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DOI: 10.5216/sec.v13i2.

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Populismo e neopopulismo na Amrica Latina: o seu legado nos partidos e na cultura poltica
Marcello Baquero
Ph.D em Cincia Poltica (Florida State University) Professor da Universidade Federal do Rio Grande do Sul Porto Alegre, Brasil nupesal@yahoo.com

Resumo

Nas democracias latino-americanas esto emergindo fenmenos que se supunham ter desaparecido em virtude do surgimento das chamadas sociedades ps-modernas. Um desses elementos o neopopulismo, sobre o qual continuam a existir divergncias a respeito de sua conceitualizao e impacto no processo democrtico. Este artigo tem como objetivo analisar o neopopulismo, avaliando sua origem e evoluo, o impacto nos partidos polticos e o tipo de cultura poltica que se constitui quando essa prxis poltica est presente. O estudo, de carter descritivo-emprico, utiliza dados de pes quisa tipo survey realizada em 2005, em trs capitais latino-americanas, com amostras probabilsticas. Os resultados apontam para a presena de predisposies favorveis dos cidados s figuras politicamente populares em detrimento das instituies. Sugeremse, como concluso, alguns dispositivos que poderiam se constituir em caminhos alternativos para fortalecer uma cultura poltica participativa e fiscalizadora dos gestores pblicos, valorizando as instncias de mediao poltica convencional. Palavras-chave: neopopulismo, Amrica Latina, partidos, democracia, cultura poltica.

Introduo

pesar de as Cincias Sociais terem declarado o fim do populismo na era da globalizao e do ps-modernismo, esse fenmeno continua vigente sob novas ou no to novas roupagens, comprometendo o fortalecimento democrtico na Amrica Latina. Desse modo, questes que eram centrais num passado recente continuam a ser proeminentes nas discusses sobre a democracia contempornea. Nos ltimos anos, por exemplo, tem se constatado uma perda de representatividade da expresso social e, por consequncia, a materializao da irrelevncia do campo poltico para a maioria dos cidados, o que limita sua vontade de participar, via instituies formais, da vida poltica. Ao mesmo tempo, tal situao resulta numa tendncia de recolhimento para o privado, haja vista a no existncia de fontes de construo de identidades coletivas com base na solidariedade e em valores objetivos universais. O cidado individualista e egosta, portanto, renega a poltica na sua dimenso formal, embora dela participe. Seu comportamento poltico, nessas circunstncias, se mostra favorvel a aceitar campos privados de negociao com indivduos e no com instituies. Esse o caso do neopopulismo contemporneo.
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Assim, a Amrica Latina continua a desafiar os cientistas sociais a encontrar explicaes para fenmenos dessa natureza, exigindo anlises sob perspectivas diferentes dos pesquisadores. Muitos deles, inebriados pelo aporte terico do neoinstitucionalismo, concluram, equivocadamente, que a consolidao da democracia no continente estava plasmada em anlises sobre os desempenhos institucionais. Presentemente, sabe-se que, embora as instituies sejam imprescindveis nas estratgias polticas dos atores, no razovel supor que o simples funcionamento delas possa garantir a continuidade e a normalidade da democracia, uma vez que continua a persistir a desigualdade social. Por exemplo, se o mercado considerado o lcus de fazer poltica na vida moderna, abrangendo todo o cenrio social, a disputa pelo poder passa a ocorrer entre as elites que utilizam as prprias regras do mercado para alcanar seus objetivos, negligenciando totalmente a sociedade civil e abrindo caminho para fenmenos tais como o clientelismo, a corrupo e, atualmente, o neopopulismo. O resultado provoca o desencanto, a indiferena e a desconfiana das pessoas, que no reconhecem na poltica o terreno adequado e natural do exerccio de sua cidadania. Apesar dessa situao, o neoinstitucionalismo, associado aos critrios operacionais estabelecidos por Dahl (1997), fizeram com que pesquisadores na rea de poltica comparada na Amrica Latina voltassem sua ateno para caractersticas institucionais, como a forma de governo (Linz; Valenzuela, 1994) e a institucionalizao dos sistemas partidrios (Mainwaring; Scully, 1995), em detrimento de outras dimenses, entre as quais a dimenso normativa da democracia. O fato que o mistrio democrtico, como bem nos lembra Rouqui (1985), continua a nos rondar e a nos estimular intelectualmente. Um desses mistrios o reaparecimento do neopopulismo na poca da terceira onda democrtica (Huntington, 1991), que tem ocorrido apesar da existncia de uma poliarquia formal eficiente, de avanos econmicos, e de discursos cartesianos para super-lo. Desse modo, no s compromete a moldura institucional, mas, sobretudo, obstaculiza a participao poltica cidad que se pauta por comportamentos margem de certa racionalidade esperada na qual imperativo que a mediao institucional entre Estado e sociedade seja eficiente e considerada legtima pela populao. A presena desse fenmeno poltico se explica em parte pela incapacidade das instituies polirquicas modernas em proporcionar, alm de uma estabilidade formal, um bem-estar social e econmico para a maioria da populao. Tal situao produz subculturas com uma conscincia social precria que as vulnerabiliza a discursos demaggicos e de manipulao de lderes populares.

