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Segunda Novela; narrada por Neifile. - O Judeu Convertido.

O judeu Abrao, sob a instigao de Giannotto di Civigni, vai corte de Roma. Observando a maldade dos sarcedotes, retorna a Paris, onde se torna cristo. Ouvida com muita ateno, a novela de Pnfilo chegou ao seu desfecho. Em certas passagens, provocou risos, e foi comentada em todos os seus trechos, pelas mulheres. Estando Neifile sentada ao lado de Pnfilo, mandou a Rainha que ela, com uma narrativa propria, prosseguisse o encadeamento da diverso que se iniciara. Neifile, no menos dotade de modos corteses, quanto de beleza, respondeu com alegria que o faria de muito boa vontade. E principiou assim: -Demonstrou Pnfilo, em sua narrativa, a vondade divina, pela circunstncia de que le no se importa com os nossos pecados, sempre que stes advenham de dados bsicos que no possamos deslindar. Em minha novela, eu pretendo demonstrar o quanto aquerla mesma benvelncia, suportando os defeitos dos que deveriam dar vero testemunho dela, com obras e palavras, ainda assim d de si mesma prova de infalvel verdade; e isto se d a fim de que continuemos a acreditar naquilo em que temos f, e o faamos ainda com redobrada firmeza de nimo. Como eu, minhas encantadoras mulheres, j ouvi dizer, em Paris existiu um famoso comerciante. Era um homem bom, chamado Giannotto di Civigni. Possua a virtude de ser meticulosamente correto e extremamente leal. Era uma grande comerciane de artigos de tecelagem. Mantinha, porm, relaes de amizade com um riqussimo homem, judeu, que se chamava Abrao. Como ele, este era tambm comerciante muito correto e leal. Giannotto, conhecendo-lje a correo e a lealdade, deu para sentir-se cheio de pesar pelo fato de a alma de um to digno, to esclarecido e to bom homem ser atirada perdio, em razo de sua ausncia de f crist. Assim sendo, comeou a pedir-lhe, com jeito amigvel, que deixasse os erros da f juaica e adotasse a religio de Cristo, Abrao - era o argumento de Giannotto - podia perfeitamente ver que esta religio, santa e fenerosa, properava e crescia, enquanto que a judaica, pelo contrrio, conforme ele tambm podia perceber, estava diminuindo e reduzia-se a nada. Respondia o judeu, costumeiramente, que no havia no seu entender nenhuma religio tida como santa e generosa, a no ser a judaica. Como argumento, dizia que nascera nessa religio e queria continuar a viver e, afinal, morrer nela. Nenhuma circunstncia poderia haver nunca que o agastasse de tal propsito. Giannotto jamais se considerou vencido. Por alguns dias no falou coisa alguma a Abrao sobre o assunto. Passado algum tempo, contudo, procurou mostrar-lhe, resumidamente mesmo, como a maioria dos comerciantes fazem, os motivos pelos quais a nossa religio devia ser melhor

do que a judaica. O judeu, instrudo fortemente na lei de Israel e que se tornara metre nela, comeou a apreciar grandemente as demonstraes de Giannotto. No obstante, obstinado como estava em sua f, no se afastava dela. Tanto quanto ele se tornava obstinado, tanto mais Giannotto no se cansava de o aliciar. E to insistente foi, nesse mister, que o judeu, comovido por essa contnua obstinao, disse: -Olhe, Giannotto, voc tem prazer em que me faa cristo; e estou disposto a fazer isto. Desejo-o to sinceramente que pretendo primeiro ir a Roma, e ali ver aquele que voc afirma ser o vigrio de Deus na Terra; quero analisar as maneiras, os costumes, tanto dele quanto dos seus irmos, os cardeais. E se tudo me parecer suficientemente capaz de me fazer - pelas palavras e pelos costumes deles - entender que a sua crena melhor do que a que tenho, do mesmo modo como voc se tem empenhado em me demonstrar, ento farei como j lhe disse. Se no suceder assim, continuarei sendo judeu, como sou. Ao ouvir isto, Giannotto ficou tremendamente penalizado. E a si mesmo disse: -Perdi todo o meu trabalho, que to bem empregado me parecia; imaginava que este judeu j estivesse convertido. Se for a Roma - se visitar a corte de l - e se vier a conhecer a vida celerada e imunda dos sacerdotes, no apnas no se converter, de judeu em cristo, como se pode dizer com certeza que, se j fosse cristo batizado, indubitavelmente voltaria a ser judeu! Depois, falando para Abrao, tentou raciocinar do seguinte modo: -Escute, meu bom amigo. Qual a razo que leva voc a entregar-se a trabalho to cansativo e a despesa to grande, com o trabalho e a despesa de sua viagem at Roma? Alm do mais, para um homem de tantos cabedais como voc, essa viagem, por terra ou por mar, est prenhe de perigos. Voc julga que no achar aqui quem lhe d o batismo? Se, porventura, voc alimenta ainda que alguma dvida, no que diz respeito pureza da f que eu lhe demonstro, onde podem existir, mais do que aqui mesmo homens sapientes, que podem responder a tudo quanto voc indagar, e dirimir as incertezas que voc sentir? Assim sendo, sou de opinio que esta sua ida a Roma suprflua. Beja que os sarcedotes de l so os mesmos que pode encintrar aqui. Certamente, sero tanto melhores quanto mais prximos se acharem do Pastor principal. Assim sendo, outra oportunidade, quando precisar alcanar algum perdo. nessa ocasio, provavelmente, eu lhe farei companhia. A isto o judeu respondeu:

