e as elites dos media. 18 O socilogo americano Michel Schudson 19 interroga-se sobre o papel do jornalista na divulgao da informao. Recorda o conceito de Walter Lipmann no seu livro Public Opinion escrito em 1922, em que ele defendia que a funo das notcias assinalar um evento enquanto a funo da verdade iluminar o lado oculto dos factos, relacionando-os com outros. S quando as condies sociais se tornam reconhecveis e mensurveis, escreve ele, verdade e notcia coincidem. Lipmann sentia que os jornais no tinham acesso especial verdade. A sua responsabilidade era publicar notcias e a sua capacidade de publicar melhores notcias dependia apenas da capacidade do governo e de instituies independentes lhes fornecerem melhor e mais credvel informao. Contudo, a partir dos anos 20, tornou-se mais claro que esta era uma ideia demasiado estreita para denir o papel da imprensa, sobretudo se a credibilidade do governo e das insRichard Erickson, Patricia M. Baranek, Janet B.L. Chan, idem, ibidem 19 Michael Schudson (1978) Discovering the news: A Social History of American Newspapers, USA, Basic Books, Inc.
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tituies independentes fosse duvidosa. Se os eventos so espontneos e existe uma relativa transparncia nas ocorrncias, ento o relato dos acontecimentos pode satisfazer o jornalista. Mas se os eventos so, eles prprios construdos e reconstrudos por indivduos e instituies com grande poder na sociedade, limitar-se a reportar as notcias , no s uma tarefa incompleta como tambm distorcida. A produo de eventos constitui um dos principais instrumentos da aco poltica. Boorstin chama-lhes "pseudoeventos"e dene-os como possuindo as seguintes caractersticas: no so espontneos; surgem porque foram planeados; so criados para serem cobertos pelos media; o seu sucesso mede-se pela amplitude da sua cobertura; a sua relao com a realidade subjacente situao ambgua; geralmente, funcionam como uma auto promoo 20 . Os polticos so os maiores criadores de eventos. Nos EUA, Roosevelt, com a colaborao de um amigvel conjunto de jornalistas que integravam o press corps da Casa Branca, tornou-se um fazedor de pseudoeventos e de sound-bites que enchiam as primeiras pginas dos jornais, transformando as conferncias de imprensa, habitualmente rituais sem interesse, na maior instituio nacional fazedora de notcias, atravs de um processo informal de conversa e troca de ideias. Sabendo como os jornalistas vivem vidos de notcias, Roosevelt ajudava-os a constru-las, orientando-as segundo os seus prprios interesses. 21
Daniel J. Boorstin (1961), The Image: A Guide to Pseudo-Events in America, First Vintage Books Edition, (1992) (pg.11,12). 21 Stephen Hess (1981) The Washington Reporters, The Brooking Institutions, p. 20
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Boorstin arma que nos tempos actuais possvel construir uma carreira poltica inteiramente com pseudo-eventos. E aponta o caso de McCarthy que inventou a conferncia de imprensa da manh para anunciar a conferncia de imprensa da tarde. Os reprteres acorriam e preparavam os ttulos para os jornais do dia seguinte com o anncio das revelaes que McCarthy dizia que faria tarde, a uma hora que no permitia divulgao no dia seguinte. Os jornais eram, assim, alimentados com anncios que muitas vezes falhavam 22 . Sem a ajuda dos jornalistas, os polticos no poderiam criar os eventos que lhes trazem poder e notoriedade. Os jornalistas so, nesta matria, aliados dos polticos. As instituies polticas so grandes produtoras de pseudo-eventos. Uma grande percentagem das notcias publicadas na imprensa escrita inclui informao baseada em comunicados, estudos ou relatrios. 23 . Os prprios jornalistas consideram que a imprensa concede demasiada ateno a eventos, com prejuzo da investigao prpria. Contudo, is ao princpio de que a primeira misso de um jornal produzir diriamente notcias de actualidade, dedicam-se, sobretudo, descoberta de novas "estrias". As democracias modernas multiplicaram os pseudo-eventos e desenvolveram prosses que os criam e ajudam a interpret-los. A desproporo entre o que os cidados necessitam de saber e o que podem saber cada vez maior. Essa desproporo cresce com o aumento da capacidade de esconder e orientar a informao por parte do poder. Os jornalistas necessitam de corresponder a esse
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Daniel J. Boorstin idem, p. 22 Daniel J. Boorstin idem, p. 15