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Esse contexto possibilita que lderes neopopulistas rompam com o marco institucional polirquico, defendendo e desenvolvendo uma prxis poltica com base em aes e discursos fortemente ancorados no lder poltico. O pacto social, nesse cenrio, no respeitado: tais formas de alcanar o poder dependem mais consistentemente dos votos e apoio das classes populares chamadas, presentemente, de setores subalternos em detrimento das classes mdia e alta. A questo que se coloca, ento, na pauta do processo de construo democrtica : como os novos governos tm sucesso no estabelecimento de gestes pblicas que colocam as instituies da democracia representativa em segundo plano? Na tentativa de responder a essa questo, este trabalho pretende examinar os elementos que ajudam a manter governos (neo)populistas no poder numa poca caracterizada como ps-moderna ou ps-materialista. O trabalho est estruturado em trs partes: a primeira examina a origem e a evoluo do populismo desembocando no neopopulismo; a segunda parte analisa o impacto de neopopulismo nos partidos polticos; e a terceira parte avalia, empiricamente, aspectos da cultura poltica associados ao fenmeno do neopopulismo. Os dados empricos utilizados provm principalmente de pesquisa tipo survey realizada em 2005 em trs cidades latino-americanas: Porto Alegre (Brasil), Montevidu (Uruguai) e Santiago do Chile (Chile), com amostras representativas probabilsticas de 500 entrevistas em cada cidade (Nupesal, 2005). O argumento central deste trabalho de que o apoio das classes majoritrias aos lderes polticos, em detrimento das instituies polticas, radica em predisposies atitudinais e comportamentos influenciados por variveis de carter estrutural, que promovem o personalismo, o particularismo e prticas clientelsticas que fomentam o fenmeno (neo)populista. A verso moderna do populismo, em nossa opinio, uma rplica daquilo que Faletto (1982, p. 72) identificou h mais de duas dcadas como um populismo participativo: o populismo continua a ser, apesar de todos seus vcios, a grande experincia de participao poltica popular. Assim, no se trata de avaliar se o populismo pertence ou no ao passado, mas de compreender sua presena contempornea no processo de construo democrtica da Amrica Latina, fazendo uma retrospectiva sobre sua origem, evoluo e conceituao.

O populismo e o neopopulismo
O termo populismo, como conceito terico, um dos temas mais polmicos da cincia poltica latino-americana. Nas dcadas de 1930 e 1950, produziu-se no panorama poltico da Amrica Lati-

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na uma mudana significativa no que diz respeito s orientaes polticas dos governos da poca. Surgia, nesse perodo, uma nova modalidade de governo o populismo. Na virada do milnio, esse fenmeno reaparece e passa a ser denominado neopopulismo. Alguns autores continuam a insistir em definir o populismo em termos de sua base social e econmica de apoio, enquanto outros enfatizam seu contedo ideolgico ou estratgia de discurso. Entretanto, o fato que o termo populismo tem sido aplicado a um amplo conjunto de lderes e movimentos, enquanto alguns autores questionam se o populismo realmente um fenmeno nico e distinto. Isto pode ser atribudo ao fato de que o conceito sobre populismo no novo, nem teve sua gnese nos pases latino-americanos (o que em parte explica a controvrsia sobre seu significado). O termo j era utilizado nos Estados Unidos, no sculo XVII, para caracterizar a preocupao dos pequenos comerciantes rurais da poca com as crises geradas pelo sistema monetrio. O termo populismo tambm foi utilizado para identificar certos movimentos polticos, e at certos tipos contemporneos de Estado, no chamado Terceiro Mundo. Deve-se ressaltar que, nos ltimos anos, o termo neopopulismo tambm tem sido empregado para caracterizar partidos ou movimentos polticos que operam dentro dos marcos de uma poliarquia e economia de mercado, gerando aquilo que Roberts (1995) chama de um novo paradoxo, qual seja o surgimento de lderes personalistas que seguem polticas neoliberais e, paradoxalmente, contam com o apoio amplo da populao. Numa retrospectiva histrica conceitual sobre o populismo na Amrica Latina, estudos revelam divergncias em relao ao seu significado. Por exemplo, Weffort (1978) considera o populismo como uma ideologia da pequena burguesia. J para Saes (1976), o populismo visto como a ideologia das camadas mdias urbanas. Outros estudiosos tm analisado o populismo em termos de situao social, estrutura social e superestrutura ideolgica. A nfase nesses ltimos aspectos caracterizaria o que Little (1975) denomina abordagem estrutural. Tambm vem sendo caracterizado como um movimento poltico, como uma sndrome, como uma resposta s crises do desenvolvimento e como sinnimo de nacionalismo. Igualmente, o termo populismo tem sido aplicado a um conjunto diverso de situaes contextuais, a partir de mltiplas perspectivas tericas: a perspectiva histrico-sociolgica (Germani; Di Tella; Ianni, 1973), a perspectiva econmica (Dornbusch; Edwards, 1991), a perspectiva ideolgica (Laclau, 1977) e a perspectiva poltica (Franco; Cotler; Rochabrn, 1991). Nas duas ltimas dcadas, o neopopulismo tem sido associado a lderes populares que relegam o Legislativo a um

