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Experimentalismo e democracia em Unger Carlos Svio Teixeira

A experincia de dupla frustrao do pensamento progressista nos ltimos dois sculos de um lado, a incapacidade de implantao de uma ordem ps-capitalista a partir das regras democrticas e sem recurso violncia e, de outro, as dificuldades para a manuteno da ordem socialista, mesmo quando fundada no autoritarismo poltico representa uma das circunstncias mais desafiadoras para qualquer teoria poltica que se pretenda transformadora. O experimentalismo institucional proposto por Roberto Mangabeira Unger deve ser entendido como uma resposta a essa dupla frustrao. Para levar a cabo sua empreitada, ele avana na direo da imaginao programtica: a formulao de um conjunto sistemtico de ideias com potencial para gerar uma dinmica capaz de iniciar a ruptura das estruturas institucionais restritivas que organizam a economia e a poltica na forma como as conhecemos hoje1.
1 Aps o colapso do socialismo real alguns esforos no mbito do pensamento de esquerda, ainda que muito marginais, identificaram a agudeza do problema terico de no haver no interior da tradio socialista uma reflexo verdadeiramente institucional (Anderson, 2004, pp. 231-233). O exemplo mais notvel dessa limita-

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Mas importante destacar, logo de incio, que o pensamento de Unger, em seu esforo de unir explicao e proposta, recupera grande parte da agenda terica do sculo XIX. Essa agenda, politicamente abrangente e moralmente radical, foi abandonada quase por completo no curso da segunda metade do sculo passado e tornou-se praticamente ininteligvel no incio deste sculo2. A agenda recuperada por Unger baseava-se na imaginao e construo de uma ordem social sem as divises excludentes de classes sociais como antevista no projeto dos socialistas ou, pelo menos, a criao de um mundo social capaz de pr as desigualdades econmicas num patamar que no inviabilizasse padres mnimos de sociabilidade, a exemplo do projeto de muitos liberais3.
o talvez esteja nas reflexes de Nove (1989) sobre o socialismo de mercado e em todo o debate desencadeado por elas. Em que pese o fato de as discusses do livro se aterem basicamente aos preconceitos no investigados sobre o que estaria do outro lado do capital, seguido da anlise do perfil de uma econo mia socialista sob controle democrtico, a problematizao da principal alternativa institucional ordem capitalista experimentada no sculo XX no foi capaz de abrir espao para o retorno da confiana na possibilidade de reconstruo das instituies. 2 Muitos intrpretes contemporneos do pensamento poltico e social do sculo XIX descartam o seu radicalismo institucional e moral porque no conseguem desassociar o acoplamento de muitas das ideias de pensadores como Karl Marx e John Stuart Mill a um conjunto de determinismos que de fato as marcaram. Em Marx, por exemplo, eles se apresentam na ideia de sucesso histrica dos modos de produo e, em Mill, na suposio de uma convergncia natural entre a emancipao poltica e o progresso econmico. Mas possvel separar o joio do trigo e retomar a verdadeira agenda perdida do ocidente. 3 No caso da perspectiva socialista mesmo antes do surgimento da ampla construo terica de Marx e Engels, o denominado socialismo utpico expressou em grande estilo muitas das principais questes desta agenda abrangente. No campo liberal, por exemplo, uma figura da estatura de John Stuart Mill chegou ao fim da vida determinado a elaborar um projeto intelectual de estudo sistemtico do socialismo, concluindo em sua autobiografia que o problema social do futuro que consideramos agora ser unir a maior liberdade de ao com uma propriedade comum das matrias-primas do globo, e uma igual participao de todos em todos os benefcios do trabalho combinado (Mill apud Anderson, 2002, p. 198). At mesmo pensadores refratrios ao trato direto das questes polticas e cticos a respeito de mudanas estruturais democratizadoras, como Weber e Durkheim, no se furtaram a deixar a sua marca nas discusses de temas como o do socialismo. Para uma apreciao analtica da agenda substantiva do socialismo utpico, ver
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Em segundo lugar, necessrio destacar que Unger leva a srio e at as ltimas consequncias a tese compartilhada por quase todos os grandes pensadores sociais desde Montesquieu, de que as instituies fundamentais do mundo moderno contm uma ambiguidade constitutiva. Na verdade, o prprio racionalismo ocidental imanentemente ambguo. O mercado pode criar riquezas com uma eficincia extraordinria, mas produzir, ao mesmo tempo, desigualdades de vrios tipos e, da mesma forma, o Estado pode agir orientado das mais diversas maneiras, a depender da correlao de foras polticas que esteja no controle de seus poderes e recursos. A concluso a de que a funo resultante da operao de grandes arranjos institucionais como estes mercado e Estado que do forma s sociedades modernas e contemporneas sempre, em ltima instncia, poltica. Afinal, no h a forma natural de existir, nem muito menos de operar, o mercado e o Estado4.
Teixeira (2002). Sobre as preocupaes socialistas de Stuart Mill, ver Mill (2001), livro que conta com uma bela introduo de Paul Singer. Quanto recada socialista de Durkheim e Weber, ver Fridman (1993). 4 Nesse ponto cabe salientar, mais uma vez, a importncia que Unger atribui ao papel das ideias na poltica. Embora reconhea que sozinhas no tm o poder de mudar o mundo, tampouco sem elas se encontra inspirao e razo para esforos de reorientao do mundo prtico. Por isso, para ele as transformaes socioeconmicas do capitalismo ps-administrado, impostas s empresas e aos Estados, tm resultado numa reorganizao em bases conservadoras porque a esquerda, na defensiva, reluta em apresentar uma necessria alternativa progressista. O mais grave que a falta de imaginao institucional da esquerda geralmente compensada por uma confuso acerca da poltica transformadora: pensam que antes da definio da tarefa e das ideias que a definem vem a definio do agente. Disso resulta a obsesso com o basismo e com o acmulo de foras. Em seus escritos programticos, Unger tenta preencher essa lacuna e, ao mesmo tempo, o imaginrio da esfera pblica (que foi colonizada e empobrecida pela ideologia liberal triunfante aps o colapso do socialismo real e pela correlata desmoralizao intelectual da esquerda), apresentando um conjunto alternativo de propostas prticas de operao de quase todos os domnios da economia e do Estado, sempre aps crtica detalhada dos principais argumentos a favor do neoliberalismo e da globalizao nos termos em que os conhecemos. Esse , especialmente, o caso de Unger (1999).
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O experimentalismo , entre outras coisas, uma prtica coletiva de descoberta e de aprendizagem. No pensamento de Unger, essa ideia , primeiro, ancorada na viso de que o possvel no est predeterminado e que h uma relao ntima entre o entendimento do real e a imaginao desse possvel. O possvel que conta o que est adjacente e, nesse sentido, a escolha das instituies ser decisiva para permitir o processo coletivo de descobri-lo e constru-lo. Este o significado mais profundo da definio ungeriana da democracia como organizao institucional do experimentalismo coletivo. Essa ideia do experimentalismo est ligada a um tema que exerce um papel importante no pensamento programtico de Unger: a relao entre a transformao e a crise. Todas as instituies contemporneas inclusive as formas institucionais dominantes para a organizao da economia de mercado, da democracia poltica e da sociedade civil constroem uma situao na qual a mudana continua a depender da crise. Nas sociedades modernas, as guerras e os colapsos econmicos foram o principal incentivo para as grandes transformaes. Todo o pensamento programtico de Unger pode ser definido como um esforo de afirmar teoricamente que os maiores interesses materiais, morais e intelectuais esto envolvidos na tarefa de construir uma sociedade que faa com que a mudana dependa menos da crise e, consequentemente, torne o impulso transformador endgeno s estruturas da sociedade e da cultura. Para Unger, os grandes interesses da humanidade expressos nas principais doutrinas de emancipao surgidas na modernidade aspiram construo de um mundo no qual possamos nos engajar sem que percamos, assim, a capacidade de resistncia e de transcendncia: os interesses materiais de libertao das foras produtivas da sociedade, os interesses morais de enfraquecer ou subverter as hierarLua Nova, So Paulo, 80: 45-69, 2010