crescimento e assim seleccionam e procuram novos temas para informar. O jornalista ele prprio um gerador de notcias. Ao insistir junto dos assessores e dos polticos para obter novos ngulos e novas abordagens que lhe permitam apresentar novas "estrias", est a criar pseudo-eventos. vulgar os jornalistas solicitarem comentrios por parte dos polticos a situaes hipotticas, gerando notcias completamente ctcias do ponto de vista da sua espontaneidade. o que se chama "fazer render as notcias". 24 A presso do tempo e a necessidade de conseguir uma corrente contnua de notcias leva os jornalistas, sobretudo os correspondentes ou os que so destacados junto de instituies, ao uso de entrevistas e outras tcnicas de criao de pseudo-eventos, algumas muito agressivas e engenhosas. As novas formas de criao de pseudoeventos, especialmente no campo poltico, baralham os papis de polticos e jornalistas. O poltico, de algum modo compe a "estria"(por exemplo ao fazer uma conferncia de imprensa). O jornalista, por seu turno, pressionando o poltico para fornecer comentrios ou entrevistas, um criador de notcias. Esta situao torna difcil aos cidados perceberem o que , de facto, a realidade quando os prprios protagonistas tambm no sabem. Os jornalistas procuram constantemente novas "estrias"e os lderes polticos so a sua fonte principal. Para saberem o que eles pensam e fazem, cultivam relaes com os polticos. Por seu turno, os polticos necessitam dos media para fazerem chegar ao pblico as suas mensagens. Por isso, culti24

Daniel J. Boorstin, idem, p. 26

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vam igualmente relaes com os jornalistas: promovem briengs, garantem-lhes acesso a locais e a eventos ociais e, por vezes, fornecem-lhes espao de trabalho. A produo de notcias , assim, um processo de negociao e de renegociao constante, atravs do qual os reporteres identicam o tipo de pessoas que serviro como boas fontes de informao sobre os acontecimentos produzidos. Gaye Tuchman v nos procedimentos prossionais que levam os jornalistas a solicitar reaces e comentrios aos acontecimentos por parte de guras institucionais, o privilegiar de lderes legitimados, deixando ao "homem da rua"o papel simblico de representao de outros e no de representante de outros. Para a maioria dos jornalistas que cobrem a poltica o conceito de notcia abrange actividades concretas como uma votao, uma deciso de um rgo de soberania, um discurso presidencial ou ministerial que ocorra no espao de 24 horas. A grande maioria das notcias incide sobre eventos que aconteceram no dia anterior, no prprio dia, ou que suposto acontecerem no dia seguinte. Ora, a concentrao do jornalismo nos eventos propensa a uma eciente interveno dos staffs. Um bom exemplo do entrosamento entre sujeito e objecto, entre histria e historiador, entre actor e reprter, a chamada "fuga"de informao. A "fuga"tornou-se uma instituio, sendo um dos processos mais usados na transmisso de informaes por parte das fontes ociais. Boorstin 25 dene a "fuga"como um meio, atravs do qual uma fonte ocial com um propsito bem denido,
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Daniel J. Boorstin, idem, p. 30