segundo plano, lanando mo de medidas provisrias e decretos-leis para governar. Um fator de discordncia entre as vrias correntes tericas que estudam esse fenmeno poltico o papel que as massas desempenham dentro desse movimento. Por um lado, de acordo com Debert (1979), o termo populismo, tanto na linguagem popular como em anlises cientficas, utilizado para expressar o fenmeno da emergncia de classes populares na vida poltica. Por outro lado, Smith (1978) argumenta que o ingresso das massas na vida poltica durante o perodo populista era meramente instrumental. A divergncia de interpretaes com relao ao papel das massas no cenrio poltico levou o Estado populista brasileiro, de acordo com Saes (1976, p. 32), a criar um mecanismo simultneo de integrao e manipulao da classe operria. Essa ambiguidade, continua Saes, no deve, no entanto, ser considerada como uma anomalia, mas como uma essncia e, ao mesmo tempo, a contradio fundamental do populismo. Dos argumentos acima citados deduz-se que o populismo, como forma de governo, caracteriza-se muito mais pelo seu carter manipulativo, no qual a ingerncia efetiva das massas no processo decisrio do Estado est, na prtica, sempre fora de considerao, ou tem um carter puramente simblico e manipulativo. Nas condies atuais, o neopopulismo trabalha com um clientelismo de massas via polticas pblicas de carter assistencialista. O apoio da populao continua a se centrar nos chamados setores subalternos e/ou nas classes populares. Tal distino visa demonstrar uma diferena de carter estrutural entre populismo e neopopulismo. Est alm dos objetivos deste artigo polemizar tal diferenciao conceitual, mas acreditamos que a mudana de nomenclatura retrica no retrata o que realmente ocorre em nossos pases; ou seja, as classes ou setores subalternos continuam a ser os mesmos que historicamente foram excludos das polticas pblicas e se constituem em massa de manobra de lderes que buscam o poder poltico. Ao contrrio do que ocorreu na Europa e nos Estados Unidos, comenta Di Tella (1974), na Amrica Latina no se produziram movimentos de mudana social com base nas classes mdias atravs de um partido liberal, ou por um movimento operrio com base em sindicato, mas surgiu uma variedade de movimentos polticos que, na ausncia de um melhor termo, foi denominada populismo. Um dos elementos que favoreceram a emergncia de movimentos populistas nessas naes foram as precrias condies estruturais, de ordem econmico-social. Os lderes populistas capitalizaram, habilmente, as crises econmicas, desenvolvendo um discurso poltico que sensibilizava as massas, empregando, inclusive, alguns dos smbolos e retricas usados pelos fascistas durante os anos 1930. Essa situa
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o prevalece nos dias atuais, pois a situao econmica da maioria da populao latino-americana continua a ser precria, mantendo as condies para que um discurso popular se consolide. Poucos temas so, desse modo, mais centrais para a anlise das democracias modernas do que a compreenso da influncia das desigualdades econmicas na manuteno de traos e prxis tradicionais na poltica. As disparidades sociais e econmicas criam um potencial de gerao de conflitos entre o que Tocqueville (1998), no sculo XIX, identificava como os que tm e os que no tm. Nessas circunstncias, h uma percepo hegemnica na opinio pblica de que o governo e as instituies polticas no so merecedores de confiana por sua incapacidade de processar as demandas sociais. A percepo, por parte da maioria da populao, de uma incapacidade institucional para resolver os problemas sociais produz, na prtica, uma desinstitucionalizao dos mecanismos de mediao poltica, vulnerabilizando os setores mais frgeis da populao para apelos demaggicos e populistas. Desse modo, a prtica poltica do neopopulismo da mesma maneira que o velho populismo se orienta, na sua essncia, pelas regras tradicionais de dominao poltico-econmica. Essa prxis poltica bloqueia o acesso de novos grupos e das massas ao poder. Por essa razo, pode-se dizer que o populismo e o neopopulismo so movimentos sem base firme em nenhuma classe social especfica, mas dependem, para a sua sustentao poltica, do apoio de vrios setores das mais variadas classes, sendo a classe popular urbana atualmente sua espinha dorsal. Alm dessas caractersticas, outros fatores podem ser apontados como vitais para que o neopopulismo surgisse com fora na virada do milnio. Um deles foi a incapacidade (ou no desejo) dos partidos polticos tradicionais de se ajustarem a uma nova realidade econmica em evoluo. Outro elemento crucial, e decorrente do anterior, foi a emergncia de novos grupos influentes na sociedade que reivindicavam seu espao poltico-econmico. Pelo exposto, constata-se que os movimentos neopopulistas, de uma forma geral, superestimam a sua capacidade de conciliao e acomodao dos interesses divergentes. Na medida em que procuram atender todo e qualquer tipo de tenso social e poltica, acabam criando um governo de posicionamentos polticos hbridos e limitados, principalmente pela sua inteno exagerada de tentar resolver conflitos de natureza histrica, atravs de uma poltica de favoritismo e empreguismo. Nessas circunstncias, constata-se que as alteraes polticas de natureza estrutural no tm ocorrido como se esperava das novas democracias, na medida em que governos populares de esquerda, tm continuado a utilizar mecanismos neoliberais quando no poder.

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O que se pode afirmar que, ao mesmo tempo em que os movimentos neopopulistas modernos se popularizam, as aspiraes e expectativas das classes emergentes de conseguir uma mobilidade social relativamente rpida no se materializam. Configura-se, nesse contexto, um problema histrico das sociedades sob esse efeito, qual seja a incapacidade real de conciliar o processo de crescimento econmico com uma distribuio de renda mais adequada, capaz de satisfazer s reivindicaes de grupos emergentes. A habilidade dos lderes neopopulistas de cooptar grupos politicamente ameaadores tira toda e qualquer possibilidade de sucesso de organizaes secundrias para se organizar. Assim sendo, o lder neopopulista se transformou (e se transforma) num agente de organizao das massas em detrimento de outras organizaes, tais como os partidos polticos. Leis (2008), por exemplo, na sua comparao entre o antigo populismo e o neopopulismo contemporneo, argumenta que o primeiro no prejudicava a democracia com seu fracasso, enquanto o populismo na sua verso neo afeta negativamente as democracias. Segundo o autor, as promessas de soluo imediata dos problemas do pas implicam, quando da chegada do populismo ao governo, uma violncia contra o sistema institucional estabelecido. Acrescenta ainda que a Amrica do Sul registra uma presena cada vez mais forte do populismo e um consequente retrocesso poltico. Presentemente, no mbito da Amrica Latina, aponta-se Hugo Chvez como a materializao do populismo contemporneo, junto com seus colegas Evo Morales, na Bolvia, e Rafael Correa, no Equador (Plattner, 2010). Examinadas as caractersticas gerais dos movimentos populistas, passa-se, a seguir, a analisar as razes de sua influncia negativa na evoluo de partidos nas naes latino-americanas.