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quias sociais (inclusive e principalmente as hierarquias de classe) e o interesse espiritual de construir um mundo no qual a participao no tenha como preo a rendio a ele. O desafio que isso exige a construo de um conjunto de instituies econmicas, polticas e sociais e de prticas de discurso e de discusso que, ao banalizarem e ao universalizarem o experimentalismo, atenuem o vnculo entre transformao e crise. E o problema que sequer comeamos a constru-las (Unger, 2007). As instituies polticas e econmicas fundamentais do mundo moderno foram desenhadas de maneira a dificultar transformaes. Um exemplo concreto so as instituies do presidencialismo norte-americano teorizadas por James Madison. Elas combinam o princpio liberal da fragmentao do poder com o princpio conservador da construo de uma mecnica de freios e contrapesos deliberada e explicitamente elaborada para criar uma espcie de tbua de correspondncias entre a ambio transformadora de qualquer projeto poltico e a severidade dos obstculos constitucionais que aquele projeto deve transpor para ser executado (Unger, 2001b, pp. 123-124). Esse exemplo tem suas implicaes melhor compreendidas quando se analisa a situao dos Estados Unidos sob a presidncia Roosevelt: mesmo com uma grave depresso econmica e com uma guerra entre seus aliados, os Estados Unidos tiveram imensas dificuldades para avanar no seu projeto transformador (Rauchway, 2008). O que Unger prope em suas ideias constitucionais, por exemplo, a manuteno do princpio liberal da fragmentao do poder, mas descarta o seu princpio conservador da desacelerao da poltica. Ele indica solues constitucionais concretas que permitiriam transformar o regime presidencialista ao parlamentariz-lo em alguma medida e convertendo-o, por assim dizer, numa mquina para acelerar a transformao da poltica. Este um
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exemplo real, entre muitos outros, de como, na prtica, se enfraqueceria esse vnculo entre mudana e crise e se instauraria instituies que dependeriam menos da crise e propiciariam mudanas. A ideia do experimentalismo pode tambm ser colocada de uma forma mais abstrata e geral. Pode-se imaginar duas classes de atividades: as atividades rotineiras, que tomamos dentro de um arcabouo de instituies e premissas ideolgicas que aceitamos como dadas, e as atividades extraordinrias, por meio das quais desafiamos e transformamos partes desse arcabouo institucional ou doutrinrio. Experimentalismo significa diminuir a distncia entre essas duas classes de atividades de tal forma que as atividades extraordinrias de transformao do contexto surjam como um desdobramento mais contnuo das atividades rotineiras. Nesse sentido, o experimentalismo e no um programa. O experimentalismo uma dinmica cuja prtica se orienta por interesses, assim como um processo intelectualmente informado e um movimento moralmente inspirado. A temtica do experimentalismo , sem dvida, a grande ponte entre o pensamento social e o pensamento filosfico de Unger.

