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Fonte: Revista Isto Link: http://www.istoe.com.

br/reportagens/170256_AS+REVELACOES+SOBRE+O+CEREBRO+ADOLESCENTE Acesso em: 25/10/2011

As revelaes sobre o crebro adolescente


Novas pesquisas decifram as transformaes cerebrais que acontecem na adolescncia, explicam comportamentos tpicos e sugerem como lidar com eles
Mnica Tarantino, Monique Oliveira e Luciani Gomes O que faz uma garota de 14 anos passar o dia inteiro emudecida, trancada no quarto? Ou ir do riso fria em menos de um segundo? Pode ser realmente difcil entender a cabea de um adolescente. Para ajudar nesta tarefa, a cincia est empreendendo um esforo fantstico. Nos Estados Unidos, ele est sendo capitaneado pelo Instituto Nacional de Sade Mental dos Estados Unidos (NIMH). O rgo um dos mais respeitados do mundo est patrocinando uma linha de estudos focada na busca de informaes para compreender o que est por trs das oscilaes de humor e comportamentos de risco que marcam a adolescncia. E as informaes trazidas pelos estudos realizados at agora esto construindo uma nova viso da metamorfose sofrida pelos jovens. O crebro do adolescen te no um rascunho de um crebro adulto. Ele foi primorosamente forjado por nossa histria evolutiva para ter caractersticas diferenciadas do crebro de crianas e de adultos, disse ISTO o neurocientista americano Jay Giedd, pesquisador do NIMH e um pioneiro na investigao do crebro adolescente. Giedd e seus colegas esto redefinindo os conceitos da medicina sobre essa fase da vida. Para eles, os tropeos da adolescncia so sinais de que o crebro jovem est procurando se adaptar ao ambiente. Nos primeiros 13 anos de pesquisa, os cientistas estudaram mudanas cerebrais ocorridas do nascimento at a velhice, na sade e na doena. Descobriram que a adolescncia marcada por um aumento das conexes entre diferentes partes do crebro. um processo de integrao que continuar por toda a vida, melhorando o trabalho conjunto entre as partes.

As pesquisas revelaram ainda que, nessa etapa, d-se o fortalecimento e amadurecimento de algumas redes de neurnios (as clulas nervosas que trocam informaes entre si) e o abandono de outras, menos usadas. Os estudos mostraram tambm que a onda de maturidade se inicia nas partes mais profundas e antigas, prximas do tronco cerebral, como os centros da linguagem, e naquelas ligadas ao processamento de emoes como o medo. Depois, essa onda vai subindo rumo s reas mais recentes do crebro, ligadas ao pensamento complexo e tomada de decises. Entre elas esto o crtex pr-frontal, o sulco temporal

superior e o crtex parietal superior, envolvidos na integrao de informaes enviadas por outras estruturas do rgo. Essa evoluo explica, em parte, por que nesse perodo da vida a impulsividade e os sentimentos mais viscerais so manifestados com tanta facilidade, sem passar pelo filtro da razo. Na tentativa de elucidar por que os jovens atravessam o perodo de crescimento como se estivessem em uma montanha-russa, um dos aspectos mais estudados a tendncia de se expor a riscos. No comeo da empreitada cientfica para decifrar os segredos do crebro adolescente, acreditava-se que a falta de noo do perigo iminente estivesse associada falta de amadurecimento do crtex pr-frontal, rea ligada avaliao dos riscos que s atinge o desenvolvimento pleno por volta dos 20 anos. O avano das pesquisas, porm, est demonstrando que por volta dos 15 anos os jovens conseguem perceber o risco da mesma forma e com a mesma preciso que um adulto. Se sabem o que est acontecendo, por que os jovens se colocam em situaes ameaadoras? Embora as habilidades bsicas necessrias para perceber os riscos estejam ativas, a capacidade de regular o comportamento de forma consistente com essas percepes no est totalmente madura. Na adolescncia, os indivduos do mais ateno para as recompensas em potencial vindas de uma escolha arriscada do que para os custos dessa deciso, disse ISTO Laurence Steinberg, professor de p sicologia da Universidade Temple, especializado em desenvolvimento adolescente e autor de Os Dez Princpios Bsicos para Educar seus Filhos. Steinberg um dos mais destacados estudiosos da adolescncia na atualidade.