Populismo e partidos polticos


Uma forma de superar os vcios de prxis neopopulista a de (re)institucionalizar a participao poltica mediada pelos partidos polticos. Pressupe-se que os partidos modernos precisam ser fortalecidos na sua capacidade de canalizar os interesses da sociedade perante o Estado. A reinstitucionalizao de mecanismos efetivos de mediao poltica poder significar o fim de iniciativas (neo)populistas. Desse modo, o que necessita prevalecer a ao coletiva mediada pelos partidos e no a participao coletiva anmala, que ocorre em governos personalistas. O que precisa ser ressaltado que a condio de precariedade econmica da maioria da populao gera massas disponveis que no atuam motivadas por

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interesses coletivos e, portanto, so facilmente manipulveis por lderes personalistas e/ou carismticos. Ao mesmo tempo, preciso enfatizar que esse comportamento massificado, considerado anmalo pelas cincias sociais, , de fato, um comportamento racional em virtude das circunstncias em que ocorre. Instituies formais de mediao poltica, quando ineficientes e combinadas com as condies econmicas precrias da populao, geram relaes sociais que operam por meio de redes clientelsticas, nas quais os eleitores trocam seu apoio eleitoral por favores e pela obteno de servios essenciais (Menndez-Carrin, 1988). Essa situao no especfica de uma determinada poca, mas acreditamos, da mesma forma que Laclau (1977), que as prticas polticas geradas pela mobilizao populista, longe de se constiturem numa mistura hbrida de tradio-modernidade que, espera-se, se esgote com o processo de globalizao, na verdade se materializam numa especificidade da experincia popular de fazer poltica. Por essa razo, fundamental tentar compreender como os cidados fazem poltica e como a decodificam, ou seja, como se constri uma cultura poltica que gere mecanismos para o fortalecimento do neopopulismo. O populismo comeou como movimento popular e, ao mesmo tempo, manteve contradies internas e vcios polticos tradicionais. Os mecanismos empregados pelos lderes desses movimentos para conseguir o poder foram quase os mesmos utilizados para mant-los nessa posio. Mobilizam os eleitores das camadas populares para desequilibrar legalmente as eleies, organizam passeatas em massa contra os seus oponentes. Fazem uso extensivo do clientelismo para recompensar seus seguidores e utilizam os recursos do Estado para promover o desenvolvimento econmico e estabelecer mediaes entre empresrios e empregados. Esses elementos que se reproduzem no neopopulismo constrangem o desenvolvimento de uma cultura poltica participativa, ao mesmo tempo em que deslegitimam as instituies polticas, principalmente os partidos polticos. Igualmente, o neopopulismo, da mesma forma que o populismo tradicional, ao invs de incentivar a constituio de partidos bem-estruturados e que desfrutem de uma continuidade, gera movimentos sociais e polticos precariamente organizados. Prevalece, nesse contexto, uma prxis poltica que superdimensiona a instituio presidencial e no as organizaes intermedirias que estabelecem as relaes entre Estado e sociedade. Numa anlise histrica se verifica que o populismo no incentivava a formao de partidos, visto que se considerava como um movimento apoltico, cuja tarefa essencial era a de restaurar a economia, atravs de um fervoroso nacionalismo. No presente, o neopopulis-

mo opera cooptando os membros do Legislativo para alterar a Constituio com vistas a se manter no poder. Geralmente, o lema utilizado para dar legitimidade a essa prtica poltica o de recorrer poltica da antipoltica. Assim, as eleies continuam a ser utilizadas como um instrumento para dar s massas a ideia de estar participando do processo polti co. Esse tipo de manipulao deteriora as possibilidades de surgimento de parti dos polticos de oposio efetivos, na medida em que no s o populismo os desprez a, mas as prprias massas no so atradas por organizaes partidrias alternativas, j que estas no tm nem estruturas slidas, nem melhores programas que o popul ismo. Outro elemento que contribuiu decisivamente para o sucesso dessa prxis poltica, em detrimento de partidos, foi o carter carismtico dos lderes, que habilmente utilizam esse elemento para consolidar e aumentar seu poder, para implementar suas estratgias poltico-econmicas e sociais e para manter, fora da arena poltica, parti dos de oposio. Essa situao continua vigente na maioria dos pases latino-americanos. Igualmente no se deve esquecer de que o populismo tem uma forma de funcio namento que de carter corporativista. Subjacente ao corporativismo est a negao de qualquer organizao (partido) fora das redes governamentais. Isto porque uma das caractersticas do populismo/corporativismo a de que todo e qualquer interesse privado seja representado na poltica atravs de organizaes ou instituies ordenadas hierarquicamente e controladas pelo Estado (Wynia, 1978). Em regimes com essas caractersticas, os partidos polticos no so efetivos pela forma como o processo eleitoral operacionalizado. Isto , a fora de um partido nas urnas no determinada pela plataforma partidria, mas sim pela popularidade dos lderes populistas. A utopia eleitoral dos lde res populistas, portanto, pode ser antecipada a priori, devido ao controle que estes exercem sobre as massas populares. Adi cionem-se a esse aspecto o desapego e a desconfiana das pessoas nas instituies polticas. Cabe ressaltar que, nas reas urbanas, o clientelismo se manifesta de forma diferente; isto , o prprio contexto operacional modifica a din m ica do funcionamento das relaes patrocliente. sabido, por exemplo, que a maioria dos pases da Amrica Latina sofre de desemprego crnico. No entanto, quase todas as pessoas nessas reas que tm idade para trabalhar ganham alguma coi sa, por menos que seja. Isto possvel graas a um corpo superabundante de empre gos administrativos nas empresas pblicas e privadas e tambm a uma poltica de inver so pblica que permite empregar, na construo, a mo-deSoc. e Cult., Goinia, v. 13, n. 2, p. 181-192, jul./dez. 2010.