Democracia e cincias sociais


Para Unger, as democracias contemporneas representam um momento de concesso, de meio-termo e de compromisso na histria universal desse sistema poltico. No entanto, mero fetichismo institucional imaginar que este momento seria o seu ponto final. Na verdade, todas as democracias atuais continuam a fazer com que as mudanas dependam das crises, especialmente das grandes, que tomam a forma de conflitos militares e de colapsos econmicos e que assim traem o impulso que permite defini-la como a organizao institucional do experimentalismo coletivo. A ideia de experimentalismo democrtico se desenvolve com o objetivo de
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responder ao desafio terico e prtico de imaginar instituies e processos que, ao partir da sociedade atual e de suas contradies, possam caminhar rumo a um conjunto de experincias individuais e coletivas que realizaro melhor as aspiraes e os interesses prticos em nome dos quais as estruturas estabelecidas se justificam e, ao fim e ao cabo, fracassam5. Portanto, um dos requisitos do experimentalismo institucional transformador o de um ambiente intelectual estimulante e com algum grau de abertura a inovaes tericas para aproveitar o potencial criado por esse fracasso. Nesse contexto, no deixa de ser surpreendente identificar-se o surgimento de uma arraigada cultura antiexperimentalista no mbito daquilo que Hirschman (1992) chamou de a retrica da reao. Perfeitamente justificada entre conservadores e reacionrios, ela desconcerta e, at certo ponto, choca os progressistas6. O que Hirschman expe com extre5 Embora exista quase um consenso entre as interpretaes que as estruturas das sociedades contemporneas fracassam em satisfazer as necessidades para as quais foram organizadas, essa convergncia se d por razes completamente distintas: de um lado, os progressistas acusam a frustrao com a sua incapacidade de satisfazer interesses tangveis e a impacincia com o contraste entre ideais democrticos e realidades prticas no democrticas; de outro, os conservadores se irritam com sua crnica dificuldade que tm em estabilizar, de fato, a ordem social. 6 A tese bsica de Hirschman em seu famoso ensaio a de que desde a Revoluo Francesa emergiram trs grandes ondas de discursos de reao aos programas polticos destinados a superar as desigualdades socioeconmicas. O primeiro destes discursos o da perversidade, segundo o qual qualquer ao proposital para melhorar um aspecto da ordem econmica, social ou poltica s serve para exacerbar a situao que se deseja remediar; o maior expoente dessa viso Edmund Burke. A segunda retrica reativa a da futilidade, que sustenta que as tentativas de transformao social sero infrutferas, que simplesmente no conseguiro deixar a sua marca; o autor mais proeminente dessa viso Tocqueville. E o terceiro tipo de reao baseia-se na tese da ameaa, a qual argumenta que o custo da reforma ou mudana proposta alto demais, pois coloca em perigo outra preciosa realizao anterior; nesse caso a mais ruidosa expresso intelectual foi a do liberal Friedrich Hayek em seus ataques ao welfare state. (Houve outras formas de adeso, com razes distintas, tese da ameaa, como a do prprio socilogo ingls T. H. Marshall, cujo esquema tripartite de interpretao da evoluo sucessiva da cidadania inspirou temporalmente o estudo de Hirschman.) No captulo 6 de sua inspirada obra, o autor reorienta sua investigao da retrica reacionria para a retrica progressista, encontrando,

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ma sutileza a constituio de toda uma atmosfera intelectual cuja principal caracterstica se manifesta no desprezo para com mudanas democrticas7. Para alm dos extremos das teses e perspectivas reacionrias e conservadoras, de um lado, e suas contrapartes radicais e progressistas, de outro, sempre houve, na era moderna, outro grande continente intelectual nas discusses sobre o que e o que deve caracterizar uma sociedade democrtica: o pensamento liberal. Na verdade, do ponto de vista terico-normativo, o liberalismo exerceu desde seu surgimento com Hobbes e sucessores a hegemonia neste debate. At o sculo XIX, as grandes contribuies tericas dos liberais se voltaram para o problema da constituio de um governo legtimo preocupado com os direitos e as liberdades individuais. No sculo XIX, o utilitarismo, uma de suas mais radicais expresses, acrescentou a ideia de que as instituies deveriam desenvolver as potencialidades do homem, transformando em lema o trinmio: lei, ordem e liberdade. No sculo XX, os herdeiros liberais preocupados com a questo democrtica voltaram-se para o esforo

surpreendentemente, riqussimo manancial de argumentos semelhantes aos dos reacionrios. Para as passagens citadas, ver Hirschman (1992, pp. 15-16). 7 Neste caso, mudanas democrticas significam transformao do fundo causal da sociedade que, mesmo operada de maneira parcial, pode alterar a apropriao dos principais recursos disponveis pelas classes e grupos sociais e no interior deles pelos indivduos que os compem e mexe tambm com os limites institucionais da ordem social, fazendo-o sem recorrer violncia. Apenas a ttulo de exemplo, descrevo para ajudar no raciocnio algumas circunstncias concretas escolhidas arbitrariamente de uma lista muito mais ampla de possibilidades: 1) efetivao do princpio de participao dos empregados nos lucros das empresas; 2) redefinio da parte da renda nacional que se destina para o capital e para o trabalho, atrelando esse processo aos aumentos de produtividade; 3) mudanas na forma de tributao do capital em troca de contrapartidas definidas. O clima criado somente pela tentativa de dar esses passos j altera expectativas e emula ambies. Mais adiante, especialmente num contexto de avanos nesses primeiros passos, podemos nos dirigir a nveis sucessivos de reconstruo institucional. Mas essas mudanas democrticas requerem um desenho institucional propcio e eficiente para responder a estas demandas.
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de descrio de como funcionam as democracias de massa, passando, progressivamente, a expressar ceticismo e at mesmo decepo com relao a ela8. Se, na dimenso terica, o quadro interpretativo dominante em relao democracia e suas possibilidades o de certo pessimismo resignado, cosmopolita e sofisticado das chamadas teorias democrticas, na outra ponta, muitas pesquisas mostram que, na maioria dos pases do mundo, centrais ou perifricos, o grosso da populao nutre sentimento de desinteresse pela vida poltica. A poltica contempornea decidida por uma maioria de pessoas que no acredita em poltica9. O mais grave que este quadro se repete tanto sob a poltica liberal quanto sob uma poltica baseada no intervencionismo estatal. E o mais curioso de toda essa circunstncia que as democracias de massa con-

