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O futuro do crebro

Por Sonia Montao

A oitava conferncia do Fronteiras do Pensamento 2012 teve em sua saudao musical o pianista Tiago Meirelles, que preparou o pblico presente para receber a cientista britnica Susan Greenfield, que versou sobre o tema O futuro do crebro, o crebro do futuro. Explorando uma questo que todos, no apenas cientistas, esto debatendo, pois todos vivemos no sculo 21 e este um tempo de mudanas nunca vistas em sculos anteriores, a conferencista iniciou sua fala abordando como as novas tecnologias iro mudar nossas vidas e a forma como pensamos e sentimos, e como nossos filhos pensaro e sentiro. Como neurocientista, sua histria comea com o crebro humano. Greenfield contou que sempre teve grande curiosidade de saber e compreender as diferentes partes do crebro, e, nas oportunidades em que fazia disseco do crebro humano, pensava sobre que tipo de memria, emoo, pensamento estaria impresso em cada parte do crebro. Para efeito de melhor entendimento da plateia, apresentou as concluses em primeiro lugar, para depois examinar as evidncias. Sua primeira concluso: o meio ambiente fundamental para tornar a pessoa o que ela . Lembrou um jornal ingls que apresentou a histria de um menino nascido com dano cerebral grave, mas que com dois anos de idade estava normal, porque o crebro se reconectou e conseguiu compensar aquilo que havia sido destrudo. Pessoas que sofreram dano cerebral conseguem alcanar algum nvel de recuperao aps certo tempo, pois o crebro tem a habilidade de se reconectar. Isso acontece com o crebro o tempo todo, e so essas mudanas e adaptaes que acontecem no crebro que fazem com que voc seja a pessoa que . O crebro humano, medida que evolumos, consegue se libertar da tirania dos genes, o que quer dizer que os seres humanos conseguem fazer uma coisa particularmente bem, melhor que qualquer outro animal: ns aprendemos, nos adaptamos ao ambiente. Por esta razo ocupamos nichos ecolgicos em maior nmero que qualquer outra espcie no planeta. A isso chamamos plasticidade, que vem do grego plastikos, que quer dizer ser moldado. Por cem mil anos, tempo em que o homem tem estado no planeta, nenhum outro ser desenvolveu um crebro como o seu. Algumas pessoas podem ter um fgado como o seu, um corao como o seu, mas ningum ter um crebro igual ao seu. Cada crebro nico, e, mesmo no caso de gmeos idnticos, cada crebro nico. Isso acontece porque o crescimento do crebro aps o nascimento no se d pelo nmero de clulas no crebro, mas pelo crescimento nas conexes entre estas clulas. O que maravilhoso sobre ser voc que voc ter experincias nicas, e isso se refletir em conexes de clulas cerebrais que sero moldadas, alteradas, atualizadas e fortalecidas por aquilo que acontece com voc enquanto voc interage com o mundo, explicou. Uma prova da importncia destas conexes foi o experimento realizado com motoristas de txi londrinos, que precisaram desenvolver uma coisa chamada memria de trabalho, para passar num teste em que tm que memorizar os nomes de todas as ruas de Londres. Esta memria de trabalho est relacionada com uma parte do crebro denominada hipocampo. No estudo sobre os motoristas de txi de Londres, o hipocampo dos participantes, esta rea que se relaciona com a memria, estava maior nos motoristas de txi do que em pessoas da mesma idade.