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-obra excedente de carter manual (Ionescu; Gellner, 1970, p. 46). Analisado dessa forma, o neopopulismo um movimento pragm t ico, caracterizado por uma ambiguidade ideolgica, forado a adotar ideias imediatis tas, operacionalizadas e implantadas id eias na efetivao de objetivos em curto prazo. Dos pontos j discutidos pode-se concluir que a experincia po pulista na Amrica Latina tem demonstrado que, na medida em que eliminou o patro tradicional (caudilho ou coronel), o prprio lder do mo v imento assumiu o papel do patro, pelo menos at que a sndrome de dependncia fosse superada (o que at hoje no se conseguiu). Em vez de eliminar completa mente a dependncia social numa relao paternalista, o populismo criou um patro gigantesco o Estado e sua burocracia , produzindo o que alguns autores tm denominado clientelismo de massas (Andrade, 2005). Nesses tipos de governo, os partidos polticos no so autorizados a funcionar normalmente, atrasando a sua evoluo e apren dizado organizacional. Mas como explicar a difuso e aceitao das ideias populistas nas sociedades latino-americanas? Principalmente de grupos que, teoricamente, seriam antagnicos a estes movimentos? Di Tella (1974, p. 60), que analisa o populismo na Amrica Latina, argu menta:
As massas tm nos pases do Terceiro Mundo mais poder do que jamais tive ram na experincia europ eia, para um dado nvel de desenvolvimento econ mico. Por isso, aos setores superiores ou mdios (ainda no caso de que sejam partidrias da reforma) torna-se necessrio utilizar ideologias demaggicas; do contrrio no podero canalizar as massas a seu favor. A necessidade de uma ideologia se torna ainda mais aguda pelo fato de que no apenas necessrio integrar as massas, mas tambm os intelectuais, e alguns dos grupos incon g ruentes. Os estratos mais baixos das massas poderiam contentar-se com uma liderana personalizada, carismtica, desde que a considerassem fortemente anti-imperialista ou antioligrquica. Porm, os outros grupos, em particular os intelectuais marginais ou subocupados, exigem um maior refinamento ideolgico.

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vitveis em curto prazo, para a consecuo de seus objetivos. A justificativa para esse tipo de comportamento tem sido buscada na analogia proposta por Weber (1999) sobre a tica da convico, vis--vis a tica da responsabilidade, a qual permite que convices (ideolgicas) possam ser substitudas por um bem maior (o pas), sem representar algum tipo de comprometimento tico ou moral. Com base nesse princpio, a convivncia do neopopulismo com o neo l iberalismo considerada normal. Na rea poltica, como foi observado anteriormente, o pior de todos os ma les, no nosso entender, foi o aspecto negativo, em termos gerais, que o populismo, co mo forma de governo, exerceu na evoluo dos partidos polticos. O modelo populista de desenvolvimento econmico deixou deliberadamente margem do processo de produo a maior parte dos cida dos que, de repente, se encontraram desorganizados e, mesmo no contexto urbano, forados a recorrer s formas de reivindicao tradicionais principalmente o clientelismo. Do mesmo modo, o neopopulismo eventualmente viciado pelo prprio elemento que inicialmente procura combater a corrupo. Assim, o neopopulismo, na Amrica Latina, continua a evidenciar uma incongruncia entre teoria, discurso e prtica. Embora seja um movimento de boas intenes, o neopopulismo se caracteriza pela administrao pessoal da sociedade e pela falta de viso programtica de desenvolvimento econmico e poltico-social, produzindo uma cultura poltica hbrida e passiva. Nesse sentido, acreditamos que a cultura poltica uma varivel importante para entender por que o populismo tem sobrevivido na virada do milnio na Amrica Latina.

Cultura poltica
As explicaes de fenmenos polticos com base na cultura poltica ressaltam o significado do papel da histria na sua configurao moderna. A opo por estudar a cultura poltica associada ao neopopulismo responde no s suspeita de que tradies culturais exercem uma influncia significativa (o que no significa dizer determinismo) na manuteno desse fenmeno, mas na vigncia desses tipos de governo que se materializa a base de comportamento poltico que auxilia a interpretar como se estrutura uma cultura poltica afeita ao personalismo e no s instituies. O neopopulismo , portanto, em nossa opinio, o resultado de uma cultura poltica que gera formas particulares de construo de identidades. Tal reflexo se mistura a uma preocupao nos meios acadmicos e de governos sobre o futuro da democracia nesse continente.

A partir desse argumento, o neopopulismo pode ser caracterizado como um movimento poltico, j que a prpria ambiguidade ideolgica um fator de atrao dos vrios segmentos heterogneos da sociedade, necessrios para legiti mar o governo. Mas, como querem resultados imediatos, ao invs de um desenvolvimento gradual e dentro de uma realidade latino-americana, os neopopulistas se vem compelidos a utilizar medidas pragmticas, consideradas ine-