8 praticamente impossvel tentar referir-se ou resumir, ainda mais numa nota, todas as questes e seus quase infinitos desdobramentos. Por isso, as referncias baseiam-se naquelas correntes que mais importncia tiveram no processo de estratificao contempornea das ideias liberais a respeito da ordem democrtica. Assim temos, de um lado, os chamados pluralistas e os defensores da democracia representativa liberal que a veem como o melhor arranjo institucional possvel para garantir democracia. E, de outro lado, os crticos implacveis dessa mesma democracia representativa liberal, sejam eles de extrao marxista ou de linhagem conservadora elitista. Entre esses extremos surgiram estudos como os dedicados ao fenmeno do corporativismo. O cerne das anlises passou a girar, em linhas gerais, em torno dos seguintes temas: 1) a democracia um fim ou um meio?; 2) quais as atribuies e responsabilidades do Estado?; 3) qual a natureza do Estado e da sociedade numa ordem democrtica?; 4) quais as relaes entre Estado e sociedade? (Held, 1987). 9 A cincia poltica dominante apressou-se em produzir inmeras teses e milhares de estudos empricos para tentar explicar o desinteresse pela poltica, sendo muitos deles destitudos de senso crtico a respeito das premissas institucionais da sociedade que estudavam. No fundo, a ideia compartilhada a de que a descrena na poltica resulta, de um lado, da prpria natureza da poltica e de sua impotncia e, de outro, reflete o longo aprendizado humano com o processo custoso e demorado de repartio de custos e benefcios (Sartori, 1994). Numa verso mais radical dessa mesma interpretao, h os que enxergam a apatia dos indivduos em relao vida pblica contempornea como um aspecto funcional de um dado essencialmente positivo. Um cientista poltico ingls chegou a escrever um artigo numa revista de prestgio com o ttulo Em defesa da apatia (Jones, 1954).

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temporneas foram organizadas para dificultar, em larga escala, a emergncia dos projetos de transformao institucional que exigem a mobilizao poltica dos cidados, com a promessa de que, ao instituir uma poltica prtica psideolgica, os problemas prticos se resolveriam mais facilmente. E, paradoxalmente, at mesmo para os que seriam os beneficirios imediatos dessa poltica, pelo mtodo de negociao entre minorias organizadas que a caracteriza, o nvel de insatisfao elevado10. Portanto, esse desinteresse da populao pela poltica , em boa medida, uma profecia anunciada por esses intelectuais, profecia que eles mesmos trataram de cumprir: quase toda reflexo sobre democracia durante a maior parte do perodo de expanso do sufrgio at hoje tem como um de seus principais eixos o esforo de separar a democracia da luta por igualdade ou, dito de outra forma, sempre insistiu em conceber liberdade somente ligada propriedade privada. Primeiro, foram os liberais que a definiram apenas como igualdade perante a lei; em seguida os socialistas que, ao denunciarem o formalismo da igualdade liberal, condenaram tambm a democracia; e, em terceiro, o ataque mais frontal, desferido pela teoria das elites. Esta ltima afirmava que a igualdade (mesmo a formal) uma quimera e uma impossibilidade, e que enquanto os ideais igualitrios estiverem associados democracia esta tambm ser impossvel. Num contexto como este, no surpreende que a chamada teoria democrtica acabe incorporando o

10 Em artigo que se dedica investigao das razes do fenmeno da apatia e alheamento poltico, Epstein (2001, p. 16) sugere que um determinado sistema poltico em que a probabilidade de mudana significativa resultante de eleies e negociaes foi reduzida a um mnimo acarreta imobilismo poltico que, por sua vez, leva ao crescente desinteresse e descrena na poltica. Portanto, identifica o desenho institucional como o responsvel pela apatia poltica. O artigo se debrua sobre a situao na democracia chilena que, inclusive, tomada pela literatura especializada hegemnica como exemplo de ajuste institucional bem-sucedido.

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argumento elitista. Isso se deu com a publicao do livro do economista Joseph Schumpeter Capitalismo, socialismo e democracia, em 1942, que passou a partir de ento, por um conjunto variado de razes, a influenciar os principais autores daquela corrente:
No se trata apenas de uma tendncia, entre outras, da teoria democrtica. a corrente amplamente dominante, que se enraizou no senso comum; um divisor de guas, j que, a partir dela, qualquer estudioso da democracia tem que se colocar, em primeiro lugar, contra ou a favor, das teses schumpeterianas (Miguel, 2002, pp. 498-499).

Mas, afinal, o que diz o grande dolo da teoria democrtica? Entre outras coisas, o seguinte:
Dessa forma, o cidado tpico desce a um nvel inferior de desempenho mental to logo entre no campo poltico. Ele argumenta e analisa de uma maneira que ns prontamente reconheceramos como infantil dentro da esfera de seus reais interesses. Ele torna-se novamente um selvagem (Schumpeter, 1966, p. 262, grifo meu).

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Com isso, o autor pretende justificar a tese de que democracia s pode ser um mtodo ou um procedimento de escolha dos lderes, j que a maioria das pessoas capaz de, no mximo, escolher dentre algumas opes selecionadas de uma elite formada por indivduos opostos ao selvagem comum. A democracia, portanto, no pode ter nenhum valor intrnseco ou normativo, e esse o ponto central: como um arranjo desenhado para expressar essa concepo, como so os da democracias liberais contemporneas, pode estar livre de todas as implicaes normativas possveis? De tal sorte que seria uma enorme surpresa se, a despeito da influncia decisiva de ideias como esta sobre a
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principal fonte normativa da democracia contempornea, assim mesmo essa democracia produzisse um arranjo em que as pessoas comuns se interessassem pela poltica. Afinal, a histria das ideias nunca apenas a histria das ideias; , tambm, a histria das instituies, da prpria sociedade (Finley, 1988, p. 24). O aprofundamento da ideia de democracia no pensamento de Unger representa uma reao a esse contexto11. O seu pressuposto bsico vincula-se sua viso acerca do que define o impulso vital de toda ordem social. Para ele, a sociedade (e especialmente aquelas que, como a brasileira, ainda no ostentam elevado grau de cristalizao institucional) constitui uma espcie de campo de relacionamento onde agregados sociais, como instituies, tm suas formaes garantidas pela regularidade, mas que no existem como entidades constitutivas do sistema social12. A sociedade como algo em permanente formao, capaz de tanto se fossilizar quanto se abrir a novos processos. Assim, a noo de alternativa um momento estratgico permanente de vivncia humana, no um termo de retrica poltica:
o movimento browniano da vida social o surgimento da oportunidade desestabilizadora a partir de mtodo
11 Nas suas palavras, as modernas concepes de democracia transitam do cnico para o idealstico. No polo idealstico encontra-se uma noo segura de soberania popular, qualificada em seu prprio interesse pelas exigncias da rotatividade dos partidos nos cargos, hbeis para sobreviverem intactos transio de uma democracia direta para uma democracia representativa. No polo cnico, encontra-se a variante do ideal democrtico que afirma estar satisfeita com a permanente competio entre as elites, conquanto que os concorrentes eventual mente contem com apoio popular (Unger, 1986, p. 27). 12 Do ponto de vista intelectual, essa afirmao significa libertar a explicao social de premissas tanto da anlise de estrutura profunda quanto da cincia social convencional: respeitar a distino entre estrutura e rotina, negando que a identidade, realizao ou sucesso de contextos formadores seja governada por leis de ordem superior ou por restries econmicas, psicolgicas ou organizacionais arraigadas (Unger, 2001, p. 180).

