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Tempo passado: cultura da memria e guinada subjetiva: um contraponto ao boom da memria nos estudos histricos

Fernando C. Boppr Mestrado do PPGH/UFSC fernando.boppre@gmail.com SARLO, Beatriz. Tempo passado: cultura da memria e guinada subjetiva. So Paulo:Companhia das Letras, 2007. Nesta obra, Beatriz Sarlo procede a uma verdadeira devassa sobre os usos (e os abusos) da memria tanto nos estudos acadmicos quanto na esfera jurdica, poltica e social. De uma parte, depara-se com o recente sucesso dos chamados livros no-ficcionais no mercado editorial que produz uma avalanche de discursos enunciados em primeira pessoa: histrias de vida, autobiografias, entrevistas, biografias, memrias, entre outros. De outra parte, a autora constata que, em boa medida, as prprias cincias humanas tambm passaram a se dedicar e a incorporar os testemunhos pessoais em suas pesquisas. Jay Winter, em balano sobre aquilo que considera ser o boom da memria, reflete que o tema da memria, definido de vrias maneiras, tornou-se (...) o conceito central organizador dos estudos em histria, uma posio antes ocupada por noes de classe, raa e gnero1. De outra parte, Benito Bisso Schmidt constata que termos como (...) memria coletiva, enquadramentos, lugares da memria, esquecimento e testemunha j se tornaram lugares-comuns2, muitas vezes associados aos nomes de Maurice Halbwachs, Michel Pollak, Paul Ricoeur e Pierre Nora. Sobre este ltimo, vale destacar a importncia para a histria cultural dos livros que lanou na Frana entre 1984 e 1992, sob o ttulo de Les lieux de mmoire, um verdadeiro inventrio acerca da memria no contexto francs que culminou num estrondoso sucesso editorial. Beatriz Sarlo, por sua vez, avalia que junto a esta demanda por este tipo de narrativas surgiram (...) novas exigncias e mtodos que tendem escuta sistemtica dos discursos de memria: dirios, cartas, conselhos, oraes3. O entendimento acerca do passado terai se deslocado para aquilo que a literatura, desde o sculo XIX, experimentou como a primeira pessoa do singular. A chamada guinada subjetiva seria, portanto, um ponto de inflexo na teoria e metodologia das cincias humanas:

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Tomando-se em conjunto essas inovaes, a atual tendncia acadmica e do mercado de bens simblicos que se prope a reconstituir a textura da vida e a verdade abrigadas na rememorao da experincia, a revalorizao da primeira pessoa como ponto de vista, a reivindicao de uma dimenso subjetiva, que hoje se expande sobre os estudos do passado e os estudos culturais do presente, no so surpreendentes. So passos de um programa que torna explcito, porque h condies ideolgicas que o sustentam. Contempornea do que se chamou nos anos 1970 e 1980 de guinada lingstica ou muitas vezes acompanhado-a como sua sombra, imps a guinada subjetiva4.

A partir da crtica encetada pela autora torna-se possvel constatar os efeitos de uma leitura apressada das idias de Charles Baudelaire sobre a modernidade e que culminaram numa espcie de ode ao instante, ao fugidio. A contradio assinalada por Sarlo que no mesmo gesto em que a ps-modernidade reivindica as ditas operaes de apagamento ou mesmo a dissoluo do passado, procedese, no entanto, com uma verdadeira museificao das cidades e das prticas culturais. Assiste-se s dcadas (...) da heritage, do passado-espetculo, das aldeias Potemkin e dos theme-parks histricos; daquilo que Ralph Samuel chamou de mania preservacionista5. desta forma que as operaes tanto com a histria quanto com a memria participam do mercado simblico do capitalismo tardio. Charles Maier definiu com sobriedade esta situao: As sociedades ocidentais esto vivendo uma era de auto-arqueologizao6. A posio tomada por Beatriz Sarlo frente a esta perspectiva, contudo, est mais para a reticncia do que para a exclamao. Avalia que (...) no se deve basear na memria uma epistemologia ingnua e que, portanto, (...) no h equivalncia entre o direito de lembrar e a afirmao de uma verdade da lembrana7. A crtica incide num certo regime de verdade, presidido no caso europeu aps o Holocausto e no latino-americano aps as ditaduras militares pelos testemunhos em primeira pessoa. neste contexto que se reforou a ambigidade existente entre a memria e histria: ambas passaram a reivindicar o passado. De um lado, a memria se julgaria capaz de retomar o pretrito a partir de lembranas e subjetividades, relacionando-se com a literatura, as artes e os estudos culturais. De outro, a histria se apresentaria estruturada como disciplina acadmica, com teorias e metodologias prprias, supostamente mais confiveis para tal fim. Ainda assim, inegavelmente, a histria se aproximou das questes provindas da memria. A histria oral, por exemplo, que outrora participava do jornalismo e, quando muito, da etnografia, tornou-se disciplina acadmica corrente, abarcando, com isso, os relatos em primeira pessoa no seio do ofcio do historiador: Nas ltimas dcadas, a histria se aproximou da memria e aprendeu a interrog-la; a expanso das histrias orais e das micro-histrias suficiente para provar que