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H um consenso entre os estudiosos desta temtica que atualmente a democracia passa novamente por um processo de adjetivao. Entre os adjetivos modernos esto: democracia deficiente, democracia iliberal, semidemocracia, democracia eleitoral, democracia formal e democracia procedimental. Tambm se fala da qualidade da democracia: ento por que no uma democracia neopopulista? Esses tipos de democracia tomam como base a democracia representativa. O que se tenta demonstrar que, numa democracia adjetivada na Amrica Latina contempornea, a proteo do cidado pela lei e pela constituio, o mercado como instncia reguladora das relaes sociais e econmicas e a iluso de paridade nas transaes sociais como dimenses modernas so elementos que convivem simultaneamente com padres de interao reveladores de submisso clientelstica e personalista. Em outras palavras, a democracia representativa coexiste com prticas de tomada de decises que mostram um total desprezo pelo princpio democrtico. Em situaes de pobreza estrutural grave e em situaes de acesso desigual a informaes e educao, a igualdade formal deslocada facilmente pelas relaes patro cliente, e as instncias de garantia de cumprimento da lei so frequentemente violadas pelo poder de descrio das elites. Nessa direo, Olsen (2008) argumenta que, enquanto a corrupo e a falta de representatividade continuarem a se manifestar na maioria dos pases em desenvolvimento, no caso da Amrica Latina, a situao se agravar por meio da presena da desigualdade e da pobreza. Ilustrativa do descontentamento gerado por essa situao a resposta dos cidados latino-americanos que apoiariam um ditador e no um lder eleito, caso eles considerassem que um governo no democrtico proporcionasse melhores benefcios econmicos (Caputo, 2004). Assim, convive o moderno da afirmao da existncia do Estado de direito com as irregularidades e atrasos nos processos penais, com a justia de classe, com o caos jurdico e a debilidade institucional (Schor, 2001), produzindo casos de corrupo, impunidade e arbitrariedade. Nessas circunstncias, a maioria dos cidados recorre a estratgias de proteo margem das instituies formais, pois estes no acreditam que essas instituies, formalmente responsveis pela proteo das pessoas, o faam eficiente e eticamente. Nesse contexto, as relaes sociais se constituem em uma obrigao que deriva do afeto pessoal, pois essa instncia que recompensa, de alguma maneira, no imaginrio coletivo da maioria dos latino-americanos, o fato de viverem em sociedades marcadas por profundas desigualdades e de riscos cotidianos. A consequncia de que algumas prticas se convertem

em rotinas e em modus vivendi, ou em molduras funcionais que preservam prticas deletrias para a construo de uma democracia plena. inevitvel, nesse cenrio, uma realidade que no funciona nem pela dimenso moderna (novos movimentos sociais, multiculturalismo, desterritorializao e ps-modernidade), nem pela lgica no moderna, mas por uma lgica influenciada por elementos culturais que mistura o moderno com o ps-moderno. A decodificao de alguns conceitos nesse cenrio, pelos cidados, paradoxal, porm lgica. Por exemplo, a grande maioria das pessoas, quando indagada, afirma apoiar a democracia como valor, o que daria a ideia de que elas compreendem a dinmica e o funcionamento de um sistema democrtico. No entanto, quando indagadas sobre a operacionalidade dessa democracia que elas apoiam, a grande maioria se mostra insatisfeita e descontente. O apoio verbal no se traduz num apoio real. o que Easton (1968) se referia como apoio difuso e apoio especfico. Este paradoxo produz uma cultura poltica hbrida, na qual frequentemente as coisas funcionam por meio de comportamentos que se desviam da moldura jurdica, da lei ou da norma, ou seja, do moderno. Dentro dessa configurao, as eleies se convertem em um protocolo vazio de competncia e significado real em que predominam o personalismo e o clientelismo. Como consequncia, os eleitores votam mais nas pessoas que eles acreditam poder resolver seus problemas imediatos de carter material como educao, sade, trabalho e segurana e no por preferncia ou conhecimento das propostas partidrias em relao ao modelo a ser implantado, caso esses partidos sejam eleitos, e muito menos por conhecer os arranjos institucionais (Paley, 2001). No h, portanto, bases sobre as quais identidades coletivas que emanem de um desejo de construir algo universal se materializem. Pelo contrrio, reforam-se as perspectivas individualistas e particulares. Tal fato fica claro ao se examinar o que catalisa o voto do eleitor entrevistado (Grfico 1). Uma das caractersticas da democracia plena, na sua dimenso poltica, se refere ao papel que os partidos polticos precisam desempenhar como interlocutores da sociedade perante o Estado. De um ponto de vista republicano se supe que os partidos so centros de debate e elaboram planos de governo com os quais os eleitores aprendem a se identificar. Tal aprendizado se daria via educao poltica. Desse modo, estaria claro para os eleitores que os partidos possuem diferentes ideologias e essas dimenses ideolgicas produziriam identidades partidrias. Para aqueles que eventualmente no manifestam uma identificao partidria na poca de eleies, essas lealdades seriam catalisadas pelas propostas dos partidos. A realidade, no entanto, mostra que
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Grfico 1 - Quando vota o que mais importante?

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Fonte: NUPESAL, 2005. Total de entrevistados: 494 em Porto Alegre, 415 em Montevidu e 420 em Santiago.