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de estabilizao oferece a ocasio para influncias que deem forma mudana de contexto. Essas influncias, trabalhando em conjunto ou em oposio, respondem por uma possibilidade notvel. Contextos [] variam quanto fora com que aprisionam as pessoas que se movem dentro dele (Unger, 2001, p. 181).

Portanto, um dos temas centrais do pensamento poltico acerca da democracia, a participao poltica, toma uma perspectiva muito especial na obra ungeriana, j que a questo da estabilidade ou instabilidade causada pela participao no encarada como na forma convencional. Neste particular, Unger se distancia de boa parte do pensamento poltico: do elitismo de Weber e nele inspirado ao democratismo vago dos marxistas. Para Weber, a surpresa da expanso do sufrgio e o crescente vigor da organizao partidria necessria para lhe fazer par conjugam-se com o fenmeno da burocratizao que, numa espcie de seleo organizativa, impe-se a outras formas de organizao tecnicamente inferiores. Essa situao tende a se degenerar, do ponto de vista do ideal democrtico, por causa da subsuno desse processo poltico lgica impiedosa do capitalismo: a racionalizao crescente da esfera da produo e a expanso da burocracia, num contexto de emergncia de poderosos e crescentes conflitos sociais. Nessa sociedade, segundo Weber, a participao democrtica e a construo potencial do indivduo cidado estariam bloqueadas. A poltica transformase num instrumento de plebiscitos sobre moes de confiana acerca de lderes. A concluso que a democracia de massa ps fim ao espao de debate e reflexo racional orientada ao interesse pblico que era o Parlamento (Weber, 2002). Num extremo no to oposto ao da narrativa desesperada de aprisionamento de Weber, encontramos as anlises
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crticas da democracia liberal a partir de um ponto de vista da construo de um programa institucional alternativo para a democracia, o socialismo. Embora problematizado por muitos, esse programa alternativo no foi, de fato, delineado (Bobbio, 1987). Assim, o que temos so descries dos limites do arranjo institucional burgus. s formulaes clssicas de Marx e Engels, Lnin e Gramsci mais voltadas, no que diz respeito s instituies polticas, para anlises do Estado e suas relaes com o processo revolucionrio, sobrevieram um conjunto de anlises neomarxistas da democracia vinculadas ao exame do funcionamento do welfare state. Nesse contexto, Miliband (1972) teve papel indutor das discusses. A questo central desse autor a de revelar a forma institucional atravs da qual o controle de classe da produo se estende por conexes no interior do Estado e consegue desproporcionalmente se fazer representar nas posies centrais de comando. Poulantzas (1977), na sua famosa polmica com Miliband, insiste que o papel estrutural do Estado no capitalismo consiste em organizar a classe trabalhadora; o Estado, de seu ponto de vista, ao mesmo tempo resultado dos conflitos sociais e agente de sua reproduo. Na esteira desses estudos, instaurou-se o debate alemo sobre o Estado e a democracia: Offe (1984), um dos seus representantes mais profcuos, rejeita o que chama de teorias da influncia, numa referncia a Miliband, assim como as teorias do constrangimento, referindo-se ao estruturalismo de Poulantzas. Para Offe, a distino entre Estado e economia implicou uma dependncia do Estado de recursos da esfera econmica, mas mesmo assim o poder poltico condicionado por dois eixos contrastantes: as regras formais do regime democrtico representativo, que garantem o acesso ao poder, e a dimenso material da acumulao capitalista, que impe os limites a este poder. Disso resultaria uma autonomia
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relativa do Estado poltico, j que a burocracia se torna a mediadora autnoma da luta de classes, embora tenda, em geral, a favorecer os capitalistas (Carnoy, 1988).

A democracia experimentalista
O projeto de reconstruo institucional da democracia formulada por Unger se exprime especialmente em cinco conjuntos de propostas institucionais13. O primeiro diz respeito elevao da temperatura da poltica. No pode haver uma poltica de contedo institucional rico que seja uma poltica fria, isto , uma poltica de baixa mobilizao da participao. H uma tendncia no pensamento poltico conservador de aceitar uma escolha binria entre uma poltica institucional desmobilizadora e uma poltica antiinstitucional ou extrainstitucional calorosa14. Para Unger, necessrio e possvel a organizao de uma poltica que seja, ao mesmo tempo, energizada e institucional que, dessa forma, consiga nos livrar da escolha entre Madison ou Mussolini. Para ele, isto se inicia com medidas comezinhas
13 A premissa central das inovaes institucionais da vida social a de que uma economia de mercado democratizada precisa de uma estrutura constitucional da poltica e do Estado que favorea, ao invs de inibir, a prtica permanente da mudana. Isso, por sua vez, requer um arcabouo jurdico institucional da poltica capaz de sustentar nveis razoveis de engajamento popular e a imaginao de um direito pblico capaz de prover a sociedade civil com instrumentos mais apropriados do que o direito privado de contratos para a sua auto-organizao. 14 A verso mais contundente dessa posio encontrada na cincia poltica de direita dos Estados Unidos que, inclusive, gozou de enorme influncia na Amrica Latina especialmente no perodo da Guerra Fria. O autor mais enftico na defesa da concepo de que a mobilizao inerentemente anti-institucional Huntington (1968, p. 79): A estabilidade de uma sociedade poltica depende da relao entre o nvel de participao e o nvel de institucionalizao poltica. O nvel de institucionalizao poltica em uma sociedade com um baixo nvel de participao pode ser bem mais baixo do que ele em uma sociedade com um nvel mais alto de participao, e, mesmo assim, a sociedade com nveis mais baixos de ambos pode ser mais estvel do que aquela que possui um nvel mais alto de institucionalizao e um nvel de participao ainda mais alto. A estabilidade poltica, como argumentamos, depende da razo entre institucionalizao e participao.