fornece uma informao, faz uma pergunta ou uma sugesto. Mais que um anncio directo, a "fuga"presta-se muito melhor a esconder determinados objectivos A "fuga" o pseudo-evento por excelncia. Na sua origem e crescimento, a "fuga"ilustra outro dos axiomas do mundo dos pseudoeventos: um pseudo-evento produz novos pseudo-eventos. A "fuga"comeou como uma prtica ocasional de uma fonte ocial transmitir informao condencial a alguns jornalistas. Hoje, tornou-se uma maneira institucional de transmitir informao. A sua ambiguidade e o ambiente de condncia e intriga em que se processa criam um clima de conana entre jornalistas e fontes. As regras respeitantes ao "off record"e atribuio das fontes so especialmente importantes no caso das "fugas"de informao. A chamada informao de background e os encontros off-record tornaram-se, por outro lado, uma espcie de bales de ensaio ou mesmo instrumentos diplomticos. So, muitas vezes, a base de desmentidos ociais e de especulao para colunistas e comentadores alm de temas de entrevistas e discusses pblicas. A tcnica da conversa de background em que os polticos fornecem enquadramentos dos factos aos jornalistas, um sistema colaboracionista que produz a impresso de uma franqueza e espontaneidade naturais. uma maneira de fornecer notcias ou matrias para artigos de opinio, geralmente favorveis aos polticos, mas que interessam aos jornalistas dado satisfazerem a sua avidez de informao e lhes proporcionarem relaes pessoais com o poder. Esta prtica tornou-se hoje corrente por parte de polticos e jornalistas que vem nela uma fonte de inspirao para os seus textos.
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Boorstin refere que em Washington um bom teste para avaliar as aptides de um reprter reside na capacidade que ele possuir de penetrar nessas zonas recnditas e sombrias da informao, de conseguir uma relao com fontes bem colocadas e desenvolver um vocabulrio especco relativamente a este tipo de situaes. Esses reprteres vivem numa penumbra entre factos e fantasias. Ajudam a criar obscuridade, quando era suposto esclarecerem. Estas aptides so tambm caracterstica das fontes importantes: "Saber negar a verdade sem realmente mentir". 26 A explicao para esta conjugao de interesses entre jornalistas e polticos, aparentemente contraditria, reside, em parte, na prpria natureza do trabalho jornalstico. Como escreveu Thomas Patterson 27 a poltica no o que mais interessa aos jornalistas. O mais importante para um jornalista ter uma "estria"para contar. Numa viso estilizada do processo de produo de notcias, Murray Edelmen 28 arma que os media decidem o que importante para ser noticiado, algumas pessoas e instituies so aceites como "fontes de informao"e alguns eventos so considerados como possuindo suciente interesse para o pblico. Uma outra forma de conuncia entre polticos e jornalistas verica-se ao nvel da opinio publicada nos media. Com efeito, a par de espaos de opinio geralmente da autoria de guras ligadas poltica, no chamado jornalismo poltico as notcias "interpretativas"ganharam terreno, sobretudo na
Daniel J. Boorstin, idem, p. 34 Patterson, Thomas E., (1997) Political Communication, 14:445-455, Taylor & Francis 28 Edelman, Murray (1988) Constructing The Political Spectacle, The University of Chicago Press
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imprensa escrita. Por outro lado, nos ltimos anos os jornalistas da imprensa escrita passaram a ser convidados pelos seus colegas da televiso para comentarem assuntos polticos (e outros), tornando-se, em muitos casos, comentadores residentes, ao lado de polticos prossionais. atravs deles que a opinio poltica veiculada. Embora referindo-se especicamente aos intelectuais, Pierre Bourdieu arma que "os jornalistas tm em agenda uma srie de pensadores tipo "fast-food"sempre prontos a avanar para comentar este ou aquele acontecimento", em vez de irem buscar jovens investigadores com trabalho feito. Bourdieu fala desses convidados permanentes que esto em todos os debates e que formam grupos que depois se auto-mantm e autoreforam, estabelecendo toda uma srie de ligaes e compromissos suspeitos com os jornalistas. 29 Num debate organizado pela Columbia Journalism Revue 30 , a propsito do envolvimento militante dos media relativamente ao caso Clinton/Lewinsky, a correspondente da Casa Branca da Rdio Pblica Nacional dos EUA armou que a maioria dos jornalistas que surgiram a falar do caso faziam-no como comentadores e, portanto, emitiam apreciaes pessoais. No agiam como reprters baseados em fontes credveis ou em investigao prpria.. O problema, segundo um dos participantes nesse debate, est no facto de o pblico nem sempre perceber a diferena entre comentadores e reprteres, levando-o a avaliar os media e o jornalismo como um todo que realmente no so.
Pierre Bourdieu (1996) Sur la Television, Liber ditions, p. 29-39 30 Columbia Journalism Revue, Maio/Junho, 1998
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Conitos