esse ideal republicano est longe de se concretizar. Atualmente, os partidos abrigam nas suas fileiras os pensamentos mais diversos e contraditrios. Quase ningum conhece os programas partidrios, que frequentemente no so lidos. Os partidos de massa, por sua vez, tm se caracterizado, nos ltimos anos, por ser partidos inclusivos que buscam somar vontades e, portanto, fogem de debates de natureza ideolgica. Fazem promessas de todo tipo, geralmente contraditrias, mas tm um eco profundo na maioria da populao que no confia nos partidos. Esse contexto propcio para que lderes com carisma e com discursos afinados com o que o povo quer consigam deslocar os partidos como ponto de referncia para a preferncia eleitoral. A maioria dos eleitores, assim, d muito mais importncia figura do candidato do que ao partido pelo qual ele concorre. Isto fica claramente demonstrado no Grfico 1, no qual se observa que, em trs cidades consideradas politicamente avanadas, a maioria dos entrevistados respondeu ser a pessoa do candidato o elemento fundamental para votar. Em Montevidu, 60% dos entrevistados, em Porto Alegre 70%, e em Santiago do Chile, 80%. Quando o personalismo que prevalece nos pleitos eleitorais, o resultado no pode ser outro seno uma tendncia ao fortalecimento do neopopulismo. Desse modo, as relaes entre democracia e neopopulismo esto sempre num processo de tenso. A democracia v no neopopulismo um obstculo para solidificar um marco institucional, na medida em que essa prtica distorce o jogo poltico convencional, apelando para recursos e prticas vedadas numa

concepo ampla da democracia, levando a uma desordem democrtica denominada neopopulismo. Assim, o sucesso de lderes (neo)populistas se d em virtude da sua capacidade de mobilizar os cidados emocionalmente. Isto ocorre, fundamentalmente, pelo fato de que sociedades de massas, como as latino-americanas, proporcionam as bases para que as relaes sociais intermedirias (com instituies polticas) no prosperem. De maneira geral, na sociedade moderna, as relaes primrias (com base na famlia e nas relaes face a face) perdem sua funo de transmitir valores de fiscalizao social e de apoio psicolgico. Na medida em que essas pessoas no encontram nenhum respaldo nas instituies de mediao poltica atuais, h uma perda de interesse delas em participar de qualquer organizao formal ou informal. As relaes secundrias ou intermedirias que caracterizam esse cenrio so frgeis. Como resultado se consolida, a despeito dos avanos institucionais e formais, um tipo de relao social terciria na qual o cidado estabelece uma identidade diretamente com o Estado, ou seja, com o lder poltico. Se esse lder poltico possui carisma e poder de mobilizao, plasmam-se as condies para o ressurgimento do neopopulismo e de uma cultura poltica hbrida. Do ponto de vista da teoria democrtica, tal situao produz massas urbanas, sem, no entanto, constituir cidados. Isto sucede porque os cidados no conseguem mais depender do Estado para proteg-los. Em tal cenrio, as pessoas buscam fora das instituies governamentais dispositivos de proteo. Nesse caso, voltam-se fundamentalmente e de modo paradoxal para os lderes carismticos de planto. Dessa condio resulta um cidado politicamente vulnervel e economicamente excludo, que internaliza normas e valores de desapego s instituies de mediao poltica e prefere se envolver em relaes de troca de favores que descaracterizam o processo democrtico e, ao mesmo tempo, propicia a prosperidade do neopopulismo. A excluso social, portanto, que se mantm na vigncia das democracias modernas, produzindo uma desvinculao e insatisfao que afeta aos latino-americanos, cria um terreno frtil para os experimentos neopopulistas. Isso resulta na eroso das instituies de mediao e representao da sociedade, pois os cidados no participam da arena poltica, conforme pode ser visto no Grfico 2. Os dados do Grfico 2 renem atividades de participao convencional, comunitria e no convencional. Embora se constatem diferenas significativas entre Montevidu, Porto Alegre e Santiago, todas as cidades sinalizam no haver uma tradio participativa em nenhuma das modalidades examinadas. Mesmo que Montevidu apresente os maiores ndices de participao, em comparao com as outras cidades,

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Grfico 2 Porcentagem de cidados que no participam de atividades polticas

Grfico 3 - Avaliao dos servios pblicos (pssimo e ruim)

Fonte: NUPESAL, 2005. Total de entrevistados: 500 em Porto Alegre, Fonte: NUPESAL, 2005. Total de entrevistados: 506 em Porto Alegre, 500 em Montevidu e 500 em Santiago. 500 em Montevidu e 430 em Santiago.

a percentagem dos que no participam de nenhuma atividade est acima de 60%. O aspecto a ser enfatizado, nesses dados, o desapego que os cidados latino-americanos mostram em relao ao envolvimento na arena poltica. Quando isso ocorre, a sua capacidade de se organizar torna-se frgil, e a sua participao influenciada por iniciativas impostas com base em identificaes pessoais, ou seja, vulnerveis ao neopopulismo. Conforme referimos anteriormente, um aspecto fundamental que precariza a capacidade de organizao das pessoas, propiciando a disseminao do neopopulismo, so as condies econmicas da maioria da populao. A pobreza, as deficincias de acesso aos servios de sade, a falta de qualidade na educao e a falta de representao poltica constituem a regra na maioria das sociedades latino-americanas. O modo como a populao avalia essas dimenses pode gerar subsdios significativos para entender com mais profundidade os fatores que catalisam as predisposies de apoio aos lderes em detrimento das instituies. Desse modo, a bateria de questes que passamos a examinar se refere ao posicionamento dos entrevistados em relao aos servios pblicos oferecidos nas suas cidades. Os dados esto no Grfico 3. As sociedades consideradas desenvolvidas e democrticas, segundo alguns autores (Inglehart, 1977), so aquelas que tm conseguido resolver razoavelmente a dimenso material (sade, educao, transporte, segurana e saneamento bsico). Nessas circunstncias, essas sociedades passam a se preocu-

par com fatores ps-materialistas (qualidade de vida, cuidado com o meio ambiente e iniciativas de bemestar coletivo). Decorrente dessa situao, a dimenso poltica opera dentro de princpios republicanos que valorizam o jogo democrtico, inibindo iniciativas polticas deletrias e de natureza pessoal. O carisma importante, mas no populista no sentido de manipular as instituies e os cidados. Nessa perspectiva, h uma associao entre qualidade de vida e ausncia de iniciativas neopopulistas. Quando a percepo dos cidados a de que a dimenso material no est resolvida, as desigualdades sistemticas geradas pela baixa qualidade de vida da maioria da populao podem estar sinalizando que, a despeito dos avanos polirquicos, existe campo frtil para iniciativas neopopulistas. Os dados do Grfico 3 mostram que, excetuando as categorias transporte, em Porto Alegre, e saneamento bsico. em Montevidu, que receberam avaliaes relativamente positivas, os outros indicadores (sade, educao e segurana) foram considerados pela ampla maioria dos entrevistados nas trs cidades como ruim e pssimo (na mdia 76%). Esses dados so contundentes do sentimento de desproteo que os cidados tm em relao ao Estado e suas instituies, o que os predispe para discursos demaggicos e fomenta a base para iniciativas neopopulistas.