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esse tipo de testemunho obteve uma acolhida tanto acadmica como miditica8. Alm disso, incorporou-se ao repertrio de leituras do historiador boa parte do pensamento de autores como Walter Benjamin, Jorge Luis Borges e Gilles Deleuze (este ltimo que trouxe, num mesmo movimento, as idias de Henri Bergson e o procedimento memorialstico de Marcel Proust). Todos estes autores, ainda que no tenham escrito nenhum livro onde formalizavam abertamente uma teoria da memria (exceto Bergson), destacaram-se nos termos de uma potica e de uma filosofia onde a memria ocupava uma posio central e cognitiva. O grande problema da argumentao de Sarlo, no entanto, que aps uma crtica acirrada aos dispositivos da memria e a sua relao com a histria, ela no consegue oferecer outra via razovel para o problema. Quando tenta fazlo, no quarto captulo intitulado Experincia e argumentao, no sustenta suas idias de maneira precisa. a partir do livro de Pilar Calviero9, torturada pelo regime militar argentino, que Sarlo vislumbra um novo paradigma para a relao entre a dimenso testemunhal e a histria. O que haveria de singular na narrativa de Calviero seria o fato dela prescindir de seus sofrimentos, de manter aquilo que chama de distncia exata, uma capacidade de escutar cientificamente, de fazer a teoria iluminar a experincia e no o contrrio. Ou seja, Pilar Calviero no se utiliza de maneira voluntria de suas experincias pessoais no crcere para legitimar sua narrativa; no se apresenta como testemunha, mas sim como analista do relato de terceiros (supostamente mais capacitada para tal funo posto lanar mo de teorias cientficas). Em ltima instncia, Sarlo executa um estranho passo: ao criticar a memria, acaba deslegitimando o discurso daqueles que no esto familiarizados s teorias e s cincias, fazendo retornar para a academia o direito verdade. De outra parte, no entanto, a autora consegue realizar uma crtica oportuna a uma espcie de consenso existente nas discusses sobre a narrativa na contemporaneidade. A partir da obra de Walter Benjamin surgiu a idia de que a narrao estaria morta na contemporaneidade (o romance literrio seria sua massa falida). Segundo o autor, a arte de narrar estaria em vias de extino, sendo (...) cada vez mais raras as pessoas que sabem narrar devidamente10. Todavia, existe a uma questo anterior: a experincia se preserva ou se dissolve na ao de narrar? No h testemunho sem experincia, mas tampouco h experincia sem narrao: a linguagem liberta o aspecto mudo da experincia, redime-a de seu imediatismo ou de seu esquecimento e a transforma no comunicvel, isto no comum11. Ou seja, a narrao teria a capacidade de criar uma nova temporalidade para a experincia. Eis que diante de situaes limites, entretanto, como as grandes guerras mundiais, decretou-se o fim da narrativa posto que a dimenso de experimentar o mundo se tornou, sobretudo, trgica e impotente.
O apogeu do testemunho , em si mesmo, uma refutao daquilo que, nas primeiras dcadas do sculo XX, alguns

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consideraram seu fim definitivo. Walter Benjamin, diante das conseqncias da Primeira Guerra Mundial, exps o esgotamento do relato devido ao esgotamento da experincia que lhe dava origem. Das trincheiras ou das frentes de batalha da guerra, ele afirmou, os homens voltaram emudecidos. inegvel que Benjamin se equivocava quanto escassez de testemunhos, justamente porque a guerra de 1914-8 marca o comeo do testemunho de massas12.