-Acredito, Giannotto, que seja assim como voc diz; entretanto, devolvendo-lhe as muitas palavras com uma frase apenas, declaro-lhe que estou completamente resolvido a ir a Roma (se que voc quer que eu faa o que tanto me pede para fazer); se no, no farei coisa alguma. Giannotto, conhecendo a inabalvel vontade do outro, disse: -Ento v, e felicidade! E ficou intimamente convicto de que o judeu jamais se tornaria cristo sobretudo aps constatar o que ocorria na corte de Roma. Contudo, como no estava perdendo nada com isto, concordou. O judeu subiu ao seu cavalo, e to depressa quanto pode, dirigiu-se para a corte de Roma. Chegando l, foi recebido com todas as atenes pelos seus correligionrios israelitas. permanecendo em Roma, sem contar a ningum a razo que ali o levara, tratou com cautela de observar os modos do Papa, dos Cardeais e dos outros sarcedotes, assim como de todos os cortesos. Adicionando o que observou, pessoalmente, como homem conhecedor dos homens que ele era, quilo de que algum o ps aos corrente, o judeu chegou concluso de que, desde os mais altamente colocado, atao mais humilde, todos, em geral, em Roma, cometiam desonestissimamente, o pecado da luxria; pecavam no apenas por luxria natura,como ainda por atos de sodomia; e tudo ocorria sem nenhum freio representado pelo remorso ou pela vergonha. Grande era o poder das meretrizes e dos efeminados, para impetrar fosse o que fosse que se revestisse de importncia. Alm do mais, notou, publicamente, que todos eram universalmente gulosos, bebedores, bebrres - e mais cuidavam do prprio ventre, como animais irracionais, dados luxria, do que de qualquer outra coisa. Aprofundando a sua observao, descobriu que todos eram avarentos e sequiosos por dinheiro. Vendiam o sangue humano, e, sobretudo, o sangue cristo; faziam comrcio das coisas divinas, fossem elas quais fossem, ainda que pertencessem aos sacrifcios e aos benefcios; vendiam e compravam dinheiro, para conseguir maior lucro. Em Roma, existiam muito mais lojas de fazendas e de outras coisas do que em Paris. simonia mais evidente, tinham os ramanos dado o nome de procuradoria; gula, davam o nome de subsistncia. Como se Deus, ainda se colocando de parte o significado das palavras, desconhecesse mesmo a inteno dos malvados espritos, e pudesse ser iludido, maneira dos humanos, pelo disfarce vulgar do nome que se dava s coisas. Taus fatos, juntados a muitos outros, sobre os quais devemos calar, desagradaram extremamente o judeu. Era ele um homem sbrio e modesto. Tendo-lhe parecido, portanto, que j vira o suficiente, tratou de voltar a Paris. E assim fez.

Ao saber que o amigo voltara, Giannotto foi procur-lo; e os dois fizeram-se grandes demonstraes, por outra vez se encontrarem. Giannotto esperava tudo - menos que o judeu se tivesse convertido. Depois que Abrao descansou alguns dias, Giannotto indagou0lhe que juzo fizera do Santo Padre, dos Cardeais e dos cortesos de Roma. A isto, o judeu retrucou sem pestanejar: -Parecendo-me que coisa m que Deus d ventura a todos quantos eles so! Afirmo-lhe ta coisa porque, se me foi dado examinar bem os fatos, no me pareceu ver, ali, qualquer santidade, nem qualquer devorao, nem qualquer obra pia, nem qualquer exemplo de vida decente, em pessoa de clrigo. Apenas vi luxria, avareza e gula, e outra idnticas a estar, e at piores, se que coisas piores podem haver, cometidas por algum. Tive a impresso de ver tanta gente vivendo inteiramente contente, que passei a ver naquilo antes uma oficina de operaes do diabo, do que um templo de atos de Deus. Pelo que me foi dado considerar, com extrema solicitude, inteligncia e arte, pareceu-me que o seu Pastor e, consequentemente, todos os demais, fazem todos os esforos para reduzir a nada, e mesmo at para apagar do mundo a religio de Cristo, em lugar de ser, como o deveriam, os seus sustentculos, e suas bases. Contudo, pelo que noto, prazerosamente, no vir para tal religio o guturo que eles afanosamente tentam lhe dar; essa religio, ao invs disso, crescer; Assim sendo, pareceu-me compreender que o Esprito Santo, merecidamente, o seu sustentculo, e a sua base, como conveniente a uma religio mais certa e mais santa do que nenhuma outra. Por estas razes eu, que me mostrava severo e duro diante dos argumentos que vocs me apontava, e que no estava propenso a tornar-me cristo, agora, com franqueza, lhe afirmo que no deixaria, por nada deste mundo, de me tornar cristo. Vamos, porntato, igreja; e ali, mande que me seja dado o batismo, conforme a tradio de sua santa crena. Giannotto, que estava aguardando um final interiramente diverso deste, escutando o judeu falar deste modo, transformou-se no homem mais feliz do mundo, em qualquer tempo. Foi com o amigo Nossa Senhora de Paris; solicitou aos padres de l que ministrassem o batismo de Abrao. Os padres, vendo que o amigo tambm o solicitava, batizaram-no imediatamente. Giannotto foi quem conduziu Abrao pia batismal, dando-lhe o nome de Joo. Depois disso, preparou o amigo por intermdio e obra de grandes mestres, na doutrina de nossa f - a qual doutrina ele no demorou a aprender. Da para a frente, Joo viveu como um homem bondoso e digno - e de santa f.

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