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como o financiamento pblico das campanhas eleitorais e o acesso gratuito ampliado aos meios de comunicao em massa no s para partidos polticos, mas tambm para movimentos sociais organizados15. O segundo conjunto de propostas institucionais convenientes ao estabelecimento dessa democracia de alta energia vincula-se no com a elevao da temperatura da poltica, mas com a acelerao de seu ritmo. O presidencialismo madisoniano, paradigma institucional deste modelo de sistema de governo, foi deliberadamente pensado e organizado para desacelerar a poltica. Ele confunde na sua doutrina e na sua estrutura institucional dois princpios que no esto necessariamente vinculados: o liberal de fragmentao do poder e o conservador de desacelerao da poltica alcanada por meio do sistema de freios e contrapesos. Tem-se uma estrutura de criao intencional de impasses de tal forma que exista uma espcie de tbua de correspondncias entre o alcance transformador de um projeto poltico e a severidade dos obstculos constitucionais que esse projeto tem de transpor para ser efetivado. A proposta de Unger manter o princpio liberal desse paradigma institucional, mas rejeitar o princpio conservador. Ele entende que na realidade concreta de um pas como o Brasil, por exemplo, h um aspecto do presidencialismo que pode ser til: a possibilidade aberta por ele da marcha direta rumo ao centro do poder. Mas ele traz tambm um elemento negativo, que a desacelerao deliberada da poltica16. A ideia norteado15 Embora experimentalista, Unger no deixa de anotar que o seu programa implica um conjunto de trs grandes riscos: o da poltica forte com grupos fracos, o da ausncia do agente da poltica inclusiva e o do conflito entre as necessidades pessoais e as exigncias da democracia. Mas mesmo assim observa que o experimentalismo democrtico no deve ser uma verso repetida do republicanismo clssico, com sua tentativa estreita e irrealista de suprimir os interesses privados em nome de compromissos pblicos. Pretende ampliar a gama de interesses, em vez de substitu-lo (Unger, 1999, p. 186). 16 Uma objeo que sempre pode ser dirigida a uma proposta desse jaez que esse no um problema experimentado, por exemplo, pelo nosso presidencialismo.

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ra de Unger manter o aspecto desestabilizador do regime presidencial e ao mesmo tempo livr-lo da desacelerao da poltica por iniciativas muito simples e factveis do ponto de vista operacional:
No lugar de estruturas que favorecem impasse ou exigem consenso, a democracia mobilizadora coloca tcnicas constitucionais que facilitam o uso transformador do poder poltico e a execuo resoluta de experimentos programticos. Entre tais tcnicas pode estar a mistura engenhosa das caractersticas de sistemas parlamentares e presidencialistas de maneira que abram caminhos mltiplos para a conquista do poder estatal central; a prioridade conferida a propostas programticas sobre a legislao episdica; a resoluo de impasse sobre a adoo de tais propostas por meio de plebiscitos e referendos nacionais; e a atribuio aos diferentes poderes do Estado do poder para convocar eleies antecipadas simultaneamente para todos os poderes (Unger, 2004, p. 200).

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O terceiro conjunto de propostas institucionais tem a ver com a reconstruo do federalismo. Ela tem basicamente dois aspectos: de um lado, a substituio do federalismo de repartio rgida de competncias entre os trs nveis da federao por um federalismo cooperativo que associe os

Argumenta-se que, muito pelo contrrio, no tem havido impasse entre os poderes. O problema seria de outra natureza: a preponderncia e a sobrecarga do executivo sobre o legislativo instauradas pela nova ordem constitucional brasileira em 1988. Um dos exemplos mais notveis seria o poder de legislar por meio das medidas provisrias (Figueiredo e Limongi, 1999). Unger responde, ao que parece influenciado por uma analogia com o modelo geral, que geralmente os governos eleitos com propostas transformadoras na maioria das vezes nem chegam a apresentar essas propostas ao congresso porque no veem nenhuma base de apoio suficiente. Segundo o seu argumento, o impasse, mesmo quando no se manifesta, existe veladamente (Unger, 2001b, pp. 179-182).
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trs nveis da federao em experimentos compartilhados17; de outro, a ampliao do potencial de uma determinada localidade ou setor divergir do modelo jurdico constitudo e construir um contramodelo que pode vir a ser o modelo do futuro. O que inibe essa possibilidade no federalismo clssico que, ao dar liberdade para uma regio ou um setor, imagina-se a necessidade de oferecer liberdade igual para todos. Mas esta circunstncia no necessria. possvel imaginar que determinadas localidades ou setores tenham poderes extraordinrios de divergncias. Isso, segundo Unger, implicaria a realizao da ideologia experimentalista que inspira o federalismo clssico e que, no entanto, tem sido esquecida: trata-se da percepo dos estados federados como laboratrios de inovaes. Um quarto conjunto de propostas institucionais tem a ver com a ideia de construir uma prtica e at mesmo um poder destinado a resgatar da excluso grupos subjugados que no consigam escapar pelos meios de ao econmica ou poltica que lhes so disponveis atravs dos instrumentos convencionais. Na democracia norte-americana, por exemplo, o judicirio construiu determinados tipos de mandado para intervir nos sistemas escolares, nas pri-

17 A ideia bsica que suscita esta questo resulta da observao de um problema caracterstico de pases territorialmente extensos e com desigualdades regionais significativas: a necessidade, nestes casos, da compatibilizao de padres nacionais de investimento e de qualidade com a gesto local das polticas pblicas. Nestas circunstncias, importante que o Estado tenha um bom sistema de monitoramento e um sistema de financiamento dessas polticas flexvel o suficiente para ser capaz inclusive de reorientar temporariamente, de acordo com necessidades extraordinrias, recursos e quadros de um local para outro. Mas o problema maior que mesmo depois desses ajustes uma determinada rea da poltica pblica pode ostentar ndices abaixo dos padres mnimos aceitveis. Nesse caso, qual seria a soluo? Para Unger, o Estado tem que constituir uma instncia ou rgo transfederal que rena os trs nveis da federao e que tenha poder de interveno nessa rea da poltica pblica que enfrenta dificuldades, sane-la e devolv-la consertada ao ente federado constitucionalmente responsvel. O esprito fortalecer o experimentalismo atravs da cooperao.