A afirmao do pesquisador est sustentada em exames de imagem que assinalam, no crebro adolescente, uma intensa atividade em reas ligadas recompensa. Por recompensa, entenda-se a sensao prazerosa que invade o corpo e a mente aps uma vitria, como ganhar no jogo ou ser reconhecido como o melhor pelo grupo. Esse processo coincide com alteraes das quantidades de dopamina, um neurotransmissor (substncia que faz a troca de mensagens entre os neurnios) muito importante na experincia do prazer ou recompensa. Isso parece afetar o processo de antecipao do prmio, de tal forma que os adolescentes se sentem mais animados do que os adultos quando percebem a possibilidade do ganho, diz o psiclogo americano.

Ele tambm foi buscar na teoria da evoluo a justificativa para o mecanismo cerebral que premia os jovens com sensaes agradveis por se arriscarem. No passado, levavam vantagem sobre outros da espcie aqueles que se deslocavam e assumiam riscos em busca de um lugar com mais alimento, pontua. A busca por novidade e fortes emoes representaria, luz da teoria da evoluo, um sinal da capacidade de adaptao dos seres humanos a novos ambientes. Nosso crebro teria aprendido esse caminho e estaria reproduzindo-o at hoje. Descobertas ainda mais recentes mostram que a recompensa mexe profundamente com o crebro. Todas as reas do crebro so afetadas quando uma atitude recompensada ou penalizada socialmente, disse ISTO Timothy Vickery, um dos autores de um trabalho recente publicado na revista Neuron. Paralelamente configurao cerebral, existem as contribuies do mundo contemporneo para a tendncia ao prazer imediato. Talvez as dificuldades da vida futura e do mercado de trabalho, por exemplo, levem o jovem a uma situao de viver o prazer imediato. Da a busca pela bebida, pela droga, pelo sexo e tudo o mais no sentido de se aproveitar a vida, diz o hebiatra (mdico especializado em adolescentes) Paulo Csar Pinho Ribeiro, da Faculdade de Cincias Mdicas de Minas Gerais. De fato, por volta dos 15 anos, d-se o pico da busca por emoes fortes. A psiquiatra Ana Ceclia Marques, presidente da Associao Brasileira do Estudo de lcool e Drogas, defende u ma ao firme nesse momento. Os pais devem assumir o seu papel e no deixar que os jovens fumem ou bebam, diz.

O caminho para enfrentar essa questo o dilogo. No Colgio Peretz, em So Paulo, a estratgia de conversar longamente sobre os riscos do consumo de lcool e drogas existe h dez anos. A proposta acompanhar os jovens e esclarecer as dvidas que surgem durante esse perodo, diz Evelina Holender, coordenadora do projeto. A busca de emoes e o desejo de ser aceito e admirado pelos outros duas caractersticas do adolescente podem se converter numa mistura explosiva. O psiclogo Steinberg demonstrou claramente esse