Haveria aps a guerra, segundo Walter Benjamin (e tambm segundo Giorgio Agamben cuja crtica foi realizada por Carlo Ginzburg13), a falta do relato do vivido e tambm da compreenso dessa experincia brutal. Sarlo sublinha o tom melanclico sobre o fim da narrao que acompanha a escrita de Benjamin. Dom Quixote seria o signo irnico desse desencanto j que mesmo antes do choque que as guerras e as tcnicas modernas ocasionariam, haveria um outro choque, desta vez provocado pelo (...) surgimento do romance, que tomou o lugar das formas artesanais de transmisso14. Sarlo questiona o pressuposto utpico destas consideraes do autor de Passagens: ele admitiria um momento de plenitude dos sentidos, onde aquele que diz e aquele que ouve se entendem com assombro e sem distncia: Se seguimos Benjamin, acaba sendo contraditrio em termos tericos e equivocado em termos crticos afirmar a possibilidade do relato da experincia na modernidade15. A filosofia da histria proposta por Benjamin, prossegue Sarlo em sua crtica, seria portanto:
(...) uma reivindicao da memria como instncia reconstituidora do passado. Os chamados fatos da histria so um mito epistemolgico que reifica e anula sua possvel verdade, encadeando-os num relato dirigido por alguma teleologia. No rastro de Nietzsche, Benjamin denuncia o causalismo; no rastro de Bergson, reivindica a qualidade psquica e temporal dos fatos da memria. O historiador, ao seguir essa afirmao em todas as suas conseqncias, no reconstitui os fatos do passado (isso equivaleria a se submeter a uma filosofia da histria reificante e positivista), mas os relembra, dando-lhes assim seu carter de passado presente, com respeito ao qual sempre h uma dvida no paga16.

A idia de uma retrica testemunhal o eixo central do terceiro captulo. No contexto do fim das ditaduras latino-americanas, a lembrana tornou-se fonte para a restaurao de laos sociais e comunitrios. Neste mesmo movimento, contudo, alcanaram uma outra esfera: a jurdica. As recordaes de parentes, amigos e conhecidos das vtimas tornaram-se prova jurdica para a condenao dos rus. Porm, a questo colocada por Sarlo que ningum, fora da esfera do judicirio, pensou em submet-las a uma crtica metodolgica: a qual regime de

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verdade responderia o testemunho em primeira pessoa? A confiana depositada jurdica e socialmente nestas lembranas foi necessria para a instalao de regimes democrticos e para a reparao das perdas. No entanto, outras narrativas, provindas de narradores anteriores ao perodo da ditadura, continuam sendo contestadas. H um princpio de legitimidade irrestrita a estes testemunhos psditadura que deve, contudo, ser questionado: S uma confiana ingnua na primeira pessoa e na lembrana do vivido pretenderia estabelecer uma ordem presidida pelo testemunhal17. Um outro ponto abordado no estudo a questo da anacronia posto que a (...) memria sempre anacrnica: um revelador do presente, [conforme] escreveu Halbwachs18. Para tanto, Sarlo recorre novamente aos escritos benjaminianos onde a anacronia encontra uma dimenso tica:
Essa discordncia dos tempos inevitvel nas narraes testemunhais. A disciplina histrica tambm perseguida pelo anacronismo, e um de seus problemas justamente reconheclo e traar seus limites. Todo ato de discorrer sobre o passado tem uma dimenso anacrnica; quando Benjamin se inclina por uma histria que liberte o passado de sua reificao, redimindo-o num ato presente de memria, no impulso messinico pelo qual o presente se responsabilizaria por uma dvida de sofrimento com o passado, ou seja, no momento em que a histria pensa em construir uma paisagem do passado diferente da que percorre, com espanto, o anjo de Klee, ele est indicando no s que o presente opera sobre a construo do passado, mas que tambm seu dever faz-lo.19