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ses e nos asilos. uma forma de reconstruo de cidadelas localizadas entre despotismos. O problema que no existe no Estado tripartite um agente institucional inteiramente apropriado para isto. Unger imagina a radicalizao dessa prtica e a criao de um agente institucional apropriado18. O quinto conjunto de propostas institucionais se destina no a substituir a democracia representativa, mas enriquec-la com traos de democracia direta sem diluir as garantias individuais. A ideia que, dentro dos complexos institucionais que constituem o arcabouo institucional da sociedade, aquele que diz respeito organizao da poltica tem uma importncia especial porque ajuda a determinar as condies de mudana de todos os outros aspectos da vida social. Democratizar o mercado e aprofundar a democracia por um conjunto concreto de inovaes institucionais requer, entretanto, um ambiente institucional de associao. Assim, a dimenso associativa, no mbito da sociedade civil, valorizada, na medida em que seja regulada por um direito que deve ser menos que pblico e mais que privado19.
18 No direito norte-americano, essa prtica designada como o problema da execuo complexa e das medidas judiciais estruturais. O seu objetivo a reestruturao de uma organizao ou rea localizada da prtica social que frustre o gozo efetivo dos direitos. Embora interprete essa prtica como uma sinalizao alvissareira da relao do direito com a sociedade, Unger dirige duas crticas a ela: de um lado, o limite de sua aplicao ( mais fcil intervir num asilo de idosos do que numa empresa que subcontrata em circunstncia semilegal), de outro, o problema a falta de um agente institucional especfico. Segundo Unger, nenhuma sociedade, nem mesmo os Estados Unidos, permitir que uma vanguarda de advogados e juzes reconstrua de pouco em pouco suas instituies, sob o pretexto de interpretar o direito (2004, p. 48). 19 Uma das objees concepo de experimentalismo institucional democrtico a de que ele encerraria uma mera especulao imaginativa de um futuro impalpvel, agravado pelo vis elitista ou antipopular da empreitada (Rodriguez e Santos, 2005, pp. 18-26). Nesse caso particular, os autores reclamam da falta de legitimao dessas propostas por movimentos sociais como, por exemplo, o Frum Mundial Social. No difcil supor a resposta de Unger para problematizaes dessa natureza: a reduo da questo ao agente no resolve o

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O tema da organizao da sociedade civil assumiu no pensamento contemporneo dois grandes referenciais. De um lado, h a ideia do basismo, a organizao dos movimentos sociais como forma de fazer frente aos grandes interesses organizados e, de outro, o que alguns socilogos chamam de capital social uma forma de organizao voluntria baseada na confiana com o objetivo de estreitar os meios de cooperao. A crtica de Unger a ambos os tipos de projetos de organizao social a incapacidade que eles tm de perceber os limites que as formas caractersticas de direito reivindicado ou mobilizado por elas representam para seus objetivos. Eles no conseguem enxergar que o direito de contrato liberal o instrumento modelador da desigualdade e, consequentemente, da desorganizao que pretendem superar20. Essa discusso mais um exemplo da tese de Unger a respeito da necessidade de se superar a tentativa de encon-

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problema do conte do e de sua mensagem ou, mais propriamente, de sua ausncia. Na verdade, este o antigo problema j identificado da quase completa falta de propostas dos que lutam pela superao da ordem capitalista. Muitos liberais observam de forma sarcstica que a burguesia no esperou a revoluo para discutir as grandes linhas do novo estado, da separao entre os poderes relao entre executivo e legislativo, das liberdades civis s polticas (Bobbio, 1987, p. 24). 20 Outra forma de entender o experimentalismo observ-lo como busca permanente nos materiais institucionais disponveis de resduos que, recombinados, possam resolver determinado problema para o qual a atual estrutura no tem resposta: suponhamos que definamos amplamente o problema da associao, de forma a cobrir toda a estrutura da sociedade civil, em vez de uma definio estreita, conforme a tradio liberal, que inclua apenas os aspectos da vida associativa dissociados das responsabilidades de produo. Temos a um problema. Depender dos instrumentos voluntaristas do direito privado e societrio muito pouco. O apelo a uma estrutura de direito pblico para a auto-organizao da sociedade demais. E conclui indo ao corao da questo: Essa sensao de demais e muito pouco mais bem ilustrada pelo exemplo de regimes alternativos de direito trabalhista (Unger, 1999, p. 176). As sociedades contemporneas tm enorme dificuldade para transformar seus modelos institucionais de organizao da relao entre capital e trabalho; o caso do Brasil, que jamais reformou o modelo criado por Vargas, h mais de meio sculo, para atender outras circunstncias e desafios.
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trar nos dispositivos institucionais herdados do debate dominado pelo contraste entre estado e mercado os instrumentos necessrios reorganizao da estrutura social21. O esforo para organizar a parte majoritria das sociedades contemporneas requer tambm uma reforma da relao da sociedade civil com o Estado no que diz respeito proviso das polticas pblicas. Unger define os servios pblicos ofertados pelo Estado, em quase todos os pases, como uma espcie de fordismo administrativo, pela sua excessiva padronizao, ao que se associa a falta de qualidade; embora no descuide que essa questo no se restringe ao estilo de organizao como apregoam os liberais em seu jargo sobre gesto. Rejeita, portanto, como falta de imaginao institucional a ideia de que a alternativa a este fordismo administrativo seja a proviso privada desses servios22. O projeto de democracia defendido por Unger exige uma instituio em que, se a democratizao do mercado

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21 O experimentalismo de Unger tem uma premissa em relao ao tema do Estado: no faz sentido reformar o Estado para em seguida decidir o que fazer com ele depois de reformado. As reformas do Estado ocorrem no bojo de uma discusso profunda acerca da ordem social que se quer desenhar. Nas palavras de um estudioso de seu pensamento: Assim, o Estado pensado por Unger distancia-se do Estado que a cincia poltica presentemente desenha. No se trataria de estado promulgador de leis ou agente que componha conflitos qualificados por pretenses resistidas, a valer-se da retrica dos processualistas. O Estado, o que pode parecer paradoxal, seria o mulo da remoo dos obstculos da ao progressista. O Estado, na percepo de Unger, o corretor-intermediador (Godoy, 2008, p. 52). 22 Todo o conjunto de propostas institucionais voltadas para a reorganizao da esfera poltica e da organizao da sociedade civil em bases jurdicas mais amplas permite compreender porque a teoria social de Unger representa um esforo para teorizar a experincia desordenada. Ele investiga e incentiva formas de relacionamento humano prtico e apaixonado que recombinem atividades tradicionalmente associadas a diferentes naes, classes, comunidades, e papis sociais. Por meio dessa recombinao e inovao em escala mundial, ampliamos nosso sentido coletivo do possvel. Essa sensibilidade aumentada, por sua vez, ajuda a dar apoio s disposies institucionais do programa de democracia com autonomia de Unger. Dessa maneira, o programa institucional de Unger e sua viso da mudana da forma como as pessoas se associam, se reforam mutuamente (Cui, 2001, p. 15).

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e o aprofundamento da democracia falharem, ainda assim, a sua principal promessa a oportunidade de engrandecimento para as pessoas comuns no ter sido trada pelo experimentalismo:
Uma democracia precisa educar os jovens em uma diversidade de pontos de vista e de julgamentos, a certa distncia crtica do aqui e agora. No pode se contentar com uma celebrao da diversidade cultural ou com a pretenso da igualdade das culturas. Temos, de fato, de encontrar o poder da percepo e da inspirao onde eles estiverem. Contudo, no h razes para supor que elas estejam apenas naquelas tradies em relao s quais, como indivduos, sociedades ou culturas, reconhecemos uma relao genealgica. Da mesma forma que, para o experimentalismo democrata, a diversidade que podemos construir no futuro mais importante do que a diversidade que herdamos do passado, assim tambm somos capazes de encontrar genealogias, em vez de apenas herd-las (Unger, 1999, p. 184).

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Concluo com uma observao a respeito da relao entre a especificidade e a universalidade desse conjunto de propostas institucionais. A questo que se coloca se essas ideias so para o mundo ou se apenas dizem respeito a uma realidade circunscrita. A posio mais cmoda e modesta, adotada pela maioria das reflexes de muitos progressistas contemporneos, a afirmao de que a ortodoxia dominante hoje universal, mas as alternativas devem ser locais. Essas alternativas locais seriam compostas por uma combinao de elementos da ortodoxia universal e de adaptaes locais. Unger rejeita completamente essa viso, entre outros motivos, porque entende que uma ortodoxia universal s pode ser combatida com eficcia por uma alternativa tambm universalizante
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como foram, nos ltimos dois sculos, o liberalismo e o socialismo (Unger, 1999). Essa perspectiva parte de uma interpretao acerca da natureza analgica dos problemas enfrentados pelas sociedades contemporneas, sejam as mais desenvolvidas ou as que esto em desenvolvimento. O ncleo central de seus desafios similar, embora as realidades possam ostentar distines muitas vezes significativas. Por isso, para Unger, essas ideias tm uma dupla justificativa: de um lado, os problemas de uma sociedade como a brasileira a que esse conjunto de inovaes institucionais responde seria apenas uma manifestao brasileira de problemas universais e, de outro lado, elas se apresentam como um imperativo da necessidade de romper a camisa de fora de instituies que amarram um pas com as caractersticas do Brasil. Portanto, a construo de um caminho para o mundo pode se ajustar a uma variao desse caminho geral. Assim h uma dialtica entre realizar essas inovaes num pas como o Brasil e ajudar a construir a semente de uma alternativa universal. Carlos Svio Teixeira doutor em cincia poltica pela FFLCH/USP e professor da UFF.

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Resumos / Abstracts

Experimentalismo e democracia em Unger Carlos Svio Teixeira Este trabalho analisa o processo atravs do qual Roberto Mangabeira Unger desenvolve a dimenso explicativa de sua obra num esforo para imaginar novos arranjos institucionais e formular proposies programticas. O conceito que melhor descortina essa interseco de pensamento explicativo com imaginao institucional o de experimentalismo democrtico, dirigido s esferas da poltica e da economia. Sustento que esse esforo do pensamento ungeriano contribui para diminuir a dificuldade histrica que a teoria poltica da esquerda sempre teve com a questo institucional. Desse modo, Unger tenta reabilitar a ideia de que a contnua reinveno das instituies a base da democracia.
Palavras-chave:

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Experimentalismo; Democracia; Unger.

Ungers experimentalism and democracy This article analyzes how Roberto Mangabeira Unger develops his work toward the effort to imagine new institutional arrangements and to define programmatic proposals. The concept that best describes this intersection between explanatory thinking and institutional imagination is democratic experimentalism, directed at the economic and political spheres. I argue that this effort in Ungers thinking contributes toward diminishing the historical difficulty that the left political thought has always had with the institutional question. In doing so, Unger attempts to rehabilitate the idea that the continuous reinvention of institutions is the democracys basis.
Keywords:

Experimentalism; Democracy; Unger.

Lua Nova, So Paulo, 80: 203-212, 2010