mecanismo com o auxlio de um jogo de videogame cuja proposta era dirigir um carro pela cidade no menor tempo possvel. No percurso, os sinais mudavam de verde para amarelo quando o carrinho se aproximava. Se o competidor cruzasse o sinal antes de ele ficar vermelho, ganhava pontos. Se ficasse no meio da pista ou na faixa, perdiam-se muitos pontos. Ao disputarem os jogos a ss em uma sala, os jovens assumiram riscos na mesma proporo que os adultos. Mas com a presena de um ou mais amigos no ambiente houve mudana nos resultados. Nessa circunstncia, os adolescen tes correram o dobro dos riscos dos adultos, observou o pesquisador. O papel do grupo na adolescncia tambm est sendo examinado. Por volta dos 15 anos, registra -se o pico de atividade dos neurnios-espelho, clulas ativadas pela observao do comportamento de outras pessoas e que levam sua repetio, diz o neurologista Erasmo Barbante Casella, do Hospital Albert Einstein e do Instituto da Criana da Universidade de So Paulo. Esse um dos motivos pelos quais os jovens adotam gestos e roupas similares. Alm disso, h a grande necessidade de ser aceito pelos amigos e o peso terrvel da rejeio. uma fase na qual a identidade no est absolutamente constituda, e o grupo acaba sendo o meio para experimentar e tambm uma lente pela qual o adolescente l o mundo, diz a psicloga Joana Novaes, da PUC-Rio de Janeiro. Estudos apontam que h tambm uma grande quantidade de oxitocina, hormnio relacionado s ligaes sociais e formao de vnculos, circulando no organismo, o que favoreceria a tendncia de andar em turma.

Afora o prazer de correr perigo e dos altos e baixos humorais, a adolescncia pode ser vista como uma fase de altssima resilincia, que a capacidade de se adaptar e sobreviver s dificuldades. Mas h desvantagens. O lado complicado que o adolescente que passa por tantas transformaes est mais vulnervel ao aparecimento de alteraes como depresso, ansiedade e transtornos alimentares como a anorexia e a bulimia. Na semana passada, um estudo do NIMH feito com 10 mil jovens com idades entre 13 e 18 anos revelou que 12% apresentavam sintomas de fobia social, um transtorno de ansiedade que afasta os jovens do convvio. No estudo, 5% dos jovens confundiam os sintomas da alterao com timidez. Ainda no se sabe qual o impacto do grande volume de novas informaes na conduta prtica adotada por pais e profissionais ligados aos jovens, como professores e psiclogos. Mas j existem algumas

mudanas em curso. Com base em algumas das descobertas, no Hospital Israelita Albert Einstein e no Instituto da Criana, por exemplo, Casella procura orientar os pais a prestar mais ateno s companhias dos filhos. Existe realmente uma tendncia a copiar comportamentos. E os pais precisam interferir nisso, diz o especialista. sabido tambm que o universo de possibilidades do crebro adolescente ser mais amplo se a criana tiver recebido suporte emocional e familiar, boa alimentao e acesso educao. Como na construo de uma casa, o resultado melhor quando se tem bons alicerces. Por isso importante estar atento ao desenvolvimento infantil, disse ISTO o pediatra Jack Schonoff, diretor do Centro de Desenvolvimento Infantil da Universidade de Harvard (EUA). Quem passou por carncias tambm tem uma espcie de segunda chance para acertar o passo do desenvolvimento na adolescncia, embora com limitaes. No possvel voltar atrs, mas dar os estmulos adequados ao adolescente ir ajud-lo a chegar mais perto do seu potencial mximo, disse Schonoff. Na semana passada, o especialista veio ao Brasil para lanar uma parceria com a Fundao Maria Ceclia Souto Vidigal, envolvida em iniciativas para o desenvolvimento integral da criana.

Por mais que as crises se sucedam, se uma boa comunicao tiver sido cultivada ano aps ano, haver maior proximidade entre pais e filhos. A crise um sinal de sade. O adolescente deve contestar e confrontar os pais, porque isso faz parte da reformulao pela qual ele est passando, diz a psicanalista da infncia Ana Maria Brayner Iencarelli, do Rio de Janeiro. Outra opo que se tem mostrado eficiente para auxiliar os adolescentes a atravessar esse perodo da vida so cursos que orientam sobre como criar coletivamente, planejar um evento, montar um show ou criar um blog, por exemplo. No por acaso que iniciativas esto se popularizando mundialmente. Pesquisas da Universidade de Illinois, nos Estados Unidos, referendam essa diretriz. Adolescentes engajados em atividades que exigem criatividade aprendem a planejar e lidar com situaes inesperadas, diz Reed Lar son, professor do departamento de Desenvolvimento Humano e Comunitrio da universidade americana.