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Concluso
A presena de um lder importante no neopopulismo, na medida em que permite uma identificao dos cidados em termos emocionais. Todos os elementos simblicos que se pem em ao com o neopopulismo esto encarnados no lder. A figura carismtica a forma que assume a liderana nas sociedades em que se quer implementar a racionalidade vida social, desqualificando elementos-chave da prpria cultura. Trata-se de uma relao poltica personalizada que no mediada por nenhuma instituio. Isso produz um discurso fragmentado, incoerente, mas que apela aos sentimentos de uma populao descrente nas instituies polticas. A esse respeito Lechner (1984, p. 28) argumentava que, nas sociedades latino-americanas, cujo sistema sociopoltico no proporciona as condies para enraizar um senso de identidade coletiva, os setores populares tentam encontr-lo na identificao pessoal com um lder carismtico. Nesse contexto, o discurso populista exerce uma influncia decisiva no desprezo que os cidados mostram pelas instituies convencionais de mediao poltica (Habermas, 1984, p. 86) necessrio, portanto, reforar a equidade por meio da proteo aos setores mais vulnerveis, via educao, sade, moradia, espao pblico, cultura e emprego. As lideranas que acumulam poder, gerando emprego e riqueza, no como agentes de interesses transnacionais, so agentes essenciais de desenvolvimento.

Torna-se imperativo, tambm, uma longa e paciente obra de reelaborao e de converso interna da poltica. Essa tarefa inadivel e inseparvel da autoeducao dos cidados e da consequente modificao das instituies. A natureza difusa e ambgua do povo, do ponto de vista do neopopulismo, di ficulta a organizao partidria efetiva. Quer dizer, mesmo que existam partidos polticos, estes se constituem em instrumentos de ga nhar ou manter o poder, sem, no entanto, ser efetivos no desempenho de sua funo vital a representao dos interesses das massas. A precria condio social da maioria da populao promove a desvinculao e insatisfao dos latino-americanos e cria um terreno frtil para experimentos neopopulistas que minam a legitimidade das instituies da democracia. Essa desvinculao tem aumentado, apesar dos avanos polirquicos (Cepal, 2007). Os neopopulistas habilmente capitalizam essas atitudes polticas em favor da consolidao dos seus movimentos e programas de ao governamental, visto que as predisposies hostis contra os grupos dominantes (internos e externos) coloca m as classes menos favorecidas em disponibilidade poltica para lderes neopopulistas carismticos, que tm na oratria sua arma mais poderosa de persuaso. Se aceito, pelo menos parcialmente, este argumento, pode-se concluir que o legado populista no foi a implantao de governos democrticos ca racterizados por partidos polticos, mas uma nova modalidade de neopopulismo comandada pela capacidade de os lderes contemporneos utilizarem os recursos do Estado para se manterem no poder.

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Populism and neo-populism in Latin America: its legacy on political parties and political culture
Abstract
In Latin American democracies the emergence of political phenomena regarded as extinct are now observed due to appearance of the so-called post-modern societies. One of these elements is the neo-populism, about which theoretical controversies continue to exist regarding its conceptualization and impact on the democratic process. This article aims to analyze neo-populism, evaluating its origin and evolution, its impact on political parties and the political culture that emerges if this political praxis is present. The study is of descriptive-empirical nature. The data come from a probabilistic survey conducted in three Latin American cities in 2005. The results suggest that there are positive predispositions of citizens regarding popular political personalities and a process of discrediting of political institutions. We propose some mechanisms that could be useful to strengthen a participative political culture that makes the political leaders accountable and at the same time, could appreciate conventional mediating institutions. Key words: neo-populism, Latin America, political parties, democracy, political culture.

Populismo y neo-populismo en Amrica Latina: su legado em los partidos polticos y en la cultura poltica
Resumen
En las democracias latino-americanas contemporneas estn surgiendo fenmenos que se pensava que estavan muertos, como consequncia del aparecimiento de sociedades ps-modenas. Uno de eses elementos se refiere al neo-populismo, sobre el cual existen controvrsias com relacin a su significado e impacto em el proceso democrtico. Este articulo tiene como objetivo analizar lo nuevo en el neopopulismo, evaluando su orgen y evolucin, su impacto em los partidos y en el tipo de cultura poltica cuando esa prxis poltica est presente. Este estdio es de carter descriptivo-empirico com base em pesquisa probabilistica realizada em 2005 em trs ciudades latino-americanas. Los resultados muestran predisposicines positivas de los ciudadanos com relacin a lideres polticos populares em detrimiento de las instituicines polticas. Proponemos algunos dispositivos que poderan auxiliar a fortalecer una cultura poltica participativa com capacidad de fiscalizacin de los polticos y, al mismo tiempo, valorizando las instituicines de mediacin poltica convencionales. Palabras clave: neo-populismo, Amrica Latina, partidos polticos, democracia, cultura poltica. Data de recebimento do artigo: 6/5/2010 Data de aprovao do artigo: 4/8/2010