Outro exemplo o estudo feito com trs grupos de pessoas que no sabiam tocar piano. O grupo de controle apenas ficou olhando para o piano por cinco dias. O segundo grupo fez alguns exerccios bsicos com cinco dedos, e o terceiro grupo, cujos resultados foram mais impressionantes, apenas imaginou que estava tocando o piano. No primeiro grupo, as clulas cerebrais permaneceram inalteradas, no segundo grupo, houve diferena marcante no territrio cerebral relacionado. No terceiro grupo, os scanners cerebrais so iguais aos do grupo que fez exerccios de cinco dedos ao piano. Isso nos diz algo muito interessante: no podemos falar em mental versus fsico, mente versus crebro, como se fossem coisas separadas. No importa quo abstrato ou extico voc pensa que o seu pensamento , ele est l no crebro, de alguma forma, mudando a estrutura do seu crebro. O que importa para o crebro aqui no a contrao do msculo, o pensamento que o precedeu. Um brilhante mdico da dcada de 60, que desenvolveu a terapia que ainda est em uso no combate ao Mal de Parkinson, cunhou esta frase maravilhosa: O pensamento movimento confinado ao crebro. A pessoa est pensando em tocar o piano, ela no est tocando piano, e ainda assim seu crebro mudou. Para descobrir o que est acontecendo no crebro, Greenfield, em seu laboratrio, usa ratos para efetuar anlises. Os ratos so colocados em dois ambientes diferenciados, um sem estmulo, bastante entediante, e outro rico em possibilidades, como subir e descer, entrar em canos, explorar etc. Se voc olha para uma clula cerebral de um rato confinado a um ambiente comum, em uma cela de laboratrio, e compara com a clula cerebral de um rato colocado em um ambiente mais rico, voc pode observar que as terminaes que saem da parte principal da clula cerebral dos ratos mantidos no ambiente mais rico so maiores. Por que isso importante, e por que acontece? Da mesma forma de quando voc est exercitando seus msculos, as clulas cerebrais dos ratos que exercitaram mais o crebro formaram mais terminaes. E por que essas terminaes so importantes? Porque quanto mais terminaes so criadas, maior se torna a rea da clula cerebral, o que leva a maiores possibilidades de conexes. Resumindo: um ambiente interativo e estimulante faz com que as clulas cerebrais trabalhem mais, o que faz com que desenvolvam mais terminaes, e isso torna mais fcil a conexo com outras clulas cerebrais. Essas conexes so to importantes porque nos do condies de compreender o mundo, do sentido ao nosso universo pessoal. As conexes nos ajudam a personalizar objetos e pessoas, a compreender alm dos sentidos o que est acontecendo e, finalmente, a ver o mundo metaforicamente. Inteligncia fluida x inteligncia cristalizada Conhecemos hoje dois tipos de inteligncia, a inteligncia fluida e a inteligncia cristalizada. A inteligncia fluida, que caracteriza as crianas pequenas, processa informao rapidamente e d respostas rpidas, mas somente quando a pessoa fica mais velha, e faz conexes, que consegue dar contexto ao mundo. Assim o mundo passa a ter sentido e significao. Esta a diferena entre processar informao e compreender, ter conhecimento, e esta a conferencista considera uma maneira apropriada de pensar sobre nossa forma de aprender. Ambiente sem precedentes A segunda concluso trazida por Susan Greenfield que o meio ambiente do sculo 21 sem precedentes. H muitas evidncias disso, e vrios livros foram escritos sobre as novas tecnologias e como elas estimulam o crebro. fato que nas ltimas dcadas houve uma alta nos ndices de QI, mas, como observam alguns autores, o fato de algum obter um bom resultado neste teste no quer dizer que a pessoa tenha boa compreenso dos problemas econmicos do mundo ou de outros aspectos mais complexos. No devemos confundir informao com conhecimento.