Apesar das razes naturais para a cooperao entre jornalistas e polticos existem igualmente entre eles motivos naturais de conitos. Como prossionais, os jornalistas pretendem tomar as suas prprias decises e receiam ser manipulados por parte dos polticos ou dos seus assessores. Por seu turno, os polticos receiam que os jornalistas deturpem as suas mensagens ou as voltem contra eles. O surgimento das relaes pblicas e a crescente consciencializao do governos de que podem usar em seu proveito as notcias, paralelamente tambm crescente consciencializao da imprensa de que tem de lutar contra a manipulao das notcias, levaram os jornalistas a no se contentarem com a simples obteno de notcias. O papel dos media face ao poder poltico evoluu de uma fase de reverncia, sobretudo em algumas democracias ocidentais para outra, situada por alguns autores nos anos sessenta, em que os jornalistas deixaram de dar apenas cobertura aos lderes polticos para passarem a critic-los e escrutinar as suas aces e atitudes. O modelo de um jornalismo crtico e activo colocou sob constante vigilncia os aspectos mais controversos da sociedade e o comportamento dos polticos. Os polticos, sobretudo os governantes, passaram a estar permanentemente sob o olhar do cidados. Os jornalistas interrogam-nos, as sondagens do conta do seu grau de aceitao ou rejeio. O poder poltico , assim, obrigado a gerir ao mesmo tempo o acontecimento e as reaces mltiplas e cruzadas da opinio pblica. 31 Os jornalistas (e os institutos de sonda31

gem) so actores polticos que nenhum poltico pode desprezar na sua actividade quotidiana. Eles desempenham a vrios nveis um papel importante na actividade governamental pela capacidade que possuem de forar a discusso de determinados temas que no seriam prementes se no surgissem como "temas quentes"nas manchettes dos jornais ou em reportagens televisivas. Os media interferem na actividade dos governos, marcam a agenda, colocando os polticos sobre presso constante e obrigando-os a tratar com urgncia determinadas questes que requerem aprofundamento e estudo. Contudo, apesar de os jornalistas serem, cada vez mais, actores polticos, 32 os seus valores so diferentes e colidem muitas vezes com os valores polticos. O tempo dos media e o tempo da poltica no so compatveis. Os media precisam de boas "estrias"que enfatizem os aspectos fora do comum, controversos ou dramticos do mundo e da poltica. Os media orientam-se para acontecimentos que possam constituir-se em oportunidades de notcias, no para valores de natureza poltica. Mas as sociedade evoluem lentamente e no ao ritmo dos media. Por isso, os problemas crticos e crnicos no so geralmente notcia. Pelo contrrio, os acontecimentos abruptos tm cobertura garantida, embora na maioria dos casos os desenvolvimentos subsequentes sejam esquecidos. Ocasionalmente, os media revisitam os assuntos a que deram primeira pgina mas raramente os acompanham sistematicamente. De um modo geral, polticos, jornalistas e analistas no se entendem sobre o papel dos media no que se refere, por exemplo ins32

Gregory Derville, idem, ibidem, p. 114

Thomas Petterson, op. cit.

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tituio presidencial. No ltimo ano, merc dos escndalos que envolveram a presidncia americana, foram inmeros os debates sobre essa questo. James Carey, professor na Columbia Graduate School of Journalism considera que a imprensa e a presidncia tm vindo a degradar-se mutuamente, e arma que a imprensa no devia destruir a autoridade da instituio presidencial, porque os presidentes passam mas a instituio permanece. Por isso, diz ele, vale a pena preservla 33 . Opinio diferente manifestada por Maxwell King do Philadelphia Inquirer que arma que no compete ao jornalista apoiar a instituio presidencial, sem prejuzo de manter com ela uma boa relao. "Como jornalista", diz ele, "sentir-me-ia desconfortvel com a ideia de ter de tratar uma instituio ou uma pessoa de uma maneira especial". 34 Outros, como David Laventhol do Times Mirror, armam que a imprensa trata o Presidente de uma maneira especial porque destacada precisamente para cobrir os seus actos. O seu objectivo , ento, "apanhar"o Presidente. 35 Em vez de uma dependncia ou autonomia absolutas dos jornalistas relativamente s fontes, creio dever falar-se de uma interdependncia que umas vezes torna uma das partes mais forte em relao outra na inuncia e na denio daquilo que chega ao conhecimento do pblico, da maneira como chega e do momento em que chega.
Paul Eisenberg, Guilty until proven innocent is credo of journalistic "rat pack,"Media Studies Center, 04.06.98 34 Op. Cit. 35 Op. Cit.
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As fontes legitimadas

