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Opinio pblica e poltica externa

Fbio Wanderley Reis Em artigo na Folha de S. Paulo de 22 de maro, Hlio Schwartsman examina trabalhos recentes de especialistas estadunidenses em psicologia e cincia cognitiva (especialmente George Lakoff, de quem me ocupei aqui h algum tempo, a propsito de conselhos dados campanha de Obama), os quais demonstrariam que, na escolha dos candidatos pelos eleitores, as emoes so significativamente mais importantes que a razo. A ideia de metforas ou de framing ou enquadramento (esta ltima devida, na verdade, ao trabalho anterior de outros estudiosos), com seu substrato de conexes neuronais, envolvem a percepo dos mesmos objetos com sentimentos positivos ou negativos que condicionariam fortemente as decises, e a possibilidade de racionalidade na poltica seria posta em xeque, bem como, eventualmente, a viabilidade da prpria democracia. A discusso de Schwartsman, de maneira afim s nfases de Lakoff, no considera as ramificaes sociolgicas do tema. A questo da racionalidade do eleitor, vista em ligao com as informaes de que dispe ou sua sofisticao intelectual geral e com o condicionamento por fatores de estratificao social, h muito tomada por especialistas de cincia poltica ou sociologia dedicados ao processo poltico-eleitoral. Provavelmente o nome de maior destaque a ser associado a uma posio restritiva a respeito do assunto o de Philip Converse: desde os anos 1960, Converse aponta as deficincias de estruturao ideolgica, e a dificuldade de situar-se diante de rtulos como progressista e conservador ou esquerda e direita, em parcelas substanciais no apenas do eleitorado dos Estados Unidos, pas com respeito ao qual isso talvez soe menos surpreendente, mas mesmo do eleitorado francs. E sua perspectiva bsica, como revelam balanos de que ele mesmo participa em publicaes recentes (como o Oxford Handbook of Political Behavior, de 2007, editado por R. J. Dalton e H.-D. Klingemann), resiste bem a revises de seu trabalho que outros tm procurado fazer.

Uma rea especfica em que surge o tema da informao e da racionalidade do eleitorado diz respeito poltica externa, que me tem interessado aqui. No mesmo volume de Dalton e Klingemann, R. Eichenberg trata de avaliar, em perspectiva transnacional, os embaraos e avanos no estudo da opinio dos cidados sobre a poltica externa. Sua avaliao mostra disposies gerais da opinio pblica (moods, como as chama J. Stimson) que surgiriam em diferentes contextos nacionais e internacionais e cujos vaivns podem ser relacionados de forma significativa a consideraes relevantes em qualquer momento dado. Esse padro de movimentos estveis e sensatos da opinio dos cidados serve de base tese central de Eichenberg: enquanto haveria, at os anos 1980, um consenso entre os estudiosos segundo o qual um pblico desinformado e desinteressado seria quase por definio incapaz de produzir uma opinio pblica racional em questes de poltica externa, estudos mais recentes em vrios pases, com mtodos supostamente mais apropriados, permitiram falar agora de uma opinio pblica no s racional por sua estabilidade e coerncia, mas tambm plausvel, isto , cujas variaes seriam respostas razoveis a ocorrncias no ambiente global ou a polticas governamentais. Apesar dos supostos avanos metodolgicos mencionados, em particular o empenho das pesquisas em diversificar tanto quanto possvel as questes com referncia s quais se procuraria apreender a opinio pblica, o balano de Eichenberg tampouco destaca, bem como os estudos de que trata, a provvel importncia da dimenso relativa estratificao social para o tema geral da racionalidade. notvel, por exemplo, que haja a assimilao tranquila entre a ideia de opinio pblica e o que resulta de pesquisas com amostras do eleitorado em geral, sem que qualquer informao seja dada sobre possveis variaes na racionalidade de diferentes categorias socioeconmicas (ou educacionais) de eleitores. Em sntese, qual ser a contribuio do eleitorado mais pobre e sabidamente mais politicamente desatento, em particular quanto aos temas de poltica internacional e poltica externa, na conformao dessa nova opinio pblica vista como sensata e racional? No caso do Brasil da atualidade, por exemplo, patente o contraste entre as disposies do eleitorado popular majoritrio e o que costumamos designar por opinio

pblica, conformada amplamente pela elite de maior interesse poltico e informao e pela imprensa que politicamente se dirige sobretudo a ela. Seja como for, uma constatao particular produzida em pesquisas do prprio Eichenberg me parece de grande interesse. Fechei minha ltima coluna com a meno ao imperativo de construo de uma legalidade transnacional e mundial, eventualmente capaz de mitigar o peso das meras assimetrias de poder nacional no terreno baldio em que as relaes internacionais sempre se desenrolam. O exemplo mais dramtico da importncia desse aspecto na histria recente pode ter sido a Guerra do Golfo, talvez a guerra mais legal jamais ocorrida, em que, no obstante os elemenos de realkpolitik certamente presentes, o respaldo legimitador da ONU permitiu aos Estados Unidos exercerem poder de polcia diante da flagrante violao das normas internacionais pelo Iraque de Saddam Hussein. Pois os dados de Eichenberg mostram os nveis inditos de aprovao com que a ao militar contou ento em populaes de pases muulmanos (Barein, Oman, Arbia Saudita, Turquia e Emirados rabes Unidos): o nvel de aprovao oscila entre 50% e 60% em mdia, contra mdias correspondentes que no vo alm de 25% em outras circunstncias. Enquadramento, sem dvida. Mas no parece haver por que contrapor, nele, a adeso a normas, e seu necessrio componente emocional, racionalidade.

Valor Econmico, 29/3/2010