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A histria da produo do lixo na sociedade humana

No incio dos tempos, os primeiros homens eram nmades. Moravam em cavernas, sobreviviam da caa e pesca, vestiam-se de peles e formavam uma populao minoritria sobre a terra. Quando a comida comeava a ficar escassa, eles se mudavam para outra regio e os seus lixos, deixados sobre o meio ambiente, eram logo decompostos pela ao do tempo. s civilizaes passaram a produzir peas para promover seu conforto: vasilhames de cermica, instrumentos para o plantio, roupas mais apropriadas. A produo de lixo consequentemente foi aumentando, mas ainda no havia se constitudo em um problema mundial. O crescimento populacional nestas cidades comeou a criar srios problemas, quanto ao saneamento bsico. A coleta de lixo era inexistente na maior parte das cidades. Habitantes da classe trabalhadora simplesmente jogavam seu lixo nas ruas muitas, dos quais, no pavimentadas. Como consequncia, doenas eram muito comuns na poca, e a taxa de mortalidade era alta. Outras cidades, porm, coletavam o lixo das casas e os jogavam fora das muralhas da cidade. As cidades romanas, em especial, se destacavam por suas ruas pavimentadas e seus avanados sistemas de saneamento que no seriam ultrapassados em escala e tecnologia at o sculo XIX. Como o lixo era despejado diretamente na rua e tambm havia a alta densidade populacional, volta e meia grandes epidemias matavam uma grande quantidade de pessoas. A peste negra exterminou cerca de 40% da populao de Constantinopla e 25 milhes de pessoas em toda Europa. Entre o sculo XIV e o sculo XIX, a peste negra matou mais de 350 milhes de pessoas na Europa e na sia, a maioria, moradores urbanos. No seculo XVII com a Revoluo Industrial e o aumento da populao possibilitaram um salto na produo em srie de bens de consumo a problemtica da gerao e descarte de lixo teve um grande impulso. Porm, esse fato no causou nenhuma preocupao maior: o que estava em alta era o desenvolvimento e no suas conseqncias. As condies sanitrias da cidade industrial tpica da dcada de 1830 eram pssimas. Elas geralmente no dispunham de abastecimento de gua e esgoto nem mesmo nos bairros onde as casas e apartamentos da burguesia e da elite estavam localizados. Gradualmente, tais servios foram institudos nas cidades, primeiramente nos bairros da elite e da burguesia, ao longo do sculo XIX. Somente posteriomente, j no incio do sculo XX, os bairros da classe trabalhadora passaram a receber estes servios. Isto, nos pases desenvolvidos. Mesmo hoje, vrias cidades industriais em pases em desenvolvimento no possuem estas instalaes. A poluio tornouse um grande problema nas cidades industrializadas. A falta de instalaes sanitrias adequadas e a poluio fizeram com que as taxas de mortalidade das cidades industriais tornasse muito alta. A industrializao da grande maioria das cidades ocorreu de modo totalmente desorganizado. Fbricas e bairros residenciais eram construdos uns prximos aos outros. Entretanto, a partir da segunda metade do sculo XX iniciou-se uma reviravolta. A humanidade passou a preocupar-se com o planeta onde vive. Mas no foi por acaso: fatos como o buraco na camada de oznio e o aquecimento global da Terra despertaram a populao mundial sobre o que estava acontecendo com o meio ambiente. Nesse despertar, a questo da gerao e destinao final do lixo foi percebida mas, infelizmente, at hoje no vem sendo encarada com a urgncia necessria.