Uma "estria" um mosaico de factos e de citaes de fontes que participaram num acontecimento ou dele tm conhecimento. Para conseguir uma "estria"o reprter tem de saber a quem fazer perguntas e quem pode e tem competncia para falar. A entrevista o instrumento de pesquisa. Uma "estria"depende de o reprter conseguir ou no que as fontes digam qualquer coisa com "valor-notcia". Os reprteres polticos cultivam as suas fontes. O acesso s elites do poder essencial para um reprter poltico. As notcias polticas resultam de um processo de negociao entre fontes e jornalistas baseado em relaes de conana e, muitas vezes, de cumplicidades. A maioria das "estrias"sobre poltica baseiam-se em conversas informais ou entrevistas, ao contrrio, por exemplo, das notcias sobre economia e justia baseadas, sobretudo, em documentos. Sephen Hess arma que os reprteres da Casa Branca so os que menos documentos usam para escrever as suas "estrias". 36 A maior parte das "estrias"publicadas nos media no resulta, pois, de investigao dos prprios media. No jornalismo poltico os reprteres limitam-se quase sempre a vericar informao que lhe chega atravs das fontes, ler o que escreveram outros jornalistas sobre o mesmo assunto, relacionar os factos, ouvir os intervenientes e tentar publicar primeiro que os outros. A ausncia de investigao sistemtica nos media explicada por vrios autores, 37 com a presso imposta pelos deadlines e por outro tipo de
Stephen Hess, idem, p. 2 Stephen Hess, idem, ibidem; man,idem, ibidem
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Gaye Tuch-

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constrangimentos que caracterizam a produo jornalstica, sobretudo nos jornais dirios. Em geral, os jornalistas que cobrem a poltica fazem muito pouco uso dos documentos disponveis nos centros de documentao e nas redaces, 38 construindo as suas "estrias"apenas com base nos contactos com as assessorias de imprensa ou com os prprios polticos. As instituies polticas no oferecem todas idnticas facilidades de acesso. Para os reprteres que cobrem o Parlamento ou o Senado nos EUA, por exemplo, mais fcil o acesso directo aos polticos do que para os que cobrem a Presidncia ou o Governo onde o controle das fontes mais apertado. Nos EUA o acesso ao Presidente facilitado pela pratica dos briengs dirios. O xito do trabalho dos promotores de acontecimentos deve-se em grande medida necessidade que os media possuem de notcias, embora, como assinalam Molotch e Lechner 39 , a existncia dessa necessidade no signique conicidncia de interesses no que se refere aos objectivos a atingir. Pelo contrrio, o que se verica um conito entre os geradores de acontecimentos e o trabalho dos media, o que provoca, por parte dos promotores, presses no sentido de alterar a seu favor as rotinas produtivas dos jornalistas. Essas presses exercem-se de variadas maneiras e a vrios nveis que podem ir do poltico ao econmico, por exemplo, atravs de cortes de publicidade.
Stephen Hess, idem, p.18-19 Molotch, Harvey L. e Marilyn Lester (1974), "As notcias como procedimento intencional: acerca do uso estratgico de acontecimentos de rotina, acidentes e escndalos", no livro de Nelson Traquina (org.) Jornalismo: Questes, Teorias e "Estrias"(1993), Lisboa, Vega
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Os promotores melhor posicionados para o acesso aos media so os que estabelecem relaes habituais e frequentes com os jornalistas, isto , os que produzem uxos de informao frequentes. O acesso habitual aos media verica-se, sobretudo, por parte de instituies e entidades situadas na esfera poltica e institucional, quer atravs de funcionrios especializados, quer atravs de pessoas ligadas directamente vida poltica, as quais cultivam relaes com os jornalistas de uma maneira assdua e por vezes muito prxima, como acontece com os "correspondentes"e os jornalistas acreditados junto de instituies que produzem um grande uxo de notcias. So, pois, as fontes "institucionais"organizadas e prossionalizadas as que mais acesso tm aos media, constituindo um importante sustentculo das relaes de poder institudas, aspecto acentuado por Gaye Tuchman que coloca a questo de saber at que ponto os media so um agente de legitimao da ordem existente. Os jornalistas preferem cobrir instituies com prestgio porque elas lhes trazem tambm prestgio. O citado estudo de Stephen Hess junto dos reprteres que trabalham em Washington, apurou que os jornalistas que cobriam os assuntos polticos, cientcos, a Casa Branca e a diplomacia, possuam um maior grau de satisfao relativamente ao seu trabalho do que os jornalistas que habitualmente cobrem assuntos regionais, de justia ou instituies menos importantes. 40 Contudo, os reprteres polticos possuem, em geral, um maior grau de autonomia relativamente a iniciativas sobre temas a tratar e
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Stephen Hess, idem, p. 2

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os seus textos sofrem, em geral, menos adaptaes, alm de terem maior destaque. Autores como Richard Ericson analisaram a "relativa autonomia"dos jornalistas destacados em permanncia para acompanharem determinadas organizaes e explicam como eles inuenciam a prpria vida interna das instituies e se tornam parte da organizao junto da qual so observadores. O jornalista "d sentido"s iniciativas da organizao e com isso afecta as relaes sociais no seio da referida organizao. Existe entre ambos uma relao de interdependncia. Apesar de as fontes controlarem, em parte, o processo de produo de notcias, esse controle no total, na medida em que lhes escapa o controle da edio de textos; por exemplo, os "cortes"e as "montagens"so exclusivamente da responsabilidade dos media. Alis, o facto de as organizaes recorrerem a publicidade paga e a existncia de protestos por parte das fontes relativamente a determinadas matrias publicadas, so a prova de que as fontes no controlam todo o processo informativo. H instituies que os media cobrem de uma maneira diferente, como a justia e a instituio militar. A, ou existe uma aura de mistrio que assegura o seu anonimato e facilita o seu funcionamento, como na magistratura, ou se invoca o "segredo de Estado"ou a "segurana nacional", como acontece em perodos de conito para justicar o controle da informao. Schlesinger 41 analisou o tratamento dos conitos do Vietnam e das Falkland nos media americanos e as cumplicidades que
Philip Schlesinger (1989) From production to propaganda? in Media Culture and Society (SAGE, London, Newbury Park and New Delhi) Vol. 11, p. 283-306
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se estabeleceram entre os jornalistas que cobriram esses conitos e as fontes ociais. Referindo-se aos argumentos usualmente utilizados pelas elites militares para explicarem a interferncia nos media, Schlesinger aponta as distines entre "guerra total"(a II Grande Guerra), "guerra no declarada"(a Guerra do Vietnam) e "comprometimento parcial"(o conito Falkland/Malvinas), tendo a "censura ocial"e outras formas de controle da informao sido diferentes em cada uma destas situaes. Para este autor, a dependncia dos media americanos das fontes ociais na denio da agenda poltica levou os jornalistas a espelharem os consensos e as contradies da classe poltica, marginalizando os protestos contra a guerra e as posies minoritrias, s fazendo eco das opinies divergentes quando as divises se vericavam nos meios ociais. Contudo, apesar da hegemonia das denies ociais, as mudanas na redenio da agenda acabaram por surgir. A dependncia das fontes em que os jornalistas so colocados quando cobrem conitos como os do Vietnam, Falkland e Guerra do Golfo deve-se necessidade de autorizao e apoio das autoridades ociais, no apenas para que a sua acreditao seja possvel, mas tambm para poderem realizar as tarefas mais bvias do seu trabalho, como sejam a deslocao aos locais do conito e a transmisso da informao. Por outro lado, o sistema de pool que geralmente imposto nessas situaes pode signicar obstruo ao trabalho de informar sem que possa, abertamente, falar-se de censura institucionalizada. No nal de um ano que culminou com o bombardeamento americano ao Iraque e o processo de destituio do Presidente Clinton a imprensa americana foi caracterizada

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Estrela Serrano

por Norman Solomon, colunista do New York Times, num debate transcrito na Internet, como seguidista em relao administrao, ignorando as opinies crticas e utilizando eufemismos para no mencionar a morte de iraquianos civis. 42