Por muitas dcadas, at chegar aos nossos dias, a tecnologia foi um meio para atingir um fim, como o aparelho de televiso na sala, que permitia famlia unir-se e falar sobre os fatos, o carro que levava voc de um ponto a outro, mas hoje ela um fim em si mesma. H uma grande preocupao hoje com o uso excessivo da internet pelas crianas. Eu mesma assinei um documento, com outros 200 experts no Reino Unido, demonstrando preocupao com o fato de que as crianas esto crescendo muito rpido e perdendo a infncia, e um dos fatores responsveis o uso excessivo da internet. De fato, um estudo feito na China com adolescentes de 19 anos demonstrou que os que passam dez horas por dia na internet tiveram alteraes no crebro. E quanto mais tempo eles passam na internet, maior a alterao. As mudanas do crebro e seus efeitos A concluso nmero trs que o crebro tambm est mudando. O primeiro ponto que Susan Greenfield apresentou foi que as pessoas hoje esto preferindo se comunicar atravs de torpedos ou internet do que pessoalmente. Muitos aspectos que fazem parte da interao pessoal so totalmente perdidos na comunicao via tecnologia de telefone ou internet, e estes so muito importantes na formao de uma pessoa capaz de expressar empatia, ter insights, compreender contextos. Pessoas mais jovens, que no tiveram esta experincia pessoal, podem se sentir incapacitadas para o convvio com outras pessoas, e assim restringirse cada vez mais vida virtual. Sabemos que pessoas autistas, que tm dificuldade de interpretar linguagem, expresses corporais, ficam muito confortveis no mundo virtual. Assim, acredito que quanto mais nos envolvemos no mundo virtual, menor se torna nossa condio de empatia. Para provar que isto verdade, preciso pesquisas epidmicas. De fato, j existem pesquisas que indicam que quanto mais conectada a pessoa est, maior sofrimento existe no eu real, que no est sendo exercitado no mundo real com pessoas reais, disse a conferencista. Os sites de pesquisa tambm reduzem a capacidade das pessoas de compreender conceitos complexos e abstratos, como honra, pois apenas colocam informao, sem a oportunidade de gerar conhecimento, em funo da experincia limitada tela do computador. Dopamina No Brasil, como no Reino Unido, o medicamento metilfenidato (Ritalina) est sendo cada vez mais prescrito pelos mdicos para tratar o dficit de ateno (DDA). Um dos motivos que pode estar levando a esta situao o estmulo exercido nos crebros mais jovens pelos videogames, criando um ambiente bidimensional, de respostas rpidas, excitante e interativo, de forma que, quando demandados a sentarem-se quietos em uma sala de aula, muitos jovens no conseguem faz-lo. J sabemos que jogar videogames est relacionado a problemas de dficit de ateno, mas possvel que ao jogar videogames o jovem esteja tentando automedicar-se: ao tomar Ritalina, lanada no crebro uma substncia chamada dopamina, que tambm produzida pelo crebro quando se joga videogames. Tambm foi indicado em pesquisas que o crebro de crianas que jogam videogames semelhante ao crebro de apostadores compulsivos. Novamente, a dopamina est presente (est relacionada a todos os tipos de vcios), alm da sensao de gratificao. A dopamina tambm inibe o crtex pr-frontal, que permite pessoa entrar em um modo diferente, o modo sensorial. Colocando em contraposio o modo sensorial ao modo cognitivo sendo o primeiro o modo das sensaes, do imediatismo, da reduo de sentido e de si mesmo, e o segundo o domnio do pensamento, das percepes internas, do sentido e do senso de si mesmo , observamos que no primeiro caso h maior presena de dopamina no crebro, e no segundo, menor. A preocupao aqui que o ambiente da tela de computador pode estar

criando um cenrio atual e futuro em que as pessoas estaro vivendo cada vez mais no primeiro modo, afirmou. Como possvel minimizar os efeitos destes potenciais problemas? A mente do futuro ter, no lado positivo, um QI mais alto, memria de curta durao maior, menor averso ao risco (o que pode ser bom ou ruim) e tambm aspectos menos bons, como menor perodo de ateno, relacionamento com cones em vez de ideias, nfase no aspecto sensorial, menor empatia, menor nvel de leitura, menor senso de identidade. A criatividade, segundo Susan Greenfield, a apoteose da mente humana, capaz de desenvolver um senso de individualidade, respeito pelos outros, dar sentido e direo sua vida e, possivelmente, servir humanidade. Atravs da criatividade, poderemos usar a tecnologia para ajudar as pessoas a viverem vidas mais ricas. Minhas recomendaes pessoais so: realizar mais pesquisas e estudos sobre os efeitos do uso das tecnologias comentados; fazer estudos epidmicos, interagir com as pessoas envolvidas, pais, professores, cientistas; desenvolver softwares inovadores e, finalmente, oferecer aos jovens um ambiente rico e criativo, para que eles possam ter a oportunidade de viver uma vida igualmente mais rica e criativa, concluiu a cientista.