A autora avalia que o ncleo do testemunho a memria ao passo que o mesmo no funciona para a histria. No testemunho, o anacronismo seria mais inevitvel do que em outros gneros de histria. Georges Didi-Huberman, na esteira de Jacques Rancire, elaborou um pensamento sobre o tempo na histria, chegando mesmo a elaborar uma espcie de epistemologia do anacronismo que apareceria na dobra entre a imagem e a histria. No livro Ante el tiempo20, defende a memria em detrimento histria. A memria seria uma organizao impura, uma montagem no-histrica do tempo. Estar-se-ia mais prximo, portanto, no de uma cincia, mas sim de uma potica. Os fatos do passado seriam reunidos em uma assemblage de anacronismos sutis, fibras de tempos entremeadas. Ou seja, a operao de Didi-Huberman a de transformar aquilo que outrora era o pecado maior do historiador o anacronismo em essncia do ofcio. Assim, anacronismo nunca poderia ser totalmente eliminado. No entanto, Sarlo contrape:
Reconhecer isso, porm, no implica que todo relato do passado se entregue a essa heterogeneidade como a um destino fatal, mas que trabalhe com ela para alcanar uma reconstruo

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inteligvel, ou seja: que saiba com que fibras est construda e, como se se tratasse da trama de um tecido, que as disponha para mostrar da melhor maneira o desenho pretendido.21

Por fim, cabe dizer que o balano realizado por Beatriz Sarlo tem importncia fundamental uma vez que fornece uma srie de questes a serem colocadas antes de uma partida irrestrita ao campo da memria que, atualmente, parece oferecer um osis ao ofcio do historiador. Isso porque, permanece o seguinte paradoxo: ainda que por sculos, a histria e a literatura tratassem de prover seus leitores de narrativas portadoras de experincias das mais diversas do trgico ao cmico, do monstruoso ao sublime o historiador parece, contemporaneamente, em dvida em relao a sua capacidade para tal empresa, mesmo que, de maneira irrestrita, a fotografia e o cinema continuem a ampliar e a massificar este repertrio que j alimentava, em boa medida, as possibilidades do viver na cultura ocidental.

NOTAS
1 WINTER, J. A gerao da memria: reflexes sobre o boom da memria nos estudos contemporneos de histria. In: SELIGMANN-SILVA, M (org.). Palavra e imagem: memria e escritura. Chapec: Argos, 2006. p. 68. 2 SCHMIDT, B. B. Entre a filosofia e a sociologia: matrizes tericas as discusses atuais sobre histria e memria. In: Estudos bero-Americanos. PUCRS, v. XXXII, n. 1, p. 85-97. junho de 2006. p. 86. 3 SARLO, B. Tempo passado: cultura da memria e guinada subjetiva. So Paulo: Companhia das Letras; Belo Horizonte: UFMG, 2007. p. 17. 4 Ibidem. p. 18. 5 Idem. p. 11. 6 MAIER, Charles apud SARLO, B. Idem. p. 11. 7 SARLO, B. Op. Cit. p. 44. 8 Ibidem. p. 43. 9 CALVEIRO, P . Poder y desaparicin: Los campos de concentracin em Argentina. Buenos Aires: Colihue, 1998. 10 BENJAMIN, W. O narrador. Consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov. In: Magia e tcnica, arte e poltica: ensaios sobre literatura e histria da cultura. So Paulo: Brasiliense, 1994. p. 197-221. p. 195 11 SARLO, B. Op. Cit. p. 25. 12 Ibidem. p. 26. 13 GINZBURG, C. Prueba, memoria y olvido. In: Nuestra memoria. Ano XI, n. 26. Buenos Aires, 2005. www.fmh.org.ar/revista/26/nuestra%memoria%2026.pdf 14 SARLO, B. Op. Cit. p. 27. 15 Ibidem. p. 27. 16 Idem. p. 28. 17 Idem. p. 48. 18 Idem. p. 56. 19 Idem. p. 57-58. 20 DIDI-HUBERMAN, Georges. Ante el tiempo: historia del arte y anacronismo de las imgenes. Buenos Aires: Adriana Hidalgo Editora, 2006. 21 SARLO, Beatriz. Op. Cit. p. 60.