A cultura da sala de imprensa

Particularmente importante para o conhecimento das relaes entre os jornalistas e o poder poltico a chamada "cultura da sala de imprensa", isto , a participao dos reNormam Solomon refere-se questo nos seguintes termos: O eufemismo continuou a existir como sempre que se tratou de cobrir acontecimentos militares: Christiane Amanpour informou repetidamente os telespectadores da CNN, que Baghdad tinha tido uma noite "dramtica", falando (como zeram outros jornalistas) de "efeitos colaterais"sem mencionar os iraquianos civis que morreram; Durante os bombardeamentos a Baghdad milhes de crianas iraquianas vagueavam sem saber onde se abrigar e se sobreviveriam aos bombardeamentos, enquanto os media americanos, a Casa Branca e o Congresso falavam de "uma operao de justia". A maioria dos media americanos referiram-se aos bombardeamentos como virtuosos, ainda que um pouco desagradveis para alguns iraquianos. As poucas denncias que surgiram no lograram cobertura dos media. Denis Halliday responsvel pelo programa da ONU "Oil For Food"classicou os bombardeamentos como uma ftil e irracional aco de um homem desesperado, o que foi ignorado pelos media. De acordo com os media o papel da ONU no mundo crucial quando o governo diz que crucial e irrelevante quando o governo diz que irrelevante. Em 1991, quando a ONU autorizou a Guerra do Golfo, os media americanos elevaram a ONU ao estatuto de supremo rbitro na terra. Mas em 1998, quando os EUA no conseguiram o apoio da ONU para os bombardeamentos contra o Iraque, a ONU foi desvalorizada. in Media Beat (17.12.98)
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prteres numa cultura comum construda no convvio dirio uns com os outros e na familiaridade que estabelecem com as fontes. 43 Essa familiaridade est patente na maneira como os reprteres abordam as fontes e como estas correspondem com um tratamento familiar e amistoso. 44 Tuchman refere que os jornalistas associam a credibilidade de uma fonte sua posio hierrquica, considerando que uma fonte com status , em princpio, uma fonte credvel. Isso leva os jornalistas a preferirem as fontes institucionalizadas a fontes como o cidado comum. Para Tuchman a notcia apoia-se nas estruturas institucionais ao mesmo tempo que as reproduz. As notcias justicam o poder das instituies legitimadas. 45 A cobertura de uma campanha eleitoral introduz algumas alteraes rotina do trabalho jornalstico e sua relao com as fontes, constituindo um bom campo para a anlise das relaes entre fontes e jornalistas. 46 A cobertura estruturada em "pacotes"de informao baseados em materiais oriundos de conferncias de imprensa, de faitdivers da campanha, discursos dos candidatos, eventualmente, sondagens de opinio, reaces dos candidatos aos acontecimentos
Tuchman,idem, p. 84 Um exemplo elucidativo so os briengs na Casa Branca em que o Presidente ou os seus porta-vozes possuem uma familiaridade com os reprteres que lhes permite cham-los pelo nome prprio, introduzir pequenas anedotas e gracejos nas respostas e outro tipo de familiaridades que fazem parte da cultura comum de que fala Tuchman. 45 Tuchman,idem, p. 224-225 46 Michael Gurevitch, e Jay G. Blumler A Construo do Noticirio Eleitoral: Um Estudo de Observao na BBC in Traquina, Nelson, (Organiz.) (1993) "Jornalismo: Questes, Teorias e "Estrias"Comunicao e Linguagens, Lisboa, Vega
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Jornalismo e elites do poder

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do dia e reportagens pr-gravadas sobre os crculos eleitorais. Por outro lado, sobretudo no que respeita televiso, a cobertura estrutura-se em dois eixos: o "centro"(a redaco onde os noticirios so construdos) e a "periferia"(o terreno onde decorrem as operaes de campanha). Esta aparente inverso entre o "centro"e a "periferia"deve-se ao facto de as condies tecnolgicas facultarem o acesso directo aos acontecimentos a partir da redaco, o que permite ganhar tempo em termos de incluso de determinadas peas. Esta circunstncia conduz marginalizao do reprter em servio nos locais onde decorrem as aces de campanha (quase sempre as sedes partidrias). A cobertura das campanhas eleitorais atinge uma extrema rotinizao, no apenas pelo seu caracter centralizado, mas tambm pela prpria natureza das fontes utilizadas e das estratgias por elas usadas para atrar os jornalistas. De facto, o prossionalismo dos "promotores"de acontecimentos, que no caso dos partidos polticos atinge, por vezes, grande sosticao, aliado s presses do tempo e prpria natureza do trabalho jornalstico, conduz a situaes de verdadeira dependncia dos jornalistas face s fontes. Esse problema ainda agravado quando so os servios dos partidos a organizarem e muitas vezes pagarem as salas de imprensa, o transporte e a alimentao dos jornalistas para a cobertura das aces de campanha quando realizadas fora da rea da sua residncia. O jornalista americano Thimoty Crouse 47 traa um quadro elucidativo da vida dos reTimothy Crouse, (1974) The Boys on the Bus, Ballantine Books, p. 7-11
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prteres que cobrem as campanhas presidenciais americanas: Um grupo de jornalistas destacado para seguir um candidato durante semanas ou meses, como um conjunto de ces seguindo uma raposa. Acomodados no mesmo avio ou autocarro, comem, bebem, jogam e comparam as suas notas com o mesmo conjunto de colegas, semana aps semana. ...Este grupo muito hierarquizado. Divide-se em cliques - os reprteres de poltica nacional, que vo e vm constantemente; os reprteres de campanha dos grandes e prestigiados jornais e os de pequenos jornais; o pessoal das agncias, os correspondentes de televiso; e outros grupos tendo em comum a idade ou amizades antigas. Os mais experientes reprteres de poltica nacional, as agncias e os reprteres dos grandes jornais muitas vezes nem sabem os nomes dos reprteres dos pequenos jornais que cam num plano inferior desta hierarquia. Mas todos eles se alimentam dos mesmos relatrios das pools, dos mesmos press releases, dos mesmos discursos do candidato. O grupo anda isolado na mesma aldeia volante. Aps algum tempo comea a acreditar nos mesmos rumores, a subscrever as mesmas teorias e a escrever as mesmas "estrias". ...Toda a gente denuncia o "jornalismo de pacote"mesmo os que incluem o "pacote". Todos consideram isso uma manipulao e prostituio em cada campanha. A "cultura da sala de imprensa" tambm visvel, por exemplo, durante a cobertura de grandes reunies internacionais. Na medida em que os jornalistas raramente tm acesso directo s discusses travadas nessas reunies, concentram-se nas salas de imprensa onde a informao chega atravs de condncias ou "briengs"dos polticos que par-

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ticipam nas reunies ou de funcionrios que foram, eles prprios, objecto de "brieng". Ora, dado o pouco tempo de que os jornalistas dispem para conrmar e trabalhar essas informaes e a diculdade de acesso rpido a outras fontes documentais ou pessoais, a informao fornecida assimilada por todos os jornalistas presentes, alguns dos quais apenas lhe introduzem algumas "nuances"mais personalizadas. Alis, sintomtica a quantidade de "briengs"e conversas "informais"que decorrem durante essas reunies. As salas de imprensa so, nestes eventos, os locais mais frequentados pelos polticos e seus staffs.

Reexo Final

Os media contribuem para a criao de uma determinada ordem social resultante da divulgao de um tipo de conhecimento que emerge das suas relaes com determinadas fontes de informao. Os media produzem, assim, um certo tipo de pensamento que se torna predominante na sociedade. A arte de governar a arte de fazer crer, diz Debray e os media so as tecnologias da crena colectiva. O poltico tem de ocupar terreno, dia aps dia, ou desaparece. 48 Um Estado que no ocupe o pequeno cran perde "o contacto"com os eleitores. O Estado tem de produzir, nos dias de hoje, uma quantidade crescente de imagens e de sons. o espectculo do Estado que faz o Estado, como o monumento faz a memria. Um Estado que no possua nada para dar a ver e a ouvir, sem rituais, monumentos e documentos, "um nada". Discursos, textos e
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imagens devem circular para se tornar operacionais, a histria descritiva e esttica dos sinais do poder, a histria dos historiadores, estar incompleta sem o estudo dos meios de transmisso desses signos, isto , sem a histria dos medilogos 49 . Este texto pretendeu ir alm dos diagnsticos mais pessimistas que vm os media como agentes de perverso da poltica, tornando-a mais vulnervel s tentaes da demagogia, do espectculo e da manipulao, ou mais optimistas e entusisticos, segundo os quais os media tornam a poltica mais transparente e mais democrtica. Mais importante que as opinies denitivas de alguns ensastas e editorialistas, se torna, a meu ver, aprofundar a investigao sobre as relaes entre os media e as elites do poder, questo central compreenso da realidade construda pelos media e, portanto, compreenso das sociedades contemporneas.

Rgis Debray, idem, p. 49

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Dbray, idem, ibidem

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