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Aprenda a escolher o melhor cabo para sua Rede

FONTE: GUIA DO HARDWARE (www.hardware.com.br)

Existem basicamente 3 tipos diferentes de cabos de rede: os cabos de par tranado (que so, de longe, os mais comuns), os cabos de fibra ptica (usados principalmente em links de longa distncia) e os cabos coaxiais, que so usados em cabos de antenas para redes wireless e em algumas redes antigas. Existem vrios motivos para os cabos coaxiais no serem mais usados hoje em dia: eles so mais propensos a mal contato, os conectores so mais caros e os cabos so menos flexveis que os de par tranado, o que torna mais difcil pass-los por dentro de tubulaes. No entanto, o principal motivo o fato de que eles podem ser usados apenas em redes de 10 megabits: a partir do momento em que as redes 10/100 tornaram-se populares, eles entraram definitivamente em desuso, dando lugar aos cabos de par tranado. Os cabos de rede transmitem sinais eltricos a uma frequncia muito alta e a distncias relativamente grandes, por isso so muito vulnerveis a interferncias eletromagnticas externas. Os cabos de par tranado so classificados em categorias, que indicam a qualidade do cabo e a frequncia mxima suportada por ele. Cada categoria composta por um conjunto de caractersticas tcnicas e de normas de fabricao, que precisam ser atendias pelos fabricantes. Fabricar cabos de rede mais complicado do que parece. Diferente dos cabos de cobre comuns, usados em instalaes eltricas, os cabos de rede precisam suportar frequncias muito altas, causando um mnimo de atenuao do sinal. Para isso, preciso minimizar ao mximo o aparecimento de bolhas e impurezas durante a fabricao dos cabos. No caso dos cabos de par tranado, preciso ainda cuidar do entranamento dos pares de cabos, que tambm um fator crtico. Os cabos de par tranados so compostos por 4 pares de fios de cobre que, como o nome sugere, so tranados entre si. Este sistema cria uma barreira eletromagntica, protegendo as transmisses de interferncias externas, sem a necessidade de usar uma camada de blindagem. Este sistema sutil de proteo contrasta com a fora bruta usada nos cabos coaxiais, onde o condutor central protegido de interferncias externas por uma malha metlica. Para evitar que os sinais de um cabo interfiram com os dos vizinhos, cada par de cabos

utiliza um padro de entranamento diferente, com um nmero diferente de tranas por metro, como voc pode ver na foto a seguir:

O uso de tranas nos cabos uma ideia antiga, que remonta ao final do sculo 19, quando a tcnica passou a ser utilizada no sistema telefnico, de forma a aumentar a distncia que o sinal era capaz de percorrer. Originalmente, as tranas dos cabos no seguiam um padro definido, mas, com o passar do tempo, o nmero de tranas por metro, juntamente com outros detalhes tcnicos foram padronizados. Isso permitiu que os cabos de par tranado, originalmente desenvolvidos para transportar sinais de voz, dessem um grande salto de qualidade, passando a atender redes de 10, 100, 1000 e recentemente de 10000 megabits, uma evoluo realmente notvel. Para potencializar o efeito da blindagem eletromagntica, as placas de rede utilizam o sistema balanced pair de transmisso, onde, dentro de cada par, os dois fios enviam o mesmo sinal (e no transmisses separadas, como geralmente se pensa), porm com a polaridade invertida. Para um bit 1, o primeiro fio envia um sinal eltrico positivo, enquanto o outro envia um sinal eltrico negativo:

Ou seja, o segundo fio usado para enviar uma cpia invertida da transmisso enviada atravs do primeiro, o que tira proveito das tranas do cabo para criar o campo eletromagntico que protege os sinais contra interferncias externas, mesmo nos cabos sem blindagem. Devido a esta tcnica de transmisso, os cabos de par tranado so tambm chamados de balanced twisted pair, ou cabo de par tranado balanceado. primeira vista, pode parecer um desperdcio abrir mo de metade dos fios do cabo, mas sem isso o comprimento mximo dos cabos seria muito menor e as redes seriam muito mais vulnerveis a interferncias. Voltando ao tema inicial, em todas as categorias, a distncia mxima permitida de 100 metros (com exceo das redes 10G com cabos categoria 6, onde a distncia mxima cai para apenas 55 metros). O que muda a frequncia e, consequentemente, a taxa mxima de transferncia de dados suportada pelo cabo, alm do nvel de imunidade a interferncias externas.

Categorias de Cabos
Existem cabos de cat 1 at cat 7. Como os cabos cat 5 so suficientes tanto para redes de 100 quanto de 1000 megabits, eles so os mais comuns e mais baratos, mas os cabos cat 6 e cat 6a esto se popularizando e devem substitu-los ao longo dos prximos anos. Os cabos so vendidos originalmente em caixas de 300 metros, ou 1000 ps (que equivale a 304.8 metros). No caso dos cabos cat 5e, cada caixa custa em torno de 250 reais (Furukawa) aqui no Brasil, o que d cerca 66 centavos o metro. Os cabos de categoria 6 e 6a so mais caros (cerca de R$ 550,00 a caixa), mas devem cair a um patamar de preo similar ao longo dos prximos anos. Em todas as categorias, a distncia mxima permitida de 100 metros (com exceo das redes 10G com cabos categoria 6, onde a distncia mxima cai para apenas 55 metros). O que muda a frequncia e, consequentemente, a taxa mxima de transferncia de dados suportada pelo cabo, e o nvel de imunidade a interferncias externas. Vamos ento a uma descrio das categorias de cabos de par tranado existentes: Categorias 1 e 2: Estas duas categorias de cabos no so mais reconhecidas pela TIA (Telecommunications Industry Association), que a responsvel pela definio dos padres de cabos. Elas foram usadas no passado em instalaes telefnicas e os cabos de categoria 2 chegaram a ser usados em redes Arcnet de 2.5 megabits e redes Token Ring de 4 megabits, mas no so adequados para uso em redes Ethernet. Categoria 3: Este foi o primeiro padro de cabos de par tranado desenvolvido especialmente para uso em redes. O padro certificado para sinalizao de at 16 MHz, o que permitiu seu uso no padro 10BASE-T, que o padro de redes Ethernet de 10 megabits para cabos de par tranado. Existiu ainda um padro de 100 megabits para cabos de categoria 3, o 100BASE-T4 (que vimos a pouco), mas ele pouco usado e no suportado por todas as placas de rede. A principal diferena do cabo de categoria 3 para os obsoletos cabos de categoria 1 e 2 o entranamento dos pares de cabos. Enquanto nos cabos 1 e 2 no existe um padro definido, os cabos de categoria 3 (assim como os de categoria 4 e 5) possuem pelo menos 24 tranas por metro e, por isso, so muito mais resistentes a rudos externos. Cada par de cabos tem um nmero diferente de tranas por metro, o que atenua as interferncias entre os pares de cabos. Categoria 4: Esta categoria de cabos tem uma qualidade um pouco superior e certificada para sinalizao de at 20 MHz. Eles foram usados em redes Token Ring de 16 megabits e tambm podiam ser utilizados em redes Ethernet em substituio aos cabos de categoria 3, mas na prtica isso incomum. Assim como as categorias 1 e 2, a categoria 4 no mais reconhecida pela TIA e os cabos no so mais fabricados, ao contrrio dos cabos de categoria 3, que continuam sendo usados em instalaes telefnicas. Categoria 5: Os cabos de categoria 5 so o requisito mnimo para redes 100BASE-TX e 1000BASE-T, que so, respectivamente, os padres de rede de 100 e 1000 megabits usados atualmente. Os cabos cat 5 seguem padres de fabricao muito mais estritos e suportam frequncias de at 100 MHz, o que representa um grande salto em relao aos cabos cat 3. Apesar disso, muito raro encontrar cabos cat 5 venda atualmente, pois eles foram

substitudos pelos cabos categoria 5e (o e vem de enhanced), uma verso aperfeioada do padro, com normas mais estritas, desenvolvidas de forma a reduzir a interferncia entre os cabos e a perda de sinal, o que ajuda em cabos mais longos, perto dos 100 metros permitidos. Os cabos cat 5e devem suportar os mesmos 100 MHz dos cabos cat 5, mas este valor uma especificao mnima e no um nmero exato. Nada impede que fabricantes produzam cabos acima do padro, certificando-os para frequncias mais elevadas. Com isso, no difcil encontrar no mercado cabos cat 5e certificados para 110 MHz, 125 MHz ou mesmo 155 MHz, embora na prtica isso no faa muita diferena, j que os 100 MHz so suficientes para as redes 100BASE-TX e 1000BASE-T. fcil descobrir qual a categoria dos cabos, pois a informao vem decalcada no prprio cabo, como na foto:

Cabo cat 5E, certificado para o padro EIA-568-B Os cabos 5e so os mais comuns atualmente, mas eles esto em processo de substituio pelos cabos categoria 6 e categoria 6a, que podem ser usados em redes de 10 gigabits. Categoria 6: Esta categoria de cabos foi originalmente desenvolvida para ser usada no padro Gigabit Ethernet, mas com o desenvolvimento do padro para cabos categoria 5 sua adoo acabou sendo retardada, j que, embora os cabos categoria 6 ofeream uma qualidade superior, o alcance continua sendo de apenas 100 metros, de forma que, embora a melhor qualidade dos cabos cat 6 seja sempre desejvel, acaba no existindo muito ganho na prtica. Os cabos categoria 6 utilizam especificaes ainda mais estritas que os de categoria 5e e suportam frequncias de at 250 MHz. Alm de serem usados em substituio dos cabos cat 5 e 5e, eles podem ser usados em redes 10G, mas nesse caso o alcance de apenas 55 metros.

Para permitir o uso de cabos de at 100 metros em redes 10G foi criada uma nova categoria de cabos, a categoria 6a (a de augmented, ou ampliado). Eles suportam frequncias de at 500 MHz e utilizam um conjunto de medidas para reduzir a perda de sinal e tornar o cabo mais resistente a interferncias. Voc vai encontrar muitas referncias na web mencionando que os cabos cat 6a suportam frequncias de at 625 MHz, que foi o valor definido em uma especificao preliminar do 10GBASE-T. Mas, avanos no sistema de modulao permitiram reduzir a frequncia na verso final, chegando aos 500 MHz. Uma das medidas para reduzir o crosstalk (interferncias entre os pares de cabos) no cat 6a foi distanci-los usando um separador. Isso aumentou a espessura dos cabos de 5.6 mm para 7.9 mm e tornou-os um pouco menos flexveis. A diferena pode parecer pequena, mas ao juntar

vrios cabos ela se torna considervel:

Cabo cat 6a, com o espaador interno e comparao entre a espessura do mesmo volume de cabos cat 5e e cat 6a importante notar que existe tambm diferenas de qualidade entre os conectores RJ-45 destinados a cabos categoria 5 e os cabos cat 6 e cat 6a, de forma que importante checar as especificaes na hora da compra. Aqui temos um conector RJ-45 cat 5 ao lado de um cat 6. Vendo os dois lado a lado possvel notar pequenas diferenas, a principal delas que no conector cat 5 os 8 fios do cabo ficam lado a lado, formando uma linha reta, enquanto no conector cat 6 eles so dispostos em zigzag, uma medida para reduzir o crosstalk e a perda de sinal no conector:

Embora o formato e a aparncia seja a mesma, os conectores RJ-45 destinados a cabos cat 6 e cat 6a utilizam novos materiais, suportam frequncias mais altas e introduzem muito menos rudo no sinal. Utilizando conectores RJ-45 cat 5, seu cabeamento considerado cat 5, mesmo que sejam utilizados cabos cat 6 ou 6a. O mesmo se aplica a outros componentes do cabeamento, como patch-panels, tomadas, keystone jacks (os conectores fmea usados em tomadas de parede) e assim por diante. Componentes cat 6 em diante costumam trazer a categoria decalcada (uma forma de os fabricantes diferenciarem seus produtos, j que componentes cat 6 e 6a so mais caros), como nestes keystone jacks onde voc nota o CAT 6 escrito em baixo relevo:

Keystone jacks categoria 6 Existem tambm os cabos categoria 7, que podem vir a ser usados no padro de 100 gigabits, que est em estgio inicial de desenvolvimento. Outro padro que pode vir (ou no) a ser usado no futuro so os conectores TERA, padro desenvolvido pela Siemon. Embora muito mais caro e complexo que os conectores RJ45 atuais, o TERA oferece a vantagem de ser inteiramente blindado e utilizar um sistema especial de encaixe, que reduz a possibilidade de mal contato:

Conectores TERA O TERA foi cogitado para ser usado no padro 10GBASE-T, mas a idia foi abandonada. Agora ele figura como um possvel candidato para as redes de 100 gigabits, embora at o momento nada esteja confirmado. Cabos de padres superiores podem ser usados em substituio de cabos dos padres antigos, alm de trazerem a possibilidade de serem aproveitados nos padres de rede seguintes. Entretanto, investir em cabos de um padro superior ao que voc precisa nem sempre uma boa idia, j que cabos de padres recm-introduzidos so mais caros e difceis de encontrar. Alm disso, no existe garantia de que os cabos usados sero mesmo suportados dentro do prximo padro de redes at que ele esteja efetivamente concludo. Por exemplo, quem investiu em cabos de categoria 6, pensando em aproveit-los em redes de 10 gigabits acabou se frustrando, pois no padro 10G a distncia mxima usando cabos cat 6 caiu para apenas 55 metros e foi introduzido um novo padro, o 6a. O mesmo pode acontecer com os cabos categoria 7; no existe nenhuma garantia de que eles sejam mesmo suportados no padro de 100 gigabits. Pode muito bem ser introduzido um novo padro de cabos, ou mesmo que os cabos de cobre sejam abandonados em favor dos de fibra ptica.

Cabos blindados
Continuando, temos tambm a questo da blindagem, que no tem relao direta com a categoria do cabo. Os cabos sem blindagem so mais baratos, mais flexveis e mais fceis de crimpar e por isso so de longe os mais populares, mas os cabos blindados podem prestar bons servios em ambientes com forte interferncia eletromagntica, como grandes motores eltricos ou grandes antenas de transmisso muito prximas. Outras fontes menores de interferncias so as lmpadas fluorescentes (principalmente lmpadas cansadas, que ficam piscando), cabos eltricos, quando colocados lado a lado com os cabos de rede, e at mesmo telefones celulares muito prximos dos cabos. Este tipo de interferncia no chega a interromper o funcionamento da rede, mas pode causar perda de pacotes. No final de cada frame Ethernet so includos 32 bits de CRC, que permitem verificar a sua integridade. Ao receber cada frame, a estao verifica se a soma dos bits bate com o valor do CRC. Sempre que a soma der errado, ela solicita a retransmisso do pacote, o que repetido indefinidamente, at que ela receba uma cpia intacta. Sobre este sistema de verificao feito pelas placas de rede (nvel 2 do modelo OSI) ainda temos a verificao feita pelo protocolo TCP (nvel 4), que age de forma similar, verificando a integridade dos pacotes e solicitando retransmisso dos pacotes danificados. Esta dupla verificao garante uma confiabilidade muito boa. Mesmo em uma rede bem cabeada, frames retransmitidos so uma ocorrncia normal, j que nenhum cabeamento perfeito, mas um grande volume deles so um indcio de que algo est errado. Quanto mais intensa for a interferncia, maior ser o volume de frames corrompidos e de retransmisses e pior ser o desempenho da rede, tornando mais vantajoso o uso de cabos blindados. Os cabos sem blindagem so chamados de U/UTP (Unshielded Twisted Pair, que significa, literalmente, cabo de par tranado sem blindagem). Os cabos blindados, por sua vez, se dividem em trs categorias: F/UTP, S/UTP e SFTP. Cabo FTP Os cabos F/UTP (Foiled Twisted Pair) so os que utilizam a blindagem mais simples. Neles, uma fina folha de ao ou de liga de alumnio envolve todos os pares do cabo, protegendo-os contra interferncias externas, mas sem fazer nada com relao ao crosstalk, ou seja, a interferncia entre os pares de cabos:

Cabo S/UTP Os cabos STP (Screended Twisted Pair) vo um pouco alm, usando uma blindagem individual para cada par de cabos. Isso reduz o crosstalk e melhora a tolerncia do cabo com relao distncia, o que pode ser usado em situaes onde for necessrio crimpar cabos fora do padro, com mais de 100 metros:

Cabo S/FTP Finalmente, temos os cabos S/FTP (Screened Foiled Twisted Pair), que combinam a blindagem individual para cada par de cabos com uma segunda blindagem externa, envolvendo todos os pares, o que torna os cabos especialmente resistentes a interferncias externas. Eles so mais adequados a ambientes com fortes fontes de interferncias:

Conectores RJ-45 blindados Para melhores resultados, os cabos blindados devem ser combinados com conectores RJ-45 blindados. Eles incluem uma proteo metlica que protege a parte destranada do cabo que vai dentro do conector, evitando que ela se torne o elo mais fraco da cadeia:

Quanto maior for o nvel de interferncia, mais vantajosa ser a instalao de cabos blindados. Entretanto, em ambientes normais os cabos sem blindagem funcionam perfeitamente bem; justamente por isso os cabos blindados so pouco usados.

Cabos solid e stranded


Concluindo, existem tambm cabos de rede com fios slidos e tambm cabos stranded (de vrias fibras, tambm chamados de patch), onde os 8 fios internos so compostos por fios mais finos. Os cabos slidos so os mais comuns e so os recomendados para uso geral, pois oferecem uma menor atenuao do sinal (cerca de 20% menos, considerando dois cabos de qualidade similar):

Viso interna de um cabo slido e de um cabo stranded A nica vantagem dos cabos stranded que o uso de mltiplos fios tornam os cabos mais flexveis, o que faz com que sejam muitas vezes preferidos para cabos de interconexo curtos (patch cords), usados para ligar os PCs tomadas de parede ou ligar o switch ao patch panel (veja detalhes a seguir). Dentro do padro, os cabos feitos com cabos stranded no devem ter mais de 10 metros. Voc pode usar um cabo slido de at 90 metros at a tomada e um cabo stranded de mais 10 metros at o micro, mas no pode fazer um nico cabo stranded de 100 metros. Embora seja um detalhe pouco conhecido, existiram conectores RJ-45 prprios para cabos stranded, onde as facas-contato internas tinham a ponta arredondada. Estes conectores no funcionavam muito bem com cabos slidos (o formato da faca-contato tornava o contato deficiente). Tnhamos ento conectores especficos para cabos slidos, que utilizavam facascontato com trs lminas. Estes dois tipos foram logo substitudos pelos conectores atuais, onde as facas-contato so pontudas, de forma a funcionarem bem com os dois tipos de cabos. Os conectores RJ45 com este tipo de contato (que so praticamente os nicos usados atualmente) so tambm chamados